Сага о Трех Глава двенадцатая. Время вышло!

Гильдия Клан Разящего Молота

  • Битва у Дун Грима. Часть первая - страница первая
  • Осада Убежища - страница...

Битва с армией демонов. Мысли о ней будоражили умы укрывшихся в импровизированной дворфийской крепости: кто-то не находил покоя, кто-то рвался в бой, многие просто напросто боялись за свою жизнь, за жизнь родных и близких.

Однако вам, похоже, не удастся себя показать на поле брани.

Поздним вечером перед днем, в который ожидается атака, вас нашли подчиненные тана Гардога.

Вы были избраны для важного задания - тайной вылазки за стены крепости с целью убить проклятого чернокнижника, управляющего демонами. По задумке вы должны занять позицию в тылу врага и дождаться, когда чернокнижник будет уязвим, в этот момент нанести удар. У вас было немного времени на подготовку, но нужно было выйти ранним утром до того, как придут демоны.

Командиром отряда назначен Халгрог Сталезвон. Он-то коротко и поведал о плане, после чего отпустил подготавливаться.

Помимо него в вылазке участвуют дружинники Бронгор Пороховой След и Руннольф, а также Халара из горных пехотинцев. Утром они собрались на назначенном для сбора месте - опустевшем плацу, дожидаясь остальных. Пускающий кольца дыма из деревянной курительной трубки Бронгор, как ему свойственно, пребывал в своем обычном возбужденном состоянии, он то и дело пытался разговорить по обыкновению молчаливого Руннольфа, и при этом не забывал украдкой подмигнуть девушке, на что та закатывала глаза. Дворфы подготовились к заданию с вниманием. Не стали брать ничего лишнего. Кольчуга, ружья, арбалеты, топоры, разве что Руннольф не собирался, похоже, расставаться со своей алебардой. Небольшой паек, чтобы можно было пару раз перекусить, также был в поклаже у бойцов.

Ходвик Хаген
В прошлую ночь юнец Ходвик крайне мало спал. В его голове то ли дело намётанными кругами шла целая кавалькада крайне худых мыслей о том, что предстоит в дальнейшем. Несмотря на то, что младший Хаген пережил за последнее время, смелости дать открытый бой армии демонов он набрал буквально горсточку.
После того, как до Ходвика дошли эти вести, он о них в первую очередь рассказал своим родителям. Они, конечно, были категорически против подобного, так как не считали Ходвика готовым к серьёзной битве, но перечить указу тана не стали. Может тот успел что-то увидеть в юнце, что они сами не смогли.
Ходвик потратил оставшийся вечер на то, чтобы собраться. В свою котомку он положил небольшой перевязочный набор, пару лепёшек из муки и воды, гороховую кашу с салом, расположившуюся в обтянутой холщовой тканью деревянной миске, а также свой журнальчик. На место сбора он пришёл одетый в свою обычную одежду, поверх которой расположились гамбезон и кольчужная безрукавка. Голову же украшал кольчужный койф и так полюбившаяся юнцу шапель. На левом плече гордо лежал подаренный волшебным вепрем топор.
Юнец выглядел понурым и вялым. Сказывались бессонные ночи.

Бронгор Пороховой След
- О, а вот и Одноглаз прибыл, тудыть-растудыть, - первое что услышал подошедший Ходвик. Это так его приветствовал Бронгор, считавший своим долгом каждому раздать по прозвищу. Он подскочил к юнцу и прищурив один глаз стал пристально осматривать его снаряжение. - Так-так, что тут у нас? Я слыхивал, что ты, Меткое око, - Бронгор словно пытался распробовать, какое прозвище больше подходит Ходвику, - из ружжа пострелять любишь, но что-то громовой палки у тебя не вижу. Неужто потерял?

Ходвик Хаген
- Да я это... - замялся юнец. - Ну... Ружьё прошлое у меня, ну, сломалося... Да и теперь, ну, у меня из-за травмы... Да я вообще никогда толком и стрелять не умел. - в итоге наконец выдавил из себя юнец. Казалось, что ему вдруг в этот роковой момент жизни даже стало трудно связывать слова в цельные предложения.
- И это... Меня Ходвик зовут.

Дилиа
Эльфийка с серебристыми волосами, которая пришла вскоре за бойцом, назвавшим себя Ходвигом, выглядела гораздо бледнее обычного, но чуть запавшие белёсые глаза светили ровно, спокойно. Тёмная кожистая мантия выглядела опрятно и чисто, тёмные камни, вплетённые в узоры одежды, холодно отражали свет в ответ на каждое движение чародейки. В закрытых перчатками руках более не было привычного Дилиа посоха, но она успешно заменила его длинным кривым кинжалом который теперь украшал её пояс рядом с небольшой сумкой и рядом снадобий. Казалось, колдунья никаким особенным образом не отреагировала на приказ собраться, словно давно ждала его. В общем и целом, Дилиа напоминала сейчас студентку-отличницу, которая пол ночи повторяла давно готовые билеты к экзамену и, в целом, чувствовала себя способной принять посильное участие в любом варианте развития событий. Где-то внутри чародейку, всё же, грыз предательский холодок страха. Но его природа не была чем-то необычным или противоестественным для её натуры.
Дилиа на секунду замерла у выхода на плац, но глубоко втянув прохладный воздух, быстро прошла к остальным, точно стремясь миновать неловкость "первой встречи" с отрядом смельчаков. "Если не сказать - смертников."

Бронгор Пороховой След
- Ха-ха, - начал было смеяться Бронгор, не выпуская трубки изо рта, и но вдруг закашлял. - Так ты не стрелец-малец! - наконец выдал он. - Ну Ходвик, да, не переживай, со всяким бывает. Я поправлю это дело, Поломатый Ствол. - Выдав новую порцию "креатив" он вновь засмеялся, но был прерван подошедшим на помощь Ходвику Халгрогом. Ему было достаточно положить свою огромную ладонь на плечо худощавого Бронгора, чтобы тот замолчал, вопрощающим взглядом смотря на командира.

Хагрог Сталезвон
- Не приставай к юнцу, он тебя ещё удивит. - Сталезвон не желал ожидать очередную тираду Порохового Следа, так что обратился к Ходвику. - Скажу сразу, денёк будет сложным, так что ты это, давай, возьми себя в руки, твой топор сам не срубит голову колдуну.

Ходвик Хаген
- О, здрасте, дядька Халрог! - Ходвик был рад тому, что хоть какое-то знакомое лицо он в итоге увидел. За кем, а за Сталезвоном он бы куда угодно пошёл. Всяко лучше идти за бывалым воякой. Последняя фраза старшего его заставила задуматься, так как самостоятельность топора однажды была доказана. - Я это, готов. Вот... - сказал юнец, зевая и потирая единственный глаз. - И это, меня Ходвик зовут. - это уже было направлено Бронгору.

Бронгор Пороховой След
А Бронгор уже и не слышал, он был полностью заворожен знакомой эльфийкой.
- Привет, остроуха, помнишь меня? Горы, снег, твоя палатка?

Дилиа
Эльфийка медленно перевела взгляд на Бронгора и, задержавшись с ответом чуть дольше приличного, осторожно кивнула. - Рядом с лесом Хрустальной Песни. После экспедиции в Грозовую Гряду.

Бронгор Пороховой След
- Не, остроуха, позабыла ты мою бороду. То в нашем родном Дун Мороге было…

Хагрог Сталезвон
Златоусную речь Бронгора прервал Сталезвон.
- Ладно, хватит болтать. Раз все собрались, то выступаем, ещё будет время пообщаться, когда всех победим.

Халара и Руннольф с готовностью отправились за Сталезовном, Бронгор, покачав головой и бросив многозначительный взгляд на Дилию присоединился к ним.

Стражники в тишине взглядами провожали ваш небольшой отряд. Не было ни подбадриваний, ни залихвацких пожеланий удачи в бою, настроения в Убежище накануне битвы были самые серьезные. На выходе из ущелья вы встретили разведчиков, возвращающихся с задания. Они-то и сообщили, что армия демонов начала движение, и чтобы вы смогли проскочить нужно было поторопиться.

Хагрог Сталезвон
Халгрог чертыхнулся и отдал короткий и предельно понятный приказ: выдвигаться трусцой к заранее выбранной позиции в подлеске на севере.
Еще было довольно темно, а поле перед ущельем заволокло легким туманом.

Ходвик Хаген
Ходвик для себя уяснил одну вещь: если ты отстал - ты труп.
Поэтому он, всячески пересиливая себя, трусцой побежал за Халрогом, гремя кольчужным доспехом и дыша громко, словно горный мастиф. На раскрасневшемся лбу уже проступила испарина.

Дилиа
- Может, и позабыла, - эльфийка не выглядела виноватой, но улыбки на тонких губах не сдержала. - Не помню чтобы я ставила палатку в Дун Мороге…
Чародейка двинулась следом за остальными, стараясь держаться в хвосте группы.

Ходвик Хаген
Юнец иногда то ли дело оглядывался на эльфийку. Представителей её народа он видел крайне редко, поэтому он всячески пытался рассмотреть это "диво" при каждой возможности.

Путь до подлеска вас сопровождало тяжёлое пыхтение Бронгора, ему, похоже, было тяжелее всех.

Добравшись до укромного места среди деревьев и кустарников, Сталезвон отправил в дозор Халару, как самую опытную в этом деле. Привыкшая исполнять приказы, она беспрекословно исполнила и этот, мигом исчезнув из виду.

Настали гнетущие минуты ожидания в тишине,

Бронгор Пороховой След
... которую тут же нарушил Бронгор.
- Пикник с остроухой в лесу - это ли не мечта моей беспокойной бороды? - начал он высокопарно, и при этом с шелестом достал из сумки свёрток с твердым сыром и начал его грызть, словно яблоко.

Ходвик Хаген
Ходвик тут же свалился на траву пузом вверх, дабы отдышаться. Он снял с головы капеллину и койф, дабы свежий воздух обдал его запревшую от пота голову. Кольчугу ему было крайне трудно снять, так он делал это спешно и та путалась в бороде.
Где-то пять минут он поправлял своё дыхание с закрытыми глазами. Но затем от него перестали издаваться какие-либо звуки. Неужели заснул?
Он открыл глаза.

Дилиа
Дилиа беззлобно фыркнула, явно не воспринимая подколы от "беспокойной бороды" всерьёз. - Самое время поесть, действительно. Выпить ни у кого нет? - не оборачиваясь, девушка сосредоточенно прошла вдоль окружающих группу деревьев, к чему-то принюхиваясь и, в пол уха, прислушиваясь.

Ходвик Хаген
- Дядь Халрог... А... Кхм... - дворф слегка приподнялся и оглянулся. - А мы прямо очень-очень близко сейчас к, ну, чертякам?
- Можешь взять из моего меха, э-э-э... Эфл... Ельфка! Вот. - заодно сказал дворф, хлопая по бурдюку с ключевой водицей.

Хагрог Сталезвон
- Должны пройти близко, - медленно проговорил Сталезвон, словно Ходвик отвлек его от каких-то мыслей, ну или он просто так готовился к следующему этапу их задания. - Так близко, что почувствуем их смрад, но лучше подождать Халару, вдруг обойдется.

Ходвик Хаген
- Д-да, почувствуем... - юнец протяжно выдохнул через нос и уставился снова на эльфийку. - Ну так как? Не волнуйся, я туда, ну, не плюнул. А то подумаешь ещё…

Дилиа
- Я пошутила, - довольно холодно заметила чародейка, уже не выдавливая улыбку, - но спасибо. Возможно, позже... - девушка прикрыла глаза, осторожно напрягая внутренние чувства. Если демоны действительно так близко, то…

Ходвик Хаген
Ходвик не понял эльфийского юмора. Его осмыслением он и занялся.
- Странный народ, прав был тятька. - только и высказал юнец.

Бронгор Пороховой След
- Эх ты, - подсел к Ходвику Бронгор. - Не унывай, Раз-глаз, элифийскую натуру, растудыть её, понять нашей бороде непросто, - он выхватил из рук Ходвика мех и отпил из него, вытер с усов капли и вернул юнцу. - Понимаешь, тут годы нужны, опыт! - Бронгор многозначительно поднял свой палец. Палец этот был весь в ожогах. Что им делал Пороховой След было загадкой.

Ходвик Хаген
- Да мне-то что, я просто хотел поделиться. Я это, ну, не хочу там... Ну, это самое. Ну... И это, меня Ходвик зовут. - младший Хаген сам сделал три больших глотка из меха и вздохнул.

Бронгор Пороховой След
- Чего не хочешь? - словно не понял Бронгор, хотя он на самом деле мог не понять, по выражению его лица зачастую это не понятно. Он улыбнулся, явив миру свою улыбку без пары зубов. - Посчитать вместе с ней травинки в лесу? Поснимать медвежат с деревьев? Потянуть уши, чтоб красивше были? Чем ты с ней, - он совсем без стеснений показал все тем же обоженным пальцем на Дилию. - Не хочешь заниматься?

Ходвик Хаген
Тем временем лицо Ходвика стало краснее спелого помидора.
- Ну чего пристал, а? Она, наверное, скоро уйдёт, как мы тут с демонюками того... А значит ничего не хочу. - дворф начал делать вид, что проверяет свой топор, в надежде, что от него отстанут и не придётся отвечать на неудобные вопросы.

Дилиа
Дилиа открыла глаза и вздрогнула, переходя на сердитый шёпот:
- Уважаемые "бороды", предлагаю всем вместе... Понизить тон разговора. Иначе никаких травинок никто из вас скоро не увидит. "Чертяки" очень близко и их больше, чем я готова на себя взять.

Ходвик Хаген
После слов эльфийки выражение лица Ходвика было таким, словно того ударили по животу. Юнец замер.

Элкраг
Юный черножелезник продолжал хранить молчание, как и весь путь прежде. Время от времени отирал вдруг вспотевшие ладони о потрепаную одежку.
Лишь чуть тлеющие глаза-огоньки заклинателя выдавали замершего в тенях подлеска черножелезника.

Ходвик Хаген
Ходвик настолько сильно сжал рукоять топора, что пальцы прохрустели, а кожаные перчатки начали издавать характерный скрип.
Вскоре мальчуган вспомнил, что голова его была незащищённой, из-за чего тот начал спешно надевать кольчужный койф, громко гремя звеньями.

Дилиа
Эльфийка метнула на Ходвика страшный взгляд, но не стала ничего говорить. Поскорее бы вернулась разведчица.

В подтверждение слов колдуньи до вас донесся шум, принесенный ветром. Топот копыт, лап, взмахи множества крыльев, грузное дыхание, будто бы принадлежащее огромных размеров зверям, но не было слышно никаких слов, ни демонических, ни из этих краев.

Через пару мгновений среди вас появилась Халара, по её глазам было видно, что даже видавший всякое горный пехотинец не ожидал такое увидеть.

Халара
- Их очень много, - едва дрогнувшим голосом прошептала она всем. Прикрыв глаза и сделав глубокий вздох, она продолжила успокоившись: - Очень много разных тварей, я таких прежде не видала, их не подсчитать. Чернокнижника нигде не видно.

Хагрог Сталезвон
Сталезвон кивнул ей и повернулся к Дилии. - Тан сказал, что ты поможешь нам с поиском колдуна.

Руннольф Железнобород
К Ходвику подошёл Руннольф, приложив к своим губам палец. Он зашипел, показывая, чтобы юнец не шумел.

Ходвик Хаген
Юнец так и замер в странной позе, в которой его руки лежали на полунадетой кольчуге. Он, спустя полминуты, начал натягивать койф гораздо тише, прерываясь на мгновение каждый раз, когда издавался хоть какой-то звук.

Руннольф Железнобород
Руннольф кивнул юнцу, показывая, что одобряет его действия, затем отошёл в сторону. Он был готов встретить своей алебардой любую тварь, которая к ним подберется.

Ходвик Хаген
Ходвик осознал, что у него опять борода попала между звеньев. Он выругался у себя в голове.

Элкраг
Элкраг попытался было найти источник шума, но вскоре бросил эту затею с появлением Халары. Стараясь не упустить ни слова, юнец прислушался к разговору старших.

Дилиа
Дилиа покачала головой, что-то внутри неё холодело: - Это действительно так, но всему своё время. Нам нужно ждать... Пока начнётся осада. Я не могу поймать чернокнижника, пока он не сделает первый шаг.
- Вы уверены, что это место подходит для выжидания? Оно должно было быть в отдалении от удобной дороги к Убежищу.

Хагрог Сталезвон
- Понятно, значит ждем. - кивнул Сталезвон. Он пожал плечами на заданный вопрос. - Так и планировалось, но в итоге выбрали это место, поскольку его посоветовала Герха.

Халара
Халара дождалась, когда Сталезвон договорит и тихо добавила, бросив короткий взгляд на затаившегося Элкрага. - И еще... среди демонов я увидела крупный отряд вооруженных огнеглазых.

Ходвик Хаген
- Т-точно? - вдруг оторопел Ходвик. - Может это, показалося…

Халара
- Точно, - уверено сказала дворфийка, посмотрев при этом на Ходвика уничтожающе. Что это еще за глупые вопросы к умелой разведчице? - подумала она.

Дилиа
- Герхе я доверяю... - эльфийка вновь сосредоточенно выдохнула, опираясь рукой на ствол ближайшего дерева. Ряд специфических ассоциаций рождался в сознании чародейки, но та продолжала упорно очищать разум. - Если кто-то из вас владеет магией, - взгляд коснулся черножелезника, - то мне может пригодиться его помощь. Когда будет пора.

Элкраг
- Ярость Горна... Могдур жаждет бытвы, - хрипло произнес юнец, оправив пояс с короткими ножнами. - Скорей всего... Скорее всего Ярость горна ударит первой.

Ходвик Хаген
- Кто? - недоумевающе спросил Ходвик у Элкрага.

Элкраг
- Черное Железо в Дун Гриме возглавляет Могдур Беспощадный Удар, - расмеренно произнес юнец. - И там один клан - Ярость Горна. Вернее... его часть.

Ходвик Хаген
- Но почему же тогда они... С демонюками? Они же тогда должны быть с нами, если у нас живут!
- Ой. - дворф закрыл рот рукой как только его голос повысился.

Руннольф Железнобород
Ходвик тут же получил от Руннольфа легкий хлопок по затылку. Молча.

Элкраг
- А мне почем знать? Нажива, месть, слава, богатство... Что мог Рохдур обещать? - раздраженно пожав плечами, отозвался юнец. На счастье юнца, тираду заклинателя старшие соратники не прерывали... пока.

Ходвик Хаген
На это Ходвик ничего не ответил, решив не продолжать ворошение поднятой им темы. Он водрузил на голову шапель и начал сидеть на сырой земле в пугающем ожидании дальнейших приказов.

Элкраг
- Они до Дун Грима не одно селение разорили за перевалом, - продолжал меж тем юнец. - Может и не знают о демонах то?

Наконец армия демонов приблизилась к вашей позиции настолько, что от тяжелой поступи её солдат задрожала под ногами земля.

Хагрог Сталезвон
Сталезвон жестом показал прекратить разговоры.

- Azhir manari kirel. Akim manari galar! - близко раздался громкий клич на языке демонов, от которого вздрогнула Халара. После него поднялся громогласный рев множества чудовищ, шедших к крепости Клана Разящего Молота.

Неведомый призыв периодически повторялся, и каждый раз ему отвечали пришедшие в этот мир демонические захватчики. Казалось, что это никогда не закончится. Насколько велика была армия демонов? Они долго они шли мимо позиции притаившегося отряда. И только начал стихать шум их марша, как донесся до вас гул дворфийского рога, после чего раздались выстрелы из пушек.

Хагрог Сталезвон
- Началось, - коротко сказал Сталезвон. Он обратил свой взгляд к эльфийке. - Сколько еще ждать?

Ходвик Хаген
Ходвик почувствовал, как к его горлу подступил ком. Но затем у него словно начало разгораться жарким пламенем само нутро. Юнец еле сдерживался от того, чтобы побежать на пришельцев с топором наперевес и с яростным рыком. Трудно было понять, что было источником такого порыва: его жажда защитить дом или неведомая сила топора.
Юнец наклонил голову и уткнул взгляд в землю.

Дилиа
- Скоро, - сглотнув, ответила девушка и медленно вытащила из ножен свой кривой кинжал. - Вам нужно будет охранять меня когда я начну. Пока просто пожелайте вашим братьям в крепости удачи.

Элкраг
Элкраг вмиг затих, повторять не требовалось. Вслушиваясь в мерный гул поступи демонов, юнец замер в своем укрытии.
- Azhir manari kirel. Akim manari galar, - беззучно повторил Элкраг, едва дворфийкий рог возвестил о начале осады.

Бронгор Пороховой След
- Ну что, Глазастый, чувствуешь это? - Бронгор вновь приблизился к Ходвику, обхватил его за плечи. - Жажда битвы, желание броситься в битву? У-у-х, ружжо мое прям просится выплюнуть свинца в эти уродливые морды демонюк.

Хагрог Сталезвон
Сталезвон не стал больше ничего уточнять у Дилии. Он вновь отправил Халару в дозор, а Бронгору и Руннольфу приказал быть настороже. Ходвику и Элкрагу он лишь пожелал перестать трястись. Демонам, мол, сейчас не до их отряда.

Ходвик Хаген
Ходвик двинул плечом, отгоняя Бронгора от себя. Несмотря на приказ Халрога, он не мог перестать трястись как осиновый лист. Одного демона он, может быть, и одолел бы. Но не армию.
- Не надо ни в кого плевать, их больше и они нас... Того... И это, меня Ходвик зовут.

Элкраг
Элкраг только кивнул в ответ, в очередной раз отерев вспотевшие ладони. Взгляд юнца то и дело изучающе замирал на эльфийке. Всего на мгновение. И скользил дальше по зарослям подлеска, откуда доносилась канонада пушечных выстрелов.

Дилиа
Дилиа произнесла несколько слов на языке, отдалённо напоминающем смесь талассийского и современного дарнасского диалектов и клинок кинжала зажегся синеватым огнём, который визуально удлинил замерцавшее лезвие на добрых два-три дюйма. Чародейка опустилась на колени и закрыла глаза, полностью игнорируя любопытные взгляды. Тонкие губы были плотно сомкнуты, но вокруг начал раздаваться шёпот. Очертания Дилиа постепенно начинали размываться. Внезапно, девушка рассекла мерцающим кинжалом воздух. Потом ещё раз. И ещё. Перед ней начинали загораться синеватые лучи и сферы, сплетающиеся в дивный рунический узор.

Сталезвон и Бронгор не удержались и завороженно стали наблюдать за действиями эльфийки. Руннольф остался безразличен к этому представлению.

Элкраг
Ворожба эльфы завораживала. С нескрываемым любопытством юнец следил за действиями Дилии, боясь упустить что-либо.

Ходвик Хаген
Ходвик в это время уже заметно съежился в томном ожидании. Он так и стоял, припав на колено и обнимая свой топор, смотря в землю.
- Поскорее бы всё это кончилось... - тихо пустил юнец себе в усы.

Раздающийся вокруг Дилии шепот скрывался среди шума битвы, доносящегося со стороны крепости. Разъяренные вопли демонических тварей говорили о том, что взрывы дворфийских снарядов ложились ровно в цель и должны были радостью откликаться в тех, кто радеет за победу клана. Но к канонаде присоединились и ружейные залпы, а это означало, что демоны подошли намного ближе к укреплениям.

Дилиа
Эльфийка продолжала сплетать магическую паутину из сфер и символов, иногда открывая ничего не видящие глаза (зрачков было не видно за сиянием), как вдруг на секунду остановилась. Висящий в воздухе рисунок простирался вокруг чародейки практически полностью, опаясывая размытый силуэт. Изящным движением ушастая засучила рукав и стянула перчатку с левой руки (на кисти виднелся свежий колотый шрам, явно сделанный не изящным эльфийским кинжалом). В следующую секунду после того как длинная перчатка, украшенная чёрным камнем, упала на землю, девушка полоснула собственное запястье колдовским клинком. Дымящаяся кровь обильными брызгами вырвалась наружу, "застывая в рисунке". Тело эльфийки затряслось, но шёпот продолжался.

Хагрог Сталезвон
Сталезвон обратился к Элкрагу, не отнимая взгляда от творящегося колдовства. - Это... она точно... тебе знаком ритуал?

Элкраг
- Неа, - только и произнес увлеченный действом юнец.

Дилиа
Вдруг шёпот умолк. Вместе со всеми звуками. Будь это простая речь или звуки боя. В радиусе нескольких метров от группы повисла стена темноты. Даже стволы деревьев и лица были едва различимы. Эльфийка (которую в собственной ворожбе было как раз хорошо видно, не смотря на покрытое "мутной" вуалью лицо), пошатываясь, поднялась на ноги. Тени вокруг неё неестественно зашевелились. Кинжал вспорол воздух, который сейчас напоминал скорее диковинную материю, в последний раз. Кровавый след разделил рисунок на двое и, неловко выронив тут же погасший кинжал, эльфийка вставила в образовавшуюся брешь всё ещё дымящееся после пореза запястье, поворачивая его точно ключ и провалилась в пустоту всем корпусом. Короткая вспышка света, крик боли... Наваждение отступило. Руны, дымясь, "опадали" одна за другой. Ушастая сидела на коленях и держалась за окровавленное запястье, пытаясь перевести дыхание.

Ходвик Хаген
Подобное действие привлекло внимание дворфа, который тут же дернулся и посмотрел на эльфийку единственным глазом, который стал размером с блюдце.

Дилиа
- Всё... Нормально, - Дилиа постаралась прозвучать как можно строже, - я нашла его.

Ходвик Хаген
- П-пора? - спросил юнец, посмотрев на Халрога.

Бронгор Пороховой След
Бронгор не выдержал и таки в сердцах плюнул на земь. - Ух.. треклятая ворожба.

Хагрог Сталезвон
- Где он? - не одарив своим вниманием вопрос Ходвика поинтересовался у Дилии Сталезвон.

Халара
В тот же момент вернулась Халара. Она выглядела взволнованной, она удивленным взглядом посмотрела на эльфийку, но не стала медлить с докладом:
- Я не знаю, что изменилось, но похоже, что демоны заподозрили, что мы здесь находимся. Там есть такой... красный здоровяк. Он очень недобро посмотрел в нашу сторону.

Дилиа
Чародейка невозмутимо натянула перчатку и рукав обратно на руку. Дымящаяся рана под пальцами "здоровой" руки довольно быстро перестала кровоточить. Спустя ещё одно мгновение, ушастая убирала кинжал обратно в ножны, пошатываясь на прямых ногах.
- Вот теперь точно пора. Чернокнижник в чёрной башне…

Ходвик Хаген
- Надо бы, ну, сворачиваться и идти к башне, если нас, ну, заметили. - бросил Ходвик, выпрямляясь и вытирая рукавом поддоспешника пот со лба.

Элкраг
Черножелезник терпеливо ждал, поглядывая то на эльфу, то на Сталезвона.

Хагрог Сталезвон
Сталезвон поморщился, воспринимая поступившую информацию.
- Черная башня... - он окинул взглядом отряд, оценивая шансы на успех. - Нельзя, чтобы они догадались, что мы идем туда…

Бронгор Пороховой След
- Ага, я понял, начальник, - прервал Сталезвона неуемный Бронгор. - Тоже слыхал сказание о Бронгимире, спасшем гномов во Вторую Войну. Я отвлеку своей дуделкой демонов, а вы уж идите к башне.

Хагрог Сталезвон
Сталезвон явно удивился, но длилось это недолго. - Хорошо, выступаем. Уведи их на запад.

Элкраг
- Один?! Да это ж самоубийство, - юнец уставился на Бронгора. - А если не пойдут на "дуделку" твою?

Ходвик Хаген
- Элкраг, даже если мы все их, ну, отвлекать бы пошли, то нас бы разорвали. Просто, ну, их все равно армия... Даже... Ну... Надо просто поторопиться и особо не светиться, чтобы твари не приметили…

Дилиа
- Я бы тоже хотела, чтобы всё это было проще, - эльфийка не нашла в себе сил улыбнуться Бронгору. - Но твоё задание ещё сложнее. Надеюсь, тот кусок сыра был на вкус лучше, чем на запах, - немного помедлив, девушка отсчитала на поясе несколько склянок и протянула "бороде" две последних. - Зелёный - поможет пахнуть как адский пёс Пылающего Легиона. Собьёшь след гончих на какое-то время. Серый - поможет не сойти с ума, но снимет чары.
- Бежим, - эльфийка с тревогой посмотрела на Сталезвона, - если "красный здоровяк" тот, о ком я подумала, то у нас почти нет времени.

Бронгор Пороховой След
Бронгор улыбаясь своей "сияющей" улыбкой похлопал по ружью. - На мою дуделку уж точно пойдут. - Наконец-то сменившись в лице дворф с благодарностью принял из рук эльфийки флаконы.

Хагрог Сталезвон
- Бежим, - подтвердил слова Дилии Сталезвон и направил отряд за собой.
Вы оставили Бронгора позади, и когда приблизились к пересекавшей плато дороге, услышали выделяющийся среди прочих звук ружейного выстрела и веселый дворфийский смех.

Ходвик Хаген
Юнец, как только услышал приказ Халрога, тут же начал тратить с трудом восстановленные силы на следующую длительную перебежку, жадно при этом глотая ртом воздух. Иногда он останавливался на пару мгновений, чтобы постучать себя по голове, потрясти ей и отогнать всяческие глупые и самоубийственные идеи, связанные с демонами.

Дилиа
Колдунья бежала не столь уверенно и грациозно, как некоторое время назад, но всё же не отставала от остальных членов отряда.

Элкраг
Элкраг как мог старался не отставать. Непокорные ножны то и дело норовили зацепиться за очередной куст. Потому, малец то и дело сбавлял бег и постоянно придерживал клинок. Бежать неудобно, но что поделать раз неумел в ображении с оружием.

Что удивительно, но вокруг не было видно ни одного демона.

Хагрог Сталезвон
Сталезвон повел отряд дальше, медлить было нельзя.

Пока вы были тут, в крепости продолжалась битва за жизнь.

Оказавшись совсем рядом с выросшей посреди дунгримских полей чужеродной постройкой, вы смогли осознать насколько она высока и неестественна. От подножия вела вытоптанная армией демонов широкая тропа. Разверзнутая вокруг башни земля, разрушила всё подворье Мифриловой Серьги.

Винтовая лестница со стертыми ступенями вела ко вратам в центре башни. У её начала стояли всего лишь две короткорослые фигуры.

Заметив незнакомые фигуры Сталезвон без лишних промедлений отправил Халару осмотреть башню со всех сторон. Вокруг было не так много укрытий, так что она использовала образовавшиеся от разлома земли трещины и овраги.

Хагрог Сталезвон
В один из таких оврагов Халгор направил отряд дожидаться отчета дворфийки и вместе с тем перевести дух. Взмокший от перебежек Руннольф тихо позвякивая кольчугой уселся на вспаханную землю и закинул голову назад тяжело вздохнув, положил рядом алебарду. Он некоторое время всматривался в затянутое тучами небо, а затем указал рукой в сторону логова чернокнижника.
- Смотрите, - обратил он внимание остальных на вершину башни.

Поднявшие взгляд следом за этим увидели как на самом верху едва различимо дрожит воздух, а от самой вершины исходит призрачное зеленое сияние, волнами следующее в сторону крепости дворфов.

Хагрог Сталезвон
- Колдовство какое? - спросил Халгрог у эльфийки, сам же откупорил флягу и протянул её Руннольфу.

Ходвик Хаген
Ходвик стоял, прижимая к себе свой топор и тупя взгляд в землю, так как вид башни внушал ему неподдельный ужас. Хотя, с другой стороны, подобным отличались и мысли о подобной постройке, поэтому юнец вскоре бросил это дело и оглядывал окрестности.
- А я ведь вон там... Ну... С псом соседским играл раньше.

Руннольф Железнобород
- Теперь не поиграешь, - неожиданно отреагировал Руннольф, возвращая флягу Сталезвону.

Ходвик Хаген
- А вон там была раньше лавка с яблоками в меду. Их старый Утмир продавал. Теперь... Ну... А теперь и смотреть-то больно. - заключил одноглазый.

Дилиа
Ушастая проигнорировала высказывание Ходвика и вышла вперёд в сторону башни. Серебристые пряди закачались на неестественно тёплых потоках ветра. Казалось, чародейка вышла поговорить с самой башней, которая всем своим иномирным существом возвышалась над прочими элементами ландшафта, точно ещё один колдун в длинной чёрной мантии. Белёсые глаза девушки на секунду заволокла зеленоватая пелена, но тут же развеялась. Эльфийка всматривалась и прислушивалась.

Элкраг
Передышка была к стати. Долго этот бег продолжаться не мог. Прижавшись спиной к оврагу, малец уселся на землю. Элкраг задумчиво вглядывался из импровизированного укрытия на зеленые всполохи у вершины башни, явно думая о чем то своем.

Ходвик Хаген
- Интересно, эта штука тут, ну, так и останется? Или мы, ну, теперь будем обустраивать шахты? - разговорами Ходвик себя отвлекал. Даже не ждал ответа, он болтал лишь бы не слышать свох мыслей. - Небось от этой гнусной магии вся щука, ну, в озере повымерла. С мурлоками.

Руннольф Железнобород
Руннольф лишь хмыкнул на высказывание Ходвика. Он утер ладонью пот со лба, поднялся на ноги, не забыв об алебарде и отошёл в сторону, наблюдать за окрестностями, чтобы никто не подкрался к стоянке незамеченным.

Ходвик Хаген
- Дядь Стализвон, а что теперь? На это... Ну... На саму верхатуру лезть?

Дилиа
- Чернокнижник там, - помолчав, констатировала наиболее очевидный факт остроухая, кивая в сторону призрачного сияния, - концентрация энергии в воздухе... Это ритуал. Башня "пуста". Всё самое интересное наверху. Я думаю, что стоит поторопиться.

Хагрог Сталезвон
- Вот тебе и ответ, Ходвик. - сказал Сталезвон. - Полезем на самый верх.

Элкраг
Прикрыв глаза, юнец продолжал хранить молчание.

Ходвик Хаген
- Ух, лишь бы ушастая бабёха была права и там не будет какого полчища огромных демонюк. - дворф поправил пояс на своём широком пузе, шмыгнул носом и поднял с земли свою секиру.

Халара
Вдруг среди бойцов вновь появилась запыхавшаяся Халара, довольно неожиданно как и в прошлый раз, словно зеленый плащ скрывал его хозяйку от случайных взглядов.

Руннольф Железнобород
Руннольф удивленно зыркнул на неё.

Халара
- Вход охраняют два черножелезника, вооружены ружьем да топорами, - сразу же начала докладывать горная пехотинка. - Больше никого. Позади башни есть выход канализации, из неё течет ручей… красного цвета, запах отвратный, как на скотобойне, - от воспоминаний об этом дворфийка сбилась изменившись в лице, ей словно поплохело. Справившись с позывами она закончила:
- На этом всё. Что делаем, командир?

Хагрог Сталезвон
- Хм… - Халгрог задумался, - не хотелось бы шуметь. - Его взгляд обратился к Элкрагу. - Ты сможешь отвлечь стражников? Мы их убьем по-тихому, когда они потеряют бдительность.

Ходвик Хаген
Ходвик глянул целым глазом сначала на Халрога, потом на Элкрага.

Дилиа
- Демоны вполне могут там быть. Но нам они совершенно неинтересны, - довольно холодно заметила "бабёха" и хмыкнула. - Нужно добраться до колдуна.

Элкраг
- Я то? - отозвался юнец, "ощутив" взгляд бороды. - Попробую…
Юнец поднялся на ноги и нервно отер ладони друг о дружку.

Ходвик Хаген
- Ну может нам не интересны, а им, ну, те, кто вторгаются к ним в башню, уже интересны... И они тогда нас догонят. И... Лица. Съедят.
Ходвик проглотил ком в горле.

Дилиа
Эльфийка с почти академическим интересом посмотрела на приготовления черножелезника.

Хагрог Сталезвон
- Отлично, Элкраг, иди к ним, - кивнул Сталезвон. - Дилиа, Халара, черножелезники на вас. Не буду вас учить, что делать, сами знаете.

Халара
Успевшая присесть на землю дворфийка вновь вскочила на ноги.
- Пойдем, сестренка? - обратилась она к Дилии. - Я знаком покажу, кто будет моим. Хотя ты и так поймешь, там с повязкой он.

Хагрог Сталезвон
- Ходвик, Руннольф, подберемся поближе, есть что пойдет не по плану, поддержим их, - раздав приказы Сталезвон вздохнул. - Ну, осталось начать и кончить.

Дилиа
Впервые остроухая рассмотрела разведчицу повнимательнее, точно очнувшись после короткой дрёмы. В простом шутливом вопросе зазвучало любопытство:
- Личные счёты? Это я люблю.

Элкраг
- Главное, не задерживайтесь, - кивнул юнец, взглянув на дворфу. Вслушавшись в далекие раскаты пушечных выстрелов, добавил: - К третьему выстрелу успеете?

Ходвик Хаген
- Так точно. - ответил юноша со вздохом, кладя топор себе на плечо.

Халара
Лицо дворфийки скрывал капюшон, и она словно этим пользовалась, так что Дилиа толком рассмотреть ничего не могла.
- Вроде того, - ответила эльфийке черноволосая Халара, в её голосе мелькнул задор. Она оглянулась на мальца-черножелезинка.
- Мы-то точно успеем. Ты сам, главное, не поранься.
Ухмыльнувшись она вернулась к Дилии: - Идём, проведу прям к ним.
С этими словами она развернулась и бросилась в сторону башни.

Дилиа
Не успев в очередной раз подумать, что посылать её с кем-то в паре - плохая примета, Дилиа поторопилась за разведчицей, вспоминая на ходу наиболее подходящие случаю формулы простых заклинаний.

Ходвик Хаген
Ходвик следовал за Халрогом, то ли дело озираясь. Иногда с непривычки он толкал товарищей и спотыкался. Он всё ещё не привык к своей утрате.

Элкраг
Выждав немного, из оврага выбрался и Элкраг.
За неимением большого выбора укрытий, юнец как мог ближе пробирался к входу башни. По пути юнец старался разглядеть лица стражей - вдруг имя вспомнится.

Халгрог привел Руннольфа и Ходвика к развалинам каменного здания. Повсюду были разбросаны вещи хозяев: одежда, исписанные листы, детские деревянные игрушки, инструменты. Похоже, что собрать все это перед уходом они не успели. Сталезвон притаился у расколотой стены и указал остальным, что через окно открывается неплохой вид на черножелезников.

В итоге Элкрагу пришлось идти по широкой тропе, вытоптанной ордой демонов. Он видел, что вскоре его приближение заметили, стражники вскочили с камней, которые они приволокли поближе друг к другу. Один из них вскинул ружье, другой держался чуть позади. Некоторое время они больше никак не реагировали, однако когда до них стало метров 50 тот, что с ружьем, крикнул:
- Эй, ты кто такой?

Элкраг
- Эй! Не стрейляй! - выкрикнул юнец ружейнику. - Я... Меня... Меня Беспощадный Удар послал.
Юнец чуть развел руки, не выказывая попытки взяться за клинок.
- Эл... Хедрум... Хедрум я. Не признали что ль?

На некоторое время повисла пауза. Похоже стражники о чем-то переговорили.

- Хедрум от Могдура, говоришь? Ладно, иди сюда, кричать неудобно! - услышал наконец Элкраг.

Элкраг
Чуть заметно усмехнувшись, Элкраг неторопливо зашагал к стражникам. По пути юнец отсчитывал очередной раскат пушечного выстрела.

- Ха, неужто это сам Хедрум!? - стоило Элкрагу подойти ближе так, что можно было разглядеть лица, заговорил второй стражник. Он носил черную повязку, закрывающую часть его обезображенного ожогами лица. Поврежденная борода росла клоками, в руке он держал метательный топорик, то и дело от нетерпения потрясывая им.

- Я уж думал, ты ли это?

Если лицо Элкрагу было узнать проблематично, то уж голос-то он точно уже этот слышал совсем недавно в Дун Гриме.

- Явился, урод? Становись на колени! - продолжил черножелезник. - Быстро!

Хагрог Сталезвон
- Что-то не так, они знакомы? - взволнованно прошептал Сталезвон. - Проклятье…

Элкраг
- А ты, гляжу, выжил, - юнец рефлекторно повел поврежденным плечом, усмехнувшись. - Пропусти, кому говорю?! Дело срочное.
Юнец немигающим взглядом следил за соклановцем.

Ходвик Хаген
- Дядька Халрог, надо бы побыстрее к башне... У меня... Начинается. - прошептал напрягавший всё своё тело и часто дышавший Ходвик.

Берг
- Наглости тебе не занимать, - усмехнулся Берг. Он кивнул своему соратнику. - Кончай его, братан.

Прогремел выстрел.

Хагрог Сталезвон
- Проклятье, - выругался Сталезвон. - Началось! Быстрее туда.
Халгрог первым рванул из руин к тропе.

Элкраг
Элкраг попытался отскочить в сторону. Сплести заклятье, конечно, и пытаться не стоило.

Ходвик Хаген
Ходвик бросился за командиром лишь спустя пару секунд каких-то раздумий. С топором наперевес он нёсся навстречу врагам. Лишь бы успеть всадить секиру до того, как прикончат товарища.

Элкраг упал на твердую землю. Левая рука безвольной плетью повисла вдоль тела.

Через мгновенье после выстрела рядом со стрелком возникла Халара, она с остервенением вонзила в его шею нож.

Берг
Берг же сильным пинком отправил потерявшую бдительность дворфийку в овраг.
- Да сколько вас тут? - закричал он, занеся топор для броска.

Прогремел еще один выстрел. Это Халгрог на бегу вскинул ружье, но промазал.

Ходвик Хаген
- И-и-и-и-иа-а-а-а! - завопил Ходвик, вознося топор над собой. Он бежал прямо на черножелезника, метя топором в его череп. На полпути он взял секундную передышку, но затем продолжил бежать.

Элкраг
Болезненно вскрикнув, юнец здоровой рукой зажал рану. Кое-как поднявшись на колено, наблюдал за схваткой.

Ходвик Хаген
Ходвик вскоре настигает супостата.

Не совладав с тяжелым топором Ходвик промахнулся. Подножка и он тяжелым мешком падает перед смеющимся Бергом.

Берг
- И это хваленые воины Бронзобородов?

Вдруг смех стражника прервался. Вспышка магической энергии откуда-то сбоку поразила тело дворфа и тот упал на колени перед Ходвиком.

Берг
- Что за…

Закончить он не успел. Подоспевший Руннольф оборвал его слова выпадом алебарды.

Халара
Из оврага выбралась перепачканая землей Халара. Она первым делом побежала к Элкрагу.
- Эй ты, живой? - виновато спросила она, пытаясь помочь ему стоять.

Ходвик Хаген
Туша с топором медленно встаёт с земли, хватаясь за заколовший бок. На раскрасневшемся, покрытым испариной лице читалась досада.
- Ох мать моя женщина…

Элкраг
- Живой... Живой, - отозвался юнец, взглянув на дворфу. - Плохой стрелок оказался. Берг бы кидал - точно несдобровать было бы.

Хагрог Сталезвон
Подошедший Сталезвон безразлично приказал Ходвику скинуть тела с тропы.

Руннольф Железнобород
Руннольф медленно направился к башне, держа свое оружие наготове.

Ходвик Хаген
- Не думаю, что мы также обманем демонюк. Что будем делать, когда, ну, войдём внутрь? - Ходвик, переведя дыхание, оттащил тела.

Дилиа
Бледная эльфийка тоже поспешила выбраться из укрытия. На её обычно спокойном лице тоже читалась досада, граничившая с отчаяньем. Словом, было видно, что чародейка немного не в себе.
- Мы практически потеряли все наши возможные козыри. Если наш враг не самоуверенный кретин, то мы только что официально дёрнули за звонок перед дверью в его логово.

Элкраг
- Я отвлекать дальше не буду, - отозвался черножелезник, поднимаясь на ноги. При этом едва сдерживая стон.

Халара
Халара достала аптечку с перевязочными материалами.
- Хватит крутиться, - сказала она. - Не видно рану, надо перевязать.

Ходвик Хаген
- Там теперь и некого отвлекать, думаю. Если и будут демонюки - точно сразу нападут. Или уже спускаются на выстрел…
Ходвик снял свой шлем, достал кусок материи и утёр лоб.

Элкраг
Послушно замер, предоставив непослушную руку заботе Халары.

Дилиа
Что-то упорно звало Дилиа двигаться дальше, наперекор здравому смыслу "выжившего". Нетерпеливо осмотрев своих сопартийцев, ушастая подошла к тому месту, где у нормальной башни были бы ворота.

Халара
Халара молча перевязала пропитанными бинтами рану Элкрага.
- До свадьбы заживет, - невпопад сказала она, подхватила ружье и поспешила к остальным, оставив Элкрага одного.

Руннольф Железнобород
Руннольф обернулся к подошедшей ближе Дилии.
- Прислушайся, - он пальцем указал в сторону входа в башню у подножья лестницы.

Оттуда едва различимо доносились голоса дворфов, вопиющие о помощи и спасении. Они были наполнены болью и страданиями. Вход внутрь преграждала металлическая решетка, однако рядом с ней в стене было размещено колесо, которым наверняка можно было её поднять.

Ходвик Хаген
Ходвик поднял голову и взглянул на своего командира. Глаз юнца дёргался и был налит кровью.
- Я уже не выдержу. Надо бежать. - бросил юнец, схватив покрепче топор. - У меня уже кровь кипит от этого места!

Хагрог Сталезвон
- Соберись, это только начало. - Сталезвон попробовал поднять боевой дух, - держи, - он всучил юнцу фляжку со своей борматухой. - Поставит немного мозги на место.

Элкраг
Юнец пробормотал слова благодарности вслед удаляющейся дворфийке, и побрел к месту, что стерегли черножелезники.

Ходвик Хаген
- Дело в том, что, ну... Мой топор меня ведёт на тех демонюк. И я, кажется, сейчас потеряю самообладание! - говорил юнец сквозь своё сбивчивое дыхание. На виске его уже можно было углядеть пульсирующий сосуд, а зубы сжимались так крепко, что казалось треснут. Вдруг он рванул к решётчатым вратам.

Дилиа
Эльфийка нервно вздрогнула: особенно прислушиваться было не нужно. Сложно было сказать, что чародейка увидела за воротами. Но она определённо видела эту картину раньше.
- Тебе не понравится то, что я скажу, Сталезвон, - Дилиа старалась говорить тихо. - Нам нужно... - чародейка едва успела увернуться от промчавшегося мимо парня с топором и устоять на ногах.
- Что, имп его подними, с этим парнем?!

Хагрог Сталезвон
- Проклятье! - выругался Сталезвон. Он бросился за Ходвиком, позабыв о выроненной фляге. - Ходвик, остановись!

Руннольф Железнобород
Руннольф не стал преграждать дорогу обезумевшему дворфу. Отошёл в сторону, к лестнице. Все равно проход был закрыт решеткой.

Халара
Халара молча наблюдала за тем, как их операция идет крахом.

Ходвик Хаген
Ходвик на самом деле уже не был Ходвиком. Долго удерживать тот порыв, что шёл от топора, у юноши не удалось, отчего тот в ярости понёсся на обитателей высокой башни. Однако решётка нарушила его планы, отчего тот начал сносить её топором. Не на логике основывалось его решение. Лишь на порыве убивать.

Дилиа
По возможности правильно оценив ситуацию, Дилиа молча взяла уже знакомую ей разведчицу за плечо и мягко потянула её за собой.
- Отведёшь меня к канализационному стоку, который ты видела.

Удивительно, но железная решетка не смогла устоять под ударами зачарованным топором. Не сразу, но Ходвик все же прорубил себе путь внутрь башни под удивленными взглядами Руннольфа и Халгрога.

Халара
- Уверена? - спросила Халара, она, как и другие, завороженно смотрела на успех дворфа с топором.

Ходвик Хаген
Из прорубленного входа раздался истошный рык юного дворфа. Он ворвался внутрь навстречу чему бы там ни было.

Дилиа
Эльфийка слегка присвистнула, оценив результаты "взлома". Топор начинал интересовать ведьму всё больше.

Ворвавшись внутрь Ходвик оказался в просторном зале, освещенным лишь светом, пробивающимся сквозь решетки на потолке. Этого освещения едва хватало, чтобы увидеть, что вокруг в стенах находяися камеры заключенных, в которых никого не было видно. Однако голоса дворфов словно продолжали обволакивать одинокого Ходвика, доносясь отовсюду.

Дилиа
- Уверена, - не сразу совладав с собой, ответила Дилиа.

Элкраг
Элкраг не сразу опомнился от увиденного. Спохватившись, поспешил вслед за одержимым Ходвиком.

Пройдя еще немного вперед, от шагов дворфа начали раздаваться неприятные чавкающие звуки. Вскоре он оказался по щиколотку в какой-то жидкости. Запах здесь стоял такой же, как прежде описывала Халара.

Халара
Разведчица кивнула и увела отсюда Дилию.

Элкраг
- Эй, Ходвик... Погоди. Ты куда понесся то? - пытаясь нагнать Хагена младшего, тараторил юнец. Над правой ладонью заклинателя трепетал огонек. - Стой, друже.

Ходвик Хаген
- ВЫХОДИТЕ, УРОДЫ!!! СЮДА!!! КО МНЕ!!! - орал надрывно юнец словно не своим голосом. Ему не было дела до своих пленённых сородичей, лишь чары топора обуяли его разум, застилая взгляд кровавой пеленой. Ни слова Элкрага, ни мольбы не смогли проникнуть сквозь стоящий в ушах звон.

Зайдя внутрь Элкраг осветил зал лучше, чем было до этого. Он увидел, что весь пол залит кровью, а вокруг Ходвика начинают вырастать какие-то невероятные мясные сгустки, состоящие из различных частей заключенных. Эти.. существа начинают тянуться к Ходвику своими отростками, усеянными костьми.

- Помоги нам... - Элкраг услышал среди прочих знакомые голоса. Семья Магдена…

Ходвик Хаген
Посмотрев на это нечто, юноша сразу начал совершать крутящий удар по приближающимся отросткам.

Неведомая сила ведет руку дворфа, и отрубленные топором куски смеси дворфийских останков начинают падать вокруг него, заливая одержимого Ходвика кровью с головы до пят.

Элкраг
- Ходвик, брось уже этот проклятый топор! Обезумел в конец! - рявкнул заклинатель, заглянув в одну из камер что оказалась ближе.

Ходвик Хаген
Послушал ли вошедший в кровавый раж Ходвик своего товарища? Конечно нет. Он прорубал себе путь дальше.
В один момент юнец остановился, оглядывая помещение в поисках лестницы.

В камере лежали чьи-то обезображенные останки в истлевшей одежде. Кожи не было, мясо что-то словно разъело до самой кости.

Внутри этого помещения не было никакого намека на лестницу. Единственная лестница, ведущая наверх была снаружи.

Сгустки продолжали окружать дворфа в топором, они словно не обращали внимания на появившихся здесь Элкрага, Халгрога и Руннольфа.

Казалось, что атаковать они будут без конца, однако что-то менялось. Их становилось меньше, но и сами сгустки становились всё больше и больше.

Элкраг
Не самое живописное зрелище. Накатившее отвращение скрутило молодого дворфа.
- Ходвик! Да остановить ты! - подавив приступ жвоты, наконец смог выкрикнуть юнец. Над ладонь Элкрага снова вспыхнул огонек.

Ходвик Хаген
Ходвик не останавливался. Лишь рубил и рубил, рубил и рубил, не ведая усталости. В один момент искривлённое в оскале лицо Ходвика глянуло затуманенным безумным взором на Элкрага.
- ГДЕ ОНИ?!! - молвил он не своим голосом.

Элкраг
- Кто? О ком ты? - опешил юнец, отступив на пару шагов от одержимого дворфа.

Ходвик Хаген
- ДЕМОНЫ!

Хагрог Сталезвон
- Наверху, они наверху! - размахивая руками крикнул Сталезвон.

Элкраг
- Только топор оставь сперва, - вторил Сталезвону Элкраг. Огонек над ладонью заклинателя вдруг набрал силу и, сорвавшись с ладони заклинателя, устремился в гущу шевелящихся ошметков.

Ходвик Хаген
Ходвик тут же сорвался с места, не желая более никого и ничего слушать. Он быстро добрался до Халрога, а затем осмотрелся в поисках лестницы, которую вскоре нашёл.
- ДЖАННАЗИ!!! - бросил он словно боевой клич. Ныне ноги его считали ступени.

Широкие и неудобные ступени были сильно стерты и испещрены царапинами, следами огромных когтей. Каменные осколки постоянно попадались под ноги, так что нужно было не терять бдительность при подъеме, чтобы не поскользнуться на них.

Поднявшись по винтовой лестнице, опоясывавшей башню, Ходвик оказался перед входом в помещение, находящееся аккурат над тем, где он был до этого. Уже снаружи он видел, что пол комнаты представляет собой мелкую решетку.

Элкрагу словно не хватило сил, чтобы поддержать арканный огонь достаточно долго для того, чтобы тот кому-то нанес урон из существ.

Хагрог Сталезвон
- Проклятье, - вновь однообразно выругался Сталезвон. - Нельзя просто так уходить. Ты только палить можешь? - спросил он у Элкрага. - Можешь заморозить?

Ходвик Хаген
Без каких-либо раздумий обезумевший толстяк прошёл в комнату, сжимая топор в руках. Кожа на перчатках скрипела.

Элкраг
- Морозить? Неа, не умею, - чуть задумчиво отозвался юнец, озираясь по сторонам. И... будто, прислушиваясь к чему-то. - Зачем морозить, когда можно сжечь?

Хагрог Сталезвон
- Так жги! - поторопил Халгрог, с опаской смотря на то, как сгустки приближаются к ним.

Ходвик оказался в еще большем зале, чем прежде. Прямо перед ним расположился каменный портал, усеянный по краям рунами, на полу под ним был нарисован магический круг. Справа и слева расположились массивные лестницы, украшенные барельефами с демоническими сюжетами, обе вели к балкону, нависавшему над порталом. Наверху виднелась закрытая дверь.

Ходвик Хаген
Само собой, у юнца не было времени разбираться с порталами, так как вот уже пару минут он ничто не рубил. Ничего демонического происхождения. Сила, таящаяся в этой башне, всё сильнее и сильнее побуждала в разуме Хагена ту точку, которую обычно называли "УБИВАТЬУБИВАТЬУБИВАТЬ".
Тот, никак даже не устав, пошёл вверх по лестнице к двери. Чтобы ту зарубить, само собой. Опять же, надо было очень спешить.

Элкраг
Усмехнувшись, юнец начал плести заклятье. Ближайший из сгустков останков вдруг впыхнул, затем ещё один, и ещё... Малец продолжал повторять слова огненного заклятья снова и снова, черпая все больше и больше сил для него.

К счастью, а может быть к сожаленью, дверь эта была каменной и тут-то топор уже был бессилен. Вернее как, осколки камня так и летели в стороны, однако сколько времени это займет...

Справа от дверь виднелся примечательный элемент декора - разинутая пасть клыкастой и рогастой демонической твари.

Не прошло и пару мгновений, как Элкраг вдруг сменил заклятье. Его противников объяло изумрудным пламенем, призрачные крики измученных заключенных оглушительно взвыли, а сгустки вокруг мага начали быстро иссыхать, превращаясь в прах.

Ходвик Хаген
Ходвик осматривает эту рогатую пасть на наличие чего-либо примечательного, кроме, само собой, наличия той пасти. Затем он глянул на портал. Может рядом с ним лежит то, что требует пасть.

Внутри пасти зияет чернотой дыра.

Халара
Когда помещение с клетками было очищено изумрудным пламенем и наступила тишина, первым голос подала Халара.
- Закончили здесь? Скорее, эльфийка уже должна быть наверху!

Хагрог Сталезвон
- Да, бежим, - вторил ей Сталезвон, бросив подозрительный взгляд на Элкрага.

Элкраг
- Закончили, - кивнул юнец, осмотревшись ещё раз. - Ходвик, наверно, тоже уже добрался.
Юнец поспешил нагнать одержимого Хагена.

Хаген не смог обнаружить что-то еще интересное в помещении.

Ходвик Хаген
Ходвик же в свою очередь решил просунуть в тёмную дыру что-нибудь. Первым этим "что-нибудь" оказался вишевший на поясе мех с водой.

Ничего не произошло.

Элкраг
- Ходвик, оставь топор, - повторил Элкраг, едва показался в зале. - Не нужен он. Сдюжим и без него.

Ходвик Хаген
Ходвик посмотрел на Элкрага, но затем отвернулся. От досады тот начал пинать каменную дверь, словно это что-то даст.
- Пока эти демоны не умрут - я топора не сложу!

Элкраг
- Так не сложить, а отложить предлагаю, - переводя дух после подъема продолжал юнец. - Совсем ум растерял с ним.
Увещевая Хагена, юнец тем временем разглядывал портал и руническую вязь у него.

В зал наконец-то поднялись и остальные. Окинув взглядом окружение они направились к лестницам.

Ходвик Хаген
Ходвик раздаёт щедрых пинков двери. И толчков плечом. Если не умрёт, сражаясь с демонами, то на следующий день точно будет болеть.

Элкраг видел что-то подобное уже. Это был не простой портал призыва, а прямой портал в мир демонов. Для его открытия нужно было очень много энергии.

Элкраг
- Вон оно что, - задумчиво произнес заклинатель, торопливо попятившись от портала и его рун. От опасной находки юнец явно желал оказаться как можно дальше. Элкраг и поспешил вверх по лестнице.

Хагрог Сталезвон
- Что это такое? - словно не обращая внимания на Ходвика задался вопросом Сталезвон, указывая на пасть демона рядом с дверью. - Честно говоря, походит на ловушку.

Руннольф Железнобород
-Тфу, Черное железо, - не выдержал Руннольф, который рассматривал барельефы на двери, атакуемой Ходвиком. Его внимание привлекла изображенная эмблема - объятая огнем наковальня. Хотя изображение уже было попорчено топором Ходвика, но еще узнавалось.

Элкраг
- Ярость Горна, - произнес Элкраг взглянув на эмблему клана. - Ходвик это ты запихал мех ей в пасть?
Юнец с интересом разглядывал каменную пасть и зияющую дыру в ней. Мех юнец держал в руке.

В дыре было темно, что внутри не было видно.

Хагрог Сталезвон
Стоящий рядом Сталезвон сказал Экрагу: - А ну давай, подсвети.

Ходвик Хаген
- Открывайте, сучьи дети! Топор ждёт вашей крови! - проорал Ходвик.

Элкраг
Отложив мех, Элкраг поднес огонек к каменной голове демона.

В глубине вы увидели рычаг.

Хагрог Сталезвон
- Вот оно что! -воскликнул Сталезвон.
Не медля, он просунул свою руку в пасть каменному демону и дернул за рычаг. Раздался щелчок сработавшего механизма и дверь со тихим скрежетом начала опускаться вниз, открывая вид на каменную винтовую лестницу, освещенную факелами. Она спиралью обвивала каменный столб.
Вдруг Сталезвон ойкнул. Он пытался достать руку, но ту намертво обхватила своими зубами пасть демона.

Элкраг
Наблюдавший было за медленно опускающейся дверью, Элкраг, едва услышал вскрик Сталезвона, развеял огонек и попытался одной рукой раздвинуть пасть каменного демона.
- Ну вот куда... рукой то полез? Бороду отрастил... ума не набрался... Ну-ка ещё разок…

Ходвик Хаген
Ходвик громко дышал носом и покрепче хватался за топор, ожидая, когда откроется дверь. Случай с его командиром юнец проигнорировал.

На подмогу Элкрагу подошёл Руннольф, он сначала руками пытался раздвинуть, потом использовал алебарду в качестве рычага, но Халгрог запротестовал, такими потугами он скорей руки лишится, нежели будет вызволен из ловушки.

Хагрог Сталезвон
- Дурацкий рычаг, - проворчал он. - Ладно, чего встали? Идите вперед, Руннольф теперь за главного будет, а я... дверь посторожу да попробую что-нибудь придумать.
Тем временем дверь с глухим стуком зафиксировалась в нижнем положении, оставляя проход открытым.

Ходвик Хаген
Хаген тут же ворвался внутрь без какого-либо плана. Топор сказал идти - юнец не сопротивлялся.

Элкраг
- Как пройдем, попробуй вернуть обратно рычаг, - взглянув на Руннольфа, произнес пленнику юнец, оставив тщетные попытки освобождения руки Халгрога. - Может и отпустит тогда. А может и нет…

Подъем по винтовой лестнице мог стать препятствием для кого угодно, но только не для Хагена.

Взмыв по ступеням наверх, он оказался перед простой деревянной дверью. Конечно же она его не могла остановить. Пройдя это незаметное препятствие приемлимым для него способом он оказался внутри просторного помещения, по виду похожего на гостиную. В центре разместился стол с расставленными рядом стульями. На столе был бокал, наполненный вином, взятым, вероятно из одной из бутылок, которых было довольно много на полках вокруг. Рядом с камином с пляшущим в нем зеленым пламенем стояла знакомая Ходвику эльфийка - Дилиа.

А у стола стоял мелкий бесенок, он удивленно уставился на дворфа.

- Еще один гость? - пискнул он.

Ходвик Хаген
- Тебе конец, демон. - утробно издал Ходвик, поднимая секиру.

Руннольф Железнобород
- Вперед, - поторопил остальных Руннольф и побежал следом за Ходвиком. Халара ободряюще похлопала Халгрога по плечу перед тем как скрыться в проходе.

Дилиа
- Стойте! - Дилиа резко вскинула руки и практически встала между нападающими и бесом. - Он может нам пригодиться.

Элкраг
Элкраг старался не отставать.

Бесенок
- Я умею петь! - выглядывая из-за спины Дилии выкрикнул бес.

Ходвик Хаген
Однако Ходвик не останавливался. Жажда убийств демонических тварей была выше него, поэтому он шёл к бесёнку, невзирая на причитания эльфийки.
- Уйди. - бросил Хаген Дилии.

Дилиа
- Да что, легион побери, с тобой такое?! - девушка внимательно рассмотрела лицо молодого дворфа. И что-то в нём ей очень не понравилось. Делая шаг назад, эльфийка сплела в воздухе энергетический барьер. Время как-будто остановилось.
- Очнись, борода, - чародейка не испытывала никакого страха перед маленьким импом, но постаралась встать так, чтобы краем глаза видеть и его мелкую фигурку тоже.

Ходвик Хаген
- ПРОЧЬ!!! ДЖАННАЗИ НУЖНА КРОВЬ ЭТОЙ ТВАРИ!!! - дворф начал бить барьер, закрывавший эльфийку и беса. Лицо у него действительно было не из приятных. Забрызганное кровью угрожающее выражение. Обезумевший взгляд единственного глаза. Почти звериный оскал. Сам Ходвик в этом дворфе уже почти не узнавался. Это словно был точно не он.

Барьер Дилии не выдержал и пары ударов топором. Рассеявшись, он оставил Дилию беззащитной перед разъяренным дворфом.

В этот момент в комнату вбежали остальные дворфы, пускай немного и запыхавшиеся.

Ходвик Хаген
Ходвик тянет руку, чтобы схватить бесёнка.

Дилиа
Чародейка отшатнулась от шквала ударов и резко крутанулась на месте, увлекая в стремительно расплывающиеся очертания своей мантии мелкого демона точно снятого с дерева котёнка. - "Будешь должен, если выживешь", - мелькнула её фраза в голове у беса. Ещё доля секунды и оба растворятся в сером тумане.

Ходвик оказался быстрее всех. Дилиа не успела закончить свое заклятье, а зазевавшийся бес улизнуть. Он неистово заверещал, когда оказался в крепкой хватке дворфа.

Дилиа
Дилиа "выпала" из собственного серого потока в паре метров от происходящего, неловко приземлившись на пол.

Элкраг
Тяжело дышащий Элкраг с интересом наблюдал за происходящим. Все одно больше заняться было нечем - Руннольф и Халара преграждали путь.

Ходвик Хаген
Ходвик сжимал в своей крепкой хватке пойманного бесёнка, буравя его взгляд своим единственным глазом. Единственное, что он слышал (или хотел слышать), это хруст костей.

И Хаген увидел, как в мощной хватке его руки кости демона начинают вдавливаться внутрь его тела с пренеприятнейшим звуком. Вскоре бес замолк и безвольно повис.

Руннольф Железнобород
Руннольф после завершения этой сцены указал Халаре на одну из дверей, ведущих из гостиной: - Проверь.

Халара
Дворфийка кивнула и скрылась в другой комнате.

Руннольф Железнобород
- Как ты здесь оказалась? - обратился к эльфийке новый командир отряда. Он прошёл к столу и поднял бокал с вином. Взболтав и посмотрев на то, как оно стекает по стенкам, поставил бокал обратно.

Ходвик Хаген
Одним полным презрения броском Ходвик отшвырнул тварь в сторону и снова схватился за топор, не обращая внимания на остальных соратников. Он оглядывает комнату.

Элкраг
Юнец проводил взглядом отброшенную Ходвиком тушку бесенка, после чего неторопливо прошелся по залу и остановился в паре шагов от двери, за которой скрылась Халара.
Любопытный черножелезник прислушался к разговору Руннольфа и Дилии.

Ходвик Хаген
И вдруг, после того, как Хаген, хоть и ненадолго, но утолил жажду демонических смертей, тот покрутил головой и осмотрелся. После же припал на колено и начал жадно глотать ртом воздух. Он поднял голову и посмотрел на сородичей.
- Ч... Что... Кто... Где я? Что произошло?

Дверь Халара оставила открытой. Элкраг увидел небольшое помещение, обставленное стелажами вдоль стен, на которых покоились фолианты, инструменты и различные емкости с жидкостями. В центре стоял стол со вскрытым на нем мурлоком, обезображенным Скверной. Халара медленно проходилась вдоль стелажей, осматривая их содержимое.

В гостиной была еще одна дверь - она была за спиной эльфийки. Рядом с камином.

Ходвик Хаген
- У меня всё тело болит... - проскулил юнец.

Дилиа
Не скрывая своей неприязни к палачу, эльфийка пронаблюдала жутковатую смерть беса и медленно поднялась на ноги, отряхивая слегка дымящуюся мантию.
- Это было совершенно отвратительно. Вы, - обращаясь к командиру отряда, Дилиа продолжила, - таскаете с собой неуправляемое чудовище. Убивать мелких прислужников Легиона, которые даже не состоят в его вооружённых частях, это тоже самое, что и заживо сжигать гражданских за принадлежность к чужому виду.

Руннольф Железнобород
- Демоны заслуживают смерти, - безапелляционно ответил Руннольф. - Любые, - добавил он.

Элкраг
- Хаген, брось топор. Он тебя в конец с ума сведет, - произнес юнец. - Ходвик. Это точно ты? Или…

Дилиа
- Пришла из соседней комнаты, - Дилиа кивнула в сторону Халары, - Она показала мне кровосток, который вёл в эту лабораторию с мурлоком.

Ходвик Хаген
- Я... Яа-а-а... - Ходвик даже и не знал, что сказать. Он и двигался, мягко говоря, с трудом, тупя взгляд в пол. Вдруг юнец бросает от себя топор, как и сказал Элкраг. - Простите. Это... Я даже и не помню, что сделал. Это... Что, кровь? - молвил, взирая на свою кольчужную замаранную безрукавку.

Элкраг
- Демоническая, Ходвик, - подойдя к Хагену младшему, произнес черножелезник. - Не твоя... Вроде бы.

Дилиа
- Не тогда, когда они могут быть полезнее живыми, - эльфийка хотела добавить что-то ещё, но только сердито покачала головой, украдкой оглядываясь на "монстра" с топором.

Ходвик Хаген
- О предки... - дворф вдруг задумался над чем-то, вспоминая образы того, что успел увидеть. В один момент в его глазах прочитался испуг, затем разум вернул воспоминания о голосах. - О... П... Пре... Ох... - юнец еле сдержал подступивший рвотный позыв.

Руннольф Железнобород
- Надо идти дальше, - Руннольф словно и не замечал, в каком состоянии был Ходвик. - Дилиа, ты первая, - он указал на пока что закрытую дверь и подозвал Халару, которая спустя пару мгновений вернулась обратно.

Ходвик Хаген
- Вы идите, я дыхание переведу... - иногда юнец с опаской смотрел на своё оружие, думая о том, вернуть ли его в свои руки или нет.

Халара
Халара с жалостью посмотрела на молодого дворфа. Она мягко положила руку ему на плечо. - Ты молодец.

Дилиа
Колдунья осмотрела всех присутствующих в помещении карликов и упрямо уставилась на дворфа:Бbr>
- Я никуда не пойду, пока мне не объяснят природу безумия нашего Ходвика. Я... Не верю, что его варварский топор безопасен для цели нашей экспедиции.

Ходвик Хаген
- Мне его Джаннази дал. Вепрь... Волшебный. - кратко ответил дворф, по-прежнему пытаясь хоть как-то восстановить дыхание. - Элкраг, объясни, мне больно говорить.

Элкраг
- Нашли время выяснять причины, - проворчал Элкраг достаточно громко чтобы его услышали. Взглянув на Хагена, продолжил: - Топор безопасен, пока с ним по дрова не идешь... Откуда он - история долгая. Не время для неё. Там Убежище в осаде, вы же ссоры устраивать решили! Демоном больше, демоном меньше…
Сверкнув глазами-угольками, юнец окинул взглядом собравшихся:
- Идемте уже, дверь сама не откроется.

Ходвик Хаген
- Идите. Лучше без... Меня... Демоны будут страшные - зовите. Я с топором приду... Оставьте только попить. - с короткими паузами проговорил Хаген.

Руннольф Железнобород
Руннольф довольно хмыкнул.
- Удовлетворена? - он спросил у Дилии. - Мы можем продолжить?

Дилиа
Несколько секунд эльфийка молча сверлила Ходвика своими мерцающими глазами, о чём-то напряжённо размышляя. Вместо ответа Руннольфу, колдунья, не оборачиваясь, быстро прошла все недостающие шаги до следующей двери и остановилась.
- Не советую пить здешние вина. Могут содержать яд. Их бес разливал, - Дилиа прикрыла глаза, прислушиваясь к тому, что может таиться дальше.

Халара
Халара, увидев, что ситуация разрешилась, облегченно вздохнула и протянула свою фляжку с водой Ходвику.

Элкраг
Элкраг терпеливо ждал, поглядывая по на Дилию, то на Руннольфа.

Дилиа
Не почувствовав ничего подозрительного, остроухая положила ладони на дверь и попробовала осторожно толкнуть.

Дверь тихо и легко отворилась, открывая вид на заставленный ящиками с различными вещами, бочками и клетками коридор. В некоторых клетках сидели различные твари, некоторые из которых обратили свои головы к появившейся в дверях эльфийке. То были неведомые птицы с кожистыми крыльями и длинными клювами, огромные пауки с длинными мохнатыми лапами, живые каменные осколки, излучающие зеленый свет, и, что могло привлечь взгляд Дилии, летающий змей с переливающейся чешуей.

Элкраг
- Ух... Сколько же их тут? И откуда взялись только? - любопытный черножелезник заглянул из-за спины эльфы в коридор.

Дилиа
Девушка от неожиданности вздрогнула и застыла в дверном проёме. Её глаза неотрывно следили за каждым движением змея, который, похоже, прибывал в полузабытьи и лишь принюхивался в сторону появившейся в дверях чародейки, легонько потрескивая длинными усами. Усилием воли, Дилиа подавила в себе желание сейчас же броситься вперёд к своему фамильяру, потеряв всякую бдительность. Вместо этого, эльфийка медленно зашла внутрь помещения и осмотрелась повнимательнее, сразу проверяя всевозможные ходы и выходы, включая окна.
- Подопытные. Как тот мурлок, - колдунья проглотила ком в горле, от чего голос прозвучал несколько хрипло.

В полумраке, за нагромождением из ящиков и клеток вдоль правой стены виднелись узкие окна. Выход отсюда был у противоположной стены от двери, через которую вошла колдунья. Дилиа увидела связку ключей, которая аккуратно висела на ключнице справа от неё.

Дилиа
Эльфийка протяжно вздохнула и быстро сняла связку ключей, - нужно чтобы кто-то проверил следующее помещение.

Халара
- Я мигом! - вызвалась Халара. Он оставила у находящегося в ступоре свою флягу и бросилась к закрытой двери. По пути она даже успела вертеть головой, чтобы с интересом разглядеть причудливых тварей, собранных на этом "складе". Она легонько толкнула дверь и заглянув внутрь быстро отрапортавала остальным:
- Здесь лестница, она ведет наверх.

Руннольф Железнобород
Руннольф направился к ней.

Ходвик Хаген
Ходвик тем временем хлебал воду из фляги. Он сидит и наблюдает за дверью в следующие помещения, а затем смотрит на топор.
- Нет, Ходвик, нет. Ещё рано.

Элкраг
Элкраг продвигался к двери, заглядывая в клети с невиданными существами. Над ладонью заклинателя снова трепетал огонек.

Дилиа
Позвякивая ключами, чародейка подошла к клетке со своим змеем.
- A'ri... - глядя прямо в глаза, Дилиа позвала диковинного зверя по имени, ревностно осматривая его чешуйки. Колдунья помнила каждый дюйм тела своего волшебного помощника. Ведь, в какой-то степени, бывший долгие годы рядом фамильяр являлся продолжением её собственной фантазии.

Змей словно отошел от оцепенения. Он закрутился на месте, предвкушая воссоединения с хозяйкой.

Элкраг
Как бы ни занимательно было разглядывать клети, но Элкраг наконец добрался до лестницы и поспешил за Халарой.

Халара
Халара ожидала у подножья лестницы. Она осмотрела вошедшего Элкрага.
- Еще одна лестница, да? Словно предыдущих мало было, - улыбнулась она. - Как твоя рука?

Дилиа
Не отрывая взгляда от цветных глаз, остроухая сказала ещё несколько фраз на какой-то древней версии эльфийского диалекта и вставила ключ, который, как ей показалось, должен был подойти к нужной замочной скважине.

Элкраг
- Лучше. Особенно, когда не тревожишь. - отозвался юнец, вдруг обернувшись. - Стараюсь не шевелить.

Дилии пришлось потратить несколько секунд на то, чтобы подобрать ключ, но все же вскоре клетка была открыта. И как только дверца отворилась змей бросился наружу. Однако что-то было не так в его поведении. Его цвет сменился на красный, чешуя исчезла, оставив только покрытую слизью кожу, а сам он не летел... это существо держалось за прутья клетки тончайшими лапами, ставшими теперь заметными. Со злобным оскалом оно бросилось на руку эльфийки с целью вонзить свои длинные и острые клыки в неё.

Дилиа
Короткая голубая вспышка озарила полумрак. Тело чародейки в мгновение ока покрыл колдовской огонь. В попытке уклониться от первого выпада, девушка с грохотом упала в противоположную от клетки сторону, задевая тонкой спиной прутья других клеток, которыми был заставлен павильон.

Дилии удалось отогнать от себя неведомую тварь, которая с противным хлюпаньем тут же скрылась среди ящиков. Своей спиной эльфийка вызвала целую лавину из клеток и прочих емкостей, которые начали с грохотом падать на каменным пол. Некоторые клетки не выдерживали такого варварства и раскрывались, выпуская озлобленных существ наружу. Зал наполнился их голосами: шипением, трынчанием, ревом, клокотанием и прочим.

Руннольф Железнобород
Руннольф завертел своей алебардой, отгоняя от себя и от двери к лестнице бросившихся к нему мелких чудищ. Алебардой было особо не покрутись в тесноте, так что получалось у него это не особо хорошо.
- Что ты натворила! - выругался он на эльфийку.

Элкраг
- Вот это поворот, - пробормотал юнец, рефлекторно начав плести заклятье. - Они все такие что ль?
Взгляд заклинателя скользил меж разбитых клетей.

Дилиа
Уворачиваясь от потока падающих предметов, остроухая сгруппировалась, закрывая наиболее уязвимые части тела руками.

В целом спасшись от вещепада, эльфийка оказалась зажата всем тем, что на неё рухнуло. Она почувствовала, как что-то многоногое ползет по её ноге поднимаясь всё выше.

Элкраг
Закончив заклятье, юнец послал огненную сферу в наседающих тварей.

Огненный шар взорвался посреди стаи чудищ, воспламеняя их. Однако также и усугубил ситуацию: от взрыва ряды с клетками еще больше рабросало по сторонам, многие из них просто сломались. Еще больше подопытных оказалось на свободе.

Руннольф Железнобород
Руннольф оглянулся на Элкрага на мгновенье.
- Очень умно, - раздосадовано он произнес, а затем крикнул: - Ходвик, бери топор, что б тебя!

Элкраг
- Предлагаешь алебардой дальше отмахиваться? - сквозь зубы прошипел юнец, верша очередное заклятье.

Дилиа
Чародейка тонко вскрикнула, рефлекторно пытаясь схватить неведомую тварь руками, неловко при этом изворачиваясь внутри завала с тварями и пожаром.

Дилиа цепко схватила то, что ползло по ней, но тут же поняла, что руки её впились в шипастый панцирь огромного многоногого жука.

Элкраг
- Прочь! - рявкнул Элкраг тварям (уж не на эредане ли?), завершая заклятье. Изумрудное пламя двинулось от входа с лестницей по коридору, пожирая все на своем пути.

Дилиа
Синий колдовской огонь стал гуще, став гораздо более заметным на покрытых плотной кожей перчаток руках. Дилиа не чувствовала боли и переносила концентрацию в силовое поле, надеясь задержать нападающую тварь достаточно долго... чтобы... Оставив на жуке только левую руку, остроухая схватилась правой за рукоять изогнутого кинжала, по прежнему висевшего на поясе. Краем глаза, чародейка увидела и зелёное пламя, мчащееся по коридору.

Эльфийка ничего не успела сделать с жуком, поток пламени сжег его и дотянулся до неё, только благодаря воздвигнутому защитному полю она смогла уцелеть в этом вихре, пронесшемся по помещению.

Элкраг сотворил мощное заклятье, тотчас истратив большую часть запаса своих чародейских сил.

Руннольф Железнобород
Руннольф прикрыл глаза руками, наблюдая за тем, огонь поглощает недавнюю опасность.
- Хорошо... - казалось прошептал он тихо.

Элкраг
- Эльфа, ты цела? - опершись плечом о стену, выдохнул юнец.

Дилиа
Ощущая каждым сантиметром своего тела то давление, которое производил нещадно терзаемый огненным вихрем барьер, Дилиа шумно втянула воздух и закашлялась, выбираясь из-под дымящихся обломков.

Ходвик Хаген
Юнец Ходвик показался из прохода, как только кончилась шумиха.
- Вы... Целы?

Дилиа
- Скорее да, чем нет, - спешно ощупав собственное тело, произнесла остроухая. Её бледное лицо и потрёпанную одежду покрывали плотные слои пепла и запёкшейся крови со слизью неясного происхождения. Сквозь всё это "великолепие" нетронутыми по прежнему проглядывали только дорогие чёрные камни на элементах наряда, к которым, казалось, ничего не смогло прилипнуть.

Ходвик Хаген
Дворф прошёл дальше к своим соратникам, достав из торбы свой походный нож. Топор он пока оставил позади.

Дилиа
На этих же словах эльфийка закашлялась, почувствовав обожжённое горячим воздухом горло.

Руннольф Железнобород
-За топором потом бегать будешь, если что стрясется? А если не успеешь? - спросил Руннольф. - Заверни его во что-нибудь, и иди с ним.

Халара
Рядом появилась Халара.
- Там выше, очень похоже на покои чернокнижника... - взволнованно прошептала она. - Я слышала его голос.

Ходвик Хаген
- Просто страшное дело с этим топором. Вам, ну, немного это... Не понравилось.

Руннольф Железнобород
- Твой топор будет понадежней их магии, - высказал свое мнение Руннольф.

Ходвик Хаген
Ходвик вздохнул, пожал плечами и пошёл обратно за топором.
- Тогда заранее извините, если я что-то плохо сделаю. Топор... Ну... Он демонов не любит.

Руннольф Железнобород
- Тем хуже для них, - Руннольф пожал плечами.

Переведя дух после потасовки с тварями отряд двинулся дальше. Вы полумраке поднялись по очередной винтовой лестнице и оказались перед закрытой деревянной дверью, окованной железными вставками. Из-за неё доносился приглушенный каменными стенами монотонный голос, размеренно декларирующий что-то на языке демонов.

Халара
- Я же говорила, он там, - сказала перешедшая на шепот Халара. Она покрепче перехватила своё ружье.
- Какой план, начальник? - обратилась она к Руннольфу.

Руннольф Железнобород
Дворф с алебардой поморщился. Ему явно не нравилось то, что он стал командиром этой группы. Он оценочно всех осмотрел и обозначил план действий:
- Так, я открою дверь, сразу не заходим. Халара, держи под прицелом проход, если всё будет в порядке, то первым идешь ты, Ходвик. Дилиа, Элкраг, держитесь позади. Всё ясно? - Он подошёл к дверь и потянулся к ручке.

Элкраг
Юнец кивнул в ответ, и продолжил прислушиваться к приглушнному голосу за дверью.

Ходвик Хаген
- Да, конечно. Яснее, как солнечный день. Ух, лишь бы, ну, тучки те исчезли, когда... - Ходвик понял, что снова заболтался, и резко сжал губы, дабы из них более не вылетело лишнего. Он потянул руку к прикреплённому ремешком топору на спине и шмыгнул носом.

Дилиа
Дилиа продолжала методично отряхивать с лица и одежды пепел, задумавшись о чём-то своём, и даже не сразу кивнула Руннольфу в знак согласия с предварительным планом действий. Вообще, чародейка слегка замкнулась после событий с фантастическими тварями в павильоне позади.

Руннольф Железнобород
Кивнув своим подчиненным Руннольф без лишних приготовлений резко потянул ручку на себя, и дверь удивительно тихо и легко открылась. Приготовившаяся стрелять Халара так и не нажала на спусковой крючок, она показала Ходвику рукой, что можно заходить внутрь.

Ходвик Хаген
- Ох, деда, помоги... - после своего обращения к давно умершему предку, юнец снял с ремешка топор и ворвался в комнату. Хотя на самом деле он сначала ворвался, а потом секунды шесть неуклюже вытаскивал топор.

Дилиа
Что-то внутри Дилиа встрепенулось, когда преграда на пути к демоническому голосу отошла в сторону, пропуская путников дальше. Колдунья шумно втянула воздух и диковато посмотрела по сторонам, остановившись на пороге, точно принюхиваясь к новым запахам.

Руннольф Железнобород
Руннольф последовал за ним, держа алебарду наготове, Халара была следующей, кто зашёл в комнату.

Элкраг
Элкраг оказался позади Дилии, как и было велено. Теперь железник во все уши слушал монотонный таинственный голос Хозяина башни.

Зашедшие внутрь оказались в круглом просторном зале, обставленном как чье-то жилище. Здесь была и незаправленная кровать с черным матовым бельем, находящаяся справа, шкафы с книгами и деревянные бочонки. У одного из окон, которые были прорублены во всех стенах, стоял обеденный столик, на нем находилась пустая тарелка и большая пинта. В интерьере преобладали черные и красные цвета, на гобеленах развешанных покругу изображались эмблемы Черного Железа и Ярости Горна. Слева был проход на балкон, который опоясывал снаружи весь этаж, оттуда-то и доносился уже более четко голос чернокнижника. Однако первое, что вы увидели зайдя внутрь - каменный алтарь, стоящий аккурат по центру. Он был покрыт демоническими письменами, а иглы, украшавшие его навершие сходились в одной точке - они удерживали крупный зеленый кристалл, источающий сияние Скверны.

Дилиа
Дилиа завороженно уставилась на кристалл, пропуская Элкрага вперёд. Сияние скверны с зеркальной точностью отражалось в широко раскрытых глазах эльфийки.

Ходвик Хаген
- Ох, нет, ну вот опять, ну чёрт... Где демоны?! Почему тут только какой-то камешек?! - кажись, Ходвик постепенно снова начинал прощаться со своим самообладанием, которое и так не было частым гостем младшего Хагена.

Элкраг
Миновав замершую эльфийку, юнец окинул взглядом зал. И... чуть улыбнулся. Элкраг будто оказался дома... в далеком Тенегорне. Стяги и эмблемы на стенах были... родными.
Лишь одно не вписывалось в так желанную картину - здоровенный кристалл над алтарем. Много больший, найденного ранее.
- Уж не им портал открывался? - пробормотал юнец, задумчиво взглянув на алтарь, и неторопливо направился к балкону. К алтарю Элкраг старался не приближаться.

- Мы пришли за колдуном, - напомнил всем Руннольф, с опаской посмотрев на алтарь. Он пошёл следом за Элкрагом в сторону выхода на балкон, но остановился, услышав вдруг появившийся женский голос, доносящийся отовсюду и заглушивший распевания чернокнижника.

- Незваные гос-с-сти. Вы пришли нес-с-с-прос-с-ста. С-с-смерть. В поис-с-сках с-с-смерти…

Халара
Халара ойкнула и начала оглядываться по сторонам.

Руннольф Железнобород
Руннольф попятился к остальным. - Спиной к спине!

Оглянувшись, вы могли увидеть, что дверь также тихо закрылась, как и чуть ранее была открыта Руннольфом.

Ходвик Хаген
- Твоей смерти, отродье скверное! Вылезай, чтобы я раскроил тебе череп до самой шеи! - вдруг снова проголосил Ходвик, отдавая снова себя топору. Его единственный глаз бегал по помещению в поисках твари.

Дилиа
Дилиа нехотя оторвалась от сосредоточенного созерцания алтаря и несколько раз сморгнула, в попытке вернуть концентрацию. Зеленоватое свечение, казавшееся до этого отражением света кристалла, в эльфийских глазах ослабло, но никуда не делось. Остроухая словно бы увидела источник голоса (или так показалось) и начала двигаться вдоль края комнаты по странной траектории.

Элкраг
Юнец завертел головой в поисках говорившей, отступив на пару шагов к Руннольфу.

- Рас-с-скроил череп, - показалось, что продолжавшее скрываться существо засмеялось. - Убейте их-х, мои отпрыс-с-ски.

Еще до того, как кто-то смог увидеть чудище вы увидели как со стен из неведомых щелей и убежищ выползает на свет множество причудливых пауков размером с добротный дворфийский кулак. Они быстро перебирали своими покрытыми шипами рыжего цвета лапами нападая на всех разом, стремясь накинуться скопом, укусить. На их крупных серых брюшках красовались алые пятна.

Халара
Прогремел выстрел. Убив одного из них Халара перехватила ружье, чтобы орудовать им как дубиной.

Ходвик Хаген
Ходвик начал махать топором перед собой, дабы избавиться от ползущих прямо на него причудливых тварей. Страха в его глазе не читалось. Топор снова взял своё.

Элкраг
В здоровой руке Элкрага сверкнул короткий клинок. Методично отмахиваясь им от наползающих ползунов. Казалось бы что может быть проще? Привычное же дело.

Дилиа
Обращаясь на ходу в полупрозрачный фантом, остроухая чародейка сплела в воздухе алую руну и выхватила кинжал. Дилиа покрылась багровым сиянием, пробиваясь в сторону балкона.

Руннольф довольно ухмыльнулся видя то, с каким мастерством Ходвик управляется с нахлынувшими пауками. Он держался за спиной одержимого дворфа, ловко убивая своей алебардой тех, кого пропустил Ходвик, а также тех, кто подползал сзади.

Халара тоже не нашла трудностей, она увлеченно дубасила арахнидов, попутно входя помогая справиться с ними Элкрагу. Так что даже черножелезнику удалось обагрить кровью клинок. Еще не успевших подобраться к дворфам пауков жгла своей магией Дилиа, она увидела, что выход на балкон был оплетен паутиной.

- Не-е-ет, - раздался резкий голос, - убийцы!

На членов отряда с потолка упали сети из прочнейшей липкой паутины. Следом за этим появилась и хозяйка паучьего выводка, до этого скрывавшаяся всё это время в темноте под высокими сводами помещения. От удара её копыт о каменный пол словно затреслась земля под ногами. Это женоподобное существо было покрыто серой кожей с костяными наростами, из спины её росли длинные паучьи лапы, а голову венчали черные рога. Сама она была защищена чешуйчатым доспехом с желтым отливом.

Ходвик Хаген
- Я и до тебя доберусь, грязная тварь! - бросил Ходвик, размахивая руками и сверля взглядом паучью матерь. Он пытался освободить себя от упавшей липкой паутины.

Элкраг
- Ой! - только и произнес юнец, оказавшись в липкой паутине. Клинком Элкраг пытался перерубить липкие нити, попутно не забывая отгонять попавшихся под руку паучат.

Дилиа
- Какое интересный экземпляр, - увлечённо выдохнула Дилиа, без какого либо стеснения разглядывая монстра (прямо изнутри упавшей паутины). Багровая аура вокруг колдуньи запульсировала, становясь всё более плотной. Сама фигурка девушки, напротив, истончалась и была всё более прозрачной. Дилиа искала глазами "встречи" с паучихой.

Элкрагу не без труда удалось высвободиться из липкой паутины, благо что не пришлось отбиваться от пауков. От них его защитила Халара, которая сбросив свой плащ оплетенный паутиной, мгновенно высвободилась и продолжила орудовать ружьем-дубиной.

Ходвику так не повезло: он, конечно же, запросто разорвал паутину, но даже такой небольшой заминки стало достаточно для того, чтобы его укусил паук, в тот же момент сброшенный на пол и раздавленный сапогом. Руннольф остался оплетенный паутиной, он выпустил из рук свою бесполезную алебарду и полез за ножом, чтобы обиться от демонических арахнидов: однако их оказалось слишком много для опытного воина. Искусанный и окруженный трупами пауков он медленно осел на пол.

Ходвик Хаген
- Ох, м-м-мать... - дворф стоял, повернув своё туловища наполовину и хватаясь за место укуса. В другой руке он продолжал держать топор.
- Больно, чщёрт... А-а-ай! Лишь бы не ядовитый!
Ошарашенным взглядом дворф посмотрел на паучиху.

Элкраг
Освободившись от пут, юнец продолжил истреблять многочисленных ползунов.
- Остановись, или погибнешь! - сверкнув глазами-угольками, прорычал юнец паучихе. - Сколько паучат ты готова ещё потерять?!

Паучиха усмехнулась в ответ на внимательный взгляд со стороны опутанной паутиной длинноухой колдуньи, она резко повернула в сторону Элкрага, словно услышала что-то неприятное:

- Больше ни одного!

Демоница, которая была в два раза выше дворфа, бросилась на черножелезника широко расставив когтистые лапы.

Паучата разбежались по сторонам.

Ходвик Хаген
- О нет! - дворф наконец очнулся после своей короткой передышки и, невзирая на боль в ноге, побежал с топором на паучиху. Даже истратив весь свой раж. На этот раз он бежал не ради убийства, а ради спасения товарища в беде.

Элкраг
Кажется, того юнец и добивался. Низкорослый дворф поднырнул под одну из широко разведенных лап паучихи. Ладонь серокожего заклинателя охватило пламенем, и в тот же миг вся ярость огня была обрушена на прикрытый "доспехом" бок паучихи.

Дилиа
Дилиа, стараясь почти не шевелиться внутри липкой сетки, которая никак не хотела растаять под действием чар, осторожно вскинула руку с кинжалом точно жезл, напрявляя его остриём в сторону "паучихи". В воздухе что-то засвистело.

Совместные действия колдунов и вооруженного непростым топором Ходвика дали свои плоды: отвлекшаяся из-за их атак паучиха не смогла попасть по поднырнувшему Элкрагу, однако и тот не смог причинить вреда демонессе, его чар оказалось недостаточно, чтобы огонь справился с её доспехом.

Ловко приземлившись на свои лапы, она гневно зашипела и вновь атаковала первым делом черножелезника.

Ходвик Хаген
Ходвик выждал момент, чтобы нанести дуговой горизонтальный удар топором по лапам паучихи, чтобы избавить владелицу от её конечностей.

Элкраг
Задорно усмехнувшись, безоружный юнец метнулся в сторону от паучихи. Клинок черножелезника лежал где-то неподалеку от Халары.
- Ещё раз предлагаю подумать, - раздался голос огнеглазого на эредане. - Хочешь жить? Нас все одно больше.

Дилиа
Крупная дрожь прошлась по призрачному телу остроухой, сбивая последние физические барьеры (и сопротивляясь магическим) на пути. Дилиа хищной тенью рванулась в сторону демона, по прежнему целясь острым концом изогнутого кинжала в сторону головы монстра.

Всё шло наперекосяк. Сперва Ходвик вдруг потерявший баланс упустил топор из вспотевших рук, и могучее оружие со звоном упало рядом с богато украшенной кроватью. Надо ли говорить, что ему не удалось нанести враг даже царапину.

Дилиа своей атакой тоже ничего не добилась, паучиха мгновенно среагировала на её выпад: она избежала кинжала и одной из своих лап ткнула в сторону Дилии. Паучихе даже не пришлось отвлекаться от Элкрага, самоуверенность которого сыграла с ним злую шутку. Попытавшись повторить прошлый прием он прогадал, паучиха с легкостью ударила его своей лапой, отправляя в полет к стене.

Дилиа
Интуитивно отклоняясь в сторону, Дилиа попыталась рубануть по контратакующей её лапе. Кинжал вновь обрёл реалистичные формы, но всё остальное тело девушки оставалось "призрачным" и виделось размытым, трудно было оценить в каком месте её ноги соприкасаются с полом.

Ходвик Хаген
Юнец не сразу, конечно, отреагировал, но остался полон решимости помочь другу, отчего в дело пошёл охотничий нож. Ходвик подбежал и попытался вонзить оружие в брюхо.

Элкраг
Элкраг врезался в один из шкафов с книгами. Затихшего мальца вмиг завалило фолиантами Хозяина Башни.

Дилиа попала, однако её кинжал столкнулся с доспехами паучихи. Вслед за раздавшимся от этого звоном лапа проткнула правое плечо эльфийки и... тут же была отсечена возникшей вновь словно из ниоткуда Халарой, держащей в руке меч Эклкрага. Взбрыкнувшая от боли демоница откинула Ходвика к стене, как проделала это прежде с Элкрагом.

Отшатнувшись и отшагнув назад она взглянула на Халару пристальным взглядом, её лицо озарило изумление.

- Ты...? - продолжить она не успела, быстрая и бесстрашная дворфийка бросилась в атаку, ловко орудуя мечом и даря остальным бесценные мгновения чтобы прийти в себя.

Ходвик Хаген
Поняв, что Ходвик теперь - совсем никак не угрожающая угроза, юнец улёгся на пол и схватился за ушибленную голову, свернувшись калачиком.

Дилиа
Не смотря на некоторую "бестелесность" в своём текущем состоянии, эльфийка ощутила вполне реальную боль. Что-то пошло не так и удар достиг цели. Кровь ручьём полилась на пол. Ничего не понимая, Дилиа перехватила место прокола второй рукой и упала на колени. Концентрация была на исходе. В остроухой голове начинал нарастать неестественный шум, природу которого она хорошо знала. Глаза чародейки вновь остановились на зелёном кристалле. Секунды тянулись точно часы. Громадным усилием воли, Дилиа постаралась отогнать наваждение и вновь начала сплетать заклинание. Капающая из плеча кровь задымилась. Выронив плохо слушающейся рукой кинжал, эльфийка выпустила из ладони зеленоватый луч света, устремившийся прямиком в быстро двигающуюся голову твари.

Элкраг
Выбравшись из-под завала книг, некоторые из которых приходилось отбрасывать в сторону, Элкраг кое-как поднялся на ноги. Опершись спиной на покосившийся книжный шкаф, юнец чуть мутноватым немигающим взглядом буравил демона. Слова чуждого языка витиевато сплетались в заклятье. Голос низкорослого дворфа звучал все громче, и все больше походил на сейчас мало различимое бормотание черножелезника - Хозяина Башни.
Изумрудным пламенем вспыхнул один из отброшенных фолиантов. За ним - один из павших паучат. И ещё один, и ещё... Источник нового воспламенения быстро приближался к паучихе.

Синхронная атака дала свои результаты. Опаленная магией паучиха замешкалась.

Халара
- Умри! - выкрикнула Халара и вонзила клинок в незащищенную доспехом плоть демоницы. Провернув меч в ране она вынула его и повторила удар, и ещё раз, и ещё. Она делала это до тех пор, пока визг паучихи, заполнивший покои ее хозяина, не стих полностью.

Ходвик Хаген
Ходвик шустро пополз к своему выроненному топору, проклиная всё, на чём Азерот стоит. Он иногда останавливался, дабы посмотреть на ситуацию и оценить её.
- Ох, топор, ну же, разозли меня, как обычно! Ну, ну! О... А? - дворф направил свой взгляд на кричащую Халару, а затем на умирающую паучиху. - Вот дела…

Элкраг
Завершив заклятье, огнеглазый юнец неторопливо уселся на груду книг и устало прикрыл глаза.

Дилиа
Трясущимися руками остроухая убрала злополучный кинжал в ножны и, неуверенно пошатываясь, поднялась на ноги, так и не вырвав конечность паучихи из плеча. Дилиа, покрытая пеплом и собственной кровью (запёкшейся и свежей), была однозначно не в себе.
- На балкон. Скорее. Я чувствую что-то.

Халара
Слова Дилии вывели Халару из оцепенения. Она тяжело дышала, приковав свой взгляд к умершей демонюке.
- Да, нужно убить колдуна, - медленно проговорила она и осмотрела уцелевших членов отряда. Командир лежал не двигаясь оплетенный в кокон, на него вряд ли можно было рассчитывать.

Ходвик Хаген
- Конечно, д-да... О предки, какая ж она... Бр-р-р... - юнец еле поднялся с пола, опираясь на рукоять топора. - А кто-нибудь знает, а эти пауки... Ядовитые? Меня один кусил. Очень больно.
Ходвик смолк, поняв, что снова не время для того, чтобы снова много разглагольствовать.

Элкраг
- Ага, иду, - отозвался малец, открыв глаза. Перед взором Элкрага снова предстал сияющий кристалл. Тряхнув голосов, отгоняя наваждение, черножелезник не особо верным шагом побрел к балкону.

Халара
Дворфийка устало вздохнула и подошла к Ходвику.
- Ядовитые, посмотри, что сделали с Руннольфом, но если после укуса ты еще жив, значит тебе повезло.

"Элкраг... возьми его, заполучи силу и стань тем, кем жаждешь быть..." - дворф услышал в голове уже подзабытый голос.

Элкраг
- Кто ты?! - вдруг замерев, произнес юнец. Чуть помедлив, черножелезник снова взглянул на кристалл.

Ходвик Хаген
Ходвик посмотрел на Халару и проглотил ком в горле.
- Надо поскрее закончить, пока яд не начал действовать... Ох, предки, кто-то... Я же тогда... Всё равно умру, да?

Халара
Халара хотела что-то еще сказать Ходвику, но резко развернулась на голос юного мага.

Словно в ответ на вопрос Элкрага кристалл начал излучать сияние несколько иначе, пульсирующе... быть может это только показалось от усталости и пережитого.

Ходвик Хаген
Голова юнца теперь стала полниться различными фаталистскими мыслями. Вот и всё. Приехали. Убит ядовитым паучком.
- Тогда сделаем, что надо сделать, пока я не свалился. - дворф, утерев рукой здоровый глаз, похромал за Элкрагом.

Дилиа
- Возможно, мы все давно мертвы, - сухо произнесла ведьма, тяжело переводя дыхание. Потенциальная реакция кристалла на вербальный вопрос, тем не менее, показалась учёной очень интересной... А уловив изменения в пульсирующей энергии эльфийка и вовсе жадно уставилась на пропитанный скверной предмет.
- Ты видел такие раньше? - не сводя глаз с кристалла, быстро спросила остроухая у черножелезника.

Халара
Халара тем временем отошла к проходу на балкон. Присвоенным себе мечом она начала разрубать паутину, опутавшую проем. Однако не упускала из виду черножелезника, то и дело оглядываясь в его сторону.

"Ты знаешь, что не справишься с ним в одиночку... Тебе нужна эта сила. Ты же не хочешь подвести всех, кто поверил в тебя.”

Элкраг
Задумчиво, чуть склонив набок голову, Элкраг продолжал смотреть будто бы в пустоту.
- Не силу, нет, - широко оскалившись снова произнес юнец незримому собеседнику. - Элириэль знала, не ты.
Вопрос Дилии так и остался без ответа.

"Я - сила, которую ты жаждешь, ничего более. Сейчас тебе нужна сила, а дальше... будет то, о чем когда-то говорила она.”

Элкраг
Какое-то время молодой дворф неподвижно стоял, глядя на пульсирующий кристалл. Немного повременив, юнец быстрым жестом начертал в воздухе руну, мгновенно вспыхнувшую и повисшую напротив демонического камня.

Ходвик Хаген
Ходвик тем временем помогал Халаре с паутиной, мысленно при этом находившись где-то далеко. Казалось, что его единственный глаз смотрел куда-то на тысячу тысяч миль вперёд.
- Пора уже положить этому конец. Лишь бы дожить до того момента, когда этот маг наконец-то... Своё получит. Как думаешь, всё кончится хорошо?

Дилиа
Тем временем, пользуясь возникшей паузой, Дилиа всё же отвернулась от зелёного камня и осторожно (по мокрым щекам было видно с какой болью ей это далось) вытащила из плеча паучью занозу и, сдавленно вскрикнув, быстро отпила несколько зелий с собственного пояса, сдерживая вновь хлынувшую наружу кровь силовыми барьерами. Дождавшись пока боль отступит, Дилиа принялась медленно сплетать не очень привычные для себя исцеляющие чары. Пальцы в перчатках, чуть поблескивая синим, порхали над свежими ранами и ссадинами.

Халара
Халара, прежде ръяно срезавшая паутину, остановилась. На её лице появилась довольная улыбка.
- Теперь точно получит своё, - в её голосе слышались знакомые Ходвику и Элкрагу интонации другой дворфийки.

Дворфийка обернулась назад, как раз в тот момент, когда появившаяся перед кристаллом руна вспыхнула и стала проводником для извивающегося и густого луча зеленой энергии, выплеснувшей из кристалла и потянувшейся прямо к Элкрагу. Удивительно, но разрушительная сила, которая переполняла этот поток не нанесла вред дворфу. Она подобно выпущенному из трубки дыму обвила его руки и начала впитываться в них, наполняя молодого колдуна дарованной ему мощью.

Ходвик Хаген
Сначала юнец опешил, как только Халара ответила ему. Его единственный глаз стал размером с блюдце, а челюсть безвольно повисла. Только он хотел что-то сделать, как вдруг он снова грохнулся на пол и повёл свой взгляд в сторону Элкрага. Дворф оцепенел, дыхание его стало частым и прерывистым.
- Ч-что происходит?! Элкраг! - парень спустя мгновения вскочил и побежал к кристаллу с топором.

Халара
Стоило юнцу дернуться, как к нему бросилась Халара с целью сбить с ног.
- Стой!

Элкраг
- Не смей, Ходвик! - рявкнул Элкраг. Руна яркой вспышкой полыхнула, вторя голосу заклинателя.

Ходвик Хаген
Дворф остановился, не сводя глаза с происходящего. Кто же ему повелел? Элкраг? Или эта гнусная, по его субъективному мнению, магия?
- Элкраг, что ты делаешь?! Это же... Тлетворное колдунство!

Ходвик Хаген
- Нет, ты... Не... А! - вдруг Ходвик валится на пол, роняя свой топор. Он уже сбился со счёта, который раз его неуклюжая туша грохается на пол. Судя по всему, свалился толстяк однозначно не по своей воле.
- Отпусти! Мне надо ему помочь! Он мне друг! - рыпался юнец, пытаясь вырваться из рук демоницы. - Пусти!

Дилиа
Шум, в конце концов, всё же не мог не привлечь внимание Дилиа. Девушка удивительно спокойно уставилась на происходящую сцену своими белёсыми глазами, чуть склонив при этом голову на бок. Лучики исцеляющей магии на концах длинных пальцев эльфийки быстро погасли.

Халара
Неожиданно сильная дворфийка продолжала удерживать Ходвика на месте. То ли он ослаб, то ли она действительно была очень крепка.
- Ты не понимаешь, Ходвик, тебе это только предстоит познать, - ласково сказала Халара наклонившись к его лицу.

Ходвик Хаген
- Я знаю, что это - тлетворное колдунство! Элкраг превратится в такого же негодяя, как и тот старик! Отпусти или худо будет! - не слишком уверенно, если судить по интонации, бросил юнец.

Элкраг
Черножелезник продолжал следить за целостностью заклятья, улыбаясь. Оставалось лишь дождаться, пока сила кристалла иссякнет. Ещё немного подождать…

Дилиа
- Хм... - шумно выдохнула остроухая, оценив, наконец, ситуацию в достаточной мере (а, может, закончив к чему-то готовиться). - А я считала, что Тан проявлял недальновидность только своей безграничной верой в мою персону. Похоже, он вообще очень странно выбирает друзей, - сильная волна тепла разошлась по комнате. Тонкая фигурка девушки качнулась. Напряжённая улыбка украсила губы высокорожденной.

Ходвик Хаген
- Элкраг, ты меня слышишь?! Уходи оттуда!

Халара
-Ты ничего не знаешь... - продолжила было Халара, но остановилась, услышав эльфийку. - Ваш Тан - глупец, но я на вашей стороне! - воскликнула она, обернувшись, на её лице проскользнула на мгновение демоническая гримаса.
- Только попробуй помешать, - с угрозой в голосе обратилась она к Дилиа.

Дилиа
Эльфийка стремительно бросила руку в сторону кристалла, сплетая на ходу сложный магический жест, кровавыми линиями поспевающий за движением. - Я знаю, что мы на одной стороне, милая.

Элкраг
- Я почти закончил, Ходвик. Все в порядке, - едва не рассмеявшись, произнес Элкраг. - Еще немного... чуть-чуть…

Ходвик Хаген
Ходвик был в крайнем замешательстве от того, что даже и не знал, что стоит ожидать. Он шустро бегал единственным глазом вокруг.
- Элкраг, ты... Элкраг, если ты станешь демонюкой, то я и тебя убью! - вяло бросил юнец. Сказал он это, истово надеясь, что его друг образумится, так как вряд ли у него хватило бы смелости убить своего товарища.

Элкраг
- Я не собираюсь им становиться, Хаген... Что ты делаешь?! Нет! - заметив заклятье эльфы, выкрикнул юнец. Времени было не много.
Чуть видоизменив заклятье, Элкраг ударил прямо по заклятью эльфийки. Поток от кристалла прервался. Огненная руна теперь была нацелена на эльфийское заклятье, истончая его.

Ходвик Хаген
Ходвик замер.

Халара
Халара с ужасом смотрит в ожидании результата столкновения заклятий.

Сил, которые впитал в себя Элкраг, было достаточно, чтобы он смог противостоять эльфийке, однако время было не на его стороне. Огнепалый не успел истончить заклятье Дилии до конца, и как только оно достигло демонического камня произошло невероятное: поток энергии, который прежде насыщал Элкрага, изменил направление и резко начал возвращаться обратно в кристалл.

Халара
- Нет! - раздался громкий крик, полный отчаянья. Это Халара, которая уже полностью приняла свой истинный облик суккубы, бросилась к алтарю. Она выбила камень, и тот со звоном упал на каменный пол, разбиваясь вдребезги. Хранящаяся в нем мощь вырвалась наружу. Лучи разрушительной энергии извиваясь начали танцевать по покоям чернокнижника испепеляя то, к чему прикасались. Даже камень, из которого была сделал эта башня, не мог сопротивляться, первые осколки уже падали с потолка и стен на пол. Саму же демонессу отбросило взрывом, она с трудом приподнялась смотря на то, что сотворила.

Ходвик Хаген
- З-з-за... Бежим отсюда! Бежим! - завопил Хаген, решивший воспользоваться возможностью и смотать удочки. Но перед этим юнец попытался освободить Руннольфа из паучьего кокона, разрезав тот ножом.

Паутина не сразу, но поддалась, Хаген увидел, что Руннольф еще жив, однако находится без сознания. Похоже, что его придётся тащить.

Элкраг
- Что ты натворила! - возмущенно заорал Элкраг. Взгляд полный ярости был обращен на эльфу.

Ходвик Хаген
- Ох, тефтели, что ж творится-то... - дворф выдохнул через нос и поволок за собой тот пресловутый кокон. - Элкраг, эльфийка, нас сейчас завалит! Надо уходить!

Дилиа
Глаза эльфийки сверкнули ядовито-зелёным. Её силуэт быстро растворился в образовавшемся хаосе прямо у черножелезника на глазах. - "Будьте вы прокляты, отродья Легиона." - пронеслось среди огня и дыма. Обращение было явно адресовано к парочке суккуба и черножелезника, так как произнесено оно было на чистом эредане. - "Сначала я разберусь с ним, потом с вами".

Беснующиеся по помещению молнии озаряли всё изумрудным светом. Как Ходвик и предположил, башня начала разрушаться, всё большие осколки падали на пол, а сама она словно сотрясалась.

Ходвик Хаген
- Элкраг, давай ты лучше снаружи разберешься с той ушастой! Если ты будешь тут доказывать что-то - ты погибнешь! Уходим, твою мать! - дворф ждал черножелезника у выхода к лестницам.

Элкраг
- Это мы ещё посмотрим, - отозвался Элкраг на том же наречии, и поспешил подхватить бессознательного Руннольфа. - Халара... Дайра... запутался уже... Помогай давай! Где ты там шляешься?!

Ходвик Хаген
- Перед тобой. - ответил Ходвик, державший тело Руннольфа с другой стороны. - Идём. - юнец тут же поспешил спуститься по винтовой лестнице и убраться прочь из рушащейся башни.

Халара
- Я здесь, - с готовностью ответила суккуба будучи в образе Халары. Дворфийка с легкостью подхватила Руннольфа, не потребовалось даже поддержки со стороны Ходвика и Элкрага.

То ли страх подгонял дворфов, то ли какие еще инстинкты, но они смогли выбраться все вместе наружу. Да, Ходвик изрядно запыхался, уж очень много беготни было на этом задании, и посекло его каменными осколками рушащейся башни, но в целом он был цел. Элкраг же с Халарой не пострадали вовсе.

Вся ваша ватага высыпала наружу аккурат к явно удивленному Халгрогу.

Без лишних расспросов он вас отвел от башни, которая стремительно превращалась в руины. Уже среди холмов, вы смогли остановиться и перевести дух.

Халгрог в свойственной ему грубой манере, приправленной эмоциями от наблюдения произошедшего, попытался выяснить, что же произошло.

Ходвик Хаген
Ходвик же не мог физически ответить, так как был занят лежанием на сырой земле пузом кверху и жадным глотанием воздуха. Он скинул с себя шлем и безрукавку, а также расстегнул гамбезон ещё до того, как свалиться.
- Ф-фух, ф-ф-фы-ых... М-мы... Ф…

Халара
Халара аккуратно положила Руннольфа и открыла свою сумку, чтобы дать ему некую микстуру. Она тактично молчала, посматривая на Ходвика и Элкрага.

Элкраг
- Ничего не случилось. В паутину угодили, башню порушили. - фыркнул в ответ юнец, тяжело дыша. - До чернокнижника не добрались. Эльфа к нему помчалась.

Ходвик Хаген
- Батька говорил... Ма-ма-магии не верь... А ведь... Ф-фух... С меня хватит колдунств... - Ходвик потянулся к своему меху с водой и затем жадно присосался к нему, осушая.

Дилиа
- Похоже, что справились, - выдохнул Сталезвон. - Жаль, что чернокнижника не словили, конечно. Теперь ищи-свищи его, и без Дилии этого не сделать ведь. А с Руннольфом что? Что это за дрянь на нем?

Ходвик Хаген
Ходвик сначала сделал несколько понятных только ему жестов свободной рукой, а затем оторвался от питья и начал объяснять.
- Паучиха была огромная... И страшная…

Халара
- Ага! - воскликнула осмелевшая Халара. - А еще пауки меньше были, тьма-тьмущая! А еще бес! Ух, как их всех Ходвик отоварил!

Хагрог Сталезвон
Сталезвон одобрительно усмехнулся, но длилось его хорошее настроение недолго.
- Надо выяснить, помогло ли чем-то разрушение башни нашим в крепости.

Ходвик Хаген
- Меня тут один в ногу укусил... - юнец указал на лодыжку.

Элкраг
Тем временем, Элкраг задумчиво глядел на видневшиеся развалины башни.

Халара
Халара, закончив вливать в Руннольфа содержимое флакона, подошла к Ходвику.
- Раздевайся, надо посмотреть на рану.

Ходвик Хаген
Ходвик несколько секунд оторопевши смотрел на Халару.
- Н-нет... - он помотал головой. - Нет-нет-нет. Я лучше щас дойду до убежища и там к лекарю схожу.

Элкраг
- Спокойней, Ходвик. Или ты Халаре не доверять решил? С чего бы? - произнес Элкраг, взглянув на Хагена младшего. - Ничего с тобой не случится.

Ходвик Хаген
- Я уже не знаю, чему и кому верить, Элкраг... Ничего не понимаю…

Хагрог Сталезвон
Сталезвон некоторое время наблюдал за упирающимся Ходвиком.
- Что вы тут, ять, устроили? А ну, сымай штаны, Хаген, раз надо. Кто знает, что станется с твоей ногой от укуса. Вдруг отвалится, пока доберемся до лекарей.

Ходвик Хаген
- Ох, ну чтоб меня... Она же демонюка, я не могу доверять меня лечить демонюке.

Элкраг
- Совсем из-за топора своего сбрендил, - фыркнул серокожий юнец.

Халара
Халара отшатнулась от Ходвика, прижав к себе свою сумку.

Ходвик Хаген
- Это я ещё сбрендил после того, что там случилось?!

Хагрог Сталезвон
- Ты чего несешь, Ходвик? - нахмурился Сталезвон.

Элкраг
- Пора идти. Осада все ещё идет, - напомнил Элкраг.

Ходвик Хаген
Ходвик молча встал и пошёл, прихрамывая и грузно дыша.
- То, что некоторые не те, за кого себя выдают.

Хагрог Сталезвон
Сталезвон поднял ружье. - А ну, стоять. Немедленно объяснись, - он отшагнул назад, держа перед собой троицу, выбравшуюся из башни.

Элкраг
Элкраг взглянул на Халгрога.
- В башне мы всякого навидались, - начал юнец., старательно подбирая слова. - Да ты и сам помнишь. Почти все, да.
Переведя дух и взглянув на Ходвика, черножелезник продолжил:
- После схватки с оскверненной паучихой, мы разбили кристалл. Такое светопредставление случилось... Оттого башня и порушилась.

Ходвик Хаген
- Я всё видел, Элкраг. Как же может демонюка помогать нам сражаться против своих же? Это же... Странно! И ты ещё... Нет уж, однажды я доверился дворфийке тогда, в деревне. Больше не хочу.

Элкраг
- Что до слов Ходвика... За бронзоборода могу поручиться - он тот кто есть, - после короткой паузы произнес Огнепалый заклинатель, изучающе глядя на ружье Халгрога. - В Халаре, не думаю что ты готов усомниться. Я же... Похож на демона?

Хагрог Сталезвон
- Ты Ходвик, видать, хряпнул-то жара в жилы свои, - опуская ружье проговорил Сталезвон. - Да и топор этот еще. Надо будет котелки-то свои в порядок привести, когда вернемся.

Ходвик Хаген
Ходвик промолчал, бегая глазом по лицам Элкрага и Халары.

Элкраг
Юнец облегченно выдохнул, развеяв готовое сорваться заклятье.

Халара
Халара также выдохнула, сейчас она выглядела довольно беззащитно, без оружия, без плаща. Растрепанные волосы лежали на плечах, кому-то в иной ситуации это могло показаться красивым.

Нарушил тишину пошевелившийся Руннольф. Он постепенно приходил в себя.

Хагрог Сталезвон
- Ходвик, Элкраг, соорудите носилки из веток. Халара, иди к дороге, посмотри, нет ли демонов поблизости. - раздал указания Сталезвон.

ID: 20441 | Автор: Dagvidr
Изменено: 7 июля 2020 — 20:25