Сага о Трех Глава десятая. Осталось два дня

Гильдия Клан Разящего Молота

  • Задание Ведиры. Часть вторая - страница первая
  • К чему приводят обещания.Часть третья - страница вторая
  • Задание Ведиры. Часть третья - страница третья
  • К Убежищу - страница четвертая

***

Дилиа
Оказавшись в глубине чащи, когда чужие взгляды уже не могли касаться даже покрытой сияющими чешуйками спины огромного маназмея, который замыкал шествие, Дилиа замедлила шаги. - Возможно, тебе и стоило остаться с основной группой, - как бы между прочим заметила эльфа, поворачиваясь к Ведире, - но мне вполне может понадобиться твоя помощь, поэтому я рада, что ты со мной... - девушка на несколько секунд умолкла, положив руку на своего змея и приобретая несколько заговорщический вид. Белёсые глаза внимательно рассматривали Ведиру каким-то новым образом, словно пытались открыть в ней что-то. - Я собиралась попробовать взять у железных кого-нибудь, кто заговорит, - продолжила чародейка, - если я ввязываюсь в заварушку, то мне нужен максимум информации "из первых рук", так сказать. А потом мы закинем его на мою лошадку, которая действительно находится недалеко от выхода на дорогу, и приведём к нашим друзьям в Убежище в качестве трофея, - изложив свой амбициозный план, эльфийка немного замялась и убавила торжественности в голосе, - всё это, разумеется, при условии, если получится найти подходящую кандидатуру. Рисковать нашими шкурами слишком сильно в мои планы сейчас не входит. Но, если я всё понимаю верно, то у нас всё должно получиться... Что думаешь, Ведира?

Ведира
Дворфийка хмыкнула
- Ну, как же тут не рисковать - ведь не по грибы идем. - Ведира старалась не смотреть на маназмея, уперев взгляд на землю как будто в поисках этих самых грибов. - Я против любого неоправданного риска.
Воительница замедлила шаг и подняла голову. Заглянув в глаза Дилии, она нахмурилась и поколебалась с ответом. Несколько мгновений спустя Ведира улыбнулась и вполголоса сказала
- Но этот риск я считаю оправданным. Итак, есть какие-то соображения, как нам выманить одного из них?

Дилиа
- Тогда не будем терять время: как только огонь "зелёных плащей" стихнет, железные начнут собираться для наступления, и тогда нам лучше не высовываться, - Дилиа передёрнула плечами, собирая внимание на происходящем, в эльфийских глазах зажёгся знакомый Ведире огонёк, а голос приобрёл неестественные интонации, - я буду экономить силы, поэтому использую самую простую формулу для групповой маскировки. Когда я закончу, то держись поближе... - с этими словами силуэты девушек и змея начали пропадать в бледном голубом мерцании. - Главное, сама верь в происходящее. Не сопротивляйся эффекту…

Ведира
Дворфийка передернула плечами и нахмурилась. М-да, легко сказать - верь в происходящее! Одно дело, когда, скажем, маг достает из уха монету или кувшин с узваром из, казалось бы, пустого ящика, но совсем другое - когда тебе лично приходится быть участником этого.
Ведира вздохнула, подошла к эльфийке и прижалась спиной к ее ногам. Дилия почувствовала, как напряжено тело дворфийки и даже через плотный халат и кожаный жилет ощущалось, как перекатываются мышцы спины, пока воительница возилась с бляхой ремня. Ведира немного ослабила пояс, чтобы легче дышалось - последние события вызывали тревогу и в горле стоял комок.

Дилиа
- Отлично, у тебя хорошо получается, - одобрительно мурлыкнула чародейка, было слышно, что она улыбается. Змей, потрескивая, приблизился и, как только его призрачные чешуйки дотронулись до соединённых тел девушек, Ведира услышала уже знакомый читателю хлопок, который, наконец, скрыл всех троих магической маскировкой. Между ними, спустя ещё одно мгновение, образовалась связь, которая позволила им видеть очертания друг друга. - Вот теперь можешь сглотнуть, - раздался в голове дворфийки голос Дилиа, - теперь не отходи от меня дальше, чем на дюжину шагов, иначе чары с тебя спадут. В случае нужды я расширю наше прикрытие на бОльший радиус.

Ведира
Необычные ощущения отдавали покалыванием в кончиках пальцев и зудом по спине. Казалось, что еще сильнее спину напрячь невозможно, но жалобный скрип жилета в этом разубеждал. Ведира шумно вдохнула и выдохнула, пытаясь успокоить свое тело. Одеревеневшие ноги сделали несколько шагов в сторону от эльфийки и воительница тут же посмотрела на себя - точнее туда, где обычно находились туловище и ноги. В голове затуманилось и Ведира, пошатнувшись, резко выставила ногу вперед, пытаясь сохранить равновесие.
- Я в порядке. - сдавленно выдавила арбалетчица. Послышался еще один тяжелый вдох. - Нужно время, чтобы.. привыкнуть. Давай искать укромное место.

Дилиа
- Держи своё внимание на пределе. Скоро ты сможешь различать своё тело, - голос Дилиа в голове у карлицы звучал слегка обеспокоенно, - обычно процедура вызывает чуть больше восторга у непосвящённых и проходит гораздо легче, - силуэт чародейки приблизился к Ведире и протянул тонкую руку к плечу воительницы. - Вот, видишь, я здесь. Мы обе в порядке. Я буду продолжать транслировать тебе свои мысли чтобы ты привыкла, а ты... Пока отвечай как умеешь. Когда рядом будут враги - так общаться гораздо безопаснее, - змей одобрительно заскрежетал. Сейчас Ведира словно бы слышала это скрежетание гораздо более разборчиво, чем до этого. Существо под воздействием чар было вполне способно общаться. Но определить те дребезжащие точно у гоблинского механизма звуки в речь всё же было невозможно. - Позже я, возможно, научу тебя делиться своими мыслями "вслух", как я сейчас. Но тогда, - сущность Дилиа рассмеялась, - тебе придётся беспокоиться, чтобы не сболтнуть мне мыслями что-нибудь лишнее. А нам дополнительное волнение сейчас ни к чему.

Ведира
Ведира уверенно кивнула. Затем, сообразив, что в таких условиях кивок должен быть незаметным, вполголоса протянула:
- Поняла.
Дварфийка постепенно привыкала к невидимости. Еще несколько шагов, взмах рукой, покачать арбалетом, подпрыгнуть - вроде бы такие простые манипуляции, но они вызвали азарт в воительнице. Ведира сделала рывок, пробежала несколько метров, резко развернулась, затем оттолкнулась рукой от дерева и присела. В ее движениях теперь чувствовалась уверенность. Вдоволь напрыгавшись, арбалетчица присела у одного из деревьев, ненароком примяв своими бедрами низкий полусухой кустарник.

Дилиа
- Что-то выстрелы со стороны стоянки Ивирона слышно всё реже, - эльфийка устало вздохнула, - кажется, ты достаточно адаптировалась, чтобы двинуться дальше? - Дилиа медленно гладила своего питомца по загривку, от чего в "эфире" периодически раздавалось что-то похожее на сопение или свист. Похоже, ушастая по прежнему набиралась сил, вглядываясь через пересечённую местность в ту сторону, где должны были находиться красноглазые карлики, воюющие за своих пылающих хозяев. - Забавно... У твоего тана среди черножелезников тоже есть друзья.

Ведира
Ведира выпятила челюсть.
- Ну да. Не самые надежные союзники, как по мне. Впрочем, не мне учить тана вести дела. Его слово закон. - дворфийка встала и приблизилась к Дилии. Кажется, она не только адаптировалась к своему состоянию, но и потихоньку начала привыкать к путешествию со змеем.По крайней мере перестала отводить глаза при любом контакте чародейки со змеем. - Да, я готова.

Дилиа
- Не мне осуждать таново умение выбирать друзей, - чародейка мрачно усмехнулась, начиная двигаться в сторону предполагаемого противника, всё так же сторонясь прямой траектории перестрелки, - но от того "юнца", с которым я говорила... Серьёзно разило магией скверны. Я очень хорошо знаю этот запах. В его случае аура практически видимая. Поэтому, зная, что черножелезники - слуги демонов, я без колебаний постаралась вывести его из строя первым... - мыслефразы высокорожденной шли несколько быстрее устного текста и, в какие-то моменты, сопровождались обрывочными визуальными образами. - Советую присматривать за безбородым, если окажешься рядом…

Ведира
- Да, я поняла. Буду держать его на прицеле. - Ведира нахмурилась и в очередной раз кивнула. По привычке пытаясь проверить снаряжение, дворфийка снова столкнулась с необычностью своего состояния и поддалась легкой панике. Все-таки к таким вещам так быстро привыкнуть невозможно. Качнув головой, Ведира предложила: - Может, на позиции?

Дилиа
Эльфийка ускорила шаги, - приготовься к битве, мы уже близко. Предлагаю такую тактику: если я нахожу подходящую мне жертву, то ты прикрываешь меня арбалетными болтами и смотришь по сторонам, а я забираю несчастного для частной беседы самостоятельно. Только не начинай вносить хаос в их ряды раньше времени, - Дилиа сосредоточенно всматривалась перед собой, напрягая магическое чутьё в поисках источников энергии и ловушек. Ари поднялся повыше и запульсировал, пытаясь в свою очередь обнаружить следы живых существ в округе. Внутри эльфийки вновь занималась чёрная буря. - Если я решу, что вся затея - плохая идея, то отступай без вопросов, - с трудом выдавила из себя высокорожденная, продолжая переливать энергию в ткани своих множественных заклинаний, которые несмотря на привычность своего содержания и наличие магической поддержки питомца, всё равно занимали внимание чародейки достаточно сильно. По крайней мере на стадии подготовки.

Ведира
Дворфийка подняла арбалет в боевое положение, будто бы уже собиралась стрелять, и попробовала из него прицелиться. Увы, невидимые прицельные приспособления этому способствовали очень плохо. Услышав слова Дилии, Ведира фыркнула.
- Еще чего. Ты что, не понимаешь? У меня есть только два пути - или вернуться с тобой, выполнив приказ или.. в общем можно не возвращаться. - голос воительницы был пронизан уверенностью в успехе. Она еще раз кивнула (и как только у нее голова не отвалилась столько кивать?) и опустила оружие. - Твой замысел поняла, насколько было в моих силах. Договорились, буду себя сдерживать. Только один вопрос - после того, как я сделаю выстрел, эта маскировка исчезнет?

Дилиа
- Скорее всего, так и произойдёт, - Дилиа на несколько секунд задумалась, - но с большой вероятностью я, если не буду ничем занята, то смогу спрятать тебя обратно, - дворфийке стало понятно, что чародейка поморщилась, - не просто так, конечно же. Маскировка нам нужна только чтобы выбрать момент. Ты разбираешься в их знаках отличия?

Ведира
- Признаться, нет. Мне не довелось сражаться с черножелезниками, только с менее.. хм.. развитыми существами. - Ведира пыталась успеть за эльфийкой, перейдя на легкий бег. Позвякивая с каждым шагом, дворфийка продолжила:- Не думаю что сильно отличаются от наших. В любом случае - повяжем самого громкого и уверенного в себе и не прогадаем. Беда в том, что они обычно поодиночке не ходят.

Дилиа
- Учту, - кажется, эльфийка улыбнулась, постепенно приближаясь к цели.

Сокрытые неведомой магией соратницы приближались к месту перестрелки горных пехотинцев и черножелезников. Выстрелы и вправду стихали, а когда они подошли совсем близко, вовсе прекратились. Дилиа с помощью своего магического чутья не обнаружила ни одной ловушки, но вот черножелезников впереди было полно, они уже продвинулись вперед и рассредоточивались по территории, часть их пыталась в темноте обнаружить следы горных пехотинцев, другие же пытались допросить схваченного горпеха. Пока всё обходилось только руганью и ударами, но до более серьезных пыток было наверняка недалеко, пехотинец пока держался, он не сказал даже своего имени, хотя вся борода была уже мокрой от струящейся из его рта крови. Он стоял в группе черножелезников на коленях, шанса сбежать у него не было.

Больше живых дворфов поблизости эльфийка не чувствовала.

Черножелезники понемногу разбредались по лесу, больше не беспокоясь о своей безопасности и не будучи настороже.

Дилиа
Та соратница, что с острыми ушами, замерла, мягко дотрагиваясь до плеча Ведиры. Дворфийка могла почувствовать напряжение внутри тела чародейки: ладонь была неестественно тёплой даже не смотря на перчатки и слегка обжигала тело воительницы через одежду. - Дилетанты... - раздалось, наконец, в "мысленном эфире" что-то похожее на змеиное шипение. - Это будет проще, чем я рассчитывала.

Ведира
Только заметив пленного дворфа, Ведира остановилась. Внутри неприятно кольнуло, а затем всё тело ударило в жар. Услышав в ушах частые удары своего сердца, Ведира медленно пришла в себя, испуганно оглядывая окрестности в поисках эльфийки. Без возможности говорить в помощью магии, дворфийка не произвела ни звука, однако ее разум неистово вопил - СПАСТИ! СПАСТИ ЛЮБОЙ ЦЕНОЙ! ПОМОЧЬ! НЕ БРОСАТЬ! НЕ ОСТАВЛЯТЬ!

Дилиа
- Браво, молодец, нужная концентрация внимания, ясность, - Дилиа резко отпустила плечо девушки. Коренастое тело дворфийки обдал тёплый поток воздуха. - Даже если бы я тебя не услышала, то поняла бы о чём ты просишь, - эльфийка как-то жадно усмехнулась. - Я думаю, что не смогу тебе помешать попытаться исполнить задуманное... Я посодействую, - чародейка выудила из складок одежды небольшой угловатый камень и принялась чертить им знаки на стволе одного из деревьев. - Займи позицию где-то поблизости.

Ведира
Ведира, услышав в голове слова эльфийки, сделала глубокий вдох и опустилась на одно колено. Не то чтобы она переживала, что ее заметят, просто старые привычки забыть невозможно. Дворфийка перехватила арбалет левой рукой, а правую приложила к земле. Почему-то именно в такой позиции Ведире удавалось наиболее эффективно выслеживать вохможные цели и сосредотачиваться перед боем. Окинув взглядом предстоящее поле боя, воительница внимательно осмотрела стоящих дворфов - их количество, вооружение, степень готовности к сражению.. А, быть может, офицер? Это было бы кстати. Ведира задержала взгляд на черножелезнике, который вел допрос. По своему опыту дворфийка знала, что удары должны быть методичными и точными, чтобы не убить и не вырубить жертву, а лишь продлевать ее мучения. Простому солдату такого не доверят.

Не обладавшая подобно эльфийке магическим чутьем Ведира могла полагаться только на собственные зрение, слух и, что было несколько удивительно, нюх. Разило от черножелезников будь здоров. Они совершенно расслаблено рыскали между деревьями, словно около часа назад не было перестрелки с горпехами.

Вооружены были типично для дворфов - холодное оружие да огнестрелы. Ведший допрос к моменту, как Ведира перевела на него взгляд, уже отстранился от пленника и тихо переговаривался со своим братом по оружию. Бронзобород же лежал на боку, но его не оставили в покое - ему достались пара пинков тяжелыми сапогами.

По лесу разнесся гул рога - чей-то сигнал, раздались крики командира черножелезников (им оказался именно тот, которого приметила Ведира): - Собираемся, косые троглодиты! Рагнарово пекло вам в нутро, Могдур будет недоволен!

Недовольно ворча бойцы начали стягиваться обратно на поляну.

Дилиа
Дилиа закончила свои приготовления и положила камешек на землю у корней выбранного для ритуала дерева. На стволе остались поблёскивающие бледным светом ряды букв и символов, сплетающихся в кругообразный рисунок. - Не торопись. Действуй по обстоятельствам, Ведира... Маскировка продержится ещё несколько минут.

С этими "словами" девушка скользнула в сторону одного из бойцов, который возвращался к поляне. Ведира могла увидеть её чёрную тень, растворившуюся между деревьев. За ней последовала и тень змея.

Ведира
Ведира дернула плечом и сделала глубокий вдох. Затем, по привычке пригнувшись и стараясь занимать как можно меньше места, воительница начала подкрадываться к одному из черножелезников.
Разум был чист и ясен, движения быстры и проворны. Взведенный арбалет в левой руке легонько подрагивал, но исправно работающее заклинание не выдавало это окружающим.
Ведира заняла позицию позади одного из дворфов, став так, чтобы иметь в поле зрения остальных. В голове четко выстроился порядок действий - ударить цель ножом и сделать выстрел в другого дворфа, в то время как чародейка будет расправляться с другими. А офицер - напоследок.
Отсчитав четыре удара сердца, Ведира выхватила свой клинок и нанесла удар.

Тишина темного-темного леса была нарушена одиноким сдавленным вскриком черножелезника, который был схвачен Дилией. Затем на несколько непродолжительных мгновений вновь наступила гнетущая тишина. Остальные дворфы взволнованно встрепенулись, насторожились и лишь следующий крик агонизирующей жертвы, когда кинжал Ведиры обагрился кровью, привел чернжелезников в движение и попасть в кого-то из арбалета дворфийке не удалось.

“Засада! Проклятье, все сюда! Сомкнуть ряды!” - кричал их командир, собирая бойцов на поляне. Они быстро перегруппировывались, и вместе с этим вероятность успешного нападения стремилась в пропасть.

Ведира
Ведира, ощущая неудачу затеи, пригнулась и спряталась за ствол дерева, чтобы не оказаться удобной мишенью для прибывающих черножелезников. Заплетающимися от волнения пальцами воительница начала перезаряжать свой арбалет для следующего выстрела. Голова же дворфийки вращалась с бешенной скоростью, пытаясь собрать как можно больше информации о текущем положении, количества дворфов и хоть какого-нибудь намека на действия Дилии.

Дилиа
Из чёрного-чёрного леса, слегка покачиваясь, вышел "схваченный" черножелезник и направился к перегруппировывающемуся отряду красноглазых бойцов. Часть его очертаний, если бы кто-то захотел внимательно присмотреться к мелким деталям, была размыта и "таяла" в чёрной дымке. Тем не менее, воин двигался вполне естественно и поспешил присоединиться к группе на зов командира, смешиваясь с остальными солдатами.

-Собрались! Противник там - за деревьями, - кричал взявший на себя командование дворф. - Его кто-то видел?

Вышедшего из леса черножелезника схватили за плечо и затянули в строй вояк. - Губольд, ты как? - спросил его товарищ. - Вот ведь в передрягу попали, а? Сперва горпехи, а теперь это…

- Ладно, даже если не видели, приготовить ружья, по моему приказу делаем залп, быстро!

Ведира достаточно хорошо слышала голоса черножелезников, их огненные глаза виднелись среди стволов деревьев.

Ведира
Ведира прижалась спиной к стволу дерева и сползла на землю. Вжав голову в плечи, она приготовилась к выстрелам. Дворфийка приготовилась считать количество выстрелов, чтобы высунуться и сделать выстрел, пока черножелезники начнут перезаряжаться. Губы беззвучно прошептали молитву на солдатскую удачу.

Гурольд
Губольд молча кивнул и изобразил подобие хмурой улыбки, вставая в строй. Те, кто хватали его за плечи, могли ощутить неприятный холодок, словно потянуло сквозняком. Кажется, дворфу не хотелось выдавливать из себя полноценный ответ собратьям, но, благодаря команде капитана, ему и не пришлось. Впрочем, и винтовку он заряжать не торопился. Вместо этого "Губольд" лишь мял её для видимости в руках, точно не вполне понимающий, но не желающий быть обнаруженным в своём невежестве новичок.
В пространстве, тем временем, что-то зашевелилось: как-будто бы что-то потянуло свои невидимые щупальца к отряду. Каждый, кто стоял в строю и находился рядом с фальшивым бородачом почувствовал себя неуютно, словно пальцы на руках замёрзли, а в груди защемило сердце. Глаза "Губольда", устремлённые по направлению предполагаемого огня, сменились чёрными провалами, но в остальном он своего поведения и облика не менял.

Черножелезники быстро вскинули ружья и вскоре прозвучал ружейный залп. Воздух вокруг Ведиры наполнился свинцом. Дворфийку разок задело по касательной да накрыло ветками, перебитыми выстрелами. Конечно, посчитать количество выстрелов в такой ситуации не получилось. Дворфы быстро перезаряжали ружья и вели плотный огонь по позиции противника. И продолжали бы дальше, пока не прозвучал приказ командира остановиться.

- Эй вы, трое, - ткнул он пальцем на бойцов, - вперед! Двое заходи отсюда! - он указал направление фланговой атаки - слева от себя. - Остальные смотрите в оба, еще неизвестно…

Речь командира прервал крик одного из черножелезников. - Тауриссана подмышки! Губольд, что с тобой, мужик?! - дворф отшатнулся, увидев черные глаза Губольда.

- А ну, что там еще? - командир направился к месту суматохи, не забыв напомнить о приказе остальным. - Чего уставились? Выполняйте!

Пятеро черножелезников бросились вглубь леса в сторону Ведиры.

Ведира
Оставаться в укрытии было глупо. Дворфийка решительно бросилась прочь, в противоположную от черножелезников сторону, пригнувшись и петляя, стараясь не быть хорошей мишенью. В голове гудело от винтовочных выстрелов, а в волосах повисли мелкие щепки и темные листья. На рану пока времени не было.

Выскочившая из укрытия Ведира тут же обнаружила себя. И если черножелезники не увидели её, то точно услышали. Они бросились в погоню с оружием наперевес.

Губольд
Губольд в очередной раз ничего не ответил и выронил из расплывающихся теперь пальцев ружьё, которое тут же растворилось в воздухе, пропадая в занимающемся снизу призрачном огне. Превращаясь в бестелесную тень, дворф скорчился на земле. Смотреть на языки пламени было невыносимо... Страшно?. Жар, точно острый эльфийский стилет, проникал сквозь физическую оболочку и ранил души. Всё произошло очень быстро. В искажённой реальности раздался резкий, раздирающий перепонки, треск. Ткань мироздания в очередной раз порвалась и "тело Губальта" взорвалось продолжительным шквалом ядовитого магического огня точно какой-то неправильный, перекрашенный динамит в замедленной съёмке на камеру со станции Выкрутеня. Не смотря на то, что основной удар был направлен по психике отряда черножелезников, силы взрыва "физического" вполне бы хватило чтобы обуглить и разбить в щепки некоторые из окружающих поляну деревьев.

Ведира
Ведира выронила арбалет из рук, позволив ему повиснуть на ремне и ускорилась. Дворфийка старалась выбирать самый сложный для стреляющих маршрут - то и дело огибая стволы деревьев и густую растительность, чтобы скрывать свой силуэт. Услышав треск позади, она спряталась за деревом и осторожно выглянула из-за него.

Только Ведира выглянула из-за дерева, как сразу увидела приближающихся к ней черножелезников. Петляния между деревьями замедлили дворфийку, так что они быстро её нагнали. И один из них уже заносил топор, чтобы нанести удар!

Там, где пряталась Дилиа, раздался мощный, душераздирающий крик. Переходящий в ультразвук вопль взорвался бы на многие мили вокруг, не будь в лесу столько деревьев.
Взрыв, который должен был быть явно сильнее, прогремел, но уже вовремя отреагировавшие дворфы успели упасть на землю и не получили какого-то ни было вреда на свои бороды.

Они встали, отряхнулись, постарались прийти в себя от пережитого.

Ведира
Ведира, неподдельно изумившись внезапному появлению дворфа, заскочила обратно за ствол дерева, пытаясь увернуться от удара топора. Ухватившись за рукоять кинжала, она оголила сталь и приготовилась выскочить из-за дерева в тот же момент, когда черножелезник взмахнет топором. Боковым зрением дворфийка постаралась оценить, насколько близко остальные преследователи и их количество.

Промахнувшись по юркой бронзобородке черножелезник тут же бросился за дерево, где его ожидал готовый для удара кинжал. Вскоре истекающий кровью дворф повалился на землю, но к Ведире спешили еще двое, а где-то рядом раздавался треск от веток - это ломились через лес еще противники.

Ведира
Коротко выругнувшись и раздув ноздри, Ведира выдернула свой кинжал из тела черножелезника и свободной рукой схватила топор павшего воина.
- Подходите по одному, мерзкие ублюдки!
Дворфийка приготовилась отражать атаки дворфов, поудобнее перехватив своё новое оружие.

Разве может сделать что-то оказавшаяся в одиночестве дворфийка в схватке с несколькими врагами? Рука слишком долго привыкала к балансу отобранного у противника топора, кинжал не оставлял следов на их доспехе, а накопившаяся усталость делала Ведиру медлительной. К тому моменту, как к месту боя добрались остальные преследователи, он был уже окончен. Ведиру не стали убивать, сперва выбили оружие, затем выбили дух из тела, ударом щитом в грудь. Когда дворфийка была обезврежена, её прижали к земле. Тут-то черножелезники наконец-то рассмотрели того, с кем сражались.

- Это что, баба?

- Какого беса?

- Тварь! Убила братца! - воскликнул черножелезник, когда проверил дышит ли тот, кто первый дорвался до Ведиры. Он бросился избивать дворфийку, но был остановлен другим огнеглазым.

- Погоди, мы и так облажались, а она хоть умаслит Могдура. Свяжи её, отведем в лагерь. Эй ты, уродина! - дворф обратился к Ведире. - Сама пойдешь или тащить тебя придется?

Ведира
Сознание Ведиры отказывалось верить в то, что операция по спасению заложника превратилась в пленение самих спасателей! Однако болезненный удар ногой по спине вырвал дворфийку из сладкой и жалеющей темноты небытия. Силуэты черножелезников расплывались из-за синяка под глазом, всё тело болело от ударов. Однако, Ведира была еще жива и это давало какую-то надежду на благополучный исход. По крайней мере Дилия себя не выдавала.
Сплюнув кровь на землю, воительница попробовала встать и прошипела сквозь зубы:
- Сама пойду.

С дворфийкой церемониться не стали, опытные черножелезники разоружили её, разули, крепко связали руки за спиной и тычками оружия направили в нужную сторону.

Они подхватили труп собрата и на импровизированных носилках из валежника потащили с собой.

Когда Ведиру привели на место сбора тенегорнцев, они уже оправились от пережитого магического взрыва.

- Что словили, ведьму? - спросил старший.

- Ведьму? - дворфы, пленившие Ведиру, переглянулись. - У вас тут что стряслось? Мы слышали взрыв. Не ведьму, бронзобородку. Эта тварь, - девушку больно ткнув обухом топора толкнули вперед, - убила Тороса.

- Понятно, отведем её в поселок, пускай Беспощадный Удар сам её допрашивает. Может расскажет, что не смогли вытянуть из горпеха. - Старший кивнул на лежащего в лужи крови подчиненного Ивирона. Он лежал свернувшись, словно пытаясь сжаться, найти укрытие. - Когда Губольд взорвался, он воспользовался этим и зарезал себя, - пояснил вернувшимся соратникам Старший. - Ладно, не будем задерживаться, возвращаемся. Проклятье, Могдур будет недоволен, - проворчал дворф.

Он повел их из леса, Ведире пришлось идти туда, куда её ведут.

Ведире ничего не оставалось делать, кроме как следовать за своими пленителями.

Спустя полчаса отряд вышел из леса. Дворфийке наконец-то удалось точно определить численность отряда черножелезников.

Из чуть более чем двух десятков бойцов около половины были с различными ранениями, помимо этого было пятеро погибших.

Дворфийка слышала, как черножелезники, хотя в большинстве своем занимались ворчанием и обругиванием всего и вся, изредка обменивались короткими фразами: они обсуждали планы на какую-то предстоящую крупную битву, освещали идеи о том, что будут делать после, что-то говорили о демонах, а также что-то о об одном предателе.
К сожалению, подробней расслышать всё дворфийка не могла, а потому ей пришлось бы прислушаться к одному из разговоров.

Ведира
Ведира молча повиновалась и кротко следовала, куда её направляли. Вид мертвого сородича вызвал внутри облегчение - он сбежал, сбежал! Им не удалось сломить его! Однако тут же нахлынула волна жалости к себе - ведь в ближайшее время необходимо было спасать и себя. Впрочем, дворфийка старалась не показывать своих эмоций.
Нахмурившись, Ведира опустила голову и изредка поглядывала на своих пленителей. Она не хотела сдаваться и потому верила в благополучный исход. А чтобы мрачные мысли не лезли в голову, её нужно было чем-то занять. Воительница считала вражеских воинов и осматривала их вооружение, стараясь при этом не слишком заглядываться на солдат. Однако, к разговору о крупной битве дворфийка решила прислушаться - кто знает, где еще информация сможет пригодиться.

Перед тем, как отряд прибыл в поселение, дворфийка выяснила, что бойцы, которые её сопровождали, использовали разнооборазное оружие, словно вооружилась они как придется, по возможности: были ружья, подозрительно похожие на те, что использовали горпехи, а были и те, что можно найти у каждого бронзоборода дом на стене, но была также пара ружей, отличающихся от других черным цветом металла. В остальном всё было стандартно, топоры, молоты, щиты, кольчуга.

Из того, что Ведира услышала в разговорах черножелезников, можно было понять, что воины их клана собираются на призыв известного командира. Они собираются на днях напасть на спрятавшихся "в норах" трусов-бронзобородов, перебить их, изгнать с высокогорья, и помогут им в этом демоны, которых приручил какой-то чернокнижник.

Ваш отряд беспрепятственно приблизился к небольшому городку, расположившемуся среди холмов. У входа в него стоял обозначительный знак, на котором было вырезано название поселения - Дун Грим, вот только отчего-то оно было перечекнуто, а рядом были грубо накарябаны различные пахабные слова на дворфийском.

Отсюда открывался хороший вид: повсюду виднелись каменные входы в дома-землянки местных жителей. Из земли торчали трубы, одна из которых выделялась особенно - то была труба крупной кузницы. Древнее здание словно возвышалось на фоне всех прочих, даже таверна, которая находилась на главной площади поселения, несколько меркла. Впрочем, сейчас таверна привлекала больше всего внимания, именно её окна светились в темноте, рядом с ней стояло множество бородатых карликов, держащих в руках оружие. Вдоль дорог поселения находились металлические клети, в которых были пленники, но явно не во всех.

Командир отряда поприветствовал вооруженного стражника, укрывавшегося в кустах у дороги, и повел всех дальше.

Чем дальше вели Ведиру, тем большим числом огнеглазых она становилась окружена. Улицы поселения выглядели неухоженными, если не сказать разоренными, словно совсем недавно здесь был бой. Черножелезники не заботились о порядке: из некоторых землянок на улицу были выброшены вещи, некоторые из них были разломаны, кто-то справлял нужду между зданиями, несколько свежих трупов мурлоков лежали вдоль дороги. Мурлоки же были и в клетках. Они выглядели изможденными, с пересохшей кожей, потухшими глазами.

Ведиру повели в таверну, в которой играла музыка.

Вел Ведиру Старший, остальные остались снаружи, кто улегся прямо на землю, другие понесли раненных и погибших куда-то вглубь поселения.

Дунгримская таверна встретила вошедших запахом хмеля и меда, теплом от камина, но также и запахом паленой плоти. Убранство таверны говорило об одном: здесь недавно был пожар, но черножелезники словно на это не обращали внимания. Они сидели за столами, играли в кости, ели и пили, веселились, пировали. Между ними сновали некогда милые дворфийки-бронзобородки в платьях с грубо укороченными подолами, на их когда-то гладкой коже виднелись следы истязаний, ожоги, синяки, они приносили яства и наполняли опустевшие кружки алкоголем. Черножелезники не упускали случая ущипнуть или шлепнуть одну из красавиц. Кто-то из огнеглазых играл на губной гармошке.

- Проклятье, мне притащили еще одну бронзобородку! - раздался грубый голос. Это был крупный дворф, восседающий у камина. За его спиной у каменной стены был прислонен двуручная обоюдоострая секира, вырезанная словно из черного гранита. Сам дворф был закован в черные латы с простыми прямыми формами. Шлем лежал перед ним среди тарелок и пинт. Густая борода цвета пламени была разделена на две части, которые были стянуты с помощью ремешков из толстой кожи. - Неужели ты решил спасти мой день Хримгуд?

- Да, босс! Отменная девица! - Старший, которого, оказывается, звали Хримгуд, проверил узлы на веревках и толкнул Ведиру вперед. - Представься своему новому господину!

Все взгляды в таверне сейчас были прикованы к связанной дворфийке

Ведира
Ведира, получив хороший толчок в спину, пыталась сохранить равновесие, однако связанные руки ограничивали подвижность и дворфийка упала на одно колено. Гордо выпятив подбородок, она встала и смело взглянула в лицо, как ей показалось, предводителя дворфов. Её рот искривился в презрительной ухмылке, а глаза сощурились. Воительница не в силах была выбрать одно из тысячи ругательств в отношении черножелезника, его мамаши и всех его родственников, поэтому лишь плюнула на пол и молчала.

Хримгуд
Хримгуд схватил Ведиру за волосы и потянул на себя, обращая её лицо к потолку.
- Ты не слышала, что я тебе сказал? А ну, назови свое имя! - дворф уперся ногой в спину девушки и толкнул её вперед, отпустив волосы, рассчитывая, что так Ведира упадет на пол таверны.

Ведира
Дворфийка, стараясь выглядеть еще более замученной, чем являлась на самом деле (что, впрочем. легко было сделать - раны и ушибы не позволяли распрямить спину, руки и ноги ныли от боли, а в голове все еще гудело), распласталась по полу таверны. Всхлипывая, она приподнялась на руках и выдавила, уставившись в пол:
- Марун.. меня зовут Марун.

- Отлично, Марун, будешь лично обслуживать меня, - довольным голосом пробасил тот, кто казался здесь главным. - Ты ведь будешь исправно служить мне?

Ведира
Ведира подняла голову и посмотрела в сторону. Но не на сидящих черножелезников, упивающихся зрелищем или хлебающим из своих кружек, а на дворфиек, которые их обхаживали. Она хотела увидеть в них какую-то силу, накапливающуюся энергию, затаенные обиды, злость, ненависть, жажду отомстить! Ведира настолько сильно хотела обнаружить это в сородичах, что внушила себе эти мысли. Дворфийка повернулась в сторону вопрошающего и выдавила:
- Что мне нужно делать?

- Для начала привести себя в порядок, - хлопнул могучей рукой о стол дворф. - Эй вы, - он обратился к дворфийкам, - помогите ей с этим. Умойте, причешите, найдите подходящее платье.

Девушки с заплаканными лицами передали кувшины с напитками своим подругами и бросились поднимать "Марун". Ей развязали руки и вывели из зала.

- Попробуешь сбежать - пожалеешь, что была рождена, - грозно сказал ей напоследок устрашающий дворф.

- Ну что, Хримгуд, наконец-то хороший улов? Садись, угощайся, расскажешь, как всё прошло... - остаток разговора Ведира уже не слышала, в зале вновь поднялся гам, заиграла музыка.

Её отвели в одну из гостевых комнат в подвале таверны. Измученные девушки делали всё молча, словно боялись проронить хоть слово. Одна из них принесла кадку с водой и тряпками.

Ведира
Ведира дала себя увести. Когда ей показалось, что она осталась одна с другими дворфийками, начала осыпать их вопросами, стараясь говорить не слишком громко:
- Давно вы тут? Сколько вас? Пробовали бежать? Есть еще пленники?
На кадку с водой воительница даже не обратила внимания. Задерживаться она тут не собиралась.

Девицы тут же зашикали на новенькую. - Тише, прошу тебя, тише, - взмолилась одна из них, она была готова вот-вот разрыдаться. Вторая обняла её и попробовала успокоить.

- Умойся, я расскажу пока, - продолжив поглаживать подругу по слипшимся от крови волосам она начала отвечать: - Уже несколько дней, нас привели сюда из восточной долины, дочери и жены фермеров, не успевшие сбежать... - Дворфийка покосилась на выход, словно прислушиваясь. Шмыгнув носом продолжила. - От них нельзя сбежать, их слишком много, нас не выпускают из таверны просто так, разве что кого-то в казарму... Раньше нас было больше.

Ведира
Ведира выругалась сквозь закрытые зубы. Дело дрянь. Дочки фермеров.
Дворфийка нагнулась, смочила тряпку в воде и начала оттирать своё лицо от грязи. Ссадины жгли огнем, а царапины на лбу опять закровоточили.
- Нужно бежать. Они скоро пойдут в атаку и всех нас убьют. Всех. Мы уже мертвы. Мало времени. - Ведира чертыхалась после каждой фразы. - Есть оружие? Тебя как зовут?

Херда
- Херда, - представилась девушка, - а её - Элинра... Н-на кухне есть ножи, но ведь если мы их поднимем - нас тут же убьют, это если повезет, - голос Херды дрогнул. - Тебе нужно переодеться, - напомнила она.

Элинра
- Я принесу, - подала голос бывшая на грани девица, когда немного успокоилась. - Сейчас что-нибудь найду. - С этими словами она покинула комнату.
Было слышно, что она ушла недалеко, по шуму было понятно, что роется в шкафу или сундуке.

Ведира
Ведира кивнула и осмотрела себя. Ну и видок! Конечно, о том, что халат был однажды белый, можно было услышать в древних легендах, да и нежный материал, из которого он был сделан, не был предназначен для путешествий - один рукав уже надорвался, подол сзади растрепался, а материал в районе подмышек истончился из-за трения о грубую кожу жилета. Дворфийка с ожесточением начала расстегивать жилет и снимать трещащий по швам халат. Обрывки грязной ткани начали падать на пол из-за резких движений Ведиры.
- Представляю, что вас тут заставляют делать. - почти шепотом сказала воительница. - Есть ли что-то, о чем мне еще стоит знать? Какие-нибудь важные места? Помимо таверны. Еще пленников видели?

Херда
Девушка кивнула.
- Некоторых наших мужчин пленили... Тех, кто выжил. - Херда бросилась помогать Ведире снимать изношенную одежду. - Я не знаю, где их держат, - всхлипнула она. - Где-то в поселении. Я слышала разговор стражников, они говорили о них... - закончив помогать Ведире, дворфийка начала по-хозяйски прибираться: убирать обрывки грязной ткани, смывать остатки грязи.

Херда
Вернулась Элинра с горой одежды. Были на выбор пара сарафанов двух расцветок с узорным орнаментом, платье, блуза, даже юбку принесла и сорочку.
- С виду размером они все немного больше, похоже жила здесь пышная хозяйка, - отогнав мрачные мысли улыбнулась Элинра, - но другого нет. Это наиболее подходящая тебе одежка.

Вдруг откуда-то сверху, вернее из зала таверны донесся шум и крики черножелезников.

Слышны были отрывки фраз: - Напали! Хримгуд! Быстрее!

Девушки испуганно переглянулись. - Кто же осмелился напасть? - они с надеждой обратили взгляды на Ведиру.

Ведира
Дворфийка с отвращением посмотрела на сарафаны и расшитые блузки, внимательно слушая несчастную девушку.
Ведира уже запустила большой палец за пояс своих брюк, как услышала крик о нападении.
- Не имеет значения, кто напал. Враг нашего врага - наш друг. - Ведира грубовато выхватила наименее пеструю сорочку из предложенных, наспех одела и поверх неё обратно затянула свой кожаный жилет. - Это наш шанс! Мы должны воспользоваться суматохой! Где все остальные? Бросай это! Найди их! Вместе у нас получится!
Дворфийка от волнения прикрикнула на бедную девушку, которая держала перед ней одежду. Ведира не собиралась сдаваться и принимать условия игры, а тем более переодеваться в повседневную одежду, когда кругом идёт война. Воительница начала медленно подниматься по ступенькам, осторожно выглядывая в зал таверны.

Ведира увидела суматоху в зале таверны. Часть черножелезников с оружием наперевес выбежала наружу, но многие и остались, в особенности предводитель с двуручной секирой. Он всё так же вальяжно восседал за столом, словно полностью уверенный в своем превосходстве. Иногда он прислушивался к оружейным выстрелам, доносившимся с улицы. - Они на холме! - крикнул черножелезник, - зажимаем!

- Хорошо, хорошо, - кивнул предводитель. - А где эта девка? Эй, Рагнар, иди проверь, подготовили ли её.

Из-за стола встал не особо трезвый черножелезник. - Хорошо, босс. Может мне её приготовить для вас? - несколько дворфов зашлись смехом.

- Быстрее, умник, - угрожающе зарычал отдавший приказ.

Ведира
Ведира оглядела встающего дворфа на предмет вооружения и поспешно спустилась обратно. ее не сильно обрадовало то, что предводитель остался на месте, однако действовать нужно было незамедлительно.
Дворфийка взяла еще одно из предложенных платьев и начала скручивать в плотный жгут достаточной длины, чтобы обхватить шею любого дворфа. Попутно воительница наконец осмотрела комнату, в которой находилась, на предмет все, что могло служить оружием - швабры, кочерги для камина, увесистые статуэтки. Ей могло пригодиться всё!
- Херда! Есть еще выходы из таверны? Маленькие окошки из подвала? Хоть что-то? - Ведира напряглась всем телом выговаривала слова с придыханием. - Даже если нет - вам лучше сейчас спрятаться.

У дворфа на поясе в ножнах висел широколезвийный меч.
На тумбе у кровати Ведира могла увидеть увесистый подсвечник. Пустую деревянную пинту. На настенных полках были глинянные горшки с неизвестным содержимым.

Херда
- Я... я не знаю. Может быть камин в соседней комнате? - с надеждой спросила она. - Мы не будем прятаться! Мы сможем за себя постоять! Говори, что делать.

Ведира
- Не сомневалась в вашей решимости. - хмыкнула Ведира, привязывая один конец жгута к его середине, чтобы вышла импровизированная петля. - Возьми подсвечник и приготовься бить этого выродка. Элинра! Возьми платье и прикрой Херду - отвлеките его, когда он зайдет в комнату.
Ведира махнула рукой напротив входа, а сама прижалась к стене справа от дверного проема, ожидая черножелезника. Петля, готовая обхватить проклятую шею, легонько покачивалась в напряженной руке.

Девушки собрались, но видно было, что им страшно. Они тряслись от напряжения, ожидая, когда придёт черножелезник, и едва не подпрыгнули, когда услышали его голос и шаги.

Рагнар
- Агх, где вы? Секиру в зад вам! Могдур заждался! Вы отмыли эту девку? - с этими словами он зашёл в комнату и какого же его было удивление, когда заплаканные девицы бросились на него с подсвечником и какой-то тряпкой наперевес. - Вы че творите?!

Ведира
Ведира, сама удивившись неожиданному действию девушек, на секунду опешила. Впрочем, сама виновата - дала слишком туманные распоряжения, понадеявшись на сообразительность запуганных и униженных пленниц. Однако вид черножелезника тут же вернул её в реальность.
Дворфийка попыталась накинуть петлю на шею противника, ухватив импровизированный жгут двумя руками, а затем упёрлась левой ногой в область поясницы дворфа, в надежде, что её резкие движения позволят сломать шею дворфа или затянуть петлю достаточно сильно, чтобы тот больше не проронил ни звука.

Петля была накинута и крепко затянута, черножелезник захрипел, не в силах проронить ни слова, однако это ему не помешало дотянуться до меча. Один взмах клинком - и Херда отпрянула назад, её платье в районе живота обагрилось кровью.

Херда
- Я... - слабеющим голосом она сказала и упала навзничь на кровать.

Элинра
Элинра тихо завыла и накинула на клинок платье, стремясь защититься, но её сил было явно недостаточно, чтобы как-то противостоять черножелезнику.

Ведира
Ведира еще сильнее дернула петлю, в надежде затянуть ее потуже, и на мгновение оцепенела. Вид раненной дворфийки заставил её вздрогнуть. Да, она себя не могла назвать хорошим тактиком, да и с импровизацией получалось не всегда, но обычно последствия этого приходилось расхлебывать ей самой. Но сейчас страдали другие. Это будет тяжелым бременем на её сердце, если ему будет суждено биться ближайшие несколько дней.
Едва бросив взгляд на перепуганную Элинру, Ведира гневно раздула ноздри и резко ударила дворфа в пах ногой. Буквально тут же она добавила еще несколько стремительных ударов.

Рагнар
- Ах ты дрянь! - воскликнул черножелезник от пинка попавшему ему в пах. Он развернулся, поймал Ведиру за руки и кинул ее спиной в стену. Ничего противопоставить его силище она не могла. Лишь после этого он согнулся пополам от боли и застонал.

- Чтоб тебя... - последнее, что он произнес перед тем, как Элинра опустила ему на голову тяжелый подсвечник.

Дворф рухнул на пол без чувств, но еще дышал.

Дышала еще и Херда, но судя по всему, ей становилось все хуже. Одеяло под ней было уже пропитано ее кровью.

Элинра
Элинра, бросив подсвечник, кинулась к подруге, но увидев ужасную рану на груди от рассекающего удара, встала в ступор. На ее лице застыл ужас.

Как развивались дальнейшие события доподлинно не известно. В силу обстоятельств тех дней рукопись осталась не закончена, часть страниц безвозвратно утеряна. Будем надеяться, свидетели тех событий однажды помогут восполнить пробелы в истории.
Гродвин из рода Сталегрива
ID: 20439 | Автор: Dagvidr
Изменено: 7 июля 2020 — 20:18