Сага о Трех Глава десятая. Осталось два дня

Гильдия Клан Разящего Молота

  • Задание Ведиры. Часть вторая - страница первая
  • К чему приводят обещания.Часть третья - страница вторая
  • Задание Ведиры. Часть третья - страница третья
  • К Убежищу - страница четвертая

***

Днем ранее

Сон, на удивление, был спокойным, не тревожным. Согревшиеся теплом друг друга спутницы проспали до самого утра и даже чуть больше, восстановив свои силы от длительного похода ли, или от пережитого столкновения с демонами. Проснулись вместе одновременно с урчанием в животах. Вокруг было очень тихо, ни единого звука, которыми полнятся леса, ничьих голосов со стороны дороги или скрипа телег. Ничего. Даже грохочущие небеса будто взяли перерыв. Будто в этом мире остались только лежащие и обнявшиеся во сне дворфийка и эльфийка.

Впереди предстоял подъем в горы и только от них зависело по какой из троп он пройдет и насколько успешен будет.

Ведира
Ведира спала почти без снов, даже, вне обыкновенной привычки, не крутилась и не ворочалась во сне. Проснувшись в той же позе, в которой заснула, дворфийка, применила навыки, выработанные в годах тренировок. Не шевелясь и не открывая глаз, она первым делом прислушалась к окружающей среде. Затем прислушалась к своему телу - ныла затекшая рука, которой воительница обнимала эльфийку, а шея болезнено постанывала. Ничего, небольшие физические упражнения и все будет в норме. Дворфийка приподняла голову и осмотрелась.
Услышав только дыхание спутницы, Ведира несколько раз поморгала, как бы прогоняя остатки сна. Звенящая тишина вызывала беспокойство. Ведира как раз собиралась будить спутницу, однако заметила, что та уже начала просыпаться и вытянула руку из импровизированного одеяла, запуская утренний холодок под плащи.

Дилиа
- Ты спала как убитая, Ведира… - пробормотала всё ещё в полусне остроухая, податливо выпуская затёкшие конечности воительницы на свободу, - было не выбраться. Выбраться… - пошевелившись, девушка с явным неудовольствием вспомнила, что уснула не раздеваясь, с надетой обувью и даже перчатками. Тело неприятно ныло, хотя состояние и можно было бы назвать «приемлемым» и даже «куда лучше, чем до этого», но всё, что не укладывалось в понятие «идеально» искренне раздражало девушку по утрам, особой остроты добавляли всплывающие в подсознании неприятные воспоминания о прожитом вчера дне, поэтому следующим звуком, который воспроизвела лежащая на импровизированной перине эльфийка, стал сердитый стон.

Ведира
Решительным движением скинув плащи на землю, Ведира вскочила на ноги.
- Подъем! Мы и так спали больше, чем могли себе позволить. - дворфийка еще раз осмотрела деревья вокруг и достала из рюкзака свою флягу с водой. - Быстро приходим в себя, завтракаем и собираемся в дорогу. Не будем терять время.
Свежим взглядом осмотрев обувь и одежду чародейки, Ведира потерла подбородок тыльной стороной ладони.
- Хм. Ты когда-нибудь преодолевала горные перевалы? Я думаю срезать путь через скалы.

Дилиа
Высокорожденная приподнялась на локтях и пристально посмотрела на спутницу.
– Как ты быстра на подъём, nilde, - чуть помедлив, эльфийка продолжила, - я преодолевала самые разные географические преграды в большом количестве. Горы… В том числе. Я же… - спустив с перины ноги, Дилиа выпрямила осанистую спину и хорошенько потянулась руками вверх, давая себе время подобрать слово, - археолог, да, в конце-то концов.
- Но разве ты знаешь местные тропы?

Ведира
- Не настолько хорошо, как хотелось бы, но стоит рискнуть. Мы здорово сократим путь. - Ведира вылила немного воды на ладонь и ополоснула лицо, затем кинула флягу эльфийке. - Мы должны торопиться. Кто-то может погибнуть из-за нашей медлительности.
Ведира хотела добавить что-то еще, но прикусила язык. Немного рассердившись на себя за лишнюю болтливость, она отвернулась и начала разминать плечи и шею, одновременно прокручивая в голове предстоящий маршрут.

Дилиа
Эльфийка хмыкнула, но потом задумчиво вздохнула, кивая и как бы соглашаясь с доводами спутницы:
- Хорошо, без проблем. Кроме того, нам и самим не стоит задерживаться здесь слишком надолго, - что-то выражении глаз чародейки было не так, но сложно понять, что именно. Дилиа, не теряя времени, впрочем, быстро умылась, нашла свой посох и трижды ударила "нижним" его концом о мягкую землю. Что-то вокруг "спальни" лопнуло и осыпалось на землю, а спустя ещё одно мгновение, к девушкам вернулся маназмей. - Один мой знакомый бард пел, что дружба проверяется горами, Ведира. Надеюсь, нам повезёт.

Ведира
Ведира мысленно кивала словам эльфийки, стараясь не сбиться с ритма. Несколько движений для спины, затем для ног - и вот она почти избавилась от последствий сна в неудобном положении.
- Так, перекус. Тебе - твой вчерашний сухарь, а у меня должно было что-то остаться попроще. - Ведира обернулась и принялась рыться в уже открытом рюкзаке. Передав кусок гренки Дилии, дворфийка нашла на дне рюкзака кусок почти деревянной вяленой баранины и в спешке закинула его в рот. Впрочем, в рюкзаке нашлась горсть лесного ореха. Ведира резко хлопнула второй ладонью, чтобы их разлушить и протянула ядра эльфийке. - Держи.

Дилиа
- Вот за орешки спасибо, - волшебница вежливо улыбнулась, принимая раздачу еды такой, какая она есть. Закинув гренку в один из пустых кармашков на мантии, эльфийка принялась за орешки, - люблю их, - зачем-то пояснила спутнице остроухая, - допьём вино, оставим демонам бутылку и двинемся дальше, не откладывая?

Ведира
Ведира нахмурилась.
- Никакого больше вина. - дворфийка резким движением затянула горловину рюкзака и принялась разбирать лежбище. Толстое одеяло она плотно смотала и привязала к рюкзаку, плащ последовал за ним, но он занял противоположную сторону, для баланса. Немного помешкав, Ведира разбросала ветки вокруг деревьев, чтобы создать место стоянки не настолько приметным. Наконец, закинув рюкзак на спину и подтянув обвисшие лямки, дварфийка проверила кинжал в ножнах и кивнула эльфийке. - Идем. Пора.

Дилиа
Чародейка пожала плечами, с непониманием уставившись на карлицу:
- Должны же мы что-то пить, Ведира. Достань бутылку, я пока... Быстро умоюсь. И сразу пойдём.

Ведира
- Я, конечно, с вашим братом не так хорошо знакома, но, знаешь ли, пригубить с самого утра - это потерять день. - Дворфийка нахмурилась пуще прежнего, но при взгляде на сморщенный в удивлении носик эльфийки оттаяла и свесила рюкзак на локоть. - Ладно, но не переусердствуй. Путь тяжелый.
Бутылка, громко булькнув жалкими остатками, прыгнула в руки Дилии

Дилиа
- Про потерять день это хорошее выражение, - чародейка задержала взгляд на Ведире, взвешивая в руке содержимое бутыли, но пить не торопилась. - Ладно, я умоюсь и выходим.
Девушка отошла от лежанки к ближайшей луже, благо в болотине их было "море", и, присев на колени, стянула перчатки, принимаясь за утренний туалет.

Ведира
Дворфийка лишь выпятила нижнюю челюсть, в нетерпении оглядывая окрестности. Ноги сами рвавлись в путь, но приходить с пустыми руками не позволял.. приказ. Дворфийка бросила осторожный взгляд на свою спутницу. Все-таки, жертвуя чем-то, мы не так много и приобретаем. Собраться за пять минут и с гордостью носить грязные, пронизанные дорожной пылью вещи, или же, потратить время, привести себя в порядок. Ведира мотнула головой. Нет, эта жизнь уже не для нее.

До начала тропы было недалеко, а потому Ведира и Дилиа быстро до неё добрались. Они увидели, как она тонкой нитью петляет между скальными уступами ввысь, на вершину гряды. Избранный путь на самом деле отличался особой трудностью его преодоления. Узкие тропы вели под крутым углом резко вверх, лишь изредка попадались площадки, где можно было перевести дух, но только двое могли уместиться в лучшем случае, чего в самый раз хватало путницам.

Ведира и Дилиа осторожно начали взбираться по тропе, помогая себе руками. Казалось, что в таком спокойном темпе они без проблем преодолеют подъем, но вдруг послышался шум. Сперва откуда-то сверху проскакал небольшой камушек, но через пару мгновений начался настоящий камнепад. К счастью, все они пролетели мимо успевших прижаться и спрятаться эльфийки и дворфийки. Но последний всё же настиг Ведиру, по касательной задев её, лишив чувств. Она безвольно повисла на руках эльфийки, которой остаток пути пришлось её затаскивать в одиночку.

Уже полностью истощенная, Дилиа наконец-то смогла подняться до места, где можно было передохнуть: оно было специально подготовлено местными дворфами для отдыха на перевале. Здесь, в крохотной землянке, наверняка были запасены инструменты, дрова и даже несколько бочонков. В нескольких метрах от входа были пара затухших кострищ обложенных небольшими почерневшими валунами, над одним из них возвышался слегка погнутый чёрный от сажи металлический таган.

Вот только казалось, что в землянке кто-то точно есть.

Дилиа
Дилиа устало опустилась на ближайший валун, примостив неприятно удивившее своей тяжестью тело карлицы неподалёку. - Хорошо, что "мой брат" сильнее, чем кажется, Ведира, - зачем-то обратилась остроухая к телу своей спутницы, которая пусть и дышала, но так за всю дорогу после злосчастного обвала и не ответила. Спустя несколько секунд Ари, огромный маназмей с явно приращёнными магией руками, долетел до места где остановилась его хозяйка и сбросил рюкзаки. - Спасибо, друг, без тебя я бы не справилась. Как ты думаешь, что это за место? - сжав между коленей свой посох, девушка освободила пространство для пары широких пассов руками. Змей замерцал и быстро принял своё обычное, экономичное состояние. Без дополнительных рук и невероятной грузоподъёмности.
- Надо пойти проверить... - усилием воли, светлоокая колдунья всё же заставила себя перестать разговаривать с собой вслух и, добавив ещё немного моральных усилий, поднялась на усталые после перехода с дворфийским телом ноги. Не смотря на физическую усталость, Дилиа чувствовала внутри себя достаточно сил, чтобы действовать прямо и решительно. Её треугольный медальон на груди снова сиял ровным синим пламенем, а посох с небольшим чёрным с золотом набалдашником гулким стуком отмеривал шаги по направлению к землянке. Проходя мимо затушенных костров, эльфийка остановилась. Змей принял молчаливую команду и последовал за ней. Дождавшись питомца, девушка двинулась дальше.

В мутном оконце землянки мелькнул силует. Кто-то явно заторопился, заслышав приближающиеся к землянке шаги. Нежданная суета в землянке смолкла также быстро как и возникла. Лишь приоткрытая дверь едва поскрипывала на ветру.

Дилиа
- Мир хозяину этого места, - довольно приветливо и громко произнесла ночная эльфийка на хорошем всеобщем, лениво опираясь на посох обеими руками. Однако белёсые глаза уже жадно вглядывались во все возможные щели и двери землянки. Девушка прекрасно знала на собственном примере, что незваные гости в военное время - почти всегда не к добру.

Незнакомец
Из-за приоткрытой двери снова послышались торопливые шаги. Мимо оконца снова мелькнула тень.
- Проклятье... Нет тут хозяев. Ушли... Давно ушли, или погибли, - дверь немного приоткрылась и в проеме показался темноволосый человек. Бегло окинув взглядом эльфийку, казалось, человек облегченно выдохнул. - Ты кто ещё такая? И что за парящая тварь? Не демон?

Дилиа
Остроухая пристально посмотрела в глаза человеку и покачала головой, отвечая, видимо, сразу на все вопросы, включая свой собственный, невысказанный:
- Не демон, - развернувшись к собеседнику в пол оборота, чародейка отпустила одной рукой посох и указала на лежавшую неподалёку карлицу, - со мной раненная дворфийка из Клана Разящего Молота или из числа их друзей. С тобой больше никого здесь нет?

Незнакомец
- Я один тут, - отозвался незнакомец, отворяя дверь шире. - Заходите. Лучше снаружи не оставаться - летучие твари могут объявиться снова.
Темноволосый озадаченно взглянул на свинцовые тучи, нависшие над перевалом.

Дилиа
- Значит, нам ещё повезло, что по дороге встретились только неудачно скатившиеся камни, - хихикнула остроухая, разряжая атмосферу, но тут же посерьёзнела, - с нами ещё два рюкзака с вещами, а моя спутница сейчас без сознания. Мне бы пригодилась твоя помощь. Заодно познакомимся.

Незнакомец
- Гнолловы портки, - снова осмотревшись, человек покинул свое убежище. Заткнув короткий клинок за пояс, человек торопливо направился к бессознанной спутнице длинноухой. - Эка её приложило. Где ж столько камней нашлось, что хватило дворфу вырубить?
Худощавого телосложения незнакомец аккуратно подхватил пострадавшую в пути дворфийку и поволок ту к землянке. Довольно бодро для своей комплекции управлялся с бессознанной.
- Я Дерелл, кстати.

Дилиа
Решив, видимо, не пугать незнакомца раньше времени, чародейка обошлась без фокусов и сама, не используя никакой магии, взвалила оба рюкзака на свою тонкую спину. Справлялась она явно не так ловко, как человек, назвавший себя Дереллом, но помощи, тем не менее, пока забрасывала сумки внутрь жилища, не попросила. Змей тем временем, повинуясь своей привычке (?) вновь полетел по периметру той зоны, на которой ему предстояло охранять покой хозяйки. - Очень приятно, Дерелл. Можешь звать меня просто Дилиа, - помяв одной рукой усталые плечи, кивнула волшебница. - приятное созвучие и, надеюсь, знакомство, - немного помедлив, девушка добавила к кивку короткий реверанс на человеческий манер.

Дерелл
- Будем надеяться, - задумчиво повторил слова новой знакомой Дерелл, укладывая дворфийку на уцелевшую лавку.
- Располагайся. Не штормградские палаты, конечно, но лучше чем ничего, - добродушно улыбнулся наконец темноволосый, широким жестом окидывая землянку. - У очага теплее будет. Сыро сильно. Насилу очаг разжег. Да, очаг...
Дерелл торопливо зашагал к очагу, на ходу вынимая клинок из-за пояса. Над потемневшим от времени очагом на импровизированном вертеле подрумянивался небольшой кабанчик. Проткнув пару раз тушку, нынешний хозяин землянки деловито чуть провернул вертел.
- Так какая нелегкая занесла Вас эти забытые Светом земли?

Дилиа
- И где ты в горах такого отличного кабана поймал? - эльфийка удивлённо и с большим интересом уставилась на тушу (но поморщилась, когда человек бесцеремонно пронзил её обычным боевым клинком с пояса). Девушка потеребила между делом амулет, который несколько раз "моргнул" короткими голубыми вспышками под её длинными, всё ещё одетыми в тонкие перчатки пальцами.
- Если будешь планировать здесь оставаться, то смогу помочь с обустройством этого плохо приспособленного к постоянной жизни жилища. Я... В некотором роде учёный и редкий специалист, который, впрочем, занимается большим множеством вещей. В ходе своих странствий, меня угораздило оказаться неподалёку от Гавани Менетилов в не самое удачное время. Наверное, мне повезло, что я здесь, - в этот момент глаза девушки коротко сверкнули, - тан Гардог, глава клана Разящего Молота прислал своего бойца, - кивок в сторону дворфийки, - чтобы позвать меня на помощь к его людям. Так сложилось, что с Гардогом мы давние знакомые и, в некотором роде, друзья по несчастью. Ну, а дальше... Демонические погони, сражения, тайные тропы. И вот мы здесь.

Дерелл
- Занятно и на правду похоже, - Дерелл оставил в покое тушку над очагом и принялся рыться в сваленном в угол землянки хламе. Выудив из кучи мусора небольшую тряпицу, смочил водой из фляги. Получившийся компресс, уложил на лоб неподвижной дворфийке. - Так она из местных, говоришь? Как, оказывается, тесен мир…
Дерелл обернулся и пристально взглянул на эльфийку.
- Что до кабанчика, изловил его не здесь. На перевале я не встречал зверья. У предлесий... На плато этом леса знатные, - после небольшой заминки произнес человек. - И не думаю задерживаться тут. Место открытое больно и работы никакой.

Дилиа
- Значит, ты здесь, как говорят торговцы, тоже проездом? Куда собираешься уходить дальше? - эльфийка не производила никаких подозрительных действий, спокойно присев возле тёплого очага. Руки её были сложены в замок, а посох лежал возле правой коленки. - Дворфийка - да, скорее всего, из местных. Ты тоже из Гавани? Моряк?

Дерелл
- С Западного края. Наемничал. Тем и жил, - отозвался Дерелл, снова занявшийся кабанчиком. Задумчиво проворачивая вертел, человек не сводил взгляда с пламени. - Последним нанимателем стал Ромсан Каал. Таверну держал на схождении горных дорог. Мы возвращались из Гавани с караваном... Насилу выбрались из города-порта тогда. Ещё и троицу дворфов безбородых подобрали... Караван его супруга вела тогда, Аманда... Как мы к таверне подошли, там уже культисты во всю хозяйничали. В общем, Ромсана там и похоронили.
Дерелл в очередной раз проверил на сколько прожарилась тушка. Удовлетворенно кивнув, ловко орудуя клинком, наемник отрезал немалый кусок мяса и протянул его на кончике клинка Дилии.
- Уцелевших с караваном привели сюда, на плато, - продолжал меж тем Дерелл свой рассказ. - Место то не то Убежищем, не то Укреплением звали... Так на подходе на нас демоны с небес напали. Налетали из-за туч. Многих положили наших... Я тогда и убег - не нанимался я с демонами воевать.

Дилиа
- Вот оно что... - глаза девушки словно подёрнулись дымкой, как бывало, вероятно, всякий раз, когда она уходила в свои мысли или размышления, но предложенное угощение она приняла, рассеянно при этом улыбнувшись, - у всех свои демоны, Дерелл. И свои наниматели. Я знала твоих. И видела, что стало с делом их жизни после их смерти... Хорошие были люди, приветливые, - оборвав череду странных и не очень удачных каламбуров, девушка словно пришла в себя и вновь посмотрела в глаза человеку, уже с каким-то новым в них выражением, как-то проще, чтоли, - соболезную. И про войну с демонами... Тоже. Боюсь, им решительно всё равно, на что подписывался любой житель нашего мира, - здесь она пожала плечами, словно только что нашла какое-то компромиссное решение в сложной теореме, - но мечом ты точно орудуешь неплохо. По крайней мере в качестве повара.
Внимание эльфийки частично переключилось на ломоть мяса.

Дерелл
- Ну, клинок - все что у меня осталось, - пожал плечами Дерелл, отрезая новый кусок мяса. Задумчиво взглянув на дворфийку, отложил вырезку к раскаленным камням очага. После чего добрался сам до тушки.
- Вы же к этому... Убежищу торопились. Так? - вдруг поинтересовался наемник, разглядывая свою долю как и прежде наколов кусок мяса на кончик клинка.

Дилиа
- Да, к нему, - ушастая закивала белокурой головой и, опомнившись, принялась снимать с рук перчатки, чтобы не продолжать их пачкать едой, - но я не знаю где это. Дворфийка знает... - Дилиа понизила тон голоса, - я вижу, ты опытный путешественник и хорошо знаешь эти края. Скажи, стоит ли туда идти? В это Убежище. Как... показывают некоторые из моих исследований. Мощь легиона подобно молоту сотрёт любую крепость. Их гораздо проще рассредоточить и бить по узлам точечно. Всё-таки это наш мир.

Дерелл
- Я не путешественник. Нет. И на плато этом впервые, - усмехнулся в ответ наемник. - Думаю, я могу помочь в другом. Скорее добраться до цели.
Дерелл откусил кусок мяса от своей доли и, жуя, пристально взглянул на эльфийку.
- Так вот. Когда на нас напали крылатые бестии, мы увели часть лошадей каравана, - продолжил дезертир. - Верхом да зная дорогу много раньше доберетесь до Убежища. Там уж и решать нужно что и куда рассредотачивать.

Дилиа
- Здравые слова, - волшебница пожала плечами, пережёвывая первый кусок мяса, - только вот я не уверена, что мне не стоит пойти... - взгляд эльфийки коснулся бесчувственной спутницы. Какое-то время Дилиа молчала, потом сердито выдохнула и покачала головой. - Всё это очень сложно. А лошади всегда хорошо. Не знаю. Что ты за них хочешь? Ты смотри, одинокий воин - удачно попавшееся топливо для очередного тёмного ритуала. С тех пор как кончились мирные жители. А демоны видят не так, как мы. Один ты точно долго от них прятаться не сможешь. Подумай, может тебе всё же самому стоит отправиться к местным?

Дерелл
- Возвращаться к Аманде Каал мне не стоит. Уж больно нрав её суров. Особенно после того, что случилось, - ненадолго задумавшись, ответил Дерелл. - Я помогу донести дворфу до места где лошадей уговорились упрятать на время. Если... та не очнется. А после, наши пути должны разойтись. На плато этом меня больше ничего не держит.

Ведира
Дворфийка внезапно застонала и шумно втянула в себя воздух. Каблук на правом сапоге поелозил по полу землянки, а рука Ведиры медленно прикоснулась ко лбу. Своевременная потеря сознания спасла от ужасной боли и вот, когда сознание потихоньку возвращалось - возвращалась и боль.
- Что.. где мы? - тихо пролепетала Ведира, медленно открывая глаза. Левой рукой пощупав стену за спиной, дворфийка осмотрела помещение затуманенным взглядом. Увидев незнакомца, Ведира было напряглась, но, заметив непринужденную позу эльфийки, обратно расслабилась. Тем не менее, слова сорвались с губ не с самым дружелюбным тоном. - Ты кто такой?

Дерелл
- Гляди-ка, очнулась спящая воительница. Значит, нести не приделся, - произнес наемник, отвлекшись от трапецы. - Ты в землянке. Вот не знаю, правда, принадлежала кому... Но добротная.
Дезертир отложив свою долю кабанчика, приблизился к дворфийке.
- Держи. Перекуси пока. После вопросы спрашивать станешь, - заглянув в глаза воительнице, темноволосый протянул ещё больше подрумянившийся на камнях отрез мяса и небольшую фляжку. - А крепкая же голова у тебя, дворфа. Славно приложилась к камням и ни намека на сотрясение.

Дилиа
- Будто ты видел как она приложилась, - беззлобно фыркнула чародейка, с улыбкой наблюдая за пробуждением своей подруги, - но голова у неё действительно крепкая. Если бы я так рисковала своей, - девушка изящно поправила волосы, как бы демонстрируя предмет разговора, - то, наверное, уже не сидела бы здесь, - разворачиваясь так, чтобы комфортно видеть обоих собеседников, Дилиа приняла ещё более непринуждённую позу, когда как глаза, напротив, стали смотреть очень серьёзно, - этот благородный человек ввиду сложившейся в мире ситуации временно занял землянку на горной стоянке и любезно пригласил нас внутрь…
- Ты как? Идти сможешь? - чувствуя сильное дежавю, спросила девушка после короткой паузы.

Дерелл
- Видеть - не видел, то верно, - усмехнулся наемник в ответ, обернувшись к эльфийке. - Но нежданно скатившихся камней все же сторонился. Оттого и решил, что немало досталось - раз дворфа в беспамятство пала.
- Меня Дереллом звать, - снова обратился темноволосый к дворфийке. - Не бойся, не отравлено. Ни к чему мне это.

Ведира
С отвращением кинув взгляд на кусок мяса, Ведира скривилась
- Не могу есть. - дворфийка сняла с головы промоченную тряпицу и с недоумением уставилась на компресс. Откинув его в сторону, она протянулу руку к фляге и с жадностью к ней приложилась.
Победив жажду, Ведира отстранила флягу от губ и протянула ее обратно наемнику, в знак благодарности кивнув. Наконец, собравшись с силами, она встала, все время придерживаясь за стену. Несмотря на небольшое головокружение и отчетливую боль в висках, стоялось дворфийке хорошо. Устойчиво.
- Идти смогу. - Ведира повернулась в сторону эльфийки и, кажется, выглядела виноватой. - Ты что, несла меня? Сама? Или.. этот.. помог?

Дилиа
- Несла, - остроухая со смехом закивала в ответ, поднимаясь на ноги следом за напарницей, - скорее тащила, конечно. Всеми силами! Да! Ещё немного змей помогал. Но возле землянки, когда я в неё постучалась, Дерелл взял твою транспортировку на себя, предупредив, что здесь крылатые демоны, бывает, пролетают через перевал. Так что... Камни, считай, не самое худшее, что могло с нами случиться, - эльфийка сама не заметила как перестала улыбаться, а в её светлых глазах засквозил усталый холодок, какой бывает у людей, которые когда-то увидели или узнали слишком много для одной жизни. - Ещё раз спасибо за помощь, человек, - чародейка перевела взгляд на наёмника и как-то очень серьёзно ему кивнула: - я, правда, так и не поняла твоих собственных планов.

Дерелл
- Рано благодарить начали, - с усмешкой отозвался Дерелл, усаживаясь у очага. - Что до планов, то не мудрено все: отдам коней, что мне полагались, раз так торопитесь, и распрощаемся. Мне не сильно рады будут в Убежище вашем. Мне шея дорога ещё.
Наемник с равнодушием в глазах наблюдал за путницами, ожидая, что же те решат делать дальше.

Ведира
Ведира начала усиленно тереть виски, пытаясь унять боль. Поморщившись, она все-таки взяла кусок мяса, любезно предложенный человеком и принялась его сосредоточенно жевать.
- Кони? Ты нам дашь коней? Мы, конечно, не смеем отказываться от такого подарка.. - дворфийка еще раз посмотрела на спутницу, пытаясь уловить во взгляде эльфийки какие-нибудь знаки, но тут же уставилась на щедрого мужчину. - Но что мы тебе за это должны? Где подвох?

Дерелл
- Подвох в чем? Вот, действительно, хороший вопрос, -усмехнулся Дерелл, немного задумавшись. - Считай это сделкой с совестью. Да, именно так.
Человек поддел на кончик клинка остатки мяса и с довольной миной на лице продолжил трапезу.

Ведира
- Как скажешь, воин. - казалось, нахмуриться еще сильнее у дворфийки уже не получится, но она превзошла себя. Лишь пламя очага поблескивало сквозь густые брови. Помешкав, она добавила, чуть смягчив голос. - Спасибо тебе за еду и кров.
Проверив свои вещи, Ведира выпрямилась и уперлась кулаками в бока.
- Ну что, когда в путь?

Дилиа
- Я бы ещё перевела дух перед очередным броском, - лицо эльфийки по прежнему оставалось доброжелательно-непроницаемым, пока она переводила взгляд с одного собеседника на другого. Похоже, её совсем не удивил ответ совестливого наёмника... Или она параллельно думала о чём-то другом. - Но, если время не ждёт, то я вполне готова сделать над собой усилие.

Ведира
Дворфийка посмотрела на спутницу и застыла. Ее глаза на несколько мгновений затуманились, но она тут же дернула головой и расслабилась.
- Хорошо, давай отдохнем. - Ведира окинула взглядом землянку в поисках какой-либо скамьи или иной утвари для сидения. - Благо с лошадьми мы ускоримся.
Воительница еще раз осмотрела свои вещи и горестно вздохнула. Халат, вчера вечером еще будучи белоснежным и чистым, превратился в серо-коричневое подобие сюртука. Ведира начала привыкать к своему новому виду и перестала замечать длинные полы одежды. Немного расслабив пояс, дворфийка положила руку на колчан с болтами и внезапно повернулась к воину.
- Послушай, у тебя арбалета нет?

Дерелл
- Только клинок, - беззаботно отозвался Дерелл, вороша угли в очаге не то гнутой кочергой, не то железным прутом. И где нашел только? - Его не проси даже - не дам.

Ведира
- Да клинок у меня-то есть. - Ведира хлопнула по ножнам, в которых ждал своего времени кинжал. - Но без арбалета чувствую себя уязвимой.
Страдальческий вздох, который последовал за этой фразой, явно говорил о чувствах дворфийки к своему потерянному оружию.

Дилиа
Эльфийка молча посмотрела на Ведиру серьёзными глазами и, о чём-то подумав, вновь отошла укладываться на отдых к камину. В качестве подушки на этом временном ложе девушка решила использовать свой дорожный рюкзак, который и подтащила, как бы невзначай, с собой, параллельно забираясь в его многочисленные карманцы и теребя содержимое... Закончив выбирать, эльфийка вытащила из рюкзака маленький кожаный чехольчик и протянула его человеку, который мешал рядом угли. Лицо девушки как-будто немного побледнело, а голос прозвучал несколько глухо. - Возьми, Дерелл. Это интересная безделушка, которая может помочь тебе... Выжить. И отыскать собственный путь в этой пучине хаоса. Не в качестве платы, а как подарок, - чехольчик застыл на кончиках длинных пальцев, протянутых в сторону наёмника отдающим жестом. Выглядел он вполне тривиально и, скорее всего, содержал в себе что-то очень маленькое.

Дерелл
Наемник удивленно уставился на эльфийку. Уж чего точно не ожидал от случайной встречной, так именно этого. Отложив, успевшую чуть накалиться среди углей, "ворошилку" на камни очага, человек машинально отер вдруг вспотевшие ладони о латаный жилет.
- Что это? - неторопливо взяв футлярчик из рук эльфийки, поинтересовался дезертир. Открывать нежданный подарок пока не торопился.

Дилиа
- Подарок, - не моргнув ни одним глазом, эхом повторила эльфийка собственное утверждение и спрятала руки, как бы отказываясь принимать таинственный предмет обратно, - можешь считать, что там, откуда я родом принято отвечать на добро добром. А можешь считать сделкой с совестью, - остроухая передёрнула тонкими плечами и отвернулась к очагу, прикрывая свои светлые глаза. - Отвод внимания. Чары, которые позволят тебе скрываться от рядовых солдат легиона, если не попадёшься им на глаза совсем явно.

Дерелл
- Действительно, полезная вещица. Благодарю, - наемник поднялся на ноги и подошел к двери землянки. Чуть приоткрыв ветхую дверцу, наемник осторожно выглянул наружу.
- Выступим как готовы будете, - закончив осмотр как и прежде нависших над долиной свинцовых туч, задумчиво произнес Дерелл.

Ведира
Ведира внимательно проследила за передачей подарка, хмыкнула, но промолчала. Затем, ухватив свою рюкзак, она села у камина, прислонившись к стене спиной и вытянула ноги.
Большой палец привычным движением был заткнут за пояс, а остальные пальцы руки методично отбивали незамысловатую мелодию на ножнах кинжала. Дворфийка повернула голову к Дилии.
- Ты будешь спать?

Дилиа
- Да, думаю, что пару часов вздремну, - Дилиа кивнула, расслабленно опускаясь лицом к огню и обращаясь своим вниманием к гуляющему снаружи питомцу. Понемногу её дыхание замедлилось и стало глубже.

Ведира
Воительница кивнула в ответ и, посверлив несколько мгновений наемника тяжелым взглядом, закрыла глаза и опустила голову. Постукивание на ножнах замедлялось, пока, наконец, не прекратилось вовсе.

Дерелл
С легкой усмешкой на устах, наемник вернулся к очагу. Задумчиво разглядывая таинственный подарок в свете постепенно угасающего пламени, Дерелл ждал пробуждения уставших путниц. Теперь только и оставалось что немного подождать.

Два часа прошли в полном спокойствии. Пора была просыпаться и продолжать путь.

Дерелл
Очаг в землянке давно прогорел. Лишь отдельные угольки все пытались разогнать наступающую тьму.
- Просыпайтесь. Пора выступать. Лучшего времени не будет, - нетерпеливый наемник пытался разбудить то эльфийку, то воительницу, изволивших так долго спать.
- Да просыпайтесь уже, - настойчивый человек раз за разом повторял попытки разбудить заспавшихся путниц. - Всех демонов проспите.

Ведира
Ведира вздрогнула от фразы мужчины, внезапно обнаружив себя лежащей на полу под стенкой и с поджатыми ногами. В ладонь болезненно упиралась рукоять кинжала, а затуманенный сном взгляд пытался найти в комнате знакомые лица.
- А? Да, да, конечно. - Ведира медленно поднялась с пола, закинув рюкзак на плечо. Ладонь растерянно скользила по лбу в попытке убрать с лица растрепавшиеся волосы. - Дилия?

Дерелл
- Отлично. Пора выступать, - повторил наемник, широко отворяя дверь землянки.

Дерелл
- Не отставайте, - удостоверившись, что путницы проснулись, наемник покинул землянку.
Путь что избрал Дерелл вел путниц к югу от перевала. Постоянно петлял, по одному человеку известным причинам, и избегал широкого наезженого тракта.
Где-то через час плутаний показались темные силуэты строений. Часть из построек, кажется, были разрушены.

Дилиа
- Куда это ты нас ведёшь, Дерелл, напомни? - присмотревшись к руинам, невинно поинтересовалась чародейка, опираясь на свой посох обеими руками. Её змей парил поблизости, нагруженный в этот раз вещами тем же образом, что и в момент слабости Ведиры на горной тропе. Похоже, сил остроухой теперь снова вполне хватало.

Дерелл
- Во даешь, - не скрывая удивления, отозвался наемник. - Лошадей обещал? Обещал. Или забыть спросонья успела?
Человек искренне усмехнулся, взглянув на эльфийку.
- Почти пришли. Рядом совсем цель нашего пути.

Дилиа
- Куда, а не "зачем", - вежливо поправила человека Дилиа, спокойно улыбнувшись.

Дерелл
- Видишь те здания? В уцелевший амбар заглянуть нужно. Там, коней припрятали, - равнодушно ответил проводник и продолжил путь.

Вскоре вы были у заброшенного сожженного дворфийского фермерского хозяйства. Коренастые постройки, деревянная ограда, наголо вытоптанная земля местными жителями и различной животиной, но сплошь были запустение и разруха, но что-то говорило о том, что в руинах этого двора уже кто-то присутствует…

Дерелл
- Я же говорил, они тут, - не умолкал меж тем человек. - Сейчас возьмем положенное и разойдемся каждый своим путем.

Прямо на задворках этих руин было видно, что посреди кустов и разного рода ям был оставлен тлеющий костер, там мог кто-то еще быть?

Дерелл
Дерелл задумчиво взглянул на костер и спокойно направился к развалинам.
- Идемте, все в порядке, - наемник снова обернулся к путницам и махнул тем рукой: "Нагоняйте".

Все было тихо, земля рыхлая и видно капали, брёвна понаставили разного вида и кусты по окраинам стоят, у горящего ещё костра стояла пара палаток.

Ведира
Ведира, весь путь молча следуя за наемником, лишь настороженно оглядывала окрестности. При виде ухоженного, явно кем-то занятого, места, руки сами потянулись к несуществующему арбалету, но, встретив лишь воздух, поспешно ухватили кинжал.
- Тут кто-то есть. Или был.. - дворфийка посмотрела на свою спутницу, но кинжал оставался в ножнах.
Ведира замерла в нерешительности

Дилиа
Эльфийка глубоко втянула воздух и остановилась, вопросительно глядя на провожатого, вставая таким образом спиной к Ведире и подальше от группы построек с кострищем. - Ты не говорил, что у тебя есть друзья, Дерелл. Я, конечно, не спрашивала, но... - девушка медленно переложила посох в правую руку и выровняла его параллельно земле словно конный участник Серебряного турнира перед почётной встречей на ристалище.

Дерелл
- Это... Спокойнее. Ну прям тени своей испужались. Вот только не нужно этого вот - не маши посохом зря, - обернулся человек, всхлестнув руками. - Так, давайте по порядку начну. Значит так, кто был - не знаю. Как прятали коней, ферма порушена уже была. Так, что ещё? А, то что есть тут кто... Так сами пораскиньте мозгами - как же животину оставишь без пригляда?
Наемник ещё раз взглянул на костерок.
- Помрет же одна. Вон, за нею Тревор приглядывать, видимо, и остался, - с ставшей уже привычной усмешкой продолжил щедрый проводник. - Эй, Коттон, выходь! Это Дерелл! Я знаю, ты где-то здесь. Хорош стращать путниц. И без того нервные больно.
Последние слова были адресованы, видимо знакомцу наемника, что, выходит, мог оказаться где-то неподалеку.

Тревор
И тот услышал кряхтение, Тревор вышел наружу. Человек был в ещё добротной но старенькой кожаной броне что встала и лучшие виды, это были отметины.
Весь в тёмном невысокий и жилистый мужчина ещё в рассвете сил был матёрым.
Смуглого человека на лысине украшал большой шрам от уха до затылка в виде креста.
Тот как зыркгул и сказал.
- Блудный сын вернулся.

Дерелл
- Как видишь, старина, - отозвался Дерелл. - И, как видишь, с провожатыми.

Тревор
- Ах...как мило ты их привёл ко мне, возможно и выйдет толк...иди сюда ко мне Дерелл.

Ведира
Ведира решительно выхватила кинжал.
- Эй, ты! Назовись! - острие было направлено в сторону "матерого", а лицо дворфики исказила гримаса ярости. Сделав несколько шагов, она осмотрела окрестности. - Сколько вас тут еще?

Дерелл
- Я же говорил - все хорошо будет. Идемте, - произнес Дерелл путницам. - Вот не нужно только нервничать попусту, Ведира. Я же обещал коней. Не нужно все усложнять.

Тревор
- Дерелл мне сейчас нужен ты, всего на пару минут и мы вернёмся к твоим спутницам.
Тревор игнорировал дам.

Ведира
- Эй, лысый! Мы ему не спутницы, понял? - клинок все еще был направлен в сторону мужчины. Затем дворфийка направила кинжал в сторону наемника. - Что тут происходит?

Дерелл
- Дерелл пусть женщины опустят оружие немедленно!

Дилиа
Чародейка напряжённо наблюдала за происходящим, провожая спину наёмника по имени Дерелл как-то особенно пристально. Агрессивная реакция дворфийки, впрочем, её несколько удивила. - Подожди, Ведира. Всё под контролем... Пока что, - эльфийка понизила голос достаточно, чтобы не дать спутнице разорвать дистанцию слишком сильно. Если та, конечно, не решила бы игнорировать реплики Дилиа.

Дерелл
- Да иду я, тду, - отозвался наемник лысому. - Что происходит? А происходит то, что я исполняю обещаное. Вы же оружием бряцаете по чем зря. Ну да дело ваше.
Махнув рукой на эльфийку и дворфой, Дерелл зашагал старому знакомцу.
- Ну как, достойная плата за возвращение? - за пару шагов до Коттона, чуть слышно произнес Дерелл. - Думаю, то недоразумение можно забыть? Так?

Ведира
Ведира на слова эльфийки лишь выпучила глаза и повернула в ее сторону голову, не опуская руки с оружием. Искаженное яростью лицо медленно обретало знакомые очертания. Брови опускались, а уголки губ сглаживались. При виде спокойной эльфийки к Ведире возвращалась уверенность.
- Мне они не нравятся, Дилия. Ни один, ни второй.

Дерелл
- Сейчас стой спокойно и присядь. В палатке есть для тебя пивко… Подожди, а я приму дам. И вот тогда - забуду.
Лысый подмигнул наёмнику.

Дилиа
- Это нормально, мы им тоже, скорее всего, не очень нравимся, Ведира, - эльфийка коротко рассмеялась, скользнув белёсыми глазами по искажённому лицу воительницы, - меня бы больше напугало, если бы они нам нравились.

Дерелл
- Осторожней с эльфой - колдует она. И змей её ещё, - как и прежде вполголоса произнес Дерелл. - Злопамятный ты. Не спугни только раньше времени.
Наемник неторопливо зашагал мимо Тревора, задумчиво вертя в руке подарок эльфийки.

Тревор
Тревор указал дамам в сторону очага.
- Вот и прошу к нашему очагу… Вам же холодно с дороги?

Ведира
Голос незнакомца вновь вызвал бурю в разуме дворфийки. Рука с кинжалом качнулась и описала в воздухе полукруг.
- Мы возьмем то, что нам было обещаннно и уйдем. Этот! - кончик кинжала дернулся в сторону наемника. - Этот обещал нам коней.

Дерелл
- Ну вот зачем? Зачем оружием махать, когда до обещаного рукой подать? - вздохнул наемник, обернувшись на голос воительницы.
Дерелл стоял аккурат рядом с костерком и поглядывал на дворфийку.

Тревор
- Что грубишь, ты ко мне в гости пришла и не уважишь такого хозяина?
Лысый был уже более мрачен

Дилиа
- Времена нынче грубые, - спокойно повысила голос эльфийка, чуть приосанившись и став... Более внушительной, что ли. Амулет на её шее мерцал ярче, чем обычно. - Давайте не будем разводить грязь там, где и так грязно. Бесплатные лошади нуждающимся и без того сомнительный предлог для беседы посреди руин с вооружёнными людьми. Предлагаю вам доказать чистоту ваших намерений прежде, чем мы продолжим наше общение.

Дерелл
- Эх... В землянке все было много проще, - пробормотал чуть слышно наемник, взглянув на лысого. - Придется по старинке, а старина?

Тревор
Резко свистнул лысый и тут же со стороны кустов послышался шелест, три бандита бросили по шашке. Одна была дымовой, две другие были динамитными и в каждую даму.

Ведира
Ведира, словно ожидавшая такое развитие событий, отпрыгнула в сторону ближайших зарослей.

За миг двор фермерского хозяйства оказался погружен в какофонию взрывов. Облако дыма окутало Ведиру и Дилию, а от вспышек дезориентировало.

Тревор
В руке наемника сверкнул верный клинок. Воспользовавшись общей суматохой, Дерелл стремительно приблизился к главарю шайки... И привычным движением приложил острый клинок к горлу знакомца.

Холодная сталь оказалась у горла главаря. Остальные бандиты замерли.

Дилиа
Змей, параллельно происходящему, пролетел за спину к группе товарищей с динамитом и начал сиять ярче, словно не очень маленькое радужное солнышко.

Тревор
Темнокожий засмеялся.
- Снова меня предаёшь да, ради двух круглых попок в этот раз?

Дерелл
Дерелл неморгающим стеклянным взглядом уставился в даль. Ответом была лишь тишина.

Тревор
- А я думал ты все же наш, вижу нет… Кинул стаю ради баб, они что ублажили тебя уже в пути да?

Ведира
Дворфийка приземлилась вовсе не как ожидала - неуклюже плюхнувшись всем телом на землю, она несколько раз перекатилась и оказалась на четвереньках. Кинжал, упавший в двух футах от Ведиры, казался так далеко, в ушах стоял звон, а перед глазами ходили темные круги. Потихоньку приходя в себя, она смотрела на действия наемника как сквозь сон.

Дилиа
Эльфийка вновь выпрямилась среди клубов дыма. Глаза потеряли своё белое свечение, уступая место блёклой зеленоватой дымке, в которой начал пропадать и сам силуэт чародейки. Голос зазвучал как бы из ниоткуда и имел странные, не свойственные эльфам, интонации: - Бросьте оружие, или умрёте. Все умрёте. Hazgn dol era.

Дерелл
По велению неведомой силы наемник отточенным годами движением полоснул клинком по горлу старого знакомца.

Тревор
И головореза прибили тут же. Кровь пошла струёй и обагрила лезвие Дерелла. Тело бандита упало на землю и обмякло.

Ведира
Такое развитие событий заставило Ведиру передернуть плечами. Наконец, ощутив в себе силы двигаться, она дотянулась до кинжала и, полуприсев, двинулась к ближайшему укрытию в поисках нападавших.

Не успевшие прийти в себя от шока разбойники были в руках Ведиры, она могла сделать с ними что хотела…

Дилиа
Сиявший позади группы бандитов змей продолжает набирать силу, взлетая всё выше, но в бой не вступает.

Ведира
Наметив себе первую цель, Ведира с хищной улыбкой перехватила кинжал для удара. В два длинных прыжка дворфийка настигла достающего арбалет бандита и нанесла несколько колющих ударов.
Бандит навел арбалет на дворфийку, но та уже отскочила в сторону. Еще шаг - и вот ее рука опускает оружие мужчины вниз, а яркая сталь кинжала пробивает засаленную одежду.
Брызнувшая кровь не успела окропить одежду, а ненасытный кинжал взметнулся и ударил вновь. Арбалет выпал из обессиленной руки бандита, Ведира резко рванула умирающего на себя, осторожно прикрываясь от возможных болтов и выглядывая в поисках следующей жертвы.

Остальные бросились прочь, уже умудрённые опытом побегов с поля боя.

Ведира
Скинув, наконец, тяжелого бандита на землю, Ведира сделала несколько глубоких вдохов. Видеть спины врагов - привычное дело, но без особой команды догонять убегающих дворфийка не стала. Очистив лезвие кинжала об одежду убитого, Ведира вышла в центр произошедших событий - к наемнику и его бывшему товарищу. Мертвому бывшему товарищу.

Дилиа
Дилиа почти наполовину превратилась в собственную, покрытую ядовитым зелёным дымом тень. Вместо тонких рук можно было угадать когти (или это были тени?). Маназмей замерцал как гоблинская электро-паровая проводка, сосредотачивая собранную энергию в один ослепительно-едкий поток, готовый разорвать стремительно удаляющиеся спины разбойников, но в последний момент сияние погасло, как бы отделяясь от фигуры мистического зверя. Клоки энергии сконцентрировались вокруг чёрного посоха чародейки и, пройдя сквозь её призрачное тело, исчезли, возвращая девушке более привычный (но всё ещё прозрачный) облик. Эльфийка подняла левую руку и, рассеивая перед собой туман, "выплыла" к виновнику всего торжества. - Зря ты не соблазнился "парой круглых попок", приятель... - неведомая сила, сковывающая тело человека временно "освободила" его лицо, оставив заблокированными конечности. Глаза чародейки пылали, похоже, она боролась с собственными чувствами. - Я знаю, что ты меня слышишь…

Дерелл
- Кто ты? Кто ты такая? - только и смог произнести безвольный. В глазах человека читался ужас.

Дилиа
Проигнорировав вопрос, девушка продолжала буравить отстранённым взглядом несчастного разбойника: - подумать только, сделка с совестью, старый долг... И вот сейчас именно мне предстоит решить твою судьбу. Я же просила не давать мне повод, - пока Дилиа произносила свои слова, с трудом выплёскивая их наружу, неприятное жжение стремительно распространялось по телу Дерелла, распирая его внутренности. - И тебе хватило совести принять мой подарок! - чародейка нервно и вместе с тем как-то торжественно рассмеялась, неестественным образом исказив черты лица, но она тут же отвернулась и на несколько секунд замолчала, как бы задумавшись. - Неважно, - холодно оборвав тишину (мучительную для наёмника на физическом уровне), вдруг произнесла Дилиа, - просто ответь на мои вопросы: Что вы собирались с нами сделать? - воля остроухой проникала в тело жертвы глубже, чем яд её заклинаний, превращая допрос в приказ, хотя тон уже и не был жёстким.

Ведира
Дворфийка вышла на поляну, встав на некотром отдалении от эльфийки и мужчины. Кинжал был зажат в ее руке, но Ведира позволила себе немного расслабиться - опустилась на одно колено и молча наблюдала за происходящим.

Дерелл
- Тоже... тоже что ожидает... меня, - только и смог выдавить из себя наемник. нестерпимая боль заполняла каждый уголок сознания. Она обволакивала, грозила длиться вечность.

Дилиа
- Вот так, просто? - казалось, эльфийка искренне удивилась, уставившись на Дерелла уже своим обыкновенным взглядом и даже немного ослабила нарастающий градус жара внутри бандита. - Никаких оправданий или просьб о пощаде? Ах да, ты же должен отвечать мне правду... Лошади, другие ценности здесь есть?

Дерелл
- В амбаре, - прохрипел человек, не в силах пошевелиться. - Ценности?.. И чем ты отличаешься от меня, колдунья?
Наемник силился расхохотаться, но это больше походило на сдавненый хриплый кашель.

Ведира
Ведира нервно дернула головой.
- Ладно, заканчивай с ним. Берем лошадей и уходим. - дворфийка встала, отряхнула халат и направилась к амбару. - Ненавижу наблюдать за пытками.

Дилиа
Дилиа сдержанно улыбнулась, глядя прямо в глаза человеку. Было сложно сказать, жалеет ли она свою жертву в действительности или упивается тем, что видит и чувствует.
- Тем, что вы сами перешли эту черту. Прости, с моей стороны было бы слишком жестоко ударяться в философию с собеседником в столь затруднительном положении. Хотя... Что есть жестокость на мировом уровне? Ты всё равно хочешь жить, видеть и вдыхать этот мир, даже пока твоя душа, буквально, сгорает в колдовском огне... - эльфийка тяжело выдохнула и покачала белокурой головой. Жар снова начал нарастать. Пальцы наёмника разжались, выпуская залитый кровью друга клинок на землю. - Сходи проверь, что там в Амбаре, Ведира. Я закончу.

Ведира
Ведира осмотрела руины поселения в поисках амбара.

Амбар долго искать не пришлось, это было одно из сохранившихся зданий. Внутри было несколько лошадей, больше двух. Бедный скарб обосновавшихся здесь людей.

Ведира решила пересчитать лошадей... Насчитала пять.

Ведира
Ведира приблизилась к лошадям, стараясь не вызвать у тех тревогу и осмотрела животных. Выглядят ли они напуганными? Навьючены ли чем-нибудь? Дворфийка поискала взглядом двух наиболее покладистых лошадей, которые, на ее взгляд, выглядели здоровыми и крепкими.

Отыскать таких было непросто. Лошади выглядели истощенными, будто какое-то время были без достойного отдыха и пищи, всё что когда-то они несли на себе, лежало в куче разбойничего лагеря. В основном личные вещи и провиант. По ним нельзя сказать, что они принадлежали бандитам, а не кому-то, у кого это было отобрано.
Ведире пришлось выбирать из ослабленных кобылок, что и увенчалось относительным успехом.

Ведира
Дворфийка жалостно вздохнула и погладила несчастное животное. Конечно, они были несколько великоваты для ее роста, но за время службы приходилось с ними обращаться. Немного подумав, Ведира порыскала в вещах бандитов. Немного еды и воды никогда не помешает в дороге, но с особой тщательностью дворфийка искала арбалет. Конечно, всегда можно было вернуться за тем арбалетом, из которого в нее чуть не выстрелили, но раз уж она тут..

Лишних арбалетов среди вещей не было, арбалетные болты были, а арбалетов - нет.

Ведира
Дворфийка во время обысков внезапно замерла. Почему бы не забрать всех лошадей? Просто привязать к первой здоровой двух лошадей, а ко второй - оставшуюся. Немного навьючить одну из них провизией, взять связку арбалетных болтов и, может, что-то еще полезное. Все-таки не пропадать же добру. А в Убежище уже посмотрят, что нужно, а что нет.
С надеждой, что не будет никаких помех для задуманного, Ведира принимается за работу.

Дилиа
Эльфийка долго вглядывалась в лицо человека. Похоже, её глаза наблюдали что-то помимо того, что отражалось на лице у бедняги-разбойника напрямую, пока гул магии вокруг места зловещего действа нарастал. Тонкие брови чародейки нервно подрагивали, а губы продолжали растягиваться то в сочувственной, то в хищной ухмылке, тихо напевая запретные для мира смертных слова. Тягучая песнь высокорожденной слышалась прямо в усыпающем сознании человека. Реальность между Дилиа и Дереллом начала терять привычные рамки, уступая территорию миру теней и энергетических потоков. Здесь не было боли и страха. Щелчок затянутыми в чёрную перчатку пальцами и раздирающая жгучая боль уступила место холоду. Вечному и бесконечному. Нити светло-синего, местами покрытого зеленоватой дымкой огня потянулись из умирающего тела Дерелла в вынутый из одного из многочисленных карманов на кожаной мантии-доспехе девушки кристалл, напоминающий осколок чёрного зеркала. Можно только догадываться, что увидел несчастный последним, перед тем, как его разум был выдран из границ привычного нашему пониманию мироздания. Так же, как и о том, что Дерелл увидел на другой стороне, если таковая вообще ждала его остывшее естество. - Пора. - последний приказ прозвучал чётко и ясно. Когтистые тени, изменявшие призрачный силуэт своей хозяйки пропали вместе с последней вспышкой жизни наёмника-дезертира, подавшегося в разбойники.

Более ничего не беспокоило спутниц, пока что они могли посвятить время приготовлениям к следующему переходу, обсуждению насущных дел, небольшому отдыху, но кто знает, сколько ещё его осталось до того, как их настигнет их преследователь. День же клонился к ночи. Стремительно темнело.

Дилиа
Увидев найденный Ведирой в амбаре табун замученных плохим обращением лошадей собственными глазами, эльфийка покачала головой. - Бедные, - сама Дилиа, не смотря на то, что сидела возле костра, выглядела ещё более бледной, чем обычно. Все три трупа лежали на своих местах, похоже, ни чуть не смущая этим чародейку, разговаривающую будничным тоном. На коленях у остроухой лежала огромная прозрачная голова маназмея с длинными усами. Было похоже, что массивное существо дремлет, свернувшись вокруг хозяйки калачиком. - Я бы не хотела оставаться здесь на ночь. Выжившие члены этой банды скоро начнут грызню за то, что останется в этом лагере: голод, приправленный запахом конкуренции, всегда побеждает страх. Не думаю, что плохо организованная группа вооружённых дезертиров, когда-то работавших внаём на мелких торговцев - это серьёзная проблема, но распылять свои силы и внимание я не хочу, потому что отдохнуть мы здесь, учитывая контекст происходящего, всё равно не сможем, поэтому предлагаю нагрузить лошадок нашими вещами и отправиться по первой готовности. Ты присмотрела себе новый арбалет? Можешь взять и какой-нибудь клинок тоже. Незачем лишний раз вооружать мародёров.

Ведира
Дворфийка кивнула Дилии:
- Конечно. Уж лучшеночь настигнет нас в дороге, чем оставаться тут. - Ведира поддела носком ботинка тело лысого бандита и протянула эльфийке поводья лошадей. Тут же она сорвалась и побежала к убитому своим кинжалом бандиту. - Я сейчас!
Ведира отыскала брошенный араблет и тщательно изучила. Конечно, ее старое доброе оружие было бы куда привычнее, но все-таки без стрелкового оружия дворфийка чувствовала себя неуютно. Затем, озорно присвистнув, она перевернула тело заколотого мародера и подвергла его тщательному поиску на предмет оружия и динамитных шашек.

Дилиа
Ласково похлопав маназмея по тому месту, где обычно располагаются у животных на голове уши, волшебница подняла своё чудовище обратно в воздух и, рывком встав на ноги, приняла поводья. - Только не выбирай слишком долго, - в голосе остроухой прозвучало беспокойство. - Можешь взять меч Дерелла. Возможно, он спас наши с тобой шкуры сегодня. Судя по всему, клинок у него достаточно неплохой.

Ведира
- Разберемся. - Ведира безразлично махнула рукой, но все-таки прихватила клинок наемника. Привязав ножны к одной из седельных сумок, Ведира с некоторой натугой взобралась на свою лошадь и потратила несколько минут на то, чтобы привыкнуть к животному.
- Ну что? В путь?

Дилиа
Эльфийка вручила поводья обратно и задумчиво подняла свой магический посох с земли, выпрямляя с ним свои тонкие запястья вверх. Спустя пару мгновений, девушка опустила древко орудия себе на плечи точно шест и внимательно оглядела весь лагерь, покачиваясь из стороны в сторону. - Может, нам стоит оставить разбойников без припасов? Мне несложно эффектно поджечь весь их лагерь напоследок, - похоже, Дилиа действительно спрашивала совета у боевой подруги, потерявшись в собственных мыслях. - С другой стороны... Это может навести нашего демонического друга со страшным мечом на правильный след... - чародейка прикусила нижнюю губу и подошла к шатру лысого с тем чтобы заглянуть внутрь, - секунду…

Ведира
Дворфийка поспешно махнула рукой
- Бросай всё! Не имеет смысла что-то затевать. Эти вещи могут еще кому-нибудь пригодиться, возможно, каким-нибудь путникам вроде нас. А если и вернутся мародеры - пускай. Сейчас это не наша забота. - Ведира нахмурилась и нервно дернула плечом. - У нас другая задача.

Дилиа
Эльфийка хладнокровно повертела в руках несколько приглянувшихся ей вещиц, как бы оценивая их важность, и, пожав тонкими плечами, всё-таки затащила (не без труда) пару увеститых тюков на одну из потенциально свободных лошадей. - Нам пригодится товар для торга, в случае чего, а если нет... - в целом волшебница выглядела всё более отстранённой, даже когда говорила прямо, - то... гуманитарная помощь для твоих собратьев тоже будет не лишней, дворфийка, - девушка коротко улыбнулась и в последний раз пошла обходить лагерь в поисках полезных ценностей. Последним Дилиа забрала свой "подарочный" чехольчик с трупа Дерелла и вновь убрала в один из кармашков на мантии.

Ведира и Дилиа наконец-то смогли выступить в путь. Если бы не густые тучи, то им в спину бы святило нежное закатное солнце, лучи которого еще согревают в это время года. Сейчас, однако, их сопровождал шум леса от поднявшегося ветра. По надежной дворфийской дороге, вымощенной крупным камнем, было легко идти, и даже уставшие лошади будто бы немного приободрились.

Какое-то время было довольно тихо. Цокот копыт по дороге гулко разносился по округе, не было слышно ни птиц, ни прочих лесных зверей.

Изредка, во вспышках зарниц энергий Скверны были видны стаи летающих тварей, подчинивших всё небо над плато.

Поздним вечером, когда из источников света остались лишь изумрудные всполохи среди туч, путницы достигли середины пути до Дун Грима. Из-за холмов показались фермерские хозяйства, которые прилегали к дворфийскому поселению практически вплотную. Среди них виднелась выросшая словно из-под земли черная башня, острым клинком стремящаяся к небу.

Раздался грохот, словно небольшой метеорит из-за облаков показался дымящийся ветролет, а также несколько демонов, преследующих его. Летающий аппарат отчаянно маневрировал, но в итоге скрылся за горами, возвышающимися в центре плато.

Вдалеке позади, со стороны лагеря разбойников, раздался вой гончих.

Дилиа
- И небеса озарились огнём, - холодно пропела высокорожденная, пронаблюдав отчаянный полёт незнакомого ей ветролёта и приостановила свою лошадь, натягивая узду чуть сильнее, чем нужно. Остроухая не являлась профессиональной наездницей, но, похоже, её воли и умения обращаться с живыми существами, вполне хватало на то, чтобы замученное животное подчинялось. Дорога выдалась долгой. Повезло, что в той горной землянке девушкам всё же удалось поспать. Сейчас ещё оставались силы продолжать путешествие, даже после непродолжительной, но эмоционально напряжённой схватки с разбойниками и целого дня неумелой тряски в седле. Дождавшись, пока лошадь Ведиры поравняется с ней, эльфийка собиралась что-то спросить про подозрительную башню посреди посёлка и, заодно, про упавший ветролёт, как вдруг раздавшийся за спиной вой заставил Дилиа вздрогнуть и развернуться в седле раньше времени. Холодный ветер растерзал светлые пряди разбросанных по плечам волос, нещадно сдувая их на лицо. Несколько секунд молчания, пока волшебница боролась с бунтующей причёской, нервно поглядывая то на спутницу, то на оставшиеся позади волны петляющего тракта и, наконец, собравшись с мыслями, Дилиа придала своему голосу уверенности, как бы подытожив сложившуюся ситуацию: - я оставлю здесь небольшую ловушку, которая поможет нам ориентироваться по оставшемуся нам времени. Если будут настигать - пущу в ход что-нибудь посерьёзнее. Благо все нужные ресурсы у нас с собой, - чародейка выдавила улыбку, - только не надо больше... Внезапных геройств, Ведира.

Ведира
Ведира молча проехала весь путь, погрузившись в себя и размышляя о произошедшем. Далекий вой позади заставил ее вздрогнуть и обернуться в сторону Дилии.
- Да какие могут быть геройства. Ненавижу, когда меня пытаются обмануть и еще больше - когда им это удается. - дворфийка размяла шею рукой и поправила ворот своего халата - давно превратившегося в походную одежду и потерявшего свой белоснежный вид. - Хорошо. Как думаешь, кто это мог быть? Там, в небе. "Наши"?

Дилиа
Чародейка непонимающе уставилась на спутницу и встряхнула головой. - Какая разница, Ведира. Нам сейчас же нужно убраться отсюда. И сделать это быстро, - очередной неестественный порыв ветра заставил животное под эльфийкой занервничать, а, может, оно просто переняло настроение наездницы. - Кроме того "наших" в этой войне я практически никого не знаю, - Дилиа отстранённо похлопала животное между ушей и принялась выбираться из седла. Оказавшись на земле, девушка коротко отряхнулась от дорожной пыли и потянулась к закреплённому вдоль крупа лошади посоху, рядом с которым молча проступили обретающие форму очертания уже хорошо знакомого Ведире маназмея. Ремни расстегнулись, выпуская тёмное древко из своих креплений. - Подожди, не отвлекай... - Дилиа рассыпала какой-то порошок и принялась что-то в нём чертить "небоевым" концом своего орудия.

Ведира
Дворфийка приостановила коней, ожидая эльфийку. Как та и попросила, Ведира не стала продолжать разговор, а молча наблюдала за действиями чародейки. Конечно, взгляд то и дело отрывался от нее и ускользал куда-то за горизонт; туда, где потерпел крушение неизвестный пилот. Если он еще жив, то..
Впрочем, довольно. Ведира тряхнула головой и еще раз потерла затекшую шею пыльной ладонью. Нет времени размышлять о судьбе чужих, когда и своя-то голова не в безопасности.

Дилиа
Дилиа закончила приготовления быстрее, чем можно было ожидать. Несколько замысловатых символов на дороге, пассы руками, и, наконец, посох со свистом рассёк воздух и вонзился в центр рисунка, поднимая клубы порошка в воздух... Волна силы незримым импульсом разошлась во все стороны. Колдовская пыль потрескивала, превращаясь в цветные искры и таяла в порывах ветра. Высокорожденная с удовлетворённой ухмылкой оценила результат своих действий, прикручивая свой посох обратно к лошади и собираясь взобраться в седло. - Готово... Когда демоны окажутся здесь - мы узнаем.

Вы продолжили путь. Цокот копыт по поросшей мхом и сорняками мощеной дороге убаюкивал, ночь опускалась на затерянное среди гор дунгримское плато. Редкие демонические твари, попадавшиеся вам на пути, не стали сильной помехой, опытные путницы, хоть и были вымотаны долгим переходом, но были в силах справиться с одной-двумя блуждающими в ночи гончими.

Черная башня словно молчаливый страж следила за вашим передвижением по дороге, от её неестественного вида и мрачного силуэта становилось не по себе. Она не принадлежала этому месту и даже в текущих реалиях явно выделялась из окружающего ландшафта.

В полной темноте вы вышли к перекрестку, от которого дорога вела к Дун Гриму, но ведь вам нужно было дальше - в старые рудники, в котором дворфы укрылись от напасти. Но все ли? Поселение не выглядело покинутым. В ночи были видны редкие огоньки окон гостеприимных дворфийских землянок, а также большой дунгримской таверны - “Безымянного Очага” или, как её звали местные, просто “Безымянной”.

Однако спокойно поразмыслить о том, вернулись ли в Дун Грим жители, вам не довелось. Ружейные выстрелы донеслись из ближайшего леса на востоке. Они повторялись и не думали умолкать. Там кипел бой и не было ясно, кто с кем сражался.

Ведира
Ведира резко дернулась в седле, услышав перестрелку в лесу. Повернувшись к источнику шума левым ухом, она постаралась хотя бы навскидку определить количество стрелков или какие-нибудь выкрики.
- Дилия, слышишь это? - дворфийка поерзала в седле, разрываемая внутренними сомнениями. Необходимость следовать приказам и доставить чародейку не совсем совпадала с желанием помочь нуждающимся или оказавшимся в беде сородичам.. Ведира выпрямилась и после очередной канонады выпятила челюсть, сцепив зубы.

Выстрелов было множество, судя по паузам между ними можно было сказать, что стреляющих было не меньше десятка. Доносились отзвуки криков, голоса дворфов, но разобрать, что и кто кричит было нельзя.

Дилиа
Эльфийка выпрямилась в седле и тихо обернулась в ту же сторону, что и её спутница, прислушиваясь к шуму боя. - Наш враг силён, умён и владеет магией. К тому же, похоже, что он давно контролирует основную часть ваших земель, - чародейка мимоходом указала на огромную башню посреди Дун Грима. - Есть вероятность, что всё, что мы видим и слышим на этой дороге - ловушка. Особенно то, что соблазнительно манит остаться и рассмотреть поближе. Но, если ты волнуешься за своих сородичей, то мы всегда можем подойти поближе и проверить мою догадку.

Ведира
Ведира коротко кивнула, с решимостью поворачивая лошадь в сторону леса.
- Если только.. одним глазком. Осторожно. - дворфийка проверила арбалет, висящий до того за спиной и посмотрела на Дилию. - Нельзя же вот так, просто уйти.

Вы направились прямиком на звуки боя, и прежде чем что-то увидели, немного углубились в лес. Оказавшись среди деревьев вы услышали отборную дворфийскую ругань. Дилиа и Ведира были в тылу отряда вояк, укрывавшихся за стволами деревьев и палящих из ружей по скрытому в зарослях врагу.

"Рагнарово пекло! Откуда они взялись?" "Слева обходи!" В траве лежало несколько бездыханных тел. Прогремели ответные выстрелы с противоположной стороны и шальные пули засвистели в опасной близости.

Дилиа
Дилиа наклонилась к гриве своей лошади, укрываясь таким образом от большинства возможных попаданий "пулей-дурой" и потянулась рукой за посохом. - Ведира, ты их знаешь? - сдавленно произнесла остроухая в перерыве между звуками пальбы.

Ведира
Дворфийка, приблизившись к лесу, уверенно ухватила свой арбалет, уже готовясь стрелять в кого бы то ни было. По мере продвижения в лес, она хищно оглядывалась по сторонам, пока, наконец, не увидела дворфов. На фразу эльфийки она не ответила, пристально вглядываясь в украшенные бородой лица, отчаянно стараясь увидеть кого-то из знакомых стрелков.. в числе живых.

Ведира оказалась лицом к лицу к огненнобородым и красноглазым дворфам. Это были черножелезники. И какое-то время они не обращали внимания на Ведиру, но вот у одного из них округлились глаза от удивления. - Что? Бронзобородка?!"

Дилиа
Пользуясь хаосом происходящего, чародейка закончила извлекать посох и, с коротким (и слишком тихим для сложившейся обстановки чтобы кто-то обратил внимание) хлопком выпрыгнула из седла, тут же растворяясь в бледной вспышке голубоватого света, исчезая для невооружённых правильной магией глаз. Незримой тенью по левое плечо от чародейки парил её маназмей, чуть касаясь кожаной мантии нагревшимися чешуйками. Лошадь было дёрнулась в сторону, не оценив магических махинаций, но что-то уверенно схватило её за удила и удержало на месте. Дилиа выжидала, укрывшись до поры до времени, пожалуй, своим самым привычным колдовством от чужих глаз и крупом лошади от пуль, которые, в теории, могли бы долететь и сюда по пересечённой дворфами и деревьями местности при неудачном стечении обстоятельств.

Ведира
Ведира внимательно присматривается к дворфам в поисках каких-либо знаков отличия

В темноте мало что было видно, угольки-огоньки глаз, искореженные от удивления лица дворфов. Времени, чтобы разглядеть что-то, не было, но все же во вспышке очередного выстрела Ведира могла заприметить эмблему на одежде одного из дворфов - объятую огнем наковальню.

Ведира
Ведира, слишком поздно осознав опасность, пришпорила коня, одновременно выстрелив в сторону ближайшего черножелезника из арбалета. Охрипшим голосом она окликнула эльфийку:
- Дилия! - пригнувшись и прижавшись всем телом к скакуну, дворфийка старалась быть нелегкой мишенью и направила лошадь в противоположную от эльфийки сторону. - Дилия, уходи!

Ведира

Арбалетный болт по оперение вонзился в плечо черножелезника, но он успел предупредить остальных и выстрелы неизбежно прозвучали. Засвистели пули, несколько веток около убегавшей Ведиры упали срезанные картечью.

Как ни пытались черножелезники подстрелить Ведиру, но ей удалось скрыться невредимой. Преследования не было, дворфы Черного Железа были связаны боем с неизвестным противником.

Дилиа
Лошадь, повинуясь толчкам невидимой наездницы, медленно развернулась и зашагала подальше от места действия в противоположную от успешно сбежавшей с поля боя Ведиры. Поводья в невидимых руках девушки неестественно натянулись. Хотя осмотрительная чародейка и не подъезжала к черножелезникам достаточно близко, чтобы быть некстати обнаруженной, эльфийка не решилась распространять эффект своего заклинания и на животное тоже, чтобы не вызывать слишком большого внимания со стороны врага там, где это вовсе не обязательно.
Ориентируясь на звуки выстрелов, эльфийка посчитала, что завела животное достаточно далеко, и привязала лошадь к одному из деревьев. Короткий взгляд, успокаивающее поглаживание. - Дождись меня, кобылка, - коротко и без обиняков попросила девушка, удаляясь от своего временного спутника прочь. Что-то вело её дальше в чащу. Обратно к выстрелам и крикам. - Ори, проверь как там наша боевая подруга... - маназмей подчинился, улетая прочь от своей хозяйки. Похоже, он действительно знал куда направляется, точно летающая ищейка... Маскировка по мере того, как Дилиа оставалась позади, ослабевала, больше не скрывая чудовище от чужих глаз. Впрочем, летел змей достаточно быстро и близко к земле, изящно огибая своим огромным вытянутым телом стволы деревьев. Чародейка дождалась, пока её питомец отправится исполнять приказание и тихо двинулась дальше. Похоже, она старалась обойти сражавшихся с другой стороны, чтобы посмотреть на вторую сторону конфликта.

Ведира
Ведира, невредимой вырвавшись из леса, испуганно обернулась. Кроме пуль и ругани, в ее сторону никто более не приближался. Проскакав еще несколько метров по дороге, дворфийка поискала взглядом Дилию.

На дороге никого не было видно. Очевидно, что Дилиа осталась в лесу. Через какое-то время дворфийка увидела летающий средь деревьев огонек - змея эльфийки.

Ведира
Ведира, едва заметив змея, тотчас устремилась за ним. Все еще поглядывая в сторону, где произошла стычка с черножелезниками, дворфийка, дико изогнувшись на коне, перезарядила арбалет и приготовилась, в случае чего, выстрелить из него.

Дилиа
Змей быстро преодолел оставшееся расстояние до дворфийки с её лошадью и встал, вертикально вытягивая корпус вверх. Его глаза смотрели в этот раз как-то неожиданно ясно и осмысленно. Усы с характерным потрескиванием шевелились, отражая потоки энергии, расходившиеся по всему телу. В шипении и потрескивании слышалось что-то, напоминающее эхо чужого разговора на несуществующем языке. Сияние глаз змея усиливалось, пока от них не отделился сгусток светлой материи и не устремился тонким медленным потоком к лицу Ведиры.

Ведира
Дворфийка резко отпрянула от магического змея. Руки рефлекторно подняли арбалет, но выстрела не последовало. Наблюдая за переливающимся телом змея, Ведира почувствовала легкую дрожь в руках. Острие арбалетного болта начало плясать перед магическим телом эльфийского питомца.
- Эй, ты это.. чего? - сухо выпалила воительница, с отвращением пытаясь увернуться от движущихся в ее сторону сгустков энергии.

Дилиа
Эхо незнакомой речи смолкло. Потоки энергии вернулись обратно в глаза змея и тот встряхнул своей усатой головой и фыркнул, медленно разворачиваясь в сторону леса. Хвост ритмично бил по земле. Похоже, существо звало Ведиру с собой.

Ведира
Ведира шумно выдохнула. Похоже, она была не слишком рада такой компании и хотелы бы поскорее встретиться с эльфийкой. Повинуясь зову змея, она последовала за ним. Арбалет, впрочем, не опускала. На всякий случай.

ID: 20439 | Автор: Dagvidr
Изменено: 7 июля 2020 — 20:18