Сага о Трех Глава восьмая. Четыре дня до Осады

Гильдия Клан Разящего Молота

  • Неурядицы в восточной долине. Часть третья → страница первая
  • К чему приводят обещания → страница вторая
  • Старая ведунья → страница третья
  • Неурядицы в восточной долине. Часть четвертая → страница четвертая

***

До Дун Грима было недалеко от старой охотничьей избушки, но Элкрагу, толком не знающему эти леса, было сложно ориентироваться в чаще. Он не раз сбивался с пути, плутал, и видимо благодаря только неведомой силе смог выйти на край леса, когда солнце уже пробивалось сквозь всё те же мрачные тучи над самой головой дворфа.

Юный черножелезник вышел не совсем к Дун Гриму, он оказался перед озером, но поселение было отсюда прекрасно видно, дворфийские землянки всё также тут и там располагались среди холмов. Но что-то было не так, неведомое сооружение нарушало привычный пейзаж, Элкрагу даже могло показаться, что наконец-то начались галлюцинации из-за похода, усталости и голода, но это было не так. Над Дун Гримом действительно возвышалась, словно воткнутая заноза в твердь земли, черная остроконечная башня.

Вдруг послышались крики на родном наречии. Это были пятеро дворфов, которые пытались схватить неистового защищающегося мурлока. Разодетые в кожаные жилеты, тяжелые сапоги и полосатые тканевые штаны огнеглазые вояки махали факелами перед синекожим озерным жителем. Его трехпалые лапы были свиты словно из канатов, мышцы двигались под кожей мурлока при каждом хитром пасе, после которого возникающая словно из ниоткуда вода защищала шамана от очередных нападок дворфов. Потушенные факелы только сильнее их злили.

Элкраг
Идея прогуляться по ночному лесу оказалась не самой мудрой из возможных. Картина же отрывшаяся взгляду уж совсем сбывала с толку юнца: чем помешал водный житель нападающим? Ведь с ними дунгримцы уживались. А тут вон как выходит. Да к тому ж местные должны были все уйти давно... Тогда эти кто? Еще и "заноза" рядом с поселением... Странное название, но точнее и не опишешь.

Вопросов было больше чем ответов на них. Потому, довольно уставший от плутаний по лесам дунгримского плато Элкраг пока присматривался к происходящему. Юный черножелезник притаился среди зарослей, подобравшись к незнакомцам достаточно близко. чтобы разобрать о чем те говорят.

- Хватай его! - подначивал один.

- Сам попробуй, - огрызался другой, на его лице, руках, как и у других красовались черные татуировки из ровных выверенных линий. - Рагнаросово пекло, зачем Могдуру эта тварь?

Черножелезник потянулся за висевшим на ремне топором, но был сбит с ног хлынувшей на него водой.

Один из вояк всё-таки ткнул факелом в мурлока, обжигая его блестяющую кожу.

-Мммр! - закричал мурлок, обнажая многочисленные острые зубы.

Элкраг
Взгляд заклинателя метался от тенегорцев к мурлоку и обратно.
- Да оставьте его! Эти мокрокожие не нападают коль не тревожить, - не удержался таки Элкраг. И тут же осекся на полуслове, вжавшись сильнее в заросли.

Черножелезник
- Это еще кто там? - спросил у своих дворф, поднявшийся на ноги. Он всё же взял в руки топор. - Я сам гляну, - сказал он остальным, пожавшим плечи, и пошёл в сторону зарослей, в которых пытался скрыться Элкраг.

Идти было недалеко, так что скоро уже парень слышал, как тенегорец резкими движениями топора убирает густопоросший кустарник, словно и не переживая за то, что может случайно задеть того, кто в нем скрывается.

Донеслись еще пара вскриков мурлока, возвещающих о том, что у него появились еще ожоги.

Элкраг
Приближающийся звук шагов, гулкие удары топора где-то в зарослях, были словно пролитый ушат воды у ног надзирателя. В панике Элкраг сделал первое что пришло на ум -торопливо начал готовить заклятье. Едва успевая его закончить, заклинатель высвободил зарождающееся пламя посреди кустарника, там где слышались взмахи топора и шаги. Поддерживать заклятье не стал.

Элкраг услышал удивленный крик черножелезника, вдруг окутанного пламенем. Он быстро потушил пламя на себе, но огонь перекинувшийся на кусты, тут же воспламенил их.

Элкраг
Воспользовавшись моментом, юнец торопливо покинул свое укрытие. Пылающий кустарник был временным препятствием. Пятясь обратно к лесу, черножелезник плел новое заклятье, на случай если преследователь решится добраться до юнца. Меж ладоней Элкрага понемногу формировалась огненная сфера.
- Говорю же, оставьте его. Мурлок и уйдет сам. Они безобидны. Не нужно их народ тревожить зря.

Подавшийся за Элкрагом черножелезник остановился как только увидел его, но всё же занес топор за голову, словно намереваясь метнуть его в юнца, оказавшегося без укрытия.

Рыжебородый и лысый дворф взирал на Элкрага недобрыми глазами-угольками. На его голой черепушке красовалась крупная татуировка, но Элкрагу было плохо видно, что именно там было изображено.

Черножелезник
Тенегорец суровым голосом спросил у него: Ты кто такой?

Элкраг
- Топор опусти, - сверкнув глазами-уголками, произнес Элкраг, буравя взглядом топорщика. - Второй раз не промахнусь.
Заклятье меж ладоней заклинателя было завершено и позволяло тенегорцам (как для себя решил их звать Элкраг, пока что) разглядеть молодого мага.
- Я потомок Пылающего Молота. Большего знать пока не следует, - отозвался Элкраг на окрик. - Так чем водный житель досадил так, что факелами тыкать взялись?

Черножелезник
-Ты, щенок, еще вопросы задавать будешь? Да мой топор окажется у тебя промеж глаз прежде, чем ты успеешь поджечь мой зад! Ха! Да мне, бывшему когда-то под пятой Огненного Владыки, плевать, в общем-то, на какие-то искорки безбородого выскочки, будь он хоть отпрыском самого Тауриссана! - взорвался тирадой дворф, так и не опустив топор. За его спиной раздались сдавленные вскрики мурлока.

Элкраг
- Я предупреждал, - едва сдержав дрожь в голосе, ответил юнец. Элкраг коротким движением довершил заклятье. Сфера огня, озарив изумрудно-зеленым светом заклинателя, сорвалась с ладоней юнца и устремилась к говорившему тенегорцу.

Готовый к такому повороту событий дворф с легкостью ушёл от магического шара, да еще и в прыжке метнул топор. Он, однако, воткнулся не промеж глаз, как обещал тенегорец, а только в плечо Элкрага. Дать прийти юнцу в себя от такого поворота событий воин не планировал и стремительно сблизился с ним, сбивая Элкрага с ног, пнув тяжелым сапогом тому между ног.

Элкраг
Вот это было совсем неожиданностью для юнца. Скованный нахлынувшей волной боли, юнец не мог не то что сплести простецкое заклятье, помыслить не мог. Была только боль.

Оказавшись на земле Элкраг получил еще несколько пинков в бок.

Черножелезник
- Держи, урод! За попорченную одежку! - прикрикивал черножелезник. Он уперся ногой ногой Элкрагу в грудь и вытащил топор из раны, не заботясь о кровопотери юнца после такого варварского поступка.

- Кого ты там схватил? - послышался голос еще одного бойца, пробравшегося через быстро прогоревшие и уже потухшие заросли.

Черножелезник
- Да какого-то выродка Пылающего Молота. Небось из прихвостней Мойры, слыхал о таком?
- Неа, - произнес подошедший. - Ты какого импа тут забыл, умник? - спросил он уже у Элкрага, присев перед ним на корточки.

Элкраг
Далеко не сразу юнец смог разобрать слова говоривших. Боль и злоба застилали взгляд.
- Отпустите! - злобно прошипел юнец. - Я должен идти. Сгорите все в ярости пламени с мурлоком своим. Она зовет... Должен идти…
Ладони заклинателя охватило пламенем. Накатившая новая волна боли не позволила свершить задуманное. Изумруно-зеленое незавершенное заклятье развеялось само собой.

Дворфы переглянулись.

- Да его котелок совсем прогорел, - произнес метатель топора, ткнув Элкрагу в зубы на всякий случай. Он достал из вещмешка веревку, и тенегорцы связали Элкрагу руки.

- Берг, отведем его Могдуру. Думаю, что он обрадуется, что мы поймали аж двоих магов.

- Только надо что-то с раной его сделать, подохнет же до лагеря.

- Ага, сейчас, - юнцу что-то грубо сунули грязными руками прямо в рану, от чего тот почувствовал сильную режущую боль, но кровь остановилась.

- Ну что, сам пойдешь, или мне тебя вырубить и потащить волоком? - спросил тот, кого звали Бергом.

Элкраг
Мотнул головой в ответ. Глаза-огоньки злобно буравили говорившего.
- Я выберусь. Сгорите... Вы все сгорите, - беззвучно произнес Элкраг, взглянув на проталину, где некогда сражался мурлок.

Берг
- Ага, обязательно, - усмехнулся Берг и ткнул Элкраг кулаком в живот. - А теперь помолчи.

Элкрага повели к остальным, и он увидел, что мурлока уже связали.

- Берг, это что за недомерок? Ты горазд только детей ловить? - рассмеялись ожидавшие своих товарищей дворфы. Их темные волосы были спутаны, на лицах были шрамы. Некоторые носили бороды без усов.

Берг
- Пошли на хрен, этот малец маг! Вас бы он в пепел превратил, придурки! - огрызнулся топорщик.

Тенегорцы еще некоторое время ругались, а потом повели пленников в сторону Дун Грима. Мурлок шёл осунувшись, он был выше схвативших его дворфов и наверняка сильнее, но не в этот раз. Теперь Элкраг мог видеть, что его ладони отличались цветом от всего тела. Кожа на них, начиная от кистей была красной. Жаболюд периодически смотрел на молодого дворфа своим желтым глазом с вертикальным зрачком, но ничего не говорил.

Через полчаса вы вошли в Дун Грим. Отсюда была еще лучше видна черная башня, которая, похоже, была воздвигнута на фермах Мифриловой Серьги. Она выглядела словно монолитная черная порода, выросшая посреди полей.

В покинутом кланом Разящего Молота поселение теперь были черножелезники. Их не было много, в основном все расположились у главной площади Дун Грима. Здесь Элкраг увидел множество клеток, в которых находились синекожие мурлоки. Увидев соплеменников пленный шаман было дернулся к ним, но быстро был успокоен ударами черножелезников.

На стене Безымянного Очага висел стяг, на котором была изображена объятая пламенем наковальня. Теперь-то Элкраг мог заметить и понять, что же изображено на татуировках тенегорцев - это были гербы клана.

Берг
- Этого, - Берг кивнул на мурлока, - надо бы в клетку кинуть, а мальца я Могдуру покажу, пусть решает, что с ним делать.

- И нужно оно тебе? Прикончил бы его у озера, да в воду бросил. - заворчал кто-то. Берг это проигнорировал и повел Элкрага в таверну, из которой доносился смех и музыка.

Элкраг
Элкраг исподлобья злобно поглядывал на черножелезников. Сколько бы юнец не поглядывал по сторонам, в Дун Гриме не углядел ни одного демона. Ещё большим удивлением стал стяг с знакомой пылающей наковальней. Понукаемый черножелезником, юнец шагал к Безымянной.

Дунгримская таверна, как и прежде, встретила вошедших запахом хмеля и меда, теплом от камина, но сейчас здесь присутствовали десяток черножелезников, чего прежде никак нельзя было представить. Они сидели за столами, играли в кости, ели и пили, веселились, пировали. Между ними сновали милые дворфийки-бронзобородки в платьях с грубо укороченными подолами, они приносили яства и наполняли опустевшие кружки алкоголем. Черножелезники не упускали случая ущипнуть или шлепнуть одну из красавиц. Среди заплаканных лиц девушек, Элкраг не мог признать кого-то из Дун Грима, но была та, кто выделялся среди, несомненно, пленниц. Дайра. Она сидела на барной стойке и играла незамысловатую мелодию на лютне, наслаждаясь, похоже, обстановкой. На ней было уже знакомое Элкрагу платье со слегка пышной юбкой в пол и белым фартуком, талию утягивал корсет, обрисовывая фигуру и оставляя грудь слегка открытой, радуя глаз, а плечи прикрывали рукава свободной кофты с узористой вышивкой. Её пухлые губы расплылись в нежной улыбке, когда она увидела мага. Задорно и украдкой подмигнув ему, она отвернулась и продолжила играть.

- Берг, кого ты сюда притащил? - раздался грубый голос. Это был крупный дворф, восседающий у камина, где прежде любил сидеть и местный тан. За его спиной у каменной стены был прислонен двуручная обоюдоострая секира, вырезанная словно из черного гранита. Сам дворф был закован в черные латы с простыми прямыми формами. Шлем лежал перед ним среди тарелок и пинт. Густая борода цвета пламени была разделена на две части, которые были стянуты с помощью ремешков из толстой кожи.

Берг

- Этот хмырь, - Элкрага толкнули вперед, выставляя напоказ перед всеми в таверне, - вылез из леса и начал жечь всё вокруг, когда мы мурлока-шамана скручивали, но топорик мой его быстро успокоил. Если бы не я, то вместо нас вернулись бы одни головешки. - Берг усмехнулся, бахвалясь своим топором и получая удовольствие от момента. - Он что-то кричал про Пылающий Молот и какую-то еще хрень, так что точняк не из наших. Вот, подумал, что тебя заинтересует. - Закончив, Берг обвел зал взглядом, задержавшись на продолжавшей играть на лютне Дайре и вновь обратился к главарю. - Ну?

- Сядь, выпей и поешь. Заслужил, - медленно произнес дворф, указывая на свободный стул за его столом. Берг расслабленно прошествовал и сделал то, что ему сказали: начал есть и пить, совершенно потеряв какой бы то ни было интерес к Элкрагу.

Могдур Беспощадный Удар

- Малёк, - вновь протянул воитель в латах, обращаясь к Огнепалому, - ты стоишь перед Могдуром Беспощадным Ударом из клана Ярости Горна. А сам кто таков? Почему ты напал на моего соратника?

Элкраг
"- Дайра... Нет, Элириэль. Элириэль в Дун Гриме! Я прав оказался. Сон вещим был!" - едва не выпалил юнец, угляев демонессу на барной стойке, первое что пришло на ум. Едва сдержав усмешку, старался не выдавать своих истинных эмоций. Дайра здесь - это вселяло уверенность в пленника.
- Не нападал. Защищался я. Только и хотел упредить о мокрокожем. Не нужно было факелом тыкать попусту, - недовольно отозвался юнец, как и прежде исподлобья посматривая на черножелезников вокруг. - Да, только дуболомы твои слов слышать не желают. Топорами размахивают. Словом Огненного Владыки прикрываются.

Было заметно, что многие черножелезники удивились словам Элкрага.

- Это что ж получается, ты - защитник рыбёх? - выкрикнул один из них.

- Да посмотрите на него! Может его мурлоки и вырастили! Не может быть у сына Тенегорна такого жидкого недоразумения вместо бороды! - крикнул другой.

Могдур Беспощадный Удар

Одной поднятой руки Могдура хватило, чтобы уже начавшие галдеж черножелезники замолчали.
- Отвечай, зачем защищал мурлока? И ты так и не назвался.

Элкраг
- Они тратили время. Множество клетей уже заполнены. Он бы сам пришел. Достаточно было выждать чуть да западню устроить. А не у края леса да неподалеку от озера родного его ловить, - последние слова были обращены уже дворфу, коего звали Бергом. - И не мурлоки вырастили меня. Я говорил уже, что из рода Пылающего Молота клана Ярости Горна. Да слушать никто не стал.

Могдур Беспощадный Удар

- Я не слышал о твоем роде. Чем ты можешь доказать, что в твоих жилах течет кровь Ярости Горна? - спросил Могдур, словно проигнорировав объяснения Элкрага о мотивах защиты мурлока.

Элкраг
- Как доказать? - уже не скрывая злобу, выпалил юнец. - Видел клановые стяги в поселении. Думал, примут. Ошибся выходит. Да развяжите наконец! Я смогу доказать.

Могдур Беспощадный Удар

- Развяжите, - коротко приказал Могдур. - Но знай, если выкинешь хоть один фокус, тотчас лишишься головы.

Один из черножелезников, до этого стоявший чуть позади Элкрага, развязал ему руки, другой занес топор, готовый к неожиданностям. Остальные молча наблюдали за тем, что же сделает юнец, даже Дайра сменила мелодию на более тревожную и вместе со всеми не отрывала взгляда от Элкрага.

Элкраг
Элкраг потирая затекшие ладони, украдкой взглянул на перевоплощенную демонессу.
- Что ж, и на том спасибо, - чуть слышно произнес юнец. После, уже прознес достаточно разборчиво: - Только спокойнее, не нужно поспешных решений, как Берг делать.
Приложив обожженную ладонь к рукаву робы на предплечье, заклинатель быстро сплел заклятье. Только на мгновение ладонь охватило зеленоватым пламенем, но этого хватило чтобы обуглить грубую ткань под ладонью. Смахнув с пледплечья остатки угольков, юнец продолжил говорить: - Я не достиг ещё совершеннолетия. Но ещё в Тенегорне отец нанес это.
Через прожженный рукав проглядывалась татуировка, кою Элкраг заполучил в портовом городе.
- Клановую татуировку ещё не не заслужил. Потому, только слова будут подтверждением. Стражей Огня нет среди нас - мудростью Мрачнокамня твои люди, Могдур, не наделены.

Могдур Беспощадный Удар
- Покажи всем, - приказал Могдур и его боец схватил Огнепалого за кисть и поднял руку выше, засучив остатки рукава.

- Это знак Ярости Горна! - возвестил черножелезник, показывая татуировку собравшимся в таверне.

Могдур Беспощадный Удар
- Хорошо, хорошо, - протянул задумавшись Могдур, а потом встрепенулся и крикнул одной из невольниц-официанток, от чего та вздрогнула. - Проклятье, быстро налей ему пива! Сегодня мы обрели еще одного соратника!

Девушка подбежала с наполненной кружкой и протянула её Элкрагу, которого уже не держали.

Могдур Беспощадный Удар
- Иди сюда, садись, - Могдур за шкирку сбросил со стула одного из черножелезников, уже упившегося вусмерть. - Расскажи как сюда попал. И, что б тебя, скажи уже свое имя! - Могдур стукнул кулаком о стол.

Воин до этого держащий Элкрага за руку толкнул его в спину, но в этом не было больше злобы, скорее это был одобрительный тычок.

Элкраг
- Хедрум, - произнес некогда выдуманное имя, после некоторой заминки. - Хедрум Огнепалый.
Элкраг потянулся к кружке с пивом, дабы хоть немного потянуть время да малость поразмыслить над дальнейшим ответом. Сделав немалый глоток, юнец продолжил, временами прерываясь на новый глоток:
- Как попал? Так то не сложно вышло. Я давно заприметил селение это... Тут недавно такое случилось! Бронзобороды спешно убегали. Сам видел... После стяги поднялись приметные. Я и поближе пробрался. Да на шум у озера вышел... Ну, там бравый Берг с сотоварищами у воды потухшими факелами размахивать решили... перед мурлоком то. Я и решил подсказать, что ошибаются они... Мурлок занят нападающими был. Любая заварушка в стороне его отвлекла бы... Так и попал.

Могдур Беспощадный Удар
Берг что-то хотел возразить, но Беспощадный Удар его остановил. Могдур кивнул, словно с чем-то соглашаясь.
- А что ж в Тенегорне не остался или с шлюхой-Мойрой в Стальгорн не ушёл?
Остальные черножелезники уже не так пристально следили за Элкрагом, но всё равно изредка бросали в его сторону взгляды. Один из вояк зажал бронзобородку в углу, подняв подол её изорванного платья, что изрядно развеселило остальных и отвлекло от Огнепалого.

Элкраг
- Так кто ж спрашивал? Сам же "мальком" звал. Иль позабыть успел? - отозвался юнец, отставив наконец пустую кружку в сторону. Элкраг старался не глазеть по сторонам и не обращать внимания на происходящее вокруг. Но разве уши заткнешь?
- Как собрались, так и поволокли с собою. Да сбежал однажды. Набрел на плато. Тут зверья в достатке оказалось - прожить можно. От местных чудом удавалось скрываться.
- Только демонов сторонитесь. Тут их в дни последние много было. Очень много, - после продолжительной паузы добавил чуть захмелевший дворф. - Не хорошее место стало.

Могдур Беспощадный Удар
- Что, демонов боишься? Ха, правильно делаешь. Пока борода не выросла, обходи их стороной, - дал совет могучий воин. - Но теперь ты с нами, с настоящими дворфами Черного Железа, а не этими выродками, ушедшими к нашим врагам, так что о демонах больше и не думай, не тронут.
Могдур проследил за взглядом так и не устоявшего от зрелища мальца. Черножелезник уже подхватил активно сопротивляющуюся девушку, которая кричала, рвалась, просила смилостивиться над ней, но совладать с крепким воякой не могла, и нёс в сторону гостевых комнат на нижнем этаже таверны. Остальные его провожали одобрительными выкриками и похабными напутствиями.
- Что, нравится? Может и тебе нужна бронзобородка? Эти рыжие фермерские потаскухи довольно хороши.

Элкраг
- Мне то? Бронзобородка? - чуть рассеянно отозвался юнец. - Дык, это... К чему она вдруг сдалась? Хотя…
Задорно сверкнув глазами, Элкраг с усмешкой окинул зал Безымянной.
- Может эта? Ну, на стойке. Занятная мелодия выходит у неё.

Берг
Сидевший до этого Берг вдруг рассмеялся, увидев реакцию Элкрага на столь простой вопрос Могдура. Он хлопнул Огнепалого по спине.
- "К чему это мне бронзобородка", - повторил он слова юнца кривляясь. - Да ты, Хедрум, никогда девичьей ласки-то, похоже не знал. Зато сразу позарился на нашу красотку! Глаз-алмаз! А чего мелочиться? Может сразу Мойру к тебе в ложе притащить, а? - распалился Берг. - Не, малец, эта девка не для тебя. Её Проклятая Рука оставил ублажать только нашего босса, а он ей делиться не станет. Так ведь, Могдур?

Могдур Беспощадный Удар
- Заткнись, идиот, - Могдур отвесил подзатыльник болтливому Бергу, а затем обратился к Элкрагу.
- Нравишься ты мне, Огнепалый. То ли наглый, то ли храбрый, но на глупца ты не похож. Пускай играет пока. Ты прав, очень хорошо получается, а вечер еще не закончился, не хочу сидеть без музыки.

Дайра
Словно в ответ на разговор мужчин, Дайра спрыгнула со стойки и начала петь. Продолжая играть на лютне она прогуливалась по залу Безымянной, ловя сальные взгляды черножелезников, она к ним наклонялась, заигрывала, но никто не смел к ней притронуться, от чего больше доставалось пленницам.

Элкраг
Какое-то время Элкраг поглядывал на дворфийку с лютней.
- Тогда... Прочих не нужно. Не по нраву, - раздраженно отозвался заклинатель, снова обратив полный злобы взгляд на Берга. - Поесть то тут осталось чего? Иль бронзобороды все с собою уволокли?

Как и питья, еды было вдоволь, и черножелезники веселились в таверне до поздней ночи. Элкрага, а вернее Хедрума, привлекали ко всему, чем занимались бойцы: игре в кости, соревнованию по выпиванию пинты на скорость, бросанию стеклянного глаза одного из вояк в пустую кружку, пляскам с бронзобородками под смех остальных. По обрывкам разговоров юнец мог понять, что это некий Рохдур, которого все звали Проклятой Рукой, призвал сюда своих собратьев. Когда началось вторжение демонов они воспользовались общей суматохой и ограбили многие хозяйства за горной грядой на востоке. Пленницы были оттуда же. Рохдур обещал им место, где они могу обосноваться и грандиозную битву с бронзобородами. Первое обещание он выполнил, а второе выполнить только предстояло. Все говорили, что до битвы со здешним кланом осталось все-то ничего, где-то дня три или четыре, но из-за чего такая задержка, никто сказать не мог.

Из-за производимого веселящимися дворфами шума, самого веселья, обилья выпитого и прочего шепот в голове Элкрага совсем затих, либо он настолько был заглушен остальным, что стал совсем неразличимым.


ID: 20437 | Автор: Dagvidr
Изменено: 1 июля 2020 — 20:36