Сага о Трех Глава седьмая. Пять дней до Осады

Гильдия Клан Разящего Молота

  • Неурядицы в восточной долине. Часть вторая → страница первая
  • Зов леса. Часть вторая → страница вторая

***

Днем ранее

Черножелезник и бронзобород провели у демонской пещеры целый день, поедая припасы, которые взяли с собой в поход. Погода стояла на удивление прекрасная: теплый ветерок покачивал ветки деревьев, шелест листвы величественного леса, окружавшего вынужденную остановку дворфов, действовал успокаивающе, и только отсутствие лучиков солнца, полностью скрытого за непроглядными тучами, окрашенными в зеленый цвет от зияющего чернотой в небе портала демонов, напоминало о тяжелейшей ситуации. И все же день выдался спокойным, получилось перевести дух. Пока Элкраг был полностью поглощен чтением книг, Ходвик был предоставлен самому себе, наконец-то он смог тщательно осмотреть подарок Вепря. Рукоять топора была похожа на естественным образом выросшую ветвь неизвестного Ходвику дерева, лишенного коры. Она была белого цвета, словно кость животного, и такой формы, что держать в руках топор было максимально удобно. Сам топор был из металла кроваво-красного цвета. Бородовидное лезвие удлиненное к низу частично закрывало топорище. На бойке был выгравирован рисунок вязью, изображенный таким образом на металле вепрь был похож на того, которого дворфы встретили на охоте. Порой дворфу казалось, что животное едва движется на металле, но он никак не мог уловить этот момент, чтобы подтвердить это.

Заночевавшие у пещеры дворфы утром обнаружили, что действия зелий рассеялись, а это могло означать, что и демон вернулся в свой изначальный облик.

Элкраг
Проснувшись по утру (или так казалось, что наступило утро. За зеленеющими над головой тучами было не разобрать особо), Элкраг осмотрелся по сторонам, словно смутно представлял где находится.

- Отлично... Развеялось. Значит, правильно понял, - пробормотал Элкраг, взглянув на Хагена младшего. Сонно окинул взглядом череду рун, начертанных в пыли, и поспешил стереть их все до единой. - Ходвик... нельзя тут оставлять. Демон... Демона нельзя оставлять. Он не должен продолжить... изысканий. Он, как и мы, мог вернуть облик прежний.
Черножелезник собрал разложенные книги, среди которых умудрился уснуть. Котомку с книгами устроил среди груды камней у входа в пещеру.
- Торопись. Я попробую отвлечь его, как смогу - у озера магия моя бесполезна будет, - заглянув в темнеющий зев пещеры, произнес Элкраг Ходвику. - И... Остерегайся новых зелий. Некоторые из них необратимы, как понимаю, могут оказаться.

Ходвик Хаген
Ходвик кое-как обустроил себе место для ночлега. Припасы знатно подпортили зелья того демона, так что от части пришлось в итоге избавиться. Пока Элкраг изучал книги, Ходвик осматривал своё новое оружие. Он находил что-то непонятно чарующее в этом подарке. Каким-то неописуемым удовольствием было его держать. Любой дворф ценит хорошую работу, Хаген младший исключением не был. Лес он любил, и природа ответила ему взаимностью.
Просыпаться следующим "утром" он не сильно хотел. Кошмары перестали мучать его, так что юноша был намерен отоспать все недоспанное.
- М-м-мф, ну Элкраг, еще пть мнут... - дворф ворочался и отмахивался от черножелезника. - Пж-жи, демон?! Ой-ёй-ёюшки, точно-точно! Ох!
Как только маг упомянул демонического любителя набедокурить, дворф тут же вскочил, накинул на себя кольчужную безрукавку, затем быстро натянул на голову подшлемник, а затем и сам шлем. После юноша взял в руки секиру, от этого прошла какая-то дрожь от рук до позвоночника.
Хороший топор.
- Ох-ох-охохо, сейчас тогда ты да, да-да, ты отвлеки, а я тогда бишь снова его огрею! Да! Как, ну, тогда. Лишь б снова в свою каморочку не попал.

Элкраг
- Не показывайся только раньше времени, - отозвался Огнепалый, все не решаясь шагнуть в полумрак пещеры. - Погоди, в коморку? Так ведь выволокли оттудова все уцелевшее вроде как. В пекло все! Нечего там искать больше.
Черножелезник решительно направился к мерцающему озерцу у логова демона. Над раскрытой ладонью дворфа парил огонек, освещая юнцу путь.
- Только бы вышло, - чуть слышно пробормотал Элкраг, взглянув на мгновение полыхнувшее зеленой вспышкой пламя. И тут же обернулся - вдруг Ходвик заметил?
Едва показались первые сталактиты, Элкраг развеял заклятье. Огнеглазый дворф шагал среди сталактитов и сталагмитов, отбрасывающих причудливые тени.
- Ей! Где ты?! Выходи, демоническое отродье! Как ты смел напасть?! - голос юнца разносился по пещере и множился равнодушным эхом. Элкраг говорил на дворфийском. Конец фразы юнец попытался произнести на языке книг обитателя пещеры. Дворф старательно подбирал подсмотренные в рукописях слова. Уж верно ли были они произнесены - скоро узнает. - Назови свое имя! Не смей скрываться! Тебе не скрыться!
Элкраг стоял в шагах десяти от озерца среди каменных клыков пещеры.

Ответ Элкрагу не заставил себя ждать. Шипящий и чуть хриплый голос демона раздался со стороны каморки. Демон и не думал скрываться, он стоял на своем островке, готовый к схватке, и продолжал тираду на демоническом языке, пока вдруг её не прервал яростный боевой клич. Это был сорвавшийся с места Ходвик, ноги дворфа будто против его же воли несли парня вперед. Он готов был обрушить свою секиру на голову демона. Можно было заметить, как глаз дворфа заволокло черной пеленой.

<

Замолкший было демон испуганно попятился назад, на ходу откупоривая какой-то флакон и что-то вереща на своем языке.

Элкраг
- Виззок? Ты понял! - радостно воскликнул вдруг Элкраг. Радость успеха вмиг пропала, стоило черножелезнику взглянуть на несущегося с топором наголо к демону Ходвика.
- Виззок, брось склянку. Не то подопытным станешь уже ты. Брось склянку! - торопливо произнес юнец на новом для себя языке, приближаясь к островку. Взглядом заклинатель следил за несущимся Ходвиком. - Виззок, пока склянку не бросишь и не подумаю тебя спасать.
- Ходвик! Осторожнее! - уже на дворфийском было произнесено Ходвику. Элкраг остановился у кромки водоема, так и не решившись снова ступить в странные воды.

Ходвик Хаген
А юнец Хаген уже не слышал ни демона, ни Элкрага. Кровь забурлила, руки налились новыми силами, а из горла раздавался раскатистый крик. Он несся с секирой, или, корректнее говоря, секира неслась с ним прямо на демона, которому точно не сдобровать, если Хаген доберется.
- А-а-а-а-ар-р-р-р-ры-ы-ы-ыа-а-а-а! Гр-р-р-раа-а-а!!! - только и говорил толстяк, внимание которого было сосредоточено на демоне и его буйной голове. Шел он на монстра с яростью... Вепря?

Услышав призыв Элкрага, демон произнёс: - Хочешь, чтобы бросил? Смотри!

Визщок успел вылить перед собой по дуге содержимое флакона, вязкие брызги упали на каменную поверхность перед ним, и тут же до потолка поднялись искрящиеся столбы пламени, источающие белый дым. Но это не остановило несущегося вперёд яростного дворфа. Он бесстрашно и неожиданно прытко проскочил пламя и в прыжке нанес демону удар, вонзив секиру ему в череп.

Одежда дворфа была прожжена во многих местах от попавших на нее искр магического огня.

Ходвик Хаген
Ходвик очнулся после такого боевого ража. И что он увидел?
Демон с разрубленным черепом. Прожженные рукава гамбезона и штаны. Борода тоже подпалена. С лезвия топора стекает кровь. А сам юноша выглядел как хорошо знакомый Элкрагу Ходвик, а не безжалостная машина для убийств.
- Ч... Что случилось? Я... Элкраг, это я так... Ну, я так его, да? Я ничего не понимаю... - дворф схватился рукой за свой шлем. Он шатался, словно пьяный. Вдруг его лицо скривилось от боли, что вызывали ожоги.

Элкраг
- Гаденыш, - злобно прошипел сквозь зубы черножелезник, и, спотыкаясь на бегу, поспешил на выручку Ходвику, что скрылся за огненной стеной. - Ходвик. Ходвик!

Ходвик Хаген
- Элкраг, я тут! Ох ёлки, как ж больно... - дворф припал на колени и хлопал себя по местам, куда попал огонь. Ему казалось, что там все еще тлеет пламя.

Элкраг

- Жив! И славно, - показался наконец Элкраг, бросив краткий взгляд на поверженного демона. - Мертв стервец. Ты, это, чего сиганул вдруг? Уговаривались ведь о другом совсем... Чего ты все хлопаешь? Дай гляну чего там.

Ходвик Хаген

- Да жжет, Элкраг, опалился от огонька! Я... Элкраг, слушай, я не знаю шо со мной было. Я это, ну, как демонюку увидел, так мне сразу стало не по себе. Прям очень сильная злоба вырвалась! Вродь. И сиганул, дальше как в тумане... Эт, может, ну, какое зелье еще у меня в башке гуляет? Иль... - дворф вдруг перестал шлепать по местам ожогов и глянул на секиру.

Элкраг

- Зелья прежние развеяться должны были уже. Думаю, тут что-то ещё... Точно в порядке? Я не помню подобного зелья в книгах, - отозвался дворф, заглянув на всякий случай в глаза Ходвику. - Если в порядке, то ходу отсюда.

Ходвик Хаген

Единственный глаз Ходвика, ставший обычным дворфийским оком, выражал растерянность и даже толику страха. Можно еще было углядеть небольшой прищур от боли.
- Мыслю, Элкраг, жить я буду... Ох. Да, отсюда, прочь, делать более неча. Демона загубили, ух, пора-пора... - дворф, немного поколебавшись, взял секиру, оперся о неё и встал. - Слухай, а кудысь? Ну, к шахтам ж, да? Мы там, ну, договорилися встретить Тела и Игнелу.

Элкраг

- Хорошо. Предлагаю сперва вернуться к старому лагерю. Как готов будешь - выступаем тогда.- удовлетворенно кивнул Элкраг, и принялся бегло осматривать демона. Света огненной стены как раз хвалало для этого. - Вот что ещё... Если разрушить те колонны у входа, сможем обрушить свод? Или тут что посильнее нужно будет?

Ходвик Хаген

- Ну, Эклраг, пара дворфов без взрывчатки и инструментов мало чего сделают этим, ну, колоннам. Да и на кой обрушивать-то все, демонюка вон, лежит себе, не рыпается. - дворф собрал свою торбу с оставшимися припасами, закинул себе на плечо, немного покорчился от боли. На второе свое плечо он положил секиру, которую перед этим оглядел. - Дойдем до лагеря, там привал. А затем и, ну, к шахтам. Не будем терять времени, да?

Элкраг

- На место Виззока этого может прийти другой, - утратив интерес к тушке демона, произнес юнец. Чуть помедлив, добавил: - Тану тогда нужно сказать. Пусть завалят ход... Идем. До привала дойти ещё нужно.

Ходвик Хаген

- Да больно нужна демонюкам эта, ну, порушенная лаборатория. И тану. Но если мыслишь, что надо сказать, - скажи. - дворф засеменил прочь из пещеры, вспоминая дорогу к лагерю.

Элкраг

Элкраг так же не горел более желанием оставаться, и поспешил к припрятанным книгам.
- Теперь... теперь Элириэль. Посмотрим теперь что скажешь, - чуть слышно пробормотал юнец, злобно сверкув глазами.

Быстро собрав свои вещи вы выдвинулись назад. Обратная дорога к месту привала заняла по ощущениям около четырех часов. Ходвик больше не видел магических следов, и дворфам пришлось самостоятельно искать свои собственные следы.

Добравшись до цели вы увидели ожидаемо пустой лагерь. Ингела и Телгрим давно уже ушли.

Элкраг

- Ты как, Хаген? - поглядывая на покинутый лагерь, поинтересовался юнец. - Дальше идем иль, как и собирались, привал устроим?
Элкраг взглянул на молчаливого Ходвика и скинул свою ношу под навесом.
- Так, жди меня тут. Я быстро, - произнес юнец и направился к возвышающемуся над горным перевалом лесу.
Вернулся черножелезник спустя четверть часа (или чуть больше) уже с охапкой валежника. Часть уложил в давно остывшее кострище, примерно равную часть в паре-тройке шагов в стороне. Разводить костер пока не стал. Из-за пазухи выудил несколько найденных в лесу трав да обломанных молодых побегов и поспешил к навесу, где оставил свою котомку. Достав несколько книг и временами заглядывая то в одну, то в другую из них, перетер находки на камнях у кострища, раскрошил небольшой кусочек глины, и в завершение, плеснул немного воды из своей фляжки. Получившаяся смесь была выложена на лоскут ткани. После чего, книги были, как и прежде, бережно уложены в котомку.
- Держи. Так легче будет. Смажешь ожоги, - протянул лоскут Ходвику, и, едва сдерживая усмешку, добавил: - Кольчужку твою теперь латать... Она будто в пасти гончей побывала. В левой…

Ходвик Хаген

Пока Элкраг был занят сбором валежника и прочих припасов, Ходвик сначала сделал себе десятиминутный отдых, дабы отдышаться после продолжительного пешего похода. Также это было отличной возможностью подумать над тем, что было и что дальше будет. Надо же, младший Хаген собственноручно зарубил демона, ДЕМОНА. Родным и друзьям такое расскажешь - не поверят.
После своих раздумий юноша принялся приводить в порядок все, что в лагере было... не в порядке. Он поправил немного покосившийся навес, сгреб в две кучи разворошенные подстилки. В один из углов навеса Ходвик сложил свою котомку, шлем и топор. Пока Элкраг занимался чтением, Хаген разводил костер и подогревал на стоящих рядом камнях лепешки. Когда же он закончил все это, воин просто сел у огня и принялся наблюдать за округой.
Это занятие прервал подошедший со смесью Элкраг.
- Ух, Элкраг, да как без этого? Ясен ёж, в боях-то бронечка, ну, портится. Спасибо. - дворф положил ткань рядом и начал раздеваться по пояс. - А разве, ну, у гончих две пасти? У пса тятьки моего всегда одна была.

Элкраг
- Бывает и по две. На глубинных ярусах обитают, глубоко под Тенегорном. Их Огненные Повелители взращивают, - произнес в ответ Элкраг, присев под навесом. - Видел одну однажды. Пылающая, так и дышит жаром. Будто из плавленого камня вся. И много острых зубов...
Маленькая, как оказалось, не больше тебя. Они, вроде как, много больше вырастают. Её кормили тогда. Не помню уже чем... Или кем... Только тогда левой голове больший кусок удалось урвать.
Черножелезник смолк, погрузившись в раздумья.

Ходвик Хаген

- Правда что ли? Это уж звучит как-то... Ну. Не по себе как-то становится. Хотя думаю, что по сравнению с теми страхолюдами с неба ваши собачки, ну, еще миленькие. - приговаривал младший из Хагенов, отложив кольчужную безрукавку, поддоспешник и рубаху в сторону и начав после растирать места ожогов элкраговой смесью.
- Слушай, а не расскажешь, кто там еще обитает? Любопытно, ну, просто. Я-то только про вашенскую гору с рассказов батьки слышал, в основном, ну, ничего хорошего.

Элкраг
- Ничего хорошего, говоришь? Бронзобороду в Черной Крепости делать нечего, то верно сказал, - с усмешкой произнес огнеглазый дворф, как и прежде буравя взглядом что-то среди деревьев. - Так то, на ярусах наших нежданного гостя ждут мастиффы, пауки, рыжие скорпиды и огромные ящеры. Их сам Верховный судья отбирал... Слуги Повелителя много зверья перебили, а набеги разорили окончательно часть ярусов. Механизмы да големов сремонтировать можно, проложить новые штольни. Для всего прочего время нужно. Одним крысам все ни по чем. В последние годы редкий огнежук на жилые ярусы залетит.

Достаточно наобщавшись, отдохнув и перекусив имевшимися припасами молодые дворфы продолжили свой путь. Направление было известно, местность тоже, да и возвращаться по своим же следам было довольно сподручно, так что двигались в этот раз много быстрее, но все же до конца дня добраться до Убежища явно не получалось. Темнело все так же быстро. Уже на подходя к краю леса становилось ясно, что нужно разбивать лагерь. Вот только где?

Ходвик Хаген
Убийство того демона по-прежнему вызывало в Ходвике кучу вопросов. Тогда пробудилась далеко не его кровавая натура, неужели тот топор был магический? Младший Хаген уверял себя, что это лишь глупости, магии не может быть во всём подряд. Делал он это чисто из-за того, что та самая магия его уже порядком выводит из себя.
После долгой дороги размышлений, он предложил Элкрагу устроить привал. Дворф оглядывается в поисках подходящего под эти нужды место.

Элкраг
Большую часть пути, черножелезник только и был занят тем, что старался не отставать от охотника. Вести о привале Элкраг был явно рад - выдохся юнец ещё пару-тройку часов назад.

Хорошего неприметного места для ночлега поблизости не было видно, в борозде, в которую спустились по собственной тропе дворфы было довольно сыро и прохладно.

Элкраг
- Так далеко до привала то? А, Ходвик? - поинтересовался безбородый заклинатель, в очередной раз поправив ставшую очень тяжелой котомку с книгами.

Ходвик Хаген
- Дык, Элкраг, тут пока негде. Здесь разложимся - так за ночь почки себе, ну, отморозим от сыроты. Есть еще силы идти дальше? Помню место приметное было в четверти часа отсюдова. - ответил Ходвик.

Элкраг

- Что ж, тогда стоит поторопиться, - устало добавил юнец. - Вон, темнеет как быстро.

Выбравшись наверх, Элкраг и Ходвик направились к тому месту, что запомнил молодой охотник. Идти по лесу, покрываемому темнотой, становилось все тяжелее. Через четверть часа или, может меньше, может больше, дворфы наткнулись на затерянный средь деревьев старый домик из сруба. Его пустые окна с тоской взирали на путешественников. Покосившаяся дверь, чудом держащаяся на одной петлей, была открыта. Когда-то облагороженный пустырь перед этим домиком ныне порос бурьяном.

Ходвик Хаген

- Вот, Элкраг, видал? Вот хибарка тут лесничья, я иногда тут отдыхал, когда по лесам ходил-бродил-колобродил. Думаю, здесь и устроим перевальчик. - Ходвик вытер пот со лба и проходил через бурьян, проминая его.

Элкраг

- Вот это вовремя вспомнил про неё. Ещё немного и пришлось бы тебе нести меня на себе, - устало усмехнулся Элкраг, над ладонью которого трепетал на ветру небольшой огонек.

Войдя внутрь, дворфы обнаружили типичную обстановку заброшенного жилища: затянутые паутиной полки, покрытый толстым слоем пыли стол, давно не разжигавшийся камин, но все же было видно, что Ходвик приложил к этому месту свои руки. Один из углов этого старого лесничьего домика был вполне обжит. Во всяком случае когда, с тех пор, как Хаген здесь был в последний раз, все осталось на прежних местах.

Ходвик Хаген
Младший из Хагенов подобному раскладу был приятно удивлен. Он подошел к этому углу и сбросил там свою котомку и секиру.
- Располагайся там, Элкраг, местечко более-менее, ну, обжитое. Ты тогда тут побудь, а то выглядишь плоховатенько, а я пока поищу чем растопить камин.
С этими словами дворф медленно убрался из жилища в поисках сухих старых палок и валежника. С собой он взял только походный нож.

Далеко ходить за топливом для камина не пришлось, вокруг было достаточно того, что нужно было Ходвику, знай только - собирай побольше да носи.

Элкраг
- Нормально все. С ног не являюсь ещё, - отозвался юнец.
Элкраг смотрелся и скинул котомку у стены.
- А где тут у него фонари водятся? - пробормотал дворф, поглядывая на полки. Все одно Ходвиг за дровами отправился. - Иль свеча какая…

Одинокая лампа с помутневшим стеклом стояла на полке, она была покрыта паутиной, как и многое другое.

Ходвик Хаген

Ходвик собрал охапку топлива и уже намеревался возвращаться обратно. По пути он еще хотел приметить какой-либо источник воды. Родник, ручей или колодец. Лужа на худой конец.

Элкраг

- Вот тебя то я и ищу. Пыльная то какая, - заприметив лампу, Элкраг взялся её зажигать.

Как помнил Ходвик, рядом с избушкой был колодец, но он был пересохшим еще с тех пор, как дворф нашел это место. Рядом в овраге начинался из родника ручей, там можно было набрать чистой, освежающей воды.

Ходвик Хаген

Зайдя в хибару и сбросив накопленное и славно горящее добро, Хаген устремился в развалку к тому месту, откуда он услышал журчание. Не забыл он при этом снять с котомки котелок. После дворф подумал, может еще и по-грибы сходить, но быстро избавился от этой идеи, так как было темно и усталость от похода давала себе знать.
- Вот и вода у нас будет чистая и свежая. Надеюсь, что еще, ну, и страхолюдами не отравленная. - приговаривал юнец, кладя рядом с камином котелок. После он принялся наполнять очаг валежником.

Лампа с неким трудом, но зажглась. Фитиль сперва никак не хотел зажигаться, он быстро тух, испуская тонкую струйку дыма. Все таки настойчивому Элкрагу удалось добиться, чтобы на конце веревки зажегся огонек. Он светил мягким оранжевым светлом, едва освещая помещения. Когда он стал устойчиво гореть, вдруг откуда ни возьмись появившийся сквозняк его затрепетал, но не потушил. Далее лампа горела стабильно.

Элкраг
- А чья это хижина? - поинтересовался заклинатель, наблюдая за занятием Ходвика. Лампу поставил ближе к очагу - не на ощупь же его разводить.

Ходвик Хаген
- Да вот не знаю, Элкраг. По крайней мере точно не знаю. Может сюда и мой батька, ну, любил ходить и остановку делать. Хотя и он ничего об этом не говорил. А может это и прошлого лесника хижинка, Брюгга Пустопорожнего. Он ж немноженько странный был, молчаливенький. Ну и... Не говорил, где жил и куда ходил. Просто это делал. Подожжёшь? - дворф отошел от очага.

Элкраг

Элкраг кивнул в ответ и, подойдя к очагу, щелчком пальцев отправил сноп искр на сухой валежник. Потом ещё разок. И ещё. Пока сухие ветки не вспыхнули.

Сухие ветки быстро зашлись огнем, давно непротапливаемое помещение стало прогреваться.

Элкраг
- Так то лучше будет, - усмехнулся Элкраг, вдруг взглянув на свою котомку у стены. Будто прислушавшись к чему-то.

Ходвик Хаген
- Определенно. Фух... - с этим "фух" Ходвик развалился у стены, снимая свой шлем и расслабляясь. Надо было, конечно, разобрать вещи в котомке, поесть и что-то постелить, но перед этим Хаген решил дать себе пятиминутку расслабления. Или десятиминутку, зависит от лени.

Внутри домика лесничего было довольно комфортно, свет от масляной лампы действовал успокаивающе, разожженный камин согревал, дворфы могли себе позволить расслабиться.

Ходвик Хаген
- Как думаешь, Элкраг, Телгрим и Ингела уже сделали всё, как тан наказал? - у Ходвика на данный момент двигались только губы.

Элкраг
Элкраг поставил лампу на пыльный стол. К столу ближе перетянул и котомку с книгами. Одну из ещё непрочитанных раскрыл у тусклой лампы. Сидя на котомке у стола, должно быть удобно читать. По крайней мере, лучших условий для занятия было не сыскать в округе.
- Думаю, да, - отозвался юнец, присев у стены ближе к очагу. Книга и подождать может - дневной переход давал о себе знать. - В старом лагере их не было. Поди уже давно ждут неподалеку от Убежища. Как и уговаривались. А нет - так уже в Убежище.

Ходвик Хаген
- И хорошо, и славно. - Ходвик, конечно, мог и худшее предполагать, особенно после того, чего он успел натерпеться, но он настойчиво пытался верить в слова Элкрага. Он переживал, хотя и внешне этого не было заметно. Слишком он устал, чтобы даже эмоции проявлять. - Но вот как они пошли. За всё время, что мы шли, я видел только один лагерь в лесу, но тот уже давно, ну, оставлен.

Элкраг
- Так по старой дороге, видимо, прошли. А с подмогой, так и иным путем пойти могли. Наверняка откуда знать? - произнес Элкраг, глядя на пламя очага. - Да, что у нас поесть осталось?

Ходвик Хаген
- Не помню. - пока дворф не стремился лезть в котомку. - Вроде у меня лежала еще одна лепешка и три куска солонины. Надо было, ну, еще по пути собрать подножный корм... Да, не додумались. - вяло отвечал Ходвик.

Элкраг
- Тут идти не далеко осталось. Может и раздобудем чего по пути завтра, - задумчиво отозвался черножелезник. - Ожоги то как? Не беспокоят?

Ходвик Хаген
- Только горечь того, что гамбезон придется штопать. - юнец, как ни странно, рассмеялся довольно хрипло. - Ну а эти-то чего беспокоить будут. Как мама говорила, до свадьбы заживёт.

Элкраг
- Это хорошо. Значит верно все понял, - все так же задумчиво отозвался Элкраг. Чуть позже, добавил уже много бодрее: - Так, ты доставай остатки. У меня то книги одни в котомке. Иль на пустой желудок спать предлагаешь?

Ходвик Хаген
- Скажешь тоже. Щас я... Ух... - дворф четырхнулся, перекатился и начал шуршать в котомке в поисках снеди. Он отломил четверть лепёшки и протянул Элкрагу вместе с одним из кусков вяленого мяса. - Держи. Водичка в котелке. - другую четверть и другой кусок Ходвик сам начал жевать как только Элкраг забрал своё.
После легкой трапезы Ходвик было хотел распределить караул, но, пока думал, начал сопеть, оставшись в броне и с крошками на бороде и пузе.

Элкраг

Трапезу Элкраг заканчивал уже склонившись над книгой. Взглянув на сопящего Хагена, черножелезник только усмехнулся - выходило, что ночь коротать за чтением придется. Да и под усилившийся в последние дни "бубнеж" не особо удавалось выспаться.

Несмотря на крепкое желание Элкрага провести всю ночь за чтением заветных книг, его все же сморило спустя пару часов, и он опустив свою голову на раскрытые страницы погрузился в сон.

Посреди ночи раздался гром, словно сотрясающий землю, но хижина даже не содрогнулась. Проснувшись, дворфы услышали вой бури за стеной.

Открыв глаза, Элкраг и Ходвик увидели, что убранство хижины изменилось
В камине задорно трещали свежие поленья. Помещение было освещено, подвешенной под потолком лампой, на полках и столе не было ни следа от паутины и пыли. У стены появились запертые сундуки.

Ходвик Хаген
- Ах тыж! - только и молвил дворф, дёрнувшись и раскрыв зенки. Он встал было, чтобы схватиться за секиру, но лишь неуклюже свалился и ударился головой о пол. Пошипев от боли и хватаясь за голову, а заодно поняв, что за задницу его еще никто не схватил, он встал и огляделся. - Элкраг... Какого…

Элкраг

Элкраг вскочил на ноги и сонно осмотрелся по сторонам. Меж ладоней юного мага вспыхнула зеленоватым пламенем сфера. Спохватившись, юнец поспешил изменить заклятье, вернув пламени его обычный вид.
- Что тут?
- Это не я шумел, - тут же выпалил Элкраг, все ещё сонно моргая глазами.

Ходвик Хаген
- Ты тут чегось, на ночь глядя прибраться, ну, решил? - дворф внимательно оглядывает хату.

Элкраг

- Ага, заняться нечем было, - пробурчал в ответ черножелезник, все ещё выискивая причину суматохи.

Ходвик Хаген

- Только не говори, шо опять колдунство... Пожалуйста…

От прежней заброшенности не осталось совсем ничего. Сруб был добротным, жуки его еще не погрызли, поломанных досок пола больше не было видно. На гвоздике у крепкой деревянной закрытой двери висел дворфийский тулуп. На полках разные емкости с припасами, небольшие корзинки, банки, коробчонки.

Молодые дворфы почувствовали, что от стен веет холодом, только благодаря камину внутри хижины сохранялось тепло.

Ходвик Хаген
Ходвик, крепче хватаясь за свою секиру, крадется к окну, чтобы глянуть, что снаружи. Костяшки побелели, дыхание сбивалось, а на лбу появилась испарина. Юнцу было явно не по себе от очередной магии.
- Это сон, это сон, это просто сон…

Элкраг

- Ты только посмотри на это…
Элкраг развеял сферу и осмотрелся.
- Колдунство? Ну, если это не я, и не ты сотворил... Хаген, ты случаем, хижиной ошибиться мог? - произнес Элкраг, попытавшись отворить дверь.

Окно полностью было залеплено чем-то белым. Это был снег?!

Ходвик Хаген

- Не-е-е-е-ет, я не ошибся. Тот же пересохший колодец, тот же очаг. И мой обжитой уголок, все на месте. И... И, ну, никакого колдунства я не упомню. Снег? Но до зимы еще далеко... - после удивления от вида снаружи дворф поддел секирой тулуп в надежде найти и узнать имя владельца.

Дверь была словно чем-то придавлена и никак не хотела отвориться. Однако, когда Элкраг на третий раз дернул ее за ручку, она наконец-то распахнулась и внутрь ввалилась целая куча снега.

Вслед за этим сугробом в помещение зашел дворф, полностью укутанный теплой одеждой. Из-за большой меховой шапки его лица не было видно.

- Охх. Ну и дела, непогода-то разыгралась, а ребятишки? - приятным голосом с небольшим задором произнес он, закрывая за собой дверь.

На тулупе не было вышито имя владельца. Только инициалы Х.Х.

Элкраг
- Это становится все интереснее и интереснее... Это... А ты кто таков будешь, а? - вдруг опешил Элкраг, отступив на пару шагов от... получается, хозяина хижины?

Ходвик Хаген
- Д-да, господин, ух. Давно так не мело... Мы тут, извините... Искали убежище от... Бурана? Да-да. - младший из Хагенов был в полном ступоре. Голос показался странным. Дворф прищурил глаз, дабы рассмотреть детали одежды хозяина хибарки посреди леса. Дыхание стало еще чаще, а руки размякли и опустили секиру.

Дворф был одет в видимо собственноручно сшитую шубу из нескольких шкур, а когда он снял шапку, Элкраг и Ходвик увидели улыбающегося старца.

Старец
- Ну и шутки у тебя, Элкраг, - хохотнул он. - Как ты мог мое имя позабыть?

После заданного лесничим вопроса свет на мгновение померк. Хижину заполнил возглас:

"Дарстейн!"

Когда свет опять зажегся старик сидел на табуретке у камина с вытянутыми руками, словно стараясь согреть свои пальцы.

Старец
- Да вы не бойтесь, не стесняйтесь, садитесь к огню поближе, я ж добрый, не укушу, - посмеялся дворф.

Ходвик Хаген

- Я-я-я пока тут постою, мне не холодно, правда, добрый господин... Я ж... Элкраг, ты его знаешь?! - спросил дворф громким шепотом.

Элкраг
Черножелезник ещё раз осмотрел хижину, затем старца. Если это все заклятье - должны были остаться и его следы. Уж на сон это походило меньше всего.

- Неа. Впервые вижу, - отозвался юнец, злобно сверкнув глазами-угольками.

Ходвик Хаген
- Так он же тебя по имени назвал. А его-то как-то Х.Х. звать, как я в тулупе увидел... Так, надо отседова убираться, мне это ох как не нравится. - дворф задергал собрата за плечо.

Старец

Старик продолжал потирать руки, согреваясь.
- Ох, ребятки, такое сейчас со мной приключилось. Глупость такая на старости лет-то... Ух ну и промерз я. - сделав паузу старик продолжил. - Пошел проверить ловушки-то заичьи, да что-то никак все пустые были. Расстроился, опять, получается, сушеные грибы есть придется. Но проверил-то не все, пошел подальше, а тут и снег повалил. Дело привычное, но вдруг как выскочит на меня, косматое, пятнистошкурая зверюга! Усища здоровая, лапища огромная, толкнула меня она, да я и упал, ударился о камешек головой своей. - Старик потер свой затылок. - Здорово приложился-то, очнулся вот да побрел обратно, что ж поделать-то еще. Надо было до ночи вернуться. Ох... хорошо-то у огня, согрелся я. Жарко что-то совсем, душно, употел, - последние слова старик проговорил словно сам себе. Он расстегнул несколько верхних пуговиц и скинул с плеч тяжелую шубу. Пространство, воздух в сторожке будто замерли. Ходвик и Элкраг услышали как с мерзким хлюпаньем, словно сырая рыба о камни, из дворфийского брюха, из под разорванной в лохмотья рубахи, на пол вывалились внутренности старого охотника. В этот же момент на его лицо появился испуг. - Да как так-то? Забылся... - задал он тихим голосом вопрос.

Ходвик Хаген

Бедный Ходвик совсем потерял дар речи. Он схватился за грудь и прижался к стене, дыхание стало максимально прерывистым. Дворф всеми силами пытался не узнавать, какого цвета внутренности у старого охотника, а посему лишь вглядывался в его лицо одним глазом, что отквадратился в страшном испуге.

Элкраг
- Развей. Хватит иллюзий, - сухо произнес Элкраг. Над ладонью заклинателя снова появилась сфера. - Дарстейн! Развей. Не то спалю все округ. Ходвик, не отходи далеко.

Ходвик Хаген
Ходвик в глубоком шоке и не может даже выдавить из себя слово. Дворф чуть ли не орал.

Свет вновь на миг померк, чтобы когда он вновь вспыхнул обстановка вернулась к прежней. Убранство избушки вновь выглядело заброшенным, но теперь перед камином стоял не живой старик с выпущенными наружу потрохами, а едва видимый и туманный призрак, виновато смотрящий на ребят.

Дарстейн
- Вы уж простите меня, дурака. Не хотел напугать. Хотел по доброму, уютно, да вот забылся совсем. Беспокойным совсем стал, вы не серчайте. Уж очень много времени прошло, вот и забываюсь так все чаще.

Ходвик Хаген
- К... Кто т-т-ты? К-как тебя... З-з-зовут... Т-т-ты не Д-да-дарнстейн, я в-в-идел и-и-инициалы на... Т-тулупе... - дворф едва держался, чтобы не упасть в обморок.

Элкраг
- Ты... Да ты... Что б тебя... Что тебе надо от нас? - едва сдерживая гнев, произнес Элкраг, убавив немного силу заклятья. Огненный взгляд Элкрага буравил полупрозрачный силуэт у камина.

Дарстейн

- Этот тулуп... был моего брата, Ходвика. Он замерз насмерть в прошлую зиму. Я его похоронил, но вот тулуп решил схранить, как память. Да и вещь толковая... - произнес старик с грустью в голосе. - Помогите мне, прошу вас, ребятки. Освободите меня, совсем тяжко мне, не могу так больше существовать…

Ходвик Хаген
Дворф упал в обморок.

Элкраг
- Как, говоришь, тебя звать? - произнес черножелезник. Взглянув на Ходвика вмиг потерял интерес к призраку: - Дружище, ты чего? Ну-ка, очнись. Нечего тут разлеживаться.
Элкраг, отвернувшись от призрака, пытался привести в чувство Ходвика.

Дарстейн

- Дарстейн меня зовут, я же говорил... - произнес свое имя призрак. Бесшумно подойдя к Элкрагу, он положил свою руку ему на плечо. Ничего, кроме жуткого холода, черножелезник не почувствовал. - Я не хотел его так пугать... Помоги мне... прошу тебя, Элкраг.

Элкраг
- Странные ты находишь способы поиска помощи, - прошипел сквозь зубы дворф, одернув плечо. Элкраг осторожно уложил младшего Хагена у стены. - Что если откажусь? Ты о том подумать мог?

Дарстейн
- Да я ведь... и не думал пугать. Совсем уж отчаялся. Все убегали. То девчушка какая, за ягодами шедшая, только при виде меня убежит. То охотники бывалые сюда уже не ходят боле. Малец этот, - старик кивнул на Ходвика. - Вроде и бывалый, вон, глаз где-то утерял, а все равно... Я же видел его раньше, наблюдал, хотел выгадать правильный момент. Да вот только как увидел его вновь не смог уж устоять…

Элкраг
- Нашел же время удачное, - раздраженно отозвался безбородый маг, взглянув на мутное окно. - Тут демоны лезут отовсюду…

Ходвик Хаген

Ходвик потихоньку очухивался.
- Э... Элкраг... Призрак ушел? - вяло спросил шокированный юноша.

Элкраг

- Тут он. Тут. Спокойнее только. Вон, разговоры-разговариваем пока ты в отключке. Вон, глянь сам - и не страшный совсем. Когда морочить не пытается, - снова оставив призрака, засуетился Элкраг. - Вона, помощи просит. Да только думаю, стоит ли. После увиденного то…

Ходвик Хаген
Дворф на этот счет думал полминуты. Половину из потраченного времени он пытался подавить свой испуг, и при первых признаках успокоения начал как раз думать.
- Он сказал, ну, что не знал о распоротом... Брюхе... Точнее забыл. А как именно-то мы... Помогать собрались, он сказал?

Дарстейн
- Так я ведь это... ну. - Запнулся призрак Дарстейна. - Помогу вам с демономи-то да. Я ж тогда с собой амулетик свой защитный прихватил от нечисти всякой. Вот и берите его. Только уж не дайте моим косточкам боле лежать голыми под ветрами холодными.

Элкраг
- Предлагаешь захоронить? - обернулся к призраку черножелезник, снова злобно сверкнув глазами.

Ходвик Хаген
Мало Ходвику было удивлений.
- А откуда ты знаешь про демонюку-то, дедушка?

Дарстейн
- Вы уж добры-то будьте к старику старому, захороните. - старик мял в руках свою меховую шапку, ни Элкраг, ни Ходвик не заметили, как она появилась в руках у призрака. - Так друг твой и сказал про них, - пожал плечами Дарстейн.

Элкраг
- Ходвик, что скажешь? Решать тебе, - произнес Элкраг. - С одной демонессой связался уже - хватит с меня обещаний теперь.

Ходвик Хаген
Ходвик лишь печально вздохнул. Судя по всему, вид этого старика и его манера совсем растрогали юнца.
- Похороним, Элкраг. Похороним. Но ты только не пугай нас больше, хорошо? - опираясь о секиру, дворф медленно встаёт.

Дарстейн
Лицо старика озарила счастливая улыбка.
- Ох спасибо, спасибо, ребятки. Пужать больше не буду. Скорей идите за мной, я покажу, где слег я! - с этими словами призрак старика бойко выбежал из избушки в погруженный в ночную темноту лес.

Ходвик Хаген
Поскребав оставшуюся смелость внутри себя, дворф прихватил шлем и побежал за стариком.
- Быстрее сделаем - быстрее снова ляжем спать, Элкраг.

Элкраг

- Спать? Думаю, спать нам сегодня навряд ли придется, - отозвался Элкраг, нагоняя Ходвика. Путь, как обычно, освещал огонек заклинателя.

Дворфам пришлось бежать за несущимся сквозь лесные заросли неясно светящимся сгустком тумана. Призрак терпеливо ожидал дворфов, если они отставали от него, и так же быстро с рвением бросался в путь, когда его нагоняли, будто играя с мальцами.

Уведя дворфов от сторожки совершенно в неведомом направлении Дальстейн наконец-то остановился у каменистого пригорка, у подножья которого была расположена небольшая расщелина.

Дарстейн
Старик указал туда рукой.
- Вот сюда меня утащила эта зараза. Чувствую я, что кости там мои.

Элкраг

- Что за зверюга? - едва дыша, поинтересовался юнец. - Отчего не испугаешь его?

Ходвик Хаген

Ходвик уже приготовил топор.
- Не нравится мне всё это…

Дарстейн

-Я... я не могу туда зайти. Амулетец-то там, а я, стало быть, нечисть, - вздохнул старик. - Рысь то была, но сколько уж времени с тех пор прошло, я не знаю. Многие, многие годы.

Элкраг
- Нечисть, - повторил за призраком заклинатель, заглянув в расщелину.

Ходвик Хаген

- И славно, наверняка и сама успела помереть. Ну или логово покинуть... Ладно, Элкраг, коль что - твоего огня точно испугается. Иди вперёд. - дворф кивнул в сторону входа в расщелину.

Элкраг

Элкраг увидел небольшой лаз, аккурат по размеру дворфа, ведущий в логово рыси, скрытое за камнями. Оно представляло собой маленький грот.

Элкраг

- Что ж, идем, - кивнул огнеглазый, зашагав к расщелине.

Ходвик Хаген
Ходвик аккуратно следует за магом, крепко держась за секиру.

Зайдя внутрь дворфы увидели на полу логова множество костей различных животных, среди них были и давно истлевшие останки дворфа. Среди них лежал с оборванной цепочкой старинный амулет. Некрупный неограненный сапфир был обрамлен железным кольцом, на котором были начерчены защитные руны.

Ходвик Хаген

- Элкраг, вот амулет. Возьми-ка, а я пока кости как-то уложу... - дворф оглядывает пещеру в поисках большого куска материи, куда он мог бы сложить останки.

Элкраг
Элкраг поднял огонек выше, чтобы осветить все логово.

Среди останков дворфа были едва сохранившиеся куски его одежды.

Осветив стены Элкраг более ничего интересного не увидел.

Ходвик Хаген

Глубоко вздохнув, дворф принялся сгребать остатки в то, что осталось от одёжки дворфа. Он еле сдерживался, чтобы не стошнить.
- Зверюку не видно?

Элкраг
Элкраг осторожно поднял старый амулет и вгляделся в руны на нем.
- Не видать, - отстраненно отозвался дворф.

Ходвик Хаген
- Бедолага, вот же попал в лапы животине... И живи в одиночку в лесу после этого. Но такова природа... - Ходвик закончил, держа в руках пыльную шубу с костьми.

Элкраг
- Интересная вещица. Кажется, мертвец не врал насчет амулета, -произнес наконец Элкраг.

Ходвик Хаген
- Отгонит демонюк - и тогда точно убедимся в её пользовости... Ладно, идем, мне не по себе от этого логова, ух.... - дворф пошел на выход.

Элкраг
Черножелезник поспешил за Ходвиком.

Снаружи никого не было, призрак исчез.

Элкраг

- И куда же теперь?

Ходвик Хаген

- Странно. Очень странно. Ладно, я это, сейчас попробую вспомнить дорогу домой, наверняка мы когда бежали сюда, так траву стоптали. Сейчас поищем. - дворф оглядывается вокруг одним глазом. - Посветишь?

Элкраг
В ответ Элкраг поднял огонек выше.

Обнаружить дорогу обратно даже одноглазому следопыту оказалось несложно, дворфы действительно протоптали по траве так, что не заметить их следы мог только слепой.

Ходвик Хаген
Вновь оказавшись у хаты, дворф сложил останки хозяина и пошел в сторону, где принялся рвать бурьян. Освободив отдельный маленький участок для этого, Ходвик побродил вокруг хибары в поисках лопаты.

Весь путь обратно дворфов не покидало ощущение, что за ними кто-то наблюдает. Возможно это была развитая от общения с призраком паранойя, а возможно и что-то другое... Во всяком случае, путь по тёмному лесу выдался не из приятных.

Лопаты нигде не было.

Элкраг
Амулет Элкраг оставил у останков дворфа в хижине. Снова зажег старую лампу и вышел наружу.

Ходвик Хаген
Махнув на это дело рукой, дворф решил по-быстрому вырыть неглубокую могилу руками, что заняло у него минут двадцать. Изрядно от этого запыхавшись, юнец кладет шубу с костями в полученную ямку и отходит.
- Покойся с миром. Ну и там... Что обычно говорят... Батя мой говорил, что из земли мы вышли, в землю и уйдем. Вот, - пинками ног дворф молча толкал землю в яму.

Элкраг
- Может стоило сжечь их сперва? - произнес прежде молчавший Элкраг.

Ходвик Хаген
- Да на кой. Теперь уж о нем земля родная позаботится. - ответил безэмоционально Ходвик, продолжая потихоньку закапывать.

Когда кости старика Дальстейна наконец-то оказались скрыты от холодных ветров слоем земли, налетевший вдруг порыв ветра принес его голос: "Спасибо, ребятки" - сказал он. Больше дворфы его не слышали.

Элкраг

- Надеюсь, теперь он спокоен, - чуть повременив, произнес Элкраг. - До рассвета спокойно выспаться сможем, как думаешь?

Ходвик Хаген
Ходвик смахнул внезапно выступившую слезу.
- Думаю, что да. Дело мы своё сделали, дедушка облагодарил. А... А вот такое с каждым случается, кто неупокоен, не знаешь? И даже интересно, откуда у него такая отпугивающая демонов вещица…

Элкраг
- Про то не знаю. Если да, то не хочу вот так помощи... не во плоти... искать.

Из-за деревьев неподалеку от избушки донеслось чье-то тихое рычание, громогласный треск веток в затихшем лесу.

Элкраг
- Ходвик, это случаем не твой желудок рычать решил с голода? - опасливо поинтересовался черножелезник.

Ходвик Хаген
- Тогда лишь бы родственники вовремя спохва... - резкий поворот головы в сторону звука. - Если мой желудок вдруг оказался в той, ну, стороне, то да.

Элкраг
Над ладонью мага вспыхнула огненная сфера.

Света от сферы было достаточно, чтобы дворфы увидели, как к ним от края опушки из-за деревьев кралась рысь... Приглядевшись, дворфы увидели то, что было изначально скрыто в причудливых тенях. Морда рыси была изъедена червями, в многих язвах на ее теле копошились белесые опарыши. Лишенная части кожи челюсть оголяла пожелтевшие огромные клыки. Некогда пятнистая мягкая шкура ныне отсутствовала совсем на правом боку, взору мальцов были открыты ребра неживой хищницы, а под ними до сих в такт ее мягким движениям колыхались ее внутренности. Своими белыми зрачками она смотрела в глаза Ходвика, продолжая приближаться все ближе и ближе, пригнувшись к бурьяну.

Ходвик Хаген

- Эл... Эл... Эл... Эл... Домой... Эл... Домой... Запрем дверь... Эл... - дворф пятится назад к двери.

Элкраг
- Ходвик, амулет. Амулет в хижине, - произнес Элкраг, посылая сферу к немертвой кошке, собираясь поджечь землю между нежитью и дворфами.

Ходвик Хаген

Хаген тут же сиганул в хижину и принялся глазами искать тот злополучный амулет. Делал он это, опять же, в панике.
- Мурадинова борода, мурадинова борода, мурадинова борода! А! - дворф хватает амулет и бежит обратно к Элкрагу.

Рука Элкрага дрогнула в неподходящий момент, и сфера зажгла землю позади кошки, отсекая с той стороны поляну от леса.

Рысь прекратила следить за Ходвиком, повернувшись полностью к Элкрагу, она ускорилась и после быстрого рывка бросилась на него, широко расставив лапы.

Элкраг

- Отстань! - только и выкрикнул Огнепалый, отскакивая в сторону.

Ходвик Хаген
Что-то заставило Ходвика забыть о амулете и он налетел на чудовище с секирой.

Не успев среагировать черножелезник оказался сбит с ног и в ее цепких лапах.

Не привыкший к весу топора Ходвик рассек воздух над зверем.

Элкраг
- Гори нежить, - прошипел Элкраг не то от боли, не то от злобы. Приложив ладони к гнилой шкуре рыси, Элкраг поджег ходячий труп заклятьем из книги. Юнцу оставалось только оттолкнуть ногами пылающую кошку.

Ходвик Хаген
Ходвик, вспомнивший наконец про амулет, швырнул тот в напавшего зверя.

Не рассчитав силы, с которой действует заклятье Элкраг немного перестарался. От вспыхнувшего пламени, и даже взрыва зеленого огня, рысь отбросило на несколько метров назад, как и неуспевшего бросить амулет Ходвика. Туша рыси больше не шевелилась, объятая изумрудным пламенем, несколько костерков горели поблизости, источая смрад сгоревшей тухлятины.

Ходвик Хаген
Словно мешок картошки, дворф воспарил и неплохо ударился спиной о стену хатки, а затем плюхнулся пузом вниз на землю.

Элкраг
- Ух как... Сработало! - воскликнул Элкраг и, морщась от боли, кое-как поднялся на ноги. - Ходвик, получилось! Ходвик, ты где?

Ходвик Хаген
Где-то в бурьяне издавался стон в который уже раз опалённого дворфа.

Элкраг
На ставший уже знакомым стон Элкраг и поспешил. Былой радости уже не было.

Ходвик Хаген
- Ай... А-а-а-а-ай, трогговы кости... А-а-а... - дворф хватался одной рукой за новую вмятину на шлеме, а другой за слегка продавленную взрывной волной грудь. Лицо при этом еще немного жгло, а в носу снова был любимый запах палёных усов.

Элкраг
- Ты как, цел? - Элкраг навис над Хагеном.

Ходвик Хаген
- Элкраг... Научись ж ты наконец... Кха-кха! Своё колдунство контролировать. Не в первый раз... - юноша еще лежал в высокой траве и корчился от боли.

Элкраг
- Зато кошки больше нет, - задорно отозвался юнец, помогая подняться снова пострадавшему от элкрагова колдунства Ходвику.

Ходвик Хаген
Ходвик лишь махнул рукой и уныло пошел обратно в дом. Никаких вопросов, никаких криков. Он уже устал, он больше не может. Скинув шлем и кольчужную безрукавку, он набрел на стул и подвинул его подальше от камина, в угол. В него он и сел.

Элкраг
В хижину вернулся и Элкраг.
- До рассвета я подежурю. Отдыхай, - едва сдерживая нахлынувший восторг, произнес Элкраг и снова склонился над раскрытой книгой на столе.

Ходвик Хаген
- Амулет не забудь. - раздался утробный голос из-под бороды положившего голову на ладони дворфа.

Элкраг
- Так он у тебя был. Нет? Тогда пойду поищу. Спи давай, - произнес Элкраг и скрылся за дверью.

Ходвик Хаген
Ничего не ответив, дворф вырубился. Каждый раз он думал, что все повидал за свою короткую, по дворфийским меркам, жизнь. Да не тут-то было.

Элкраг
Вернулся юнец не скоро. Но уже с амулетом. Остаток ночи Элкраг провел снова листая книги.
Поутру Ходвик мог заметить вокруг хижины новые подпалины, которые появились много позже схватки с немертвой кошкой.

ID: 20436 | Автор: Dagvidr
Изменено: 7 июля 2020 — 19:51