Сага о Трех Глава восьмая. Четыре дня до Осады

Гильдия Клан Разящего Молота

  • Неурядицы в восточной долине. Часть третья → страница первая
  • К чему приводят обещания → страница вторая
  • Старая ведунья → страница третья
  • Неурядицы в восточной долине. Часть четвертая → страница четвертая

***

Сон без сновидений. Похоже, что Ходвик о таком давно мечтал, иначе был проспал бы он так долго? Но вот пробуждение было непростым, болезненным, все предыдущие приключения даром не прошли и полученные ушибы и раны ныли, доставляя неудобства. В животе было пусто. И все же Ходвик чувствовал, что славно выспался, было ясно почему: за окном уже день, солнце, лучи которого едва пробивались через густые тучи, было высоко. А еще никто сон Ходвика не потревожил, что странно. А еще было более странно то, что Хаген был один в избушке. Огонь в камине давно погас, как и прежде освещавшая помещение масляная лампа.

На столе лежал какой-то клочок бумаги, Элкрага нигде не было видно.

Ходвик Хаген
Началось пробуждение с того, что Ходвик просто, продолжая сидеть на стуле, медленно разлепил свой здоровый глаз. Он встал со стула и хотел было сладко потянуться, но при первой же попытки прочувствовал все отголоски вчерашних похождений и лишь приглушенно простонал.
- Элкраг, ну... Фуф... В следующий раз колдуй на расстоянии пушечного выстрелу от меня... - бурчал Ходвик, копаясь у себя в сумке в поиске снеди.

В ответ на ворчание Ходвика лишь от ветра заскрипела дверь, открытая с чего-то нараспашку. Или она и прежде поскрипывала, а Ходвик просто не замечал.

Ходвик Хаген

На момент Хаген навострил уши, услышав скрип двери. Он глянул на неё, а затем на округу и понял - с какого-то перепугу в доме не достаёт одного черножелезника. Найдя себе остатки вяленого мяса на перекус, дворф вскочил и принялся расхаживать по дому и осматриваться в поиске чего-то, что бы дало понять, где товарищ. Найдя на столе клочок, Ходвик задумал его осмотреть. Развернув его, он принялся читать, другой рукой держа кусок мяса, который жевал.

На невесть откуда взявшемся листке было написано угольком неровными буквами едва разборчиво следующее:

"Так и не дождался пока проснешься. Но идти нужно - времени всего ничего до нападения. Должен успеть…

Не трать время на поиски. Амулет нужно скорее в Убежище доставить. Если он и вправду отгоняет демонов как и нежить, амулет заклинателям показать нужно. Они разберутся что к чему…

Элкраг "

Ходвик Хаген
- Элкраг, разбудил б, непутёвый... - приговаривал под нос Ходвик. - Ну как ж ты доберёшься-то, ужли дорогу помнишь? Зараза... - переполошившись, дворф принялся спешно собирать свой скарб и облачаться в кольчужную безрукавку и капеллину.
- Надеюсь, шо он хоть добрался. Если пошёл по старому пути - могу и столкнуться. Так, тороплюсь, тороплюсь, времени ж нету. Эх. - закинув на одно плечо торбу и на другой положив секиру, дворф засеменил прочь и пошел по прежнему пути до убежища. По пути он выглядывал следы хоть какого-то пребывания Элкрага.

Ходвик Хаген

Прежний путь до убежища направил молодого охотника к краю леса. Путь от избушки был известен, но следы Элкрага нигде не встречались Ходвику, так же он не видел следы животными, которыми обычно полнится лес. Казалось, что для того, чтобы выйти из леса, Ходвику хватит и полчаса, но он всё шел-шел, а лес никак не заканчивался. И тут одноглазый дворф мог обнаружить все те же приметные деревья и камни, мимо которых уже прежде проходил.

Ходвик Хаген
- Раз пойдет мы в лес глубокий, соберём грибов. Для костра мы без мороки наломаем... Уф... Дро-о-ов. Будет у нас сытный ужин, песню запоём. Как мы... Уф... Все... Уф... Живем не тужим, всё нам ни-по-чём. Так... - дворф оторопел. - Этот камень я уже видал... Странно, правильно же шёл! Может... Попробую в другую сторону. - дворф решил на ближайшей развилке повернуть в другую сторону.

Протопав еще с полчаса Ходвик оказался у того же камня от которого и ушел.

Ходвик Хаген
- Так, кажись... Кхм, тогда... К хате и сначала. - дворф попытался пройти обратно к хате и начать дорогу с начала.

И опять дворф сбился с пути и оказался у камня. Получалось, что он уже кружил по лесу почти два часа.

Ходвик Хаген
- Ничего не понимаю... - теперь Ходвик удумал сделать небольшой привал, чтобы подкрепиться и хорошенько подумать. Он принялся искать какой-нибудь подножный корм.

Под ногами, как ни странно, ничего не росло, как и рядом с камнем. Вокруг Ходвика был лес без ягод и грибов.

Ходвик Хаген
Ходвик теперь понимал, что ничего не понимал.
- Не дай предки опять колдунство, ну ёшкин... Ну как так-то, где ж Элкраг... - Ходвик начал теперь заметно беспокоиться. - Так... Разберусь, сейчас разберусь. Да-да, и не с таким сталкивался... - пытаясь себя хоть как-то успокоить, дворф припал на колено, чтобы сначала осмотреть камень.

Камень тот был обычным, ничем примечательным не отличался. Порос мхом.

Ходвик Хаген
От отчаяния Ходвик хотел было кого-нибудь аукнуть, но понял, что это чревато кишащими вокруг демонами. Он решил теперь внимательнее оглядеть это место бесконечных затыков.

Внимательно осмотревшись Ходвик мог обратить внимание, что все же камень, у которого он сделал привал все же несколько необычен, но лишь тем, что находится в приблизительном центре местного ландшафта. Деревья от него стояли на равном расстоянии, пускай и не столь большом, чтобы получалась опушка. А может быть, это лишь разыгравшееся воображение впечатлительного дворфа играло с ним злую шутку.

Ходвик Хаген
- Да чтож такое... Ну не мог ж я заблудиться, я ж знаю, как, ну, обратно идти! Ух! - от отчаяния дворф пнул лежащий рядом камень и принялся дальше думать. - Так, Ходвик, думай, думай... Убежище находится в той стороне... Солнце встаёт с востоку и идёт на запад... Значт оно... Как ж я угляжу на небе это солнце?! Всё ж страхолюды, ну, затянули... Хотя утром... Так.
Дворф посмотрел на небо, оперев топор о камень.

От пинка камень даже не шелохнулся, здорово врос в землю.

На небе солнце, размытый силуэт которого был едва виден через облака, находилось в том же положении, в котором было, когда Ходвик выбежал из избушки.

Ходвик Хаген
- Странно, я ж, как минимум, часа три тут топчусь по лесу... Может быть... Наверняка Элкраг тоже попал в эту ловушку, если не, ну, сам устроил... Щас я его... Элкраг! Элкраг!!! - дворф решил всё же пренебречь мерами предосторожности и позвать черножелезника.

В ответ Ходвику вернулся эхом его же крик. "Элкраг! Элкраг!!!"

Ходвик Хаген
От отсутствия ответа Ходвик тоже испереживался, его беспокойство стало только сильнее.
- Это вы, страхолюды со мной играетесь?! Зачем?! Я просто домой попасть хочу! Или ты, Джаннази? Я ж тебе помог, зачем ты так?! - дворф засуетился и теперь пошёл осматривать деревья.

На очередной крик с ветром пришло едва ощутимое волнение... это был тихое рычанье, будто дыхание спящего зверя.

Вокруг Ходвика был смешанный лес, неподалеку группкой стояли ели, на севере, если смотреть от камня. Стволы остальных лиственных деревьев были толстыми, в два дворфийских обхвата. Высокими. Лес был старым.

Ходвик Хаген
И снова Ходвик навострил уши. Теперь ему окончательно не по себе. Дыхание было сбивчивым, а сердцебиение частым. Он заторопился к оставленной секире и взял её. Он пошёл сначала к подозрительным елям посреди смешанного леса, чтобы оглядеть. Затем он попробовал ударить секирой одну из елей по стволу.

Удар гулким стуком разнесся по лесу. Ветки ели затряслись от него, осыпав некоторыми высохшими иголками землю. Ходвик ощутил, как топор в его руках слегка завибрировал.

Дыхание зверя. Или, может, скорее монстра, демона? Ходвик вновь ощутил его, будто этот монстр совсем рядом, прямо за его спиной.

Ходвик Хаген
- Мурадинова борода... - теперь беспокойство стало дополнять смятение. - Опять со мной демонюки играют, точно... Дерево же не должно себя так вести... А это ещё кто? - дворф резко развернулся, держа секиру. - Друг или враг?! Покажись, я не обижу, если ты не обидишь!

Никого не было, лишь ветер качал ветки деревьев.

Ходвик Хаген
- Джаннази, это ты, нет? Помоги ж мне... - дворф всё ещё стоял на месте, держа свой топор. Затем он захотел ещё раз проверить дерево, но теперь сняв перчатку и потрогав кору.

Под рукой дворфа кора дерева казалась очень жесткой, крепкой и... теплой? Раздался отдаленный топот копыт по земле, треск сломанных веток. Топор в руке вновь задрожал.

Ходвик Хаген
- Я тебе не враг! Я спас твоих детишек! Ты дал эту секиру! Ты ж... О предки... - дворф оглядел свою секиру.

С приближением топота секира дрожала всё заметнее. Свечение рисунка проявлялось на холодной поверхности металла. Свирепый рев вепря вдруг раздался из-за деревьев. Звук нарастал... На его фоне раздался женский крик на дворфийском: "Нет, это Ходвик!"

Все неожиданно и резко прекратилось, Ходвика окутала прохлада, к вискам его словно притронулись теплые женские руки. Теперь уже ласковый голос сказал: "Ходвик, мальчик. Не волнуйся, всё хорошо, ты сейчас проснешься. Прошу, не сделай после этого глупостей." Голос звучал знакомо для Ходвика, но кому он принадлежит он вспомнить не мог.

Ходвик Хаген
- Прошу, не убивайте, я просто хочу выбраться отсюда... Я вам не враг... Не надо... - начал уже говорить Ходвик словно в бреду. - Не трогайте меня... Я ничего не сделаю, я просто хочу выбраться отсюда…

- Тише, тише, - успокаивающе повторил голос. Ходвик почувствовал, будто его гладят по волосам. - Я досчитаю до трех... Раз, два, три.

На "Три" дворф почувствовал, что они будто взлетает, его тело и сознание приобрели неведомую прежде легкость, взгляд заволокло темнотой. Вскоре после этого дворф вновь начал себя ощущать. Он лежал с закрытыми глазами. На чем-то мягком, похоже, что земле. Секира его была в руке. Вещи при нем.

- Не спеши, привстань, осмотрись, сейчас тебе не нужно спешить, - мягко произнес женский голос, который уже раздавался совсем рядом.

Ходвик Хаген
Ходвик лишь последовал голосу и постарался хоть как-то встать своим ноющим телом. При этом глаз свой он не разлеплял и сделал это как только твёрдо встал на ноги, опираясь о секиру.
Дворф огляделся.

Было темно, солнце явно уже было рядом с горизонтом. Дворф стоял посреди поляны, на которой происходило что-то, что выходило за рамки понимания молодого дворфа. Он оказался окружен мертвыми демонами, они лежали среди высокой травы, трухлявых пней и высоких елей. Дворфу удалось более внимательно рассмотреть некоторых из них, здесь было большое разнообразие этих монстров, и в броне, и без неё, с двумя головами и несколькими руками, с пастями усеяными клыками и, казалось, совсем без ртов, были и знакомые гончие и даже похожие на того демона, что Элкраг с Ходвиком видели в пещере.

Некоторые из них были еще живы, но их смерть была близко - молчаливый дворф с густой черной бородой и шлемом-шаллером своей алебардой одним единственным отточенным ударом прерывал их жизнь. Во второй руке он нес факел, которым изредка водил из стороны в стороны, выискивая новую жертву.

Рядом с Ходвиком стояла статная дворфийская женщина. Её утонченное лицо, седые волосы и мягкий взгляд вызывали в памяти Ходвика знакомые образы. Он мог вспомнить её имя, Герха. Женщина, изредка навещающая Дун Грим и жившая в скрытой в лесах землянке в уединении. Сейчас она была одета в длинное льняное платье с красивыми узорами в центре и на подоле, подпоясанная кожаным ремнем с квадратными блестящими металлом вставками, на котором были привязаны небольшие мешочки.

Герха
- Здравствуй, Ходвик, - поприветствовала она. - Прости, что так вышло. Ты в порядке?

Ходвик Хаген
- Я... - дворф даже не знал что и ответить. - Это вы, тётушка Герха? Извините, но... Что это за место? Ловушка? Для, ну, страхолюдов? - дворф кивнул в сторону множества трупов, на которую во второй раз смотреть не решался.

Герха мягко улыбнулась и степенно кивнула. - Ты всегда был смышлёным. Да, это ловушка для демонов, и я очень сильно удивлена, что ты в неё попал. Такого не должно было произойти. - Она пристально всмотрелась Ходвику в единственный глаз. - Пойдем, я заглажу свою вину, а ты ответишь на некоторые мои вопросы.

Герха головой показала на святящиеся за деревьями окна каменной землянки.
Молчаливый дворф тем временем продолжал свою мрачную работу.

Ходвик Хаген
Увидев землянку, дворф почувствовал, как у него заурчало в животе. Ходвик коротко кивнул и проследовал за дворфийкой без задней мысли. Она в клане давно почитается, да и даже помогла самому клану сформироваться, зачем ей причинять вред кому-то, кто является частью того самого клана.
- Спасибо вам. А можно я тоже кое-чего спрошу, пожалуйста?

Герха
- Конечно же, спрашивай, молодой пытливый ум - это очень хорошо, Ходвик. - Герха шла к землянке, аккуратно обходя лежащих у ног мертвых демонов. - Осторожней, не наступи, - предупредила она Хагена.

Ходвик Хаген
Не успев услышать предупреждение, дворф неуклюже споткнулся, немного не поняв обо что. Он не упал.
- Ой, да-да... А это, ну, тут, наверняка, должен был ещё мой товарищ проходить, Элкраг, черножелезник. Рыжий, пока безбородый... Ну... Он вам это, не попадался случайно?

Герха
- Черножелезник? - в голосе женщины можно было услышать удивление. - Нет, не попадался, - ответила Герха задумавшись. Она остановилась у двери землянки, открыла её перед Ходвиком и рукой пригласила его внутрь. - Прошу, проходи, будь моим гостем.

Ходвик Хаген
- Странно, он же, наверняка, должен был проходить по этому же пути... Когда мы шли по заданию тана, то шли этой же дорогой и я... Ладно. - дворф коротко поклонился, войдя в помещение и оставив секиру с пожитками у входа. - А кто, кстати, тот чернобородый воитель?

Герха
- Это Руннольф, не встречал его в Дун Гриме? - спросила хозяйка землянки, зайдя внутрь за Ходвиком и уже собирая в тарелку угощение для него по ящикам на тесной кухне. - Присаживайся пока, наверное ноги уже все стоптал, пока по заданию ходил. Расскажи-ка мне, что это за задание такое? И как же ты свой глаз утерял?

Ходвик оказался в небольшом помещение, в котором чудом умещался крепкий деревянный обеденный стол, и лавки рядом с ним. Потолок был низким, в углу стояла печь, у которой и скребла по сусекам дворфийка.

В землянке были и другие помещения, но двери в них были закрыты.

Ходвик Хаген
Дворф кое-как уселся на ближайший к нему стул.
- Я, ну... Глаз-то потерял давно ещё, когда с друзьями ходил... Мы, ну, пытались выведать, чегось там с демонюками-то случается и что надо делать. Искали мага с ларчиком, который призывает страхолюдов с небес, да вот, не успели сыскать. - дворф снял шлем и положил рядом со стулом. - А задание-то было почти пустяковое, Тан приказал на заставу идти за подкреплением. Было нас, ну, четверо, тётушка Герха, да затем разделились. Двое пошли по заданию, а я с черножелезником вепрю помогать. Детишек у него демонюка взял в плен, вот и освободили. Секиру вон получил, настоящую, хорошую! - юнец тыкнул на оружие у входа. - Ох мне потом обзавидуются все, когда вернусь.

Герха
Герха поставила котелок с водой на огонь, без видимых причин быстро вспыхнувший красным. Вода в котелке быстро закипела, женщина побросала туда нужные ингредиенты, которые Ходвик, увлеченно рассказывающий свою историю, не видел.
- Ходвик, мальчик мой, не торопись, не тараторь, - спокойно произнесла женщина. - А то ведь только путаешь совсем. Расскажи мне, пожалуйста, что за вепрь это такой, который раздает секиры? - Герха отошла от печи к бочке, стоящей в противоположном углу, налила из неё в кружку прохладный эль и поставила её перед Ходвиком. Вернулась к печи.

Ходвик Хаген
- Извините-извините... Вепрь-то? Он тут, ну, дух какой-то лесной или просто тварь колдунская. Он сначала народ пугал, а я с друзьями, ну, решили себе охотничью славу снискать и убить его... Но уж так просто ничего не вышло, после этого он нам кошмарики насылал про страхолюдов с небес... - Ходвик осторожно отпил с кружки. - А потом постоянно приходил мне во снах, в последний раз это было когда он попросил спасти маленьких кабаняток. За это он и дал мне оружие это... Вот. Звать Джаннази, как я помню.

Герха
- Джаннази... - задумчиво повторила Герха. - Понимаю. - Герха поставила перед Ходвиком тарелку до краев наполненную наваристым супом и, конечно же, дала ложку. - Готовить вкусно я никогда не умела, но этот суп хотя бы восстановит твои силы. - Герха села напротив Ходвика. - Ты что-то говорил про мага с ларчиком. Как он связан с тем, что ты глаз свой потерял?

Ходвик Хаген
- Это как раз из-за первого кошмарика, что вепрь, ну, наслал... Он как-то с вторжением связан, скорее всего, так как во сне всё началось тогда, когда некий маг открыл ларчик. Вот. И потом мы его искали, чтобы остановить. И на это нас направила некая троллиха, попросив взамен плату. Сначала Элкраг хотел себе пальцы поотрезать, но как бы он колдовал без них? Вот я и решился, уф... Спасибо. - дворф принял похлебку и начал жадно её уминать.

Герха
- Немало ты приключений пережил, Ходвик. Но ведь их ты и искал, так ведь? - Герха встала из-за стола, чтобы вновь наполнить кружку Ходвику, а затем вернулась обратно. - Сегодня поспишь здесь, а завтра вместе с Руннольфом пойдешь в Убежище.

Ходвик Хаген
- Искал-искал, да ведь, ну, думал, что не будет таких вот странных штук с магией. Мне-то взрослые другие истории рассказывали, попроще. Как лагерь бандитский вычистили, как орков гоняли, как на огромного монстра пошли, как там, ну, пошли за тридевять земель и увидели какие-то эк-зо-ти-чес-ки-е штучки... Но вот ничего про то, что у нас в округе столько... Кхм, колдунского. Расскажу - не поверят, тётушка Герха... Фух... А почему вы сами здесь, а не в убежище?

Герха
- Не поверят, - серьезно ответила Герха. - Разве что некоторые из них, но ведь ты всегда будешь знать и помнить то, через что прошёл, а это более важно, во всяком случае для тебя. - Женщина убрала со стола пустую тарелку и вернулась обратно. - Мне не нужно никакое убежище, пока что. И я могу за себя постоять.

Ходвик Хаген
- Да-а-а, вижу. - с восторгом сказал Ходвик. - Спасибо вам за кров и пищу, век не забуду. - с последними словами Хаген допил оставшееся в кружке.

Руннольф
В землянку зашел громко топая ногами Руннольф, он грубым басом сказал Герхе коротко. - На сегодня всё.
Мужчина зашел в соседнюю комнату со своей алебардой и закрыл за собой дверь.
- Он не очень разговорчив, - пояснила женщина, - но вы с ним найдете общий язык. Но уже завтра. Твоя комната слева, ляг, выспись хорошо. Попробуй на время забыть о том, что творится. Утром я вас с Руннольфом разбужу.

Ходвик Хаген
- Что бы я без вас делал, тётушка Герха. Доброй ночи! - заулыбавшись, он снова кратко поклонился дворфийке и прошел в указанное место.
Он пытался убить в себе всяческое подозрение и все же наслаждаться ситуацией. Но Элкраг. Не заблудился ли он? Что с ним сталось? Раздевшись до рубахи и усевшись на кровать, дворф думал только об этом.

Из-за стенки Ходвик услышал как начал тихо храпеть Руннольф, а Герха в главной комнате убрала кружку и занималась какими-то своими делами.


ID: 20437 | Автор: Dagvidr
Изменено: 1 июля 2020 — 20:36