Сага о Трех Глава девятая.Три дня до Осады

Гильдия Клан Разящего Молота

  • Старая ведунья. Часть вторая - страница первая
  • Задание Ведиры - страница вторая
  • Неурядицы в восточной долине - страница третья
  • К чему приводят обещания. Часть вторая - страница четвертая
  • Странные попутчики - страница пятая

Тьма нависла над Каз Моданом. Сопровождаемые неестественной бурей и всполохами изумрудного огня беспросветные тучи полностью затянули безмятежное небо. Почерневшие облака закручивались воронкой вокруг яркой зелёной звезды. Она стремительно увеличивалась, становясь плоским кругом. Мерцающая окантовка круга росла с каждой секундой, открывая в своём центре воронку бездонного тёмного колодца. От воронки на землю падали сгустки зеленого пламени, оставляя за собой зелёные искры. Воронка продолжала расти, а из неё начали вылетать полчища огромных крылатых тварей, похожих на летучих мышей, только вот размах их рваных крыльев был сопоставим с длиною небольшого дерева. Вслед за стаями чудовищ из портала показались темные силуэты огромных клинковидных кораблей. Они зависли в небе над вершинами гор. Угрожающе светясь зелеными огнями, срывающимися с их бортов и направляющимися прямо вниз. Небо вокруг этих невиданных доселе махин полнилось завихрениями разрушительной энергии. Зеленые росчерки молний освещали склоны Каз Модана, некоторые из них особо ярко вспыхивая достигали земли, после чего медленно растворяясь в воздухе. Дни слились воедино, воцарившиеся сумерки не позволяли отслеживать прошедшее время. Все лесное зверьё исчезло, попрятавшись в берлогах, норах и логовах. Стихли и птицы, их переливчатые песни исчезли в обширных казмоданских лесах. Демоны… они полностью захватили небеса, но внизу на дунгримском плато они встречались реже. В основном то были гончие, песоподнобные твари, объятые пламенем Скверны, они рыскали по трактам и лесам в поиске жертв.

Спустя приблизительно неделю после начала вторжения во время одной из беспокойных ночей раздался грохот, резко выделяющийся среди прочих звуков, словно небольшой метеорит из-за облаков показался дымящийся ветролет, а также несколько демонов, преследующих его. Летающий аппарат отчаянно маневрировал, но его падение было предрешено, он снизился, обогнул горы, возвышающимися в центре плато, начал задевать верхушки деревьев и в итоге рухнул на краю непроходимых Топей. Где-то вдалеке, словно из потустороннего мира, раздался вой гончих, не предвещающий ничего хорошего.

Бригера
Она высунула свой любопытный нос из-за чахлых деревьев в сумрачном зеленоватом мареве. Перепачканная грязью, с чахлой растительностью в волосах непонятного за нею оттенка, в невзрачной темной одежде, позволяющей какое-то время оставаться незамеченной. Бесформенная, словно клякса, с какой-то замотанной палкой за спиной. Словно забытый всеми лесной дух. Она не спешила. Смотрела. Дышала. Примеривалась. Словно дикий зверь, не спешащий выходить на открытое пространство. Обходила трясину осторожно, по кромке, петляя между деревцами.

Вуксель
- Святая шестерня, - шепотом проговорил гном, все еще не отрывая глаз. Голова болела так, словно ее пронзили тысячи маленьких иголок. Он чувствовал, как маленькая струя крови сочилась откуда-то близ виска и спускалась куда-то вниз. С усилием открыв глаза, гном осмотрелся. Деревья и какое-то болото, это все, что пришло Вукселю в голову в этот момент. Его откинуло на целых добрых 50 футов от места крушения вертолета, точнее от той груды хлама, что от него осталось. С трудом встав на ноги, он достал из кармана жилета сверток, в котором лежали зеленые семена, взял несколько из них и стал с напряжением их жевать. Через минуту головная боль стала терпимой, и гном кое-как перевязал свои раны.

С затуханием головной боли к гному пришло какое-то неуютное чувство, словно он здесь был не один на этом болоте, словно кто-то наблюдал за ним. От атаковавших его в небе демонов не было ни следа, тишина окутала потерпевшего крушение. Однако, если потратить некоторое время на то, чтобы прислушаться, можно было расслышать треск огня, окутавшего разбитый летательный аппарат, бульканье болотной жижи и доносящийся со стороны топей будто бы шепот, слишком тихий, чтобы можно было его разобрать.

Вуксель
Гном усиленно начал вглядываться в гущу деревьев, и чем дольше он смотрел в нее тем боле напряженным становилось его лицо. Стараясь не делать резких движений, медленно, но очень умело он достал странный головной убор, с прикрепленным к нему моноклем, который имел несколько разноцветных линз, и надел его на голову. -Не нравится мне это все, чертова зелень,- буркнул гном, и стал менять линзы своего странного прибора, продолжая бурчать себе под нос,- аквамарин синий - нет, малахит зеленый нет, цитрин коричневый - подойдет. Теперь не все так сливается. Ловким движением, Вуксель потянул ремешок своего походного рюкзака, открывая длинный футляр с коротким двуствольным ружьем. Взяв оружие в руки, гном медленно стал подходить к месту крушения вертолета.

Вертолет медленно и неизбежно затягивало в болото, до полного его исчезновения под мутной водой оставалось еще какое-то время, вытащить его в одиночку вряд ли будет под силу. Под ногами гнома хлюпала вязкая жижа, чем дальше тот заходил, тем труднее ему приходилось, кочек, на которых можно было стоять, становилось всё меньше. Издалека донесся всплеск.

Вуксель
Вуксель повернулся на звук всплеска, направив в ту сторону ружье, напряженно вглядываясь. Развернувшись, он медленно пошел обратно, выходя из топи.

Бригера
Тень вновь промелькнула между деревьями. Неясная, быстрая, зыбкая. Кажется, совсем близко. Остановилась. Притаилась вновь. Раз - снова петлять.

На краю топей виднелся неясный огонёк. Он пульсировал посреди болотистой местности. Может светлячки устроили поздние игры...а может загадочные болотные огоньки. После огонёк несколько раз мигнул. Будто кто-то заслонял его, а вскоре затух.

Вуксель
Внезапно гном замер и резко повернул голову в сторону, как будто приметив какое-то движение. В угнетающей тишине болота раздался сухой щелчок взведенного затвора. Шлеп, шлеп и гном вышел на относительно сухое место.

Бригера
Мельтешение и петляние прекратились. За гномом явно наблюдали. Исподволь, из-за чахлого тощего деревца, изломанного Скверной. Та самая фигура-клякса. Она практически не скрывалась. Не хотела скрываться? Не была достаточно умела? Палка, обмотанная тряпьем - в руках. Движение. Ближе. Ещё ближе. Она вышла на открытую поверхность, поднимая руку вверх.

Вуксель
Опустив ружье, гном молча наблюдал за фигурой, поглядывая по сторонам.

Из топей раздался звук быстро рассекаемой воды и громкое бульканье. Всё затихло.

Бригера
Фигура дернула головой в сторону звука и быстрым движением руки указала на себя и на лес, словно приглашая за собой.

Вуксель
Почти не колеблясь, Вуксель поспешил за новым союзником (и союзником ли) в лес подальше от бульканья, от которого ему было явно не по себе.

Бригера
- Вот почему я не доверяю вашим моторам! - хрипло проговорила клякса. Женщина. - Это ж надо так смачно шандарахнуться! Аж деревья застонали! Не представившись, она вела его за собой, петляя, словно уходящий от погони зверь. На огонёк, тускло мерцающий между деревьями.

Вуксель
-Мы это обсудим позднее. Святой Гномереган, что тут творится?. Гном еле еле поспевал за ней, то и дело прихрамывая на левую ногу, которую опоясывала конструкция из ремней и металлических стержней.

Бригера
Женщина в приближении оказавшаяся дворфийкой, подняла руку вверх в немой просьбе остановиться. Огонёк был уже явственно различим между деревьями. - Пригнись. Рана кровоточит? Болит? Пахнет кровью…

Вуксель
Остановившись, гном отдышался и показал жестом дворфийке на испачканную кровью повязку на голове. - Терпимо,- смотря назад молвил он. Мы оторвались? Что это была за тварь? Давно у меня так нервишки не шалили.

Бригера
Женщина обернулась. Черты ее лица были неясными, смазанными, перепачканными грязью, засохшей болотной жижей. Сколько она была здесь? Явно не первый день. - Пахнет кровью... - протянула она хрипло. - Я не чую их. И тварь... Тварь здоровая как печь, зуб даю. Слыхал, как булькало и рассекало воду? Тяжелая, но быстрая. Но не пахнет ими. Огонь видишь, впереди? Она говорила отрывисто, сбито, словно давно ни с кем не общалась и отвыкла.

Вуксель
Гном молча кивнул, скользнув взглядом на огонек, думая о том куда это его занесло. Интуитивно проверил ружье на исправность, еще раз внимательно осмотрел направление, откуда они пришли. - Идем.

Бригера
Дворфийка подобралась поближе, и пригнулась за пригорком. Жестом указала гному тоже не высовываться. Вытащила из-за спины свою палку, обмотанную тряпьем, устроила на пригорке, притаилась. Что же огонек? Кто разжег? Не было никого на болоте.

Оказалось что огонёк отсвечивал из землянки-избушки, расположенной частично на топях, а частью на болоте на сваях.

Дым из землянки выбивался из трубы, но почему-то стелился по земле и уходил в топь.

Из дома выкинули из ведра какие-то круглые предметы . Кажется это была капуста. Кочаны исчезли в топи. Там что-то забулькало.

Бригера
Дворфийка изумленно выдохнула и обернулась к гному.

Вуксель
- Дьявольщина, ее кто-то кормит, шептал гном, дико озираясь по сторонам. -так это не твоя землянка?

Бригера
- Не моя. Може ведьма болотная, как в россказнях, аль свой кто... Давно стоит, видать. Вона крепкая. Я тут как раз ищу... своих. Сюды впервой забрела. А тут ты на своей тарахтелке.

Вуксель
Вуксель задумался. Он был рад обществу дворфийки, но понимал что ситуация очень опасная и если они не выйдут из этого леса к поселению их рано или поздно поймают. Методично постукивая указательным пальцем себя по лбу, гном сказал: " И много этих своих бродит тут? Ты же хорошо знаешь эти места, сможешь меня вывести к поселению? И я рекомендую тебе тоже уходить. Опиши мне тварей, которых ты видела? Их повадки. Кратко.

Бригера
- Сейчас я здесь одна. У нас была стоянка. Мы зверя били. Нет теперь стоянки. Мне повезло, я в лесах была. Кого схоронила, кого так и не нашла. Твари-то? - дворфийка не оборачивалась, уставившись на землянку своими кошачьими глазами, а ну как покажется кто. - А тварей ты и сам видал. Зеленью своей ядовитой все пожгли. Зверя нет. Ушел зверь, притаился. К своему схрону отвести - отведу опосля.

Из землянки вышла фигурка закутанная во что-то лоскутно серо-чёрное.

Фигурка повозилась с чем-то в руках и зажгла "бычий глаз". Бычий глаз был фонарём контрабандистов, потому что посылал узкую полоску света в нужную сторону и не разливал свет округ.

Вуксель
Гном молча кивнул в сторону землянки и вопросительно посмотрел на дворфийку. -какие у тебя дела остались здесь?

Огонёк дёрнулся и начал поворачиваться в сторону гнома и дворфийки.

Бригера
Дворфийка машинально пригнулась, увлекая гнома за собой. - Эта землянка. Я знаю такие фонари. У всех в экспедиции такие были. Здесь больше нет живых, кроме нас с тобой. Я все осмотрела. Осталась только эта землянка. Ближе. Пусть подойдет ближе.

Фонарь направили на дворфийку и гнома.

Фонарь чуть осветил существо держащую её. Это была коренастая фигурка с серебристыми волосами выбивающимися из под капюшона. Глазки посверкивали в свете фонаря.

Бригера
Дворфийка аж засветилась от счастья. Это даже видно было на её чумазом лице. - Я тебя знаю! - воскликнула она. - Ты была на стоянке звероловов. Женщина выглянула из-за пригорка. Более того, протянула такую же чумазую руку. - Я - Бригера! Ты покупала у меня шкуры. У меня хорошая память.

Онья
Соплеменница подняла фонарь к своему лицу и улыбнулась. Чёрненькое, милое личико с ослепительными белыми зубами,алыми глазами выглядело страшновато в свети фонаря . - Клянусь Джани! Я тебя тоже знаю !
Дворфийка чёрного железа подошла к путникам и повела их за руки за собой. - Я Оньякопанга! Или просто Онья! Добываю здесь с Чистиком, разведываю тут залежи крови земли и редких руд. А ещё выращиваю капусту!

Вуксель
-А вот это уже интересно, какие редкие руды вам удалось обнаружить,- с нескрываемым любопытством молвил гном. -Я Вуксель Фальцгобель, инженер, рад встрече. Давайте продолжим знакомство где-нибудь в более укромном месте, от этого леса мне не по себе. Гном еще раз боязливо огляделся по сторонам, вглядываясь в чащу леса.

Бригера
- Ты выращиваешь капусту на болотах? Серьезно? И кормишь ею топи? Бригера поспешала за Оньей. - Тот здоровый как печь зверь принадлежит тебе?

Онья
- Пойдёмте в дом. Я и Чистик нашли россыпь истинного серебра с какими-то присадками. Их любят лоа и они хорошо проводят и копят энергию.
Ответила она гному. Потом повернулась к Бригере и потянув и её за собой, ответила:
- Капусту я выращиваю прямо на топи. Это разработка Унобаргоса Камня Жизни. Дворфа с ананасового острова. К югу от нашего. Она чуть сладковата, но более хрусткая. И чистит болото. Правда когда совсем созреет..хм..она защищается. Так что главное во время собрать. Да Чистик? Обратилась она к окошку в топи рядом с землянкой. Из неё показалась большая морда с раздутыми ноздрями и умными глазками. Оно фыркнуло,помотало головой и снова ушло на дно.

Вуксель
Следуя за дворфийками, гном продолжил.- в карту мне сможешь нарисовать, где руду нашли? Я тоже интересуюсь горными породами. Настроение у Векселя стало значительно лучше, и чувство опасности несколько притупилось.

Онья
Онья задумалась и почесала копну серебристых волос.
- Нарисовать..надо бы связаться с руководителями экспедиции. Ведь они захотят её добывать . А на поях или через нас. Надо подумать, поговорить . Ведь ты своему начальству доложишь ?
- А что тогда будет делать бедная Онья ? Скажут что она ничего не нашла.

Вуксель
-Да нет у меня никакого начальства, я сам руду редкую ищу, возможно то что вы нашли, мне и не подойдёт. Я изобретатель и инженер,-жестикулируя оправдывался гном. -если это то,что мне нужно это поможет мне создать очень сложный прибор. Мы то с тобой поди договоримся?

Онья
Онья улыбнулась белоснежными зубами.

Бригера
Бригера, кажется, потеряла нить разговора. Потерев рукавом чумазое лицо, она как-то слишком по-хозяйски осматривалась. Особенно заинтересовалась Чистиком. - Энто что за зверь такой? Никогда не видала. Чтоб прям в болоте! Ишь, Чиистик…

Вуксель
-Значит по рукам, гном улыбнулся в ответ, протягивая руку Онье.

Онья
Дворфийка пожала протянутую руку и провела гостей в тёплую,уютную землянку и по дороге ответила Бригере. - Чистик грязелап. Я купила его у торговца ещё совсем маленького. Он хороший и крепкий товарищ.

Бригера
- Грязелап... Чистик. Женщина рассмеялась и почесала затылок. - Вона что... Ты давно здесь? Обжитая какая землянка. Хорошааа. Нам бы нашему Вукселю подсобить. Рану промыть надо, обработать. Бригера начала болтать без передыху. Она так давно ни с кем не разговаривала, что сейчас, кажется, стремилась наверстать упущенное.

Вуксель
Гном глубоко вздохнул. Бригера напомнила ему о крушении, и как он очнулся, весь в синяках и ушибах. Головная боль, которая была отодвинута в топях другим, более сильным чувством страха вернулась с двойной силой. Инженер неловко разрядил ружье, покачнулся и с усилием облокотился на стену.

Онья
Онья усадила гнома в кресло обтянутое мягкой шкурой и стала ловко срезать с него одежду в местах ранений и обрабатывать раны, пока тот не отошёл от шока и не стал возражать. Бриггеру же она посадила в такое же кресло и сунула ей в руку глубокую миску с гуляшом с грибами и сыром. Пахло обалденно.

Теплый прием и вкусная пища сделали свое дело, невзгоды последних дней несколько отошли на задний план, уступая приятной дружеской атмосфере, воцарившейся в уютно обставленной землянке. Снаружи было всё также тихо, но ровно до того момента, как вновь раздался всплеск воды, а после чего звуки шлепков чего-то мокрого по земле. Они приближались к болотному жилищу черножелезницы.

Онья
Онья дернула ухом и одна из косичек отозвалась звоном и повернула в сторону окна. Дворфийка дунула в свисток в виде какого-то животного. В болоте что-то плеснуло и хлопнуло и раздался перестук копыт. Интересно что там происходило.

Раздался истошный крик "Млгггррр!", а затем рев грязелапа. От тяжелой поступи животного словно тряслась земля. Рев повторился, но был другим, сопровождающимся болью. "Мммр?!" - ликующий крик существа прервался сдавленным "бульком". После очередного всплеска воды наступила относительная тишина, нарушаемая грузным дыханием зверя.

Онья
Онья выглянула за дверь и посмотрела наружу.

Она увидела Чистика, стоящего привалившись к стволу болотного дерева с черной корой. Он, недовольно пыхтя, смотрел в сторону болота. В боку его виднелась неглубокая колотая рана. Рядом лежало простенькое разломанное деревянное копьё.

Онья
Дворфийка всплеснула руками и поспешила помочь своему питомцу. На ходу она накинула на себя сбрую с двумя секварами. В другой руке она несла мешок с чем-то круглым. Сунув Чистику под нос пару качанов капусты она быстро обработала ему рану

Чистик благодарно заурчал, если так можно было назвать звуки, издаваемые грязелапом. Он ткнулся своей мордой в руки хозяйки, после того как поел капусты, а рана была обработана. Потерся носом.

Бригера
- Мурлоки... - прошипела Бригера, быстро перехватив у Оньи перевязочный материал. Сполоснула руки, плеснула на ладони из фляги что-то резко пахнущее, растерла и принялась промывать рану на лбу гнома, стараясь действовать быстро, но, вместе с тем, как можно более осторожно. - Терпи, я быстро! - торопилась она, озираясь на окно.

Вуксель
-Гном уже ничего не понимал, такое количество различных тварей, встреченных за какой-то час, сбило с толку изобретателя, в его голове метались мысли, что они должны делать, но ничего так и не пришло в голову.

Бригера
Бригера ловко замотала лоб, пропустила кончик бинта между складок повязки и, цокнув языком, потянулась к своей обмотанной тряпьем палке. Сунулась в окно.
- Был мурлок и нет мурлока! - потерев руки, хрипло и радостно сообщила дворфийка гному, описывая происходящее за окном. - Ну и Чистик... Если был один, будут и другие. Хотя, можа, не сунутся... Ты как вообще?

Онья
Онья поругалась на своём наречии. Сбегала в дом и вернулась с ошейником чёрного металла. Одела его на шею Чистика, активировала руны и тот радостный, с утробным рыком, эком, отправился прямо в болота. Охотиться.

Бригера
- Это что за штуковина такая? - поинтересовалась Бригера, когда Онья вернулась.

Онья
- Артефакт. Отражающая стена. Наш народ всегда любил и умел работать с камнем, металлом и духами.
Онья скомкала свой ответ. Видимо не сильно хотела распространяться.
-Надо уходить обратно в дом и закрыть ставни. Кабы демоны не налетели…
Онья посмотрела в небо и поведа гостей назад

Вуксель
Вуксель пожал плечами, смотря на Бригеру. -Нормально. Вот немного бы поспать, и вообще было бы неплохо. Гном снял с плеч рюкзак и начал копошиться в нем, и скоро достал большой самодельный компас, линейку, пергамент , чернила и начал делать заметки в своем журнале, удобно устроившись за столом.

Бригера
- Поспать... - мечтательно протянула Бригера, не без любопытства подсматривая за работой Вукселя. Она так заняла дворфийку, что та даже на стол оперлась, потянулась вперед. - Уходить. Нам не в твою землянку надо уходить, а к таким же как мы. Чем нас больше, тем сподручнее. Тем более, вон, и анжинера вывести надобно.

Онья
Онья задумчиво посмотрела на гостей
-На ночь глядучи ? Мурлоки из болот повылазят, трогги со скал повылазят, орки покрадут. Не говоря уже о демонюках страшных. И что в ваших землях колдуны делают, до охочие до нежити войны? Почто не потравят мерзопакость эту?
Вздохнула
- А на ночь землянка вас устроит, а поутру что и решим

Бригера
- Нет, я не про ночь. - Бригера отлепилась от стола и развела руками. - Я вообще. Совсем.

Онья
Онья завела всех в дом. Закрыла ставни и двери. С внутренней стороны ставен и дверей повернула какие-то пластинки , что соединившись засветились. Мигнули рисунки по стенам и всё затихло
- Можно ужинать

Вуксель
Гном молча слушал своих спутниц, тщательно вырисовывая примерную траекторию крушения и дальнейшего отступлении до землянки. -Пойти утром, это хорошая идея,- проговорил он не поднимая головы от чертежа. -в Воздухе, когда меня ещё не сбили, на я насчитал множество демонов. Уходить нам нужно вообще, как и сказала Бригера. Готово! Вуксель бережно сложил чертеж вдвое и убрал его в рюкзак.

Вновь, как и до вторжения одинокого мурлока, в приветливой землянке воцарилось спокойствие. Ужин, приготовленный обитательницей топей, мог, вероятно, и не отличаться изысканностью либо разнообразием, но со своей задачей справлялся полностью. На переживших недавние злоключения навалилась усталость, утягивающая в царство снов, и наконец-то наступила пора размещаться на ночлег. Однако, сделать это в крохотной землянке было не так-то просто, и заняло еще какое-то время, гостей-то никто не ждал. Хозяйке, возможно, даже пришлось освобождать место для того, чтобы при пробуждений никто особо не страдал от болей в спине и прочего. И когда дворфийки и гном всё-таки улеглись, случилось то, чего, возможно, стоило ожидать: с громким плеском воды из топи на берег вернулся Чистик. Отряхнулся, и не увидев жилища призывно зарычал, ища хозяйку. В его толстую кожу было воткнуто три копья, виднелся глубокий порез, из которого лилась кровь, размытая болотной водой.

Онья
Ошейник на шеи Чистика засветился и высветилось очертание землянки. Дверь землянкни открылась. Из неё выскользнула фигрука дворфийки и увели грязелапа в какой-то отнорок, уходящей под крутым углом под землянку. Скрывшись в нём, землянка снова исчезла. Лягушка , наблюдавшая за всем этим, выплюнула муху и покачав головой упрыгала домой

Только лягушка скрылась за очередной кочкой, как на берег вышло мурлочье племя. Десяток зубастых охотников c зеленой бугристой кожей и шипастыми гребнями по всему телу начали рыскать повсюду в поисках жертвы, но обнаружить, куда уходят следы грязнолапа не могли, что приводило их к явному раздражению, сопровождавшемуся руганью на их булькающем языке. Но сразу же замолкли, когда к ним присоединился старый сгорбленный мурлок с посохом-корягой в лапах. Он начал что-то тихо бормотать, совершая замысловатые движения пальцами в воздухе и прикрыв свои большие выпученные глаза.

Вуксель
Гном увидел в окно как один за другим мурлоки стали выходить из темноты и остановились около землянки, явно ее не замечая, и что-то недовольно урча. Его внимание привлек шаман, который явно владел магией и стал произносить какое-то заклинание. -Вдруг он сможет понять, где мы находимся, мы же тут как крысы в крысыловке,- вихрем пролетели в его голове мысли, и гном бесшумно бросился к своему ружью, затем схватил какой-то пустой кожаный бутыль и тряпку со стола Оньи и быстро премотал его к стволу ружья. Удобно устроившись у окна, инженер увидел через цитриновое стекло своего шлема голову шамана-мурлока. Затаив дыхание на пару секунд, гном плавно нажал на спусковой крючок.

Раздался выстрел. Нет, не так. ВЫСТРЕЛ. Гном что-то впопыхах не рассчитал и вместо тихого, незаметного хлопка, раздался громогласный "бах", а помещение заволокло едким серым дымом. Тем не менее ружье не подвело гнома. Мурлок, который плел неведомое заклятье, рухнул сраженный пулей на мягкую болотную землю. Охотники, которые окружали его, несколько мгновений стояли пораженные произошедшим, но когда увидели проявившийся силуэт землянки, из-за рассеивающейся защитной магии, громко завопили мурлокский боевой клич "Мглрмглмглмгл!" и бросились к ней с копьями наперевес.

Бригера
- Вот дубина-то! - кашляя, в сердцах, изрекла дворфийка, то ли поминая гнома, то ли покойного уже шамана, то ли себя, то ли всех, вместе взятых. Она принялась баррикадировать дверь. Онью и грязелапа им не достать. А вот у них с Вукселем положение было незавидное.

Вуксель
- Чуть-чуть левее,- проговорил сквозь зубы гном, проигнорировав комментарий Бригеры, и снова выстрелил в одного из бегущих мурлоков.

Не успел гном толком прицелится и даже нажать на спусковой крючок. Только он показался в проеме окна, как тут же увидел летящее в него копье одного из мурлоков!

Вуксель
-Твари,- только и успел прошипеть гном.

Копьё с глухим стуком ударилось о вскинутое оружие, выбивая его из рук гнома и опрокидывая его навзничь. Тем временем Бригера уже слышала как лапы мурлоков начали биться в наскоро заваленную подручными вещами дверь. Долго это продолжаться не могло.

Сбоку от мурлоков земля вспучилась и в воздух вылетели остатки дверей. В группу мурлоков влетел закованный в латы грязелап.

Внезапное появление грязелапа повергло мурлоков в шок. Некоторых из них пришибло остатками дверей, других же разметал разъяренный мощный зверь. Из десятка охотников остались целыми только двое, они с присущей мурлокам быстротой бросились наутек в болото.

Онья
Из земли выглянула Онья с двумя двулезвенными секирами, с короткими рукоятками. Она хекнула и метнула их в убегающих мурлоков

Обе секиры не попали в цель, плюхнулись в мутную воду. Мурлоки же скрылись в топях.

Онья
Дворфийка ругнулась и поспешила к своему любимцу. Тот тяжело дышал и всё вбивал мурлочьи трупы в землю.

Вуксель
-Вуксель стремительно поднялся после падения от удара копья и выглянул в окно. Быстро оценив ситуацию, с хищной улыбкой, совсем не свойственной гному он прицелился и выстрелил в спину убегающему мурлоку.

Мурлоки уже скрылись из виду, выстрел ушёл в пустоту.

Бригера
Все это время Бригерра утрамбовывала, волокла, прижимала к двери все, что попалось под руки. Хрипло дыша, дотащила до двери кресло и прижалась к этой навьюченной стихийной баррикаде, прислушиваясь и странно улыбаясь. Удары о дверь стихли. Мешанина звуков близ окна ворвалась в пелену сознания. - Что там?! - крикнула она гному.

Вуксель
- Все впорядке, Бригера. Шаман застрелен, а наш славный Чистик прогнал остальных. Гном тяжело вздохнул и осмотрел отметину, которую оставило копьё мурлока. Для изобретателя, привыкшего к мирной размеренной жизни эта стычка была настоящим потрясением. Он взволнованно огляделся, ещё раз посмотрел на Бригеру и с удивлением понял, что стрелять во врагов ему ужасно нравится. Вуксель чувствовал себя героем, который отстоял крепость от нападений врага и бессмысленно улыбался.

Бригера
- Уходить надо... Мы здесь как это... Между наковальней и молотом, во! Не знаешь, с какой стороны шандарахнет! - дворфийка, поплевав на ладони, принялась освобождать проход, чтобы Онья смогла открыть дверь. - Это ты шамана-то того... упокоил? Могёшь! Как же я устала бежать и прятаться... Как старая крольчиха.

Вуксель
-Действительно,- словно очнувшись проговорил скороговоркой гном и принялся быстро собирать свои вещи в рюкзак. Вдруг его взгляд привлек диковинный камень который он увидел в царившем вокруг хаосе. Гном покрутил его в руках и положил в карман. -Бригера, я готов.

Онья
За то время пока гном и дворфийка-траперша разбирали баррикады, Онья и Чистик поскидывали трупы мурлоков в болото, собрали всё ценное и сейчас дочь чёрных гор занималась царапинами и ранками грязелапа

Вуксель
- удивительный зверь, этот Чистик,- помогая Бригере говорил гном. - да ещё и закован в броню, когда найдется у нас спокойная минутка я хочу улучшить его доспехи, это мне вполне по силам.

Бригера
Бригера усиленно кивала, набивая рюкзак. - Я такого отродясь не видала! Это ж с ним точно не пропадешь! Усталая женщина добродушно улыбнулась, затянула вервие, позвенела посудой в импровизированном буфете, что-то выудила и начала запихивать во второй тюк. - Ничего нельзя оставлять. Все может пригодиться. Раз Чистик может помочь с вещами…

Хозяйка землянки (в которой так смело собирались в поход Бригера и Вуксель) вместе с верным Чистиком смогли насобирать целую кучу мурлочьих деревянных копий и сетей. И назвать бы всё это бесполезным хламом, но среди них несколько выделялся посох шамана. С виду то была простая коряга, неприглядная на вид, длиной метр с чем-то, вся кривая и сучковатая, но на импровизированном навершии посоха были намотаны тонкие веревки с рыболовными крючками и причудливыми резными деревянными амулетами.

Вуксель
Расторопно, но достаточно внимательно гном осмотрел свое снаряжение: протер от грязи разноцветные стекла шлема, проверил застёжки на рюкзаке и функциональность оружия. Вуксель проверил карабин особенно внимательно, несколько секунд остановившись на отметине, куда попало копьё мурлока. Недолго думая, инженер достал нож и с хищной ухмылкой начертил аккуратную палочку на прикладе. Ещё раз заглянув в рюкзак, гном удостоверился что сухпаек, карта, и саквояж с инструментами, который занимал добрую половину места, на месте и зашелкнул застёжки. Неспешным шагом он вышел из землянки, остановился, ожидая Бригеру, держа в руках ружье.

Бригера
Женщина долго не появлялась. Копошилась, чертыхалась. Выкладывала - перекладывала поклажу, примеривалась к чему-то. Усталая, совершенно потерянная, разморенная теплом землянки. Кажется, даже нападение мурлоков не смогло вывести ее из этой пагубной, совершенно не спасительной, дремоты. Так часто бывает: словно на одной воле, на автопилоте несешься вперёд, действуешь, говоришь, трудишься, а стоит вот этому домашнему теплу и размеренности прокрасться за ворот, стоит ощутить под головой подушку, как понимаешь: всё, баста! Устал. Как же устал... Бригера закинула за спину тяжелый мешок, пристроила свою обмотанную палку, и выбралась, наконец, к Вукселю, который, наверное, продрог, так долго её ожидая. - Значится, Онью поджидаем и пора идти. Так-то!

Вуксель
-долго ты, подруга,- буркнул гном, меряя шагами поляну вокруг землянки, то и дело поглядывая посторонам. Инженер лихо вскинул ружье на плечо, с удовольствием ещё раз почувствовав его тяжесть. - Где же Онья и чистик?

Онья
Наконец из-за землянки показалась Онья верхом на Чистике. Зверь был одет во что-то вроде сбруи к которой..крепилась часть телеги или кареты ? С попоной поверх и всякими сумочками , это напоминало не грязелапа а ослика впряжёного в арбу с крышей. Онья подала пример и поехала вперёд с поляны.

Бригера
- Эй-эй, поклажу возьми еще! - окликнула Бригера дворфийку. - Все легче идти. А бросить жалко, знаешь ли. Этак и пробросаться можно. Тебя, значится, из лесу надо вывести и к твоим сопроводить, так, что ли? Женщина сфокусировала взгляд на гноме и поскребла затылок, запустив пятерню под капюшон и пытаясь привести сознание в норму. - Из лесу я, положим, как выйти, представляю, а вот что тама... на земле сейчас…

Вуксель
-Нам надо найти селение, верно,- кивнул гном. И опасно тут оставаться, причем всем нам. Неважно как хорошо вы умеете прятаться, против демонов это может и не помочь. Уходить надо,- повторил Вуксель уверенным голосом.

Бригера
Бригера кивнула и пошагала за всеми, замыкающей. Даже не пошагала, а потянулась. Ее притупленные теплом инстинкты несколько оживились. Прислушивалась. Присматривалась. Сверлила взглядом затылок гнома, словно это занятие удерживало ее на плаву. - Я не знаю, что сейчас там, за лесом. Вона Онья как уверенно забирает. Авось, знает?

Онья
Онья закинула вещи Бригеры к себе и уверенно повела Чистика в леса.

Бригера
- Так-то сподручнее, - кивнула Бригера и ткнула Вукселя. - Ты-то на своей птице видал, что там за лесом, а?

Вуксель
- Синее небо, белые вершины гор и зеленая нечисть.
Гном вздохнул. Потеря его "ласточки" была для него очень болезненной.

Путь до старого тракта, связывающего систему тоннелей Стальгорна и Болотину, занял немало времени. Два часа пути по ночному лесу затягивали словно болотная жижа. И не ясно, сколько пришлось бы еще потратить, если бы не Чистик: наличие вьючного грязелапа сильно упрощало дело. Оказавшись на краю леса вы увидели мощенную дорогу, которая уже давно поросла мхом и сорняками. На горизонте возвышались горы, отделяющие плато от внешнего мира. На их фоне сильно выделялась высокая черная башня, которая словно черный клинок вонзалась в земли дворфов. Её основание находилось среди ферм, которые расположились близ крупного дворфийского поселения на северо-востоке, что могло говорить о её неуместном нахождении здесь. На северо-западе виднелись тлеющие руины некогда богатых фермерских хозяйств. На дороге никого не было, лес хранил тишину, а откуда-то издалека с востока доносились отзвуки ружейных выстрелов.

Вуксель
Вуксель встрепенулся и напряжённо стал вглядывться в чашу леса. -Возможно им нужна помощь,- скороговоркой проговорил гном и вопросительно посмотрел на спутников.

Бригера
Бригера, услышав выстрелы, разом выпорхнула из своего дремотного тягучего состояния. Потянулась к замотанной тряпьем палке за спиной. Черная башня неуместностью своей заинтересовала женщину и приковала внимание. Она даже инстинктивно подалась вперед, но затем, словно дикий зверь, дернула головой, переводя взгляд на восток. - Надо поторопиться.

Онья
Онья наклонилась к Чистику и что-то ему прошептала на ухо. Тот взвревел, встал на задние лапы и припустил вперёд. Онья подхватила по дороге Бригеру и закинула перед собой.

Бригера
Бригера же в свою очередь втащила на Чистика Вукселя

Несущийся на всех парах грязелап - то еще зрелище, а когда на нем умещается такая разношерстная команда... Но за путниками никто не наблюдал, хотя наверняка это кого-то могло повеселить. До места, откуда раздавались выстрелы было далеко изрядно, и когда вы приблизились к нему, они уже давно стихли. Да, путь был долог, пришлось преодолеть расстояние, которое преодолевает грузовая повозка за три часа. Усталость от столь длинного пути, от пережитого на болоте и недостотаточного отдыха скопилась в путешественниках. И даже Чистик, похоже, уже выдыхался. Вы остановились на перекрестке. Дорога расходилась в три стороны, а чтобы можно было сориентироваться заботливые хозяева этих земель рядом разместили грубо сколоченный, но довольно массивный деревянный указатель. Дорога ведущая налево от вас, на север, вела к поселению, расположившемуся у зеркальной глади озера и зовущемуся Дун Грим. Издалека было плохо видно, но изредка казалось, что кто-то мелькает среди зданий. Огни горели только в окнах одной крупной постройки, большего увидеть не получалось из-за холмистой местности. На другом указателе, направленном по южной дороге, было начертано на дворфийском "Тоннель в Стальгорн", "Рудник". Указатель же, направленный обратно, откуда вы прибыли, сообщал о том, что по той дороге находится Болотина. Притягивающая внимание черная башня была уже чуть позади, но всё так же на северне, а значит по левую руку. По правую же, помимо дороги, уходящей в сторону великой горы Стальгорна и изгибающейся среди полей и лесов, вы видели возвышающуюся в центре плато горную гряду.

Вуксель
-Там какая-то беда,- указывая рукой на поселение буркнул гном.- Огней нет,- и поежившись, инженер сжал посильнее в руках ружье, словно готовясь к битве.

Онья
Онья слезла с Чистика и повела его в поводу в ту сторону, что указал гном.

Бригера
Бригера вновь уставилась на башню. Она не размышляла о том, кому она могла бы принадлежать, отчего ее архитектура так выделяется, давно ли она появилась здесь. Просто смотрела, не моргая, будто мир сейчас клином на ней сошелся. - Вот ведь привидится же! - рыкнула, наконец, женщина, отворачиваясь. - Говорил мне старик Уно: "Главное, дщерь моя, сон!". Ну и ну! Привязалась ко мне эта башня! Дворфийка проследила взглядом за движением гнома. - Лопни мои глаза, кто-то шастает!

Вуксель
Неуклюже спрыгнув с грязелапа, Вуксель немного отбежал в сторону, чуть скрываясь в кустарнике, и с ружьем наперевес, следя за Оньей начал продвигаться вперёд.

Онья
Онья закинул за спину двулучный арбалет и повесила на пояс портупею с секварами.

Бригера
Тенью двигалась за ними Бригера, время от времени оборачиваясь и осматриваясь. Принюхивалась. Она не могла чувствовать тонкий запах магии, но зверя или демоническую тварь учуять могла.

Ваш небольшой отряд беспрепятственно приблизился к небольшому городку, расположившемуся среди холмов. У входа в него стоял обозначительный знак, на котором было вырезано название поселения - Дун Грим, вот только отчего-то оно было перечекнуто, а рядом были грубо накарябаны различные пахабные слова на дворфийском. Отсюда открывался хороший вид: повсюду виднелись каменные входы в дома-землянки местных жителей. Из земли торчали трубы, одна из которых выделялась особенно - то была труба крупной кузницы. Древнее здание словно возвышалось на фоне всех прочих, даже таверна, которая находилась на главной площади поселения, несколько меркла. Впрочем, сейчас таверна привлекала больше всего внимания, именно её окна светились в темноте, рядом с ней стояло множество бородатых карликов, держащих в руках оружие. Вдоль дорог поселения находились металлические клети, в которых были пленники, но явно не во всех. Большего рассмотреть не удалось: из кустов за покосившейся изгородью на дорогу вылез дворф с ружьем, на нем была тканевая маска, укрывающая свет его пламенных глаз. Черножелезник направил ружье на дворфиек. - А ну стоять, ять! - рявкнул он словно выплюнув слова. Его произношение сильно отличалось от того, как говорят в том же Стальгорне. - Если кто притронется к своим железякам, разом пристрелю!

Онья
Чистик рыкнул и наклонил голову. Онья скинула капюшон и вышла вперёд показывая своё чёрное лицо и светящиеся глаза. - Спокойно уважаемый. Что случилось ? Уж не разбойники ли вы часом ?

Вуксель
От резкого голоса дварфа Вуксель напрягся, как скрученная донельзя пружина. Ему казалось, что его товарищи (которые спасли ему жизнь!) Попали в беду и им нужна помощь. Сосредоточенно и плавно он направил ружье на незнакомца, затаил дыхание, глядя в прицел, в котором четко виднелась голова незнакомца инженер плавно поглаживал спусковой крючок, готовый к выстрелу.

Онья
Онья положила руки на пояс

- Деваха... Ты че, из наших что ль? - удивленно пролепетал дворф и даже начал опускать ружья. - Хех, разбойники! Скажешь тоже! Обожди, а эт хто? - он указал рукой на спутницу Оньи и словно опомнившись вновь вскинул ружье. - Погодите-ка! А ну отвечай: кто истинный правитель Черного Железа? Кто владыка Тенегорна?

Онья
- Владыка Рагнарос конечно- всплеснула руками Онья и будто в знак утвержедния снял два секвара и ударила один о другой.

Вуксель
-я тебе бошку прострелю, клянусь святым гномереганом, если ты им навредишь- яростно гаркнул гном. -Руки вверх, толстозадый.

- Ух, ять, ты из этих? - округлил глаза стражник - Ну ладно, хоть не эта шлюха... А? - он не успел договорить, услышав крики из кустов. Не дослушав их до конца он постарался выстрелить на звук дробью и прыгнуть боком обратно за изгородь, так уж был научен - сперва действуй, потом рассуждать будешь, а кто это был, а что это вообще было.

Вуксель
Увидев явно недружелюбные действия дварфа, гном попытался выстрелить первым, ведь ему казалось, что его позиция более хороша.

Онья
Онья взмахнула рукой и отправила в дворфа один из топоров. Размытый круг пролетел в сторону дворфа с повязкой на лице.

Бригера
Бригера, прикрывавшая дворфийку и гнома, прошипела: "Ой, дураак..." Непонятно, о ком она говорила, о дворфе или гноме, а, может, об обоих сразу. Вскинула свою обмотанную тряпьем палку, оказавшуюся винтовкой, и прицелилась.

Рефлексы гнома сработали исправно: в последний момент он все же дернулся в сторону, уходя с линии огня: сам не попал, но все же остался жив.

Черножелезник тяжело ухнув оказался за изгородью, в которую в тот же момент воткнулся метательный топор.

- Рагнарово пекло, вы че твори... Ять! - прогремевший выстрел прервал его тираду. Послышался стон притихшего черножелезника, который был сразу заглушен гулом сигнального рога, оповещающего поселение о нападении.

"- Получай! - из-за изгороди вылетела зажженная шашка.

Вуксель
Гном мелкими перебежками стал обходить изгородь, чтобы увидеть за ней укрыаающегося дворфа, бросая по сторонам яростные взгляды.

Онья
Онья разбежалась и подкованным сапожком, обитый мехом, ударила по шашке пытаясь выпнуть её за забор.
- Берегись - крикнула она . Кто её за язык дёрнул ? Она думала что это культисты.

Бригера
Дворфийка перебралась за соседний кустарник, петляя как дикий зверь, и плюхнулась животом на землю.

Удалось выпнуть недалеко - шашка упала перед изгородью, там и взорвавшись, осыпая Онью и Бригеру каменными осколками. Когда пыль улеглась, стало видно, что от изгороди остались лишь обломки.

Тем временем черножелезник уже улепетывал к своим, прижимая одной рукой кровоточащую рану на боку.

- Там это, вражины! - махал рукой с ружьем он спешащим ко входу вооруженным черножелезникам, которых было не меньше десятка.

Бригера
- Атас! - прошипела женщина, морщась и вытирая с лица кровь. Один из осколков оставил на ее щеке глубокий порез, другие она пока не чувствовала.

Вуксель
-Это тебе на прощание, сучья голова,- выдохнул Вуксель и выстрелил в спину убегающему дворфу.

Выстрел, после которого черножелезник упал на землю, привлек внимание спешивших ему на помощь: они быстро вскинули ружья и дали залп в сторону вспышки. Теперь Вукселю впору было спасаться.

Бригера
Бригера вновь припала к винтовке, надеясь "снять" одного из дворфов, которых они всполошили своим недружелюбным визитом.

Кровь залила глаз, которым целилась дворфийка, и она промахнулась. Бровь тоже оказалась рассечена.

Стрелки тем временем уже рассредоточились по укрытиям и начали вести более прицельный огонь по непрошеным гостям на вершине холма.

Вуксель
Скользнув в кусты, гном быстро достал из нагрудного кармана блокнот и карандаш написал,- спасайтесь! Встретимся у таблички города через три или девять часов. Прикрепив к записке камень и завязав пару узлов гибкой веточкой, Вуксель швырнул его в сторону чистика , снабдив бросок криком, -Оньяяяяя! Держи!. Все это действо заняло у инженера не более тридцати секунд, и вспомнив, самые крайние позиции дворфов, гном начал продвигаться к ним, делая большой крюк и стараясь укрываться в кустарнике.

Слаженный залп плотно накрыл позицию укрывшегося в кустах гнома, дезориентировав его. И когда он бросил камень с посланием он улетел совершенно не туда, а именно под ноги черножелезникам, под прикрытием ружейного огня продвигающимся вперед, ко входу в поселение.

Уйти в сторону гному удалось.

Бригера
Бригера, помянув родню гнома, дворфов, приложив и поселение, и изгородь, и все, что только можно, вытерла кровь, наскоро замотала голову тряпкой из сумки и, перекатившись, вновь прицелилась.

Онья
Онья ударила Чистика по боку и тот понёсся из послдених сил от поселения. Сама же она прыгнула в придорожный овраг, пытаясь скрыться на местности.

Вуксель
Пробираясь через кустарник, инженер нашел отличное укрытие в виде какой-то огромной кучи мусора, укрываясь за ней, Вуксель аккуратно выглянул и поглядел в сторону позиций дворфов, надеясь хоть кого-то застать в расплох.

Выстрел! Кто-то из стрелков черножелезников завалился набок, но через следующее мгновение на Бригеру выскочил боец с двуручным топором наперевес, успевший взобраться по холму. Он опасно замахнулся грозным оружием, стремясь нанести удар сверху вниз.

Чистик и Онья вовремя ушли с дороги, избегая и осколков камней от взрыва шашки, и свистящих над головами пуль. Вряд ли кто-то с дороги сможет заприметить дворфийку в овраге.

Вуксель видел, как черножелезники берут в кольцо вершину холма, на которой все еще должны были находиться его спутницы. Огнеглазых становилось всё больше. Подстреленного гномом стражника в маске оттаскивал его товарищ в укрытие, похоже, что несмотря на раны, тот выжил.

Онья
Онья выглянула из оврага на миг и наведя двулучный арбалет на спину дворфа с топором нажала на спуск, одного из крючков . Арбалетный болт вылетел в сторону врага.

Болт воткнулся в бедро воина, что отвело его удар в сторону от ничего не подозревающей девушки. Впрочем, намерений вояки эта неприятность никак не отменила. Он вновь замахнулся топором на дворфийку.

И хотя Онья показалась только на миг, но было ясно, что болт прилетел откуда-то из оврага, и двое бойцов также взобравшихся на холм уже направились туда.

Вуксель
-Эй, огненнозадые! Имел я вас всех, и этого вашего Рагнароса. Шавки, напали на баб, подходите ко мне!- проорал Вуксель и выстрелил в того самого дворфа с топором, который был около Бригеры.

Бригера
Женщина, попытавшаяся было притаиться, поняла, что делать это уже поздно. Прятаться и менять положение - тоже. Чертыхнувшись и пытаясь избежать траектории полета, женщина воспользовалась оружием как щитом. Перезарядить винтовку она не успела.

Со своей позиции Вуксель не мог толком прицелиться в противника Бригеры - выстрел ушёл в небо, но вот его крик привлек часть черножелезников.

- Лови мелкого! - крикнул один из них, и как минимум пятеро "огненнозадых" побежали в сторону гнома с оружием наперевес.

Удар топором был настолько силен, что он разломал винтовку напополам. Черножелезник решил вырубить Бригеру. Живая дворфийка - ценный трофей. Он перехватил топор и его рукоятью нанес удар.

Онья
Онья встала в полный рост и не смотря на подбегающих нажала на второй крючок спуска арбалета.

Второй болт вонзился в плечо и подкосил стойкого бойца, его рука с топором разжалась. Оружие с глухим звуком упало на землю. Черножелезник со злостью посмотрел в сторону Оньи.

У дворфийки были большие проблемы: один из приблизившихся к ней дворфов сделал рывок с целью повалить ту на землю, второй был позади, готовясь помочь товарищу.

Онья
Онья вытащила из-за пояса боло с двумя железными шарами на концах и стала раскручивать вокруг себя защищаясь.

Вуксель
-На,- проорал Вуксель и выстрелил в ближайшего дворфа
После выстрела, гном быстро вскинул ружьё за плечо и снова попытался скрыться в кустарнике.

Черножелезник вовремя поднырнул под раскрученным боло и сбил дворфийку с ног, повалив её на землю в овраг.

- Дура, ты кого защищаешь? - рявкнул он ей в лицо, прижимая к земле. - Бронзобородку?!

- Грог, троггову похлебку тебе в тарелку, ты её мацать что ль собрался? - задал вопрос подбежавший запыхавшийся черножелезник. - Выбей из неё весь дух да свяжи.

Гном промахнулся мимо своей цели. Вернее его цель успела заприметить целящегося гнома и упасть на землю, спасаясь от выстрела. Но то был только один немного задержавшийся черножелезник, да и то он уже вскочил и побежал вслед за остальными с мыслью одной: "догнать этого мерзкого коротышку и забить его до полусмерти". Четверо других уже достигли кустарника и полезли туда за гномом, раздвигая ветки оружием.

Вуксель
Юркнув в кустарник, Вуксель знакомой тропой стал возвращаться к тому месту, где началась стычка, надеясь, что его преследователи так быстро не сориентируются. Перемещаясь легкими шагами гном спешил на помощь к своим. На ходу, перезарядив свой карабин, уже в знакомых кустах инженер раздвинул ветви кустарника стволом, выискивая новую цель.

Онья
Онья вжала голову в землю и зарычала, видимо готовилась для удара , но всё же процедила :
- Дурость несёшь борода ! Кругом демоны, война. Всяк должен помогать своему спутнику. А иначе помрём все по дурости.
Дворфийка хекнула и попробовала ударить лбом дворфа в нос .

И у неё это получилось! Да еще как. Из разбитого носа тут же хлынула кровь, а одуревший от боли дворф завалился на бок.

- Ты что творишь, тварь! - подскочил его напарник и попробвал пнуть Онью сапогом по ребрам.

Вуксель смог скрыться от преследователей, но слышал по шуму позади, что они его нагоняют. Гном увидел, что на холм всё больше поднимается черножелезников, они не спешили на помощь к своим, будто уверенные в том, что дворфийкам уж точно ничего не поможет.

Они переговаривались между собой:

- Еще девахи? Могдуру это понравится!

- Хорошо, когда добыча сама идет к тебе в руки!

Онья
Онья попыталась перехватить ногу дворфа и дёрнуть её

-Твою ж... - с таким удивленным голосом чернокнижник рухнул на Онью, однако удара по ребрам она избежала.

Онья
Онья подцепила рукой топор и попыталась наколоть дворфа навершием топора и скинуть с себя

Раздался болезненный крик, и дворф был скинут на своего товарища, стоны удвоились. Однако это всё привлекло внимание тех дворфов, что уже поднялись на холм. Осмотревшись, Онья могла заприметить черножелезников с ружьями, стоящих на краю оврага. Один из них крикнул ей:

- Сдавайся, иначе пристрелим как шавку.

Бригера
Бригера, не успевая отдышаться, отбросила пришедшее в негодность оружие и попыталась притянуть к себе топор, который уронил ее противник.

Онья
Онья сунула в рот два пальца и залихватски свистнула кого-то призывая. Раздался жуткий топот, рёв подобно которому наверное слышали лишь герои у стен близ Врат Гнева вступая в бой с валаньярами . Что-то неслось прямо в бок дворфов!

Бригера смогла поднять топор, однако и её противник успел ухватиться за рукоять здоровой правой рукой. Он дернул оружие на себя вместе с дворфийкой и постарался ударить лбом, а вернее шлемом, ей в лицо.

Со стороны дороги послышался командный голос:

- Алебарды сюда, скорее! В шеренгу! Нужно остановить тварь, ружья на изготовку, по приказу залп! - быстро раздавал приказы показавшийся на поле командир. Черножелезники будто очнулись и сразу бросились исполнять команды.

Вуксель
Гном понял всю важность этого момента, от которого возможно зависит свобода, или даже жизнь его спутниц, на свое спасение он уже не рассчитывал. Та ошибка, которую он совершил при встрече с первым дворфом ( теперь он ясно понимал что поступил необдуманно) погубит их всех. Еле еле уняв дрожь в руках и осторожно выглядывая из-за ветвей кустарника Вуксель прицелился и выстрелил в командира дворфов свой последний как он считал выстрел.

Неожиданно для черножелезников прогремел выстрел.

- Хримгуд ранен! - крикнул один из них.

- Всего лишь царапина, - прорычал в ответ командир, уже затыкая сквозную рану в боку куском ткани. - Что за неудачный день... - гневно ворчал он, ожидая, когда наконец-то скрутившие гнома подчиненные приведут его к нему. Краем глаза он следил за несущимся по дороге монстром.

- А ну стоять, а то этому недомерку глотку пережем! - крикнул он приставляя к гному кинжал, который он держал в перепачканной собственной кровью руке.

Онья
Онья встала. В одной руке топор, в другой боло. Она прислушалась к нарастающему шуму. Чистик конечно в броне и стопчет пяток дворфов. Но что делать ? Не бросать же спутников в беде ? На том свете Всеотец не простит.

Бригера
Встреча с шлемом даровала попытавшейся ударить черножелезника уставшей дворфийке долгожданный покой. Она как-то вмиг обмякла, не выпуская из рук древка.

Онья
Онья тряхнула головой и крикнула боевой клич.
- Островитяне не сдаются ! С нами Всеотец !
И снова залихватски свистнула. Чистика вынесло из-за пригорка и он наставив бронированную голову напал на строй дворфов

- Идиотка... - процедил сквозь зубы Хримгуд и коротким тычком рукоятью кинжала вырубил гнома. - Вали твари, парни!

Черножелезники быстро среагировали. Когда Чистик приблизился к их строю, они слаженно расступились перед ним и пропустили вперед, прямо на бойцов с алебардами, готовых встречать могучего зверя. Короткая схватка была завораживающей, раздался треск сломанных алебард, облака порохового дыма взвились ввысь над дорогой от залпа, от рева разъяренного грязелапа кровь стыла в жилах.

Итог был печален: израненный питомец Оньи не смог долго сопротивляться. Он осел на землю и жалобно зафырчал.

- Стоять, - вновь раздался голос командира, раздававшего приказы во время боя. - Найдите способ его заковать в цепи, этот зверь еще может нам пригодиться.

- Ну что... Островитянка? - прохрипел лежащий рядом с Оньей раненный черножелезник. - Помог тебе твой Всеотец, - он рассмеялся и зашелся кашлем.

Одолевший Бригеру дворф смачно сплюнул прямо на её обмякшее тело. - Чтоб тебя.

Освободив топор от не такой уже крепкой хватки дворфийки, он отошел на шаг в сторону, опираясь им в землю и уселся рядом.

Онья
Онья раскрутила оружие и напала на ближайших двух дворфов . Орудуя боло с двух рук.
- За Торговый Дом ! За Остров!

Покалеченные металлическими шарами дворфы рухнули в овраг словно подкошенные, поднимая облачка пыли. Зря решили, что вдвоем справятся. Вокруг Оньи лежало уже четверо раненных черножелезника, корчащихся от боли, что не могло не впечатлить остальных. Те стрелки, что прежде отвлеклись на противостояние с Чистиком и только вернулись обратно, было несколько поражены этим. Готовые в любой момент выстрелить, они держались на достаточной дистанции, чтобы не попасть под удар опасного экзотического оружия, ожидая командира, его появление не заставило себя ждать.

- Ты окружена! Сдавайся! - крикнул он сверху. - Неужто готова с жизнью расстаться за этих?

Онья
Онья сдула с лица пряди мокрых серебристых волос и опустила боло на землю.
- Я же не могла просто так сдаться....
Онья в нерешительности вытащила секвар из -за пояса и подбрасывает в руках.
- Что нас ждёт ? Что с моим зверем ?

Командир покачал головой.

- Твое сопротивление было бессмысленно, а теперь, когда Могдур узнает, сколько ты наших положила... Участь твоя незавидна. - Он обратился к дворфам позади. - Свяжите её, а если начнет сопротивляться - разрешаю пристрелить, как бешеную псину. Раненных забрать, тех двоих свяжите покрепче и киньте в клетку, допросим потом, сперва разберемся с ней. Не забудьте про этого монстра, не дайте ему помереть раньше срока.

К Онье в овраг спустилось сразу пятеро вооруженных мужчин, и даже несмотря на свое превосходство, они с опаской посматривали на дворфийку.

- Оружие на землю, вытяни руки, - дрогнувшим голосом сказал один из них, держащий в руках веревку.

Онья
Дворфийка помянула Всеотца и метнула секвар под ноги дворфов и вытянула руки.
Её руки полностью покрывали руны.
Судя по её виду она относилась к редкой, для женщин её рода, профессии говорящая с рунами.

Наконец-то Онье связали руки. Бойцы Хримгуда даже и не думали поднимать руки на ней, видно, что черножелезники что-что, а уж силу уважают. Особенно, когда эту силу показывает их соплеменница. Руны на руках им ни о чем не говорили, так что они просто вывели её из оврага.

Тут-то дворфийка смогла собственными глазами увидеть, в какую ситуацию она со своими спутниками попала: кругом были огненноглазые дворфы. И даже посчитать их было проблематично. Многие обступили израненного и заарканенного Чистика, пытались его заставить подняться, чтобы отвести в поселение. Другие уже тащили потерявших сознание Бригеру и Вукселя по дороге вниз. Кто-то возвращался обратно, кто-то обрабатывал свои раны.

Чем дальше вели Онью, тем большим числом соклановцев она становилась окружена. Улицы поселения выглядели неухоженными, если не сказать разоренными, словно совсем недавно здесь был бой. Черножелезники не заботились о порядке: из некоторых землянок на улицу были выброшены вещи, некоторые из них были разломаны, кто-то справлял нужду между зданиями, несколько свежих трупов мурлоков лежало вдоль дороги. Мурлоки же были и в клетках. Они выглядели изможденными, с пересохшей кожей, потухшими глазами.
Онью привели к таверне. Хримгуд был рядом.

У входа в здание стоял могучий воин. Двуручная обоюдоострая секира, вырезанная словно из черного гранита была у него в руках. Сам дворф был закован в черные латы с простыми прямыми формами. Шлем лежал перед ним на поручне каменной ограды. Густая борода цвета пламени была разделена на две части, которые были стянуты с помощью ремешков из толстой кожи.

- Хримгуд! Тебе сегодня сопутствует удача, покажи, кто сегодня оказался у нас в руках?

- Как-то не было случая узнать, - Хримгуд потянул дворфийку за рукав вперед. - Представься.

Сам же дворф тяжело ухнув уселся за один из столов, стоящих снаружи таверны.

Онья
- Оньякопонга Сокрытый Камень . Представитель Торгового Дома Островной Республики. Путешественница. Мирная.

Вожак вопросительно посмотрел на переводящего дух Хримгуда.

- Она пришла в компании с бронзобородкой и гномом, напали на нашего часового. Сдаваться не стала, вырубила четверых наших, - поморщившись прокомментировал он.

Уважительно качнув головой воин в черных латах также представился: - Могдур Беспощадный Удар, предводитель остатков истинного Клана Ярости Горна. Это правда? Ты путешествуешь вместе с нашими врагами? Почему? Почему ты сражалась против своих сородичей?

Онья
- Вы сами на нас напали.
Так вспоминает, эти события Онья.
- А они мои спутники. Кругом демоны. Я приютила их на ночь, а не след бросать гостей в беде. Они ели мой хлеб с мясом. Пили моё пиво. Кхм..гостей, не демонов.
Сказала она подумав.
- А сражалась...может вы сектанты ? Говорят они похитили молот и разбили наковальню нашего народа.
- Дороги сейчас опасны. Легион всем враг. Не время лить чужую кровь.

- Демоны враги тем, кто не умеет их использовать, - усмехнулся Могдур. - Мы не сектанты, мы верные поданные Императора, подло убитого бронзобородами. - Руки предводителя крепко сжали секиру. - Оньякопонга Сокрытый Камень, ты встанешь на нашу сторону и сразишься за будущее клана в грядущей битве?

Онья
У Оньи сжались зубы и выгнулись гневно брови. За такое предложение она хотела накинуться на предводителя дворфов .
В своё время её маленькой девочкой выгнали из клана, её отец был разбойником гильдии и был убит стражей. А мать свою она не помнила. Единственное что помнила она чётко как её выкинули из пещер близ болот и там уже позже, побираясь и охотясь на кроколисков она пристроилась в команду пиратов, а после и попала на острова.
Конечно всего этого предводитель не мог знать .
- Ты хочешь чтобы мы приняли участие в битве, купив себе свободу ..Или ты предлагаешь мне вступить в ваш клан ?

Могдур ухмыльнулся, он по своему расценил реакцию Оньи на вопрос.

- Речь идет только о тебе, бронзобородка и гном пригодятся в ином смысле, - вдруг он рассмеялся басисто. - Тебе я предлагаю присоединиться к нам, доказать свою верность в бою и занять достойное место в великом будущем нашего клана. Что скажешь на это? - Дворф говорил обо всём так, словно не сомневался в успехе их военной кампании.

Онья
Онья мотнула головой.
- Нет. Однажды изгнанный в клане не вернётся. Да и не могу я спутников своих бросить.
- Да и не была бы я так уверена в успехе.

На лице Беспощадного Удара появилось разочарование.

- Значит останешься с ними до конца. - Отвернувшись от дворфийки Могдур отдал приказ своим солдатам: - Киньте её в клетку к остальным!

К Онье сразу подошли два черножелезника, чтобы взять её под руки и увести к остальным заключенным.

Онья
Онья развела руки и свела кулак к кулаку. Руны на её руках соединились.

Но видимо сил у неё не осталось и это сошло за простое принятие своей участи. Может получится позже.

Наблюдавший за сим поступком Хримгуд прищурился и добавил: - Киньте её в клетку с защитой от магии, а то что-то больно странная она.

Онья
Онья сверкнула глазами

Как и было обещано, Онью увели с площади. Импровизированная темница, как оказалось, находилась в одной из землянок чуть дальше вглубь поселения.

У ступеней террасы землянки сидели за столом трое вояк, они играли в кости. Вход внутрь был закрыт на ключ. Один из дворфов недовольно ворча из-за прерванной игры поднялся и открыл дубовую дверь. Внутри было темно, лишь пара масляных ламп на стенах освещали помещение.
Онью повели на нижний этаж. Раньше кто-то тут жил, но сейчас вся мебель была вынесена наружу, а вместо неё были металлические клетки. Некоторые больше, другие меньше. В них сидели изможденные мужчины-дворфы. Судя по одежде, это некогда были фермеры. Они морщились от света факела, который держал один из стражников. Он зажег его при входе в землянку.

Наконец-то Онью закинули за решетку. В клетке уже кто-то был: спящий на каменном полу в изорванной одежде седовласый длиннобородый старик. Словно иссохший, настолько худым он был.

Когда раздался лязг закрываемой двери клетки по поверхности металла прошла едва заметная рябь фиолетового цвета. Онья могла заметить, что такая рябь возникла и когда открывали её.

Чуть в стороне дворфийка увидела клетку, в которой лежали Вуксель и Бригера. Сидевший с ними дворф пытался их привести в чувства, растолкать.

- Эй, когда нас накормят? - раздался голос из темноты, по видимому принадлежащий одному из заключенных.

- Мертвецам еда не нужна, - рассмеялся черножелезник. - Вам уже недолго осталось.

Стражники ушли.

Онья
Онья достала из косичек набор отмычек и стала шуровать в замке

Вуксель
Очнувшись, гном медленно сел и тупо посмотрел на лежащую Бригеру, и только через некоторое время понял, что его за плечо теребит какой-то дворф.
- Да,- только и смог вымолвить Вуксель, потирая рукой здоровенную шишку на голове, которую ему оставил капитан черножелезников

Раздался щелчок и дверь клетки отворилась, но как только это произошло тут же помещение наполнилось громким звоном, от которого вскочил даже спящий в углу клетки старик. Он ошалело смотрел на дворфийку.

Уже через несколько мгновений в землянку вбежали стражники.

Заключенные попадали на пол, схватившись руками за головы.

Онья
Онья схватилась за верхние пруты клетки раскачалась и попыталась вырубить стражника ударом подкованных сапог, или просто устроить куча молу ..и рухнула на пол

От такой наглости стражники пришли в ярость. Отмычки были изъяты, а Онья получила несколько ударов дубинкой. Только когда замок был закрыт снаружи, звон прекратился.

- Поспешила, милочка... - прокряхтел старик, когда стражники ушли.

Вуксель
Вуксель с жалостью смотрел, как тюремщики избивают Онью и отнимают у нее набор отмычек. Возможно в его руках они послужили бы намного лучше, но он быстро отогнал от себя эту мысль и снова чувство ледяной вины, обволокло его сердце. Гном снова и снова вспоминал свою ошибку, из-за которой, как он считал они оказались здесь. Промах по командиру черножелезников, ещё больше отравлял его душу. Инженер весь съежился, тяжело вздохнул и бессмысленно уставился на замок, который запирал его клетку.

Бригера
Бригера инстинктивно двинула кулаком по воздуху, видимо, пытаясь сбить руку, толкавшую её в плечо, и рывком села. Голова тонко закружилась и перед глазами начали водить хоровод точки и круги, которые то расширялись, то сужались. Кровь запеклась и тряпка, которой был перевязан лоб, прилипла к саднившей ране. Корка крови красовалась под носом, а часть лица покрывал лилово-черный синяк. Хороша была, ничего не скажешь.
Женщина собралась было что-то сказать Вукселю, да махнула рукой в воздухе. А, что тут скажешь. Все "молодцы".
- Где мы, отец? - окая, поинтересовалась Бригера, обведя взглядом помещение и уставившись на дворфа, который в полумраке показался ей стариком.

- В клетке, - невесело усмехнулся дворф. Крякнул, он уселся у решетки, подальше от вонючего ведра, стоящего в дальнем углу. Впрочем, подобные ведра стояли в каждой клетке, так что запах в недостаточно проветриваемом помещении стоял соответствующий. Изнеможённый буроволосый мужчина с растрепанной бородой поднял взгляд на Бригеру, перевел его на Вукселя. - Как же вас так угораздило? Огнеглазые тоже вас застигли врасплох?

Темень на нижнем этаже стояла знатная, так что рассмотреть без света факелов можно было немного. Например соседние клетки, некоторые из которых стояли вплотную так, что заключенные могли дотянуться друг до друга, да вот толку от того не было никакого.

Клетка Бригеры и Вукселя находилась рядом с потухшим камином, в нем оставалась еще пара недогоревших полностью головешек. Вдоль стен стояли деревянные шкафы, слишком тяжелые, чтобы черножелезники не воспылали желанием вытащить их наружу.

Под ногами был каменный пол, вернее каменные плиты, вплотную подогнанные друг к другу. Потолок деревянный. Клетки были высокими, было похоже, что их собирали прямо в помещении, а не принесли снаружи.

Вуксель
Жест Бригеры, словно вывел инженера из ступора, и слушая краем уха дворфа, Вуксель достал из кармана острый камень, тот самый, что взял в доме Оньи и осмотрелся. На четвереньках он подполз к одному из углов клетки, и встал на ноги уже держа в руках деревянную тарелку. Покрутив ее а руках, цокая языком Вуксель расстегнул штаны и "намочил" столовый прибор. Затем, поудобнее усевшись в углу, он методично начал скоблить тарелку.
- Через несколько часов, у нас будет две-три заточки и заготовка под факел. В этих шкафах явно есть что-то ценное. При должном освещении, мы можем попытаться достать дверку "кошкой".
Гном аккуратно, стараясь чтобы его никто не услышал, продолжал скоблить тарелку.

Дворф покосился на гнома.

- А твоего спутника сильно по макушке стукнули, когда вас схватили? - задал он вопрос женщине .

Бригера
Бригера перевела взгляд на Вукселя и его манипуляции. Склонила голову набок, чтобы лучше видно было, и потрогала заскорузлым пальцем переносицу.
- Его до того стукнули. Вот и расхлебываем, кажись! Эй, полоумный? Ты такое уже делал когда, али сейчас додумалси? Ценное в шкафах у него! Ты охрану видал? Надо помозговать.

Вуксель
Не поворачиваясь, продолжая скаблить тарелку гном сказал.
- Золу можно бросить в глаза, и это выведет одного из строя. Если мы сделаем факел, то может быть сможем добраться и до шкафа, - инженер перевел дух и добавил,- я много что руками делал, с этой задачей справлюсь. Вогнать сзади кому то острую заточку из дерева вполне возможно. А ещё и камень есть.

Онья
Онья очнулась и угрюмо потрошила свою одёжку. Кажется зря её не обыскали.

Старик сидящий в клетке с Оньей с интересом наблюдал за её возней. Его одежда несколько отличалась от прочих узников. Облачен он был в довольно истрепанную и покрытую грязью синюю мантию с высоким воротом.

Наконец он не выдержал и всё таки обратился к огнеглазой:

- У тебя есть какой-то план?

Онья
Онья прищурившись, посмотрела на клетку.
- Попробую с помощью рун определить контур заклятья на клетке и вывести его из строя..а дальше. Бежать нам надо уважаемый. Не знаю твоего имени.

Онья
-Как клетку откроем?- буркнул гном. Замок неплохой. Слушай дед, их обычно по сколько ходит вместе?

- Так ты мастер рун? - немного оживился дворф. - Интересно... Боюсь я только, что из затеи твоей, уважаемая, ничегошеньки не выйдет, да... - вздохнул старик. - Эта защита, - он делал паузы, словно подбирая слова, - она отсекает нас от линий силы. Руны без них не могут действовать, насколько я помню.

- Мое имя Долькосрис, - представился в итоге старик. - А тебя как величать? - спросил он Онью.

До сих пор не представившийся дворф посмотрел на гнома. - Какой я тебе дед? Я еще век не разменял. - Помедлив он всё же ответил, пожав плечами - Когда как, но не больше трех сюда спускается.

Вуксель
-Ладно извини, Вуксель примирительно вскинул левую руку ладонью вверх,- ты мне вот лучше скажи, если знаешь, конечно, как они отсюда выносят трупы?

- Трупы? - удивился дворф. - Нам, конечно, тут непросто, но еще никто не преставился.

Вуксель
- А мне показалось, что меня заморят голодом,- промолвил гном,- хорошо что показалось... просто изнутри эту клетку нам не открыть, вот я и думаю, как часто они сюда заходят, и по каким причинам..., Расскажи. Мысль у меня просто промелькнула, что можно притвориться, что преставился. Тогда точно зайти им придется.

Онья
- Я Онья Сокрытый Камень. А к рунам я не буду обращаться. Я же их вижу. Попробую просто их замкнуть, чтобы не работал их. Во всех заклятьях есть руны.
Дворфийка попробовала найти взглядом контур заклятья

Как бы то ни было, но контур заклятья, установившего магический барьер на клетку, был скрыт от взгляда Оньи. Тот, кто накладывал этот барьер, сделал это довольно искусно.

Онья
Онья потёрла виски. Она была уставшая, избитая и голодная. И ничего то у неё не получалось.

-Спускались сюда, чтобы ведра поменять да еды дать, но сегодня ничего из этого не было, - неохотно ответил гному дворф. - Да им дела нет до того, что тут кто-то помрет! - вдруг он вспылил. - Не понимаешь?

Вуксель
-Понимаю, это просто свора разбойников.Поэтому и хочу сбежать. Меня зовут Вуксель, я инженер. Поделитесь с нами своими наблюдениями, у нас одна цель. Если все хорошо сопоставим, то свалим отсюда потихоньку.

- Это не просто свора разбойников, - подал голос Долькосрис. - Вернее, да, это разбойники, и довольно кровожадные убийцы, мародеры... насильники, - длиннобородый бросил короткий взгляд на Бригеру, но тут же вернул его к Вукселю. После запинки продолжил. - Но они здесь не только за этим. Их использует в своих целях Рохдур Проклятая Рука... Это имя вам вряд ли о чем-то говорит. Чернокнижники предпочитают действовать скрытно.

Онья
- Долькосрис а ты кто по призванию ? Не спроста же оказался в этой клетке ?
Онья размахнулась и кинула к клетке Вукселя пару гвоздей. Может у него она обычная.

- Лови-ка, Вуксель . Проверь свои замки.

Гвозди свободно пролетели через решетку и... попали в Вукселя, отвлеченного от ловли гвоздей вытачиванием из деревянной тарелки чего-то.

- Я - глупец, - сокрушился Долькосрис. - потерпевший поражение. Пытался остановить Рохдура, но он оказался сильнее, - очередной тяжелый вздох, - а ведь был так близок…

Вуксель
-Не один ты ошибся,-собирая гвозди, сказал гном.- Продолжай, уважаемый.

Онья
Онья слушала и соединяла-поварачивала пластины на гибком ремне из какого-то металла. Получался меч с зубчиками по лезвию, без гарды и противовеса.

- В его руки попал мощный артефакт, который я стремился уничтожить, - старик немного поерзал, стараясь усесться у решетки поудобнее. - Так называемый Ларец Истерзанных душ, его когда-то использовали тролли в своих кровавых ритуалах и скорее всего назывался он иначе.

Тем временем шорох в соседних клетках прекратился, словно узники замерли слушая рассказ дворфа.

- Он использует заключенные в этом артефакте души, чтобы усилить свою разрушительную магию... Но даже этого ему недостаточно. Мы до сих пор живы лишь для того, чтобы он смог подчинить своей волей еще больше демонов..

Онья
- Эх сюда бы погрузчик с нашего корабля. Вмги бы всё разнесли, да вынесли..- Онья слушает Долькосриса и смотрит как дела у Вукселя.

- Простите меня, я больше не боец, - старик выглядел сломленным, хотя и казалось, что немного приободрился, когда рассказывал про саму шкатулку. - Я не могу понять... я не знаю, зачем ему это нужно.

Вуксель
-Уффф, -вытирая пот со лба вымолвил гном.- Ну-ка поглядим,- и внимательно посмотрел на свою поделку.

Сколько гном ни старался, но ему удалось из имевшегося материала изготовить лишь одну, как он её назвал, "заточку". Вторая же поделка была ни на что негодна, полностью испорчена. Неудачная попытка.

Получившееся же кустарное холодное оружие представляло собой деревянную рукоять, с размещенным посредине перпендикулярным лезвием - воткнутым гвоздем острым концом наружу. Для украшения ли, или для укрепления, место, где был воткнут гвоздь, гном с усердием замотал шнурком.

Вуксель
-Эх, мне бы мой набор инструментов,- вздохнул инженер. Но этой можно нанести неплохой удар, только боюсь что один, сломается.
-Хм, - верча гвоздь перед носом, рассуждал гном.- а почему бы нет. И подойдя к двери клетки начал ковыряться в замке.

Гному с его невысоким ростком было довольно неудобно ковыряться в замке, замочная скважина которого находится с внешней стороны клетки. Однако, просунув руки через решетку, вытянувшись, словно по струнке, встав на мыски, он всё-таки управился с делом: раздался щелчок, дверь клетки начала распахиваться и гном выпал наружу, рассадив свою левую руку о намертво застрявший в замке гвоздь.

Дворф, сидевший в клетке с Вукселем, неуверенно поднялся на ноги. - Это что ж, сможем теперь сбежать? - дрожащим от волнения голосом он пролепетал.

Вуксель
-Спокойно, оставайся пока в клетке, один неверный ход и такого шанса больше не будет,- предупреждающе возразил Вуксель. -Бригера, постой на шухере, ты же ловкая малая. А сам гном стал аккуратно исследовать содержание шкафов, в надежде найти хоть что-то полезное.

Онья
Онья собралась с мыслями и попробовала ещё раз найти контур заклятья запирающего клетку и подающего тревогу с ментальным ударом по узникам.

Контур заклятья остался невидимым для глаз Оньи.

Онья
Онья поникла головой, но потом с надеждой посмотрела на Вукселя.
- Эй ну что там ? Можешь и нас освободить ?
Дворфийка посмотрела на старика.
- Долкосрис помогите мне. Ведь не зря же и вас лишили магии! Я не могу увидеть контур заклятья. Даже если Вуксель с Бригерой освободят нас, по нам пройдёт ментальный удар и прибежит стража!

Бригера
Бригере было все равно. Тупо. Равнодушно. Будут бить - пусть бьют. Убивать... Орать... морить голодом... Все равно. "Ловкая малая"... Может, она ею и была тогда, до этих бесконечных блужданий по лесу, до попыток отыскать живых и помочь. До того момента, когда она перестала жить на автомате, размякла в тепле, расслабилась и... погасла.
Женщина встала у выхода, подпирая спиной решетку и пытаясь нащупать хоть что-то, похожее на оружие.

Старика словно вывела из оцепенения просьба Оньи, он опираясь на прутья решетки поднялся на дрожащие от напряжения ноги.

- Да, противные чары наложил Рохдур, посмотри, - он рукой указал на потолок землянки. - Полагаю, что твои глаза еще не привыкли к царящей здесь темноте, но у меня было достаточно времени, чтобы хорошо изучить всё.

Только когда Долькосрис указал Онье, она смогла рассмотреть символы, начерченные на поверхности дерева так, что скрывались от посторонних глаз. Клетка стояла оккурат под ними.

- Это демонические руны, - пояснил Долькосрис. - думаю, что где-то есть источник, подпитывающий чары, иначе бы их пришлось накладывать заново. Он не должен быть далеко.

Единственное, что Бригера могла увидеть в её состоянии, что на лестнице под светом масляной лампы стоит табурет. Обычный, деревянный. Нащупать что-то рядом не удалось.

Раскрыв створки шкафов Вуксель увидел множество книг. Они не были объединены какой-то одной тематикой, здесь были книги и по кулинарии, и по ремеслу, и по истории Стальгорна. Между шкафами гному обнаружился дверной проем в другое помещение, который нельзя было прежде увидеть из-за этих самых шкафов.

Вуксель
-Проследив за действиями Бригеры, гном бросил осмотр и подошёл к ней, взяв ее за плечи,- Милочка, не время сейчас раскисать, потерпи. Вот выберемся из этой чертовой западни и я отвезу тебя к себе в гости, домик на озере Лок. Будешь купаться и загорать на солнышке, с семьёй тебя познакомлю.- Вуксель почти лаского трес дворфийку за плечи,- Вот держи, эта пилюля очень бодрит.- и гном протянул ей какую-то таблетку, одну из подобных он съел сам после крушения вертолета.

Бригера
Вспомнив смутно, что гном ел что-то подобное даже при ней, дворфийка сунула пилюлю под язык и, ожидая, пока та подействует, осматривалась.
- С семьей - добро! - отозвалась Бригера, расправляя плечи. - Что-то нашел? Я вона только табуретку. Неважнецкое себе оружие, но на безрыбье, как грицца... Лампа еще... Лампа. Ха!

Вуксель
- Там только книги,- пожал плечами гном,- чтобы подтереться возьму одну, гы,- Вуксель был рад что Бригера пришла в себя, он улыбнулся и продолжил,- там ещё есть проход в другую комнату, вон там между шкафами. Надо подумать как Онью и Долькосриса вытащить…
И действовать надо быстро, я похоже замок то сломал,- указывая на клетку говорил инженер.

Онья
Онья вгляделась в руны.
- А что если нарушить их цепь. Покажем где их прервать Вукселю и Бригере ?

Долькосрис покачал головой. - Если разорвем цепь, то заключенная в чарах сила может привести к непредсказуемым последствиям. Это можно было бы предотвратить с помощью магии или твоих рун, - задумчиво проговорил старик, словно размышлял вслух. - Но из клетки тебе это не удастся сделать.

Онья
- А даже выбравшись мы позовём стражу и по нам ударит магия...но только по нам в клетке ? Может Вуксель, Бригера и их сокамерник смогут с ними справиться ?

Вуксель
- погодите.... Цепь, это есть цепь, что магическая, что так скажем для проведения электричества,- размышлял гном,- так вот, если найти проводник, то можно будет не разрывая контура открыть клетку. Но я не уверен, если честно... Это не мой профиль.

- Нас не забудьте выпустить, надоело сидеть в клетке, - прошептал заключенный из соседней клетке. Его поддержали и другие пленники.

Долькосрис провел рукой по окладистой бороде, раздумывая над озвученными идеями.

- От взлома клетки произойдет ментальный взрыв, затрагивающий всех в зале, к сожалению. От его воздействия можно защититься, но не в наших условиях, - продолжал рассуждать дворф. - Электричество.. это интересно, насколько я осведомлен об этом явлении принцип в чем-то похожий, однако не настолько, чтобы можно было переносить методы взаимодействия…

От столь длинной речи Долькосрис опять осел на пол. Говорить ему было тяжело.

- Что же с этим можно сделать... - он замолчал, погрузившись в собственные мысли.

Бригера
- Надо выпущать всех, - решительно кивнула Бригера. - Всех в этих обычных, как у нас, клетках. Вместе все осилим, как иначе-то! Что тама с твоей отмычкой? Сломалась, никак?
Бригера закопошилась в замке.

Вуксель
-Это был гвоздь,-развел руками гном,- и теперь он в замке торчит, застрял капитально. Пойду аккуратно гляну, что там за ещё одна комната,- и Вуксель аккуратно шмыгнул в проем между шкафами.

- Магия Скверны... демоны... питается жизненными силами... - бормотал Долькосрис, когда Вуксель ушёл в соседнее помещение.

Здесь не было ни одного источника света, но глаза гнома уже немного привыкли к темноте. Под ногами от шагов шуршали разбросанные по полу листы бумаги, некоторые из них были покрыты записями, другие же были пустыми. Из мебели здесь была кровать, письменный стол. Вдоль стены примостился ручной печатный станок. Рядом с ним разместились заготовки для печати. Над головой под потолком были растянуты веревки с прикрепленными к ним листами бумаги.

И здесь не обошлось без книжных полок и шкафов.

Вуксель
Гном подошёл к печатному станку и посмотрел на набранную страницу. Недолго думая он добавил в набор фразу "Хримгруд мужеложец" и начал обыскивать комнату, тихонько посмеиваясь.

На набранной странице в заголовке красовалась надпись "Вестник Дун Грима".

Вуксель смог обнаружить на полке рядом со станком флаконы с чернилами. От них исходил особый запах смеси масла и сажи, а также смолы. На стене под полкой висели специальные губки на ручках, пропитанные этими чернилами.

На письменном столе - письменные же принадлежности: перья, чернильницы. Кровать была не заправлена, словно владелец покинул её в срочном порядке. Она была немного сдвинута, не была перпендикулярна стене, к которой прислонялась изголовьем.

Вуксель

-Любопытно,- и гном полез шарить между стеной и кроватью

Между стеной и кроватью ничего не было полезного, разве что старый дворфийский носок лежал в пыли.

Вуксель
Вуксель быстро собрал то, что ему показалось нужным и вернулся в первую комнату.
- Итак. Вот этой чернильницей можно голову спокойно проломить,- говорил он и поставил ее на пол,- вот банка с чернилами, вонючая и возможно едкая. Такое в рожу плеснуть, мало не покажется. А вот и тряпка,- и гном показал на пододеяльник,- тут и так хоть глаз выколи, можно темную им устроить. Отмычек не нашел, книги там, да печатный станок, ну и верёвка.
Закончив свою речь, инженер многозначительно умолк, переводя свой взгляд с одного пленника на другого.

Онья
Онья кинула из клетки гибкий меч зубчиком и пару штырей с ручкой.
- Оружие то я вам дам. А вот как бы нам выбраться.

Бригера
Бригера подержала на ладони увесистую чернильницу, ощущая ее приятную тяжесть.
- Годится!
Банку с чернилами она поставила перед сокамерником. Попыталась выдернуть гвоздь.
- Вот бы нам шпилек дамских! Да хоть одну…

Застрявший в замке гвоздь никак не поддавался. Заклинило его намертво.

- Если не можете найти источник... - бормотал размышляющий вслух Долькосрис. - значит... Убей меня, - вдруг сказал он, обратившись к Онье . - Он... Источник силы заклятья - это я. Я не вижу другого варианта. Это объясняет, почему я так сильно ослаб.

Вуксель
гном неодобрительно покачал головой, слушая речь дворфа, но ничего ему не ответил.

Бригера
- Вона чоо! Редкостное паскудство - живого дворфа источником делать! - возмутилась Бригера, плюнув на гвоздь с досады. - Убить, значит! А это ваше заклятье не прервется, если по башке чернильницей?! Ну, вырубить просто, а?

- Вряд ли... - вздохнул Долькосрис, он хотел сказать что-то еще, но его прервал гневный голос из одной из клеток:

- Да чтоб вас!

- Молчи, Вальдгар, сами разберутся, - кто попытался урезонить вспылившего дворфа.

- Не разберутся! Сколько там стражников? Трое? Так что, втроем-то, да внезапно накинувшись, неужто не разберутся с этими рабами Рагнароса?!

- Но у них оружие!

- А руки им на что? Я в свое время и так придушил пару огнеглазых тварей. Да... обнищали нынче силою дети Стальгорна. - брюзжания старика на этом закончились.

Онья
Онья посмотрела на старика.
- А и правда. А если тебя на время оглушить ? Будет ли заклятье держаться?

- Я уже не знаю, - бросив задумчивый взгляд в темноту, в которой скрывались остальные клетки с заключенными, промолвил Долькосрис. - Можно попробовать, но ведь необходимо будет открыть еще и сам замок.

Онья
Онья вздохнула и прицелившись ударила кулаком в затылок старика.

- Ай, - воскликнул он. - Что ж ты делаешь? Сильнее давай, раз уж решилась!

От неудачного удара о крепкую голову старика у Оньи заболела рука.

Онья
Онья боялась убить старца ударом и в результате чуть не выбила себе суставы пальцев.
Буркнув она размахнулась левой рукой и ударила ещё раз, от плеча.

- Да что ж! - в этот раз Онья ударом рассекла Долькосрису кожу на виске. Потекла кровь. Он начал злиться. - Всегда знал, что вашей братии лишь бы поиздеваться... Возьми чего в руку потяжелее.

Онья
Онья удивлённо уставилась на старика и откинув голову резко ударила лбом ему в лоб. Черножелезник она или кто ?

Наконец-то Долькосрис повалился на каменный пол без чувств. Из его разбитого лба текла кровь, обагряя густые брови. Кровь же залила глаза Оньи, то была ее собственная кровь.

Онья
Онья привалилась к прутам темницы.
- Как в камень ударила…
Девушка посмотрела на сокамерников и на Вукселя.
- Ну что ж попробую посмотреть висят ли ещё чары , можно ли ломать замок..
Оньякопонга наморщила лоб. Кровь стекала по нему и капала мимо глаз. Трудно было сосредоточиться, но праздновать труса и отдыхать, было не время.
Она начертила, перед своим мысленным взором, руны и толкнула их вперёд.

Вуксель
Неумелое избиение старика возмутило гнома, и он нахмурившись наблюдал за экзекуцией. Прислонившись к дверке шкафа и скрестив руки на груди он сплюнул на пол.
-Надеюсь это поможет.

Онья
Онья потёрла виски.
- Ты ещё и возмущаешся ?!

Онья почувствовала, что барьер, который ограждал ее от силовых линий, истончился, но ей не хватило сил и концентрации, чтобы сотворить свою магию рун.

Бригера
Бригера наблюдала за всем сосредоточенно, словно перед ее глазами не разворачивалось ничего выходящего за моральные рамки.
- Ну как? - поинтересовалась она у Оньи.

Вуксель
-Клетку вскрывать можно уже? Инженер немного отвлёкся, смотря как Долькосриса пытались оглушить, и теперь когда он снова вспомнил, что у них очень мало времени, ведь стража может сделать обход в любой момент!
- У нас мало времени,- добавил он.

Онья
Онья махнула рукой. Мол пробуйте. Утёрла кровь со лба и проверила пульс старика.

Пульс был, но слабый. Связано это с избиением или старостью, не ясно.

Вуксель
Вуксель подошёл к клетке, где была заперта Онья и Дольсокрис, и довольно долго смотрел на запертый замок, прикидывая, намного ли он надёжнее того, что он уже недавно открыл. Причмокнув, он начал разбирать свою заточку и вскоре держал в руках гвоздь.
- Молитесь святой шестерне, чтобы рука у меня не дрогнула,- проворчал гном и начал копошится в замочной скважине.

Усталость сказалась на способностях гнома. Дрожащими руками он держал последний гвоздик. Изрядно промучавшись с замком Вукселю долго никак не удавалось применить верным способом полученный опыт от открытия предыдущего замка. В итоге раздался щелчок, гвоздь вновь застрял в скважине, но дверца не открылась.

Бригера
- Что там?! - громко прошипела вооруженная чернильницей Бригера, стоявшая на страже.

Вуксель
- Ничего,- инженер тяжело опустился на пол. - не смог.

Онья
Онья разозлилась и свела руки вместе, пытаясь обратиться к рунам. Ведь защита ослабла.

Руки дворфийки-черножелезницы наполнились силой и через мгновенье от её удара решетка отворилась. Легкая магическая рябь прошла по поверхности клетки, но за этим ничего не последовало.

Онья
- Свобода…
Онья пользуясь тем что заклятье пока действовало, вытащила старика из клетки к остальным.

По помещению, ставшему темницей, прошел ропот остальных заключенных. Все они просили освободить и их.

Вуксель
-Стражников всего вроде трое, надо их теперь вырубить и освободить остальных, но действовать надо тихо,верно?- гном поднялся с пола и вопросительно посмотрел на своих спутников. - Еще бы наши вещи вернуть.

Стоило только гному произнести эти слова, как сверху раздался звук открывшейся двери.

- Эй, трогговы отродья, не передохли еще? - гаркнул один из стражников.

Бригера
Бригера прижалась к прутьям клетки, ощущая приятную тяжесть чернильницы в руке. Придвинула ногой банку с чернилами к своему сокамернику.
- В морду бы плеснуть, значится.

Онья
Оньякопонга стала в тёмный угол и оттащила туда старика. На готове у неё была призванная сила и стоящий рядом стол.

Вуксель
Гном растерянно попятился и спрятался в тени шкафа. В руке он держал свою "заточку", в которой отсутствовал гвоздь.

Онья
Онья оглушительно чихнула . Может это нарушит молчание, подумала она.

Напряжение в сырой и темной землянке нарастало, притаившиеся в укрытиях бывшие пленники были готовы накинуться на осторожно спускающихся стражников. Они словно почуяли, что что-то с заключенными не то, а потому были настороже. Фермеры притихли, они понимали, что сейчас решается, смогут ли они выбраться из их крайне сложной ситуации.

По пути один из стражников взял в руки лампу да поднял её повыше, чтобы осветить помещение.

- Чего притихли? Давно по ребрам не получали? Что тут происходит? - рявкнул второй стражник ступая с лестницы на каменный пол. С целью привлечь внимание заключенных он постучал дубиной по прутьям ближайшей клетки.

Стражник, так и не услышав ответа, начал продвигаться дальше.

- Попрятались, бронзобородые крысята?

Бригера
Бригера привалилась к решетке, положив ладонь на увесистую банку с чернилами - единственное ее оружие. Сердце глухо ухало, размеренная, разлившаяся было по телу усталость, растаяла как снег. Она ждала сигнала.

Онья
Онья сжала кулак, другая рука подняла стул.

Наконец-то факел осветил открытую клетку, в которой уже не было заключенных.

- Да что б вас! Побе.. - начал было кричать стражник, но вдруг сорвавшийся с места дворф, сидевший в клетке с Бригерой, протянул руку сквозь прутья решетки и притянул к себе черножелезника, прерывая его крик. - Бей его, доча, бей!

Бригера
И Бригера ударила. Грузно, тяжело, словно вколачивала сваи. Чернила выплеснулись через край, густо-синие, с едким запахом.

Незащищенный шлемом череп черножелезника принял на себя всю тяжесть удара. Охранник обмяк в руках старика и сполз на пол темницы, когда тот его отпустил.

- Ах вы твари... Побег! - закричал второй, призывая помощь, сам остался стоять на лестнице, он не намеревался повторить судьбу приятеля.

Онья
Онья в тот же миг выскочила из-за угла и метнула стул в голову крикуна.

-Ах ты! - Выдохнул "крикун" пригибаясь под пролетающим над ним стулом. - Получай! - он не задумываясь кинул в ответ Онье лампу с маслом.

Онья
Онья попыталась перехватить лампу в воздухе.

Дворфийка ловко поймала лампу, однако крышка с неё слетела и содержимое полилось на зажжённый фитиль, а затем на руку Оньи, покрывая её слоем горящего масла.

Онья
Но для дворфийке тёмного железа ожоги были не в новинку. Это только подстегнуло . Рыча , сквозь зубы, она рванулась вперёд и попыталась заехать горящей рукой в лицо дворфа.

Черножелезник сильным пинком оттолкнул назад подбежавшую разгневанную дворфийку. Попятившись назад Онья споткнулась о лежащего без сознания стражника и рухнула на пол.

Вуксель
Гном молча ждал подходящего момента. Он меньше и слабее, но явно не трус. Увидев, как черножелезник пнул Онью он шмыгнул сзади к дворфу и подпрыгнул, пытаясь вогнать острую деревяшку ему в шею.

И это гному удалось! Однако вслед за успехом пришли и последствия - разъяренный таким ударом исподтишка дворф ручищей отмахнулся и отправил гнома в полет через всю комнату.

Бригера
Бригера судорожно принялась шарить впотьмах по полу. Шум подстегивал ее. Только бы оброненная проволока, только бы тонки гвоздь, только бы... Шпилька. Она не носила шпилек. Не держались они на ее бурной рыжей шевелюре. Только бы... только бы... Хоть что-нибудь, позволяющен ей вступить в битву с замком.

Шарящая рукой по полу Бригера и не могла подумать, что увидит блестящие от всполохов огня ключи на поясе у охранника, которого она несколько мгновений назад приложила по голове.

Вот только получится ли до них дотянуться?

Бригера
Глаза загорелись. Дыхание перехватило.
- Живем, отец, - выдохнула дворфийка и, прижавшись к решетке и по-детски сопя от нетерпения, просунула руку сквозь прутья.

Вуксель
Вуксель, как пружина вскочил после падения и поднял оба своих кулачка вверх. Этот дворф ранен,- размышлял инженер, надо попробовать его вырубить, не может быть, чтобы я был настолько слаб. И гном снова ринулся в открытую на врага.

Только Бригера поддела пальцем ключи, как пронесшийся мимо аки ураган гном случайно наступил ей на руку. Вестимо, что удержать в руках их она не смогла. Отвлекшись на это недоразумение Вуксель запнулся, споткнулся и полетел своей головой в грудь стражнику, держащемуся за рану на шее. Черножелезник такого поворота совсем не ожидал и всё же был сбит с ног. И какого главному инструменту гнома - его голове, после таких злоключений?

Бригера
Бригера прошипела, выругалась длинно, цветисто, поминая родню гнома, к которой он предлагал ей съездить отдохнуть после всех выпавших на их долю приключений. Бессильная злоба. Стиснув зубы и едва ли не вжавшись в прутья, женщина попыталась подтащить тело ближе двумя руками.

Тяжёлый дворф словно нехотя поддался на потуги Бригеры его сдвинуть, однако в итоге ключи все же оказались в руках девушки. Раздался тяжёлый стон. К черножелезнику начало медленно возвращаться сознание.

Бригера
Бригера торопилась, переругиваясь сама с собой, звеня ключами, стуча тяжелым замком о прутья, закусив от нетерпения нижнюю губу.

Наконец-то совладав с охватившим ее беспокойством Бригера быстро отворила тяжёлый замок, который тут же упал на голову едва пришедшему в себя стражнику, вновь отправляя его сознание во тьму.

Бригера
- Давай, отец, идём, - подозвала девушка старика-сокамерника. - Помоги этого здоровяка затащить. Пусть теперь посидит в клетушке-то. Мать моя, ну и весит же он!

-Ох, ох, - закряхтел сокамерник Бригеры, помогая ей. - На награбленных припасах разъелся, хряк.

Вскоре пленники поменялись местами со стражником. Они были снаружи, а вот он - взаперти.

- Надобно и остальных освободить, а? Покамест возможность есть, - старик кивнул на развалившегося на лестнице черножелезника. Тот держался рукой за затылок, видать приложился им об каменные ступени, но все равно пытался встать на ноги.

Онья
Онья наконец- то поднялась. Сняла с пояса охраников оружие и встала у лестницы.

Бригера
- Энто страховидло прищучить бы ещё, а? Онья, прикроешь, покуда мы тут с замком-то? - быстро, хрипло выдохнула дворфийка, принявшись возиться с замком соседней клетки. - Не отставай, отец.

Онья
Онья тихо придушила раненого охранника.

Вот только получилось наоборот: когда Онья накинулась на охранника, тот уже пришёл в себя. Ловко перехватив руки дворфийки, черножелезник совершил удушающий захват.

- А ну... стоять! - попробовал рявкнуть он, однако получилось только слабо прохрипеть. По шее из раны струилась блестящая кровь.

- А то ее удавлю... - закончил с трудом фразу стражник.

Вуксель
Гном тяжело встал на ноги и бросил взгляд на черножелезника, который сжимал в руках Онью. Голова немного болела, от столкновения с дворфом, но в целом все было в порядке.

Бригера
Дворфийка между тем попыталась быстро, в общей суматохе, открыть замок, к которому успела подобраться.

Онья
Онья попыталась ударить кулаком дворфа в висок.

Стоило Бригере открыть первую клетку с заключенными в ней фермерами, как стражник гневно повторил:

- Стоять! Башку ей сверну! - дернувшуюся, но промахнувшуюся Онью, он схватил покрепче, однако дворфийка могла почувствовать, что силы начали покидать черножелезника.

Вуксель
Вуксель решил еще раз попытаться атаковать дворфа голыми руками, он снова разбежался, как то неловко прыгнул и…

Неожиданно резвый прыжок Вукселя удивил разбойника, так что тот успел лишь заслониться Оньей. Однако от кучи-малы на ступенях землянки это не спасло: споткнувшись, черножелезник потянул всех за собой. Уже находясь в горизонтальном положении она почувствовала, что её больше никто не держит.

- В-всё? - из клеток послышались голоса страждущих освобождения заключенных.

Бригера
Бригера, узрев кучу-малу, ловко, в несколько прыжков (и откуда силы взялись?), перебралась к следующей клетке и, притянув к себе тяжелый замок, вставила ключ и замочную скважину, издавая скрежет и хруст.

Мало-помалу, с трудом борясь с периодически заклинивающими замками Бригера освобождала фермеров. Столько слов благодарности она, скорее всего, прежде не слышала никогда. Искренние дворфы чуть ли не кланялись ей, после чего стали ожидать, что скажет их освободительница.

"Выйти из клетки - то одно, но еще как-то предстоит избежать топора огнеглазых" - как сказал кто-то из них.

Онья
Онья встала с пола и начала искать чем бы вооружиться . Голова у неё чуть кружилась. Она пнула лежащего дворфа, для разрядки, и двинулась дальше по пещере .

Можно было обыскать стражников: Онья уже испытала на себе их дубинки как-то раз, да и, быть может, что-то еще найдется полезное.

Бригера
- Волочи их в клетки, ребята, покуда не оклемались! Пущай посидят, покумекают! - бросила дворфийка и первая пристроилась тащить распростертое на полу тело поверженного черножелезника.

Онья
Чёрная дворфийка решила разжиться всем, чем можно. Она стала потрошить карманы дворфов . Сняла пояс с одного, повесила на себя. Туда же , на пояс, привесила пару дубинок.
- Сначала обыщите их и не забудьте оружие ! Также возьмите плащи и шлемы. Мы должны быть похожи на них.

Вуксель
Вуксель весь в пыли, с ссадиной на лбу, вскочил на ноги и победоносно поднял кулачок вверх и прошептал.
-Есть! Девчата, вы как, нормально?

Онья нашла у каждого по кошелю с десятком медяков, по хорошему охотничьему ножу и конечно же фляжки с горячительным, по запаху похожим на нечто домашнего производства.

Бывшие заключенцы второпях начали исполнять призыв Бригеры, но и про дельный совет Оньи не позабыли. Раздетые догола стражники вскоре оказались за решеткой. Фермеры с радостью закрыли её на замок.

Осталось только разобраться, как же удастся замаскироваться? В темнице набилось с десяток фермеров в разном состоянии, если не больше: подсчитать сейчас, в темноте и тесноте, не представлялось возможным.

Онья
Онья осмотрела толпу , бывших заключённых , покачала головой.
- Каждый одевает какую-то одну вещь, чтобы больше походить на черножелезника. Кто-то плащ с капюшоном, кто-то шлем. Вымажете лица и открытые части тела пылью, идите группой.
Не оставляйте ничего полезного.

Вуксель
- Я не очень похож на черножелезника,- скромно прошептал гном и посмотрел на спутниц.

Онья
- Спрячешся в толпе.

Бригера
- Да, больных и раненых в центр. Гномов тоже.
Бригера потерла глаза тыльной стороной ладони, вырывая себя из спасительной усталости.
- Гнома, да... Ты здесь один.
Дворфийка потянула к себе плащ.

Измученные фермеры безропотно принялись разбирать вещи, доставшиеся им. Медленно, с присущей дворфам основательностью они выбирали что-то наиболее подходящее. Вымазав друг-друга скопившейся в землянке пылью, они стали похоже на свору каких-то бродяг, которых в долгом странствии настигла нелегкая судьба.

- Доча, а с этим-то что? - в замаскированном старике проглядывались черты сокамерника Бригеры: он нацепил на себя доставшийся ему поддоспешник, а на голову повязял собственную изорванную рубаху, чтобы скрыть лицо. Дворф тянул Бригеру за плащ, возможно даже просто держался за него, чтобы более устойчиво стоять на ногах, он указывал на Долькосриса.

Вуксель
Вуксель вымазал свое лицо пылью, встал посредине группы дварфов, чтобы его не могли заметить. Неловко потоптался на месте и вопросительно посмотрел на Онью и Бригеру, как бы ожидая от них команды к действию.

Бригера
Бригера перевела усталый взгляд на указанного дворфа и потерла лоб тыльной стороной замызганной ладони. Плеснулось во взгляде теплое что-то, заботливое, привычное женское, задавленное по обыкновению.
- Негоже оставлять. С собой надо брать, - предложила Онье и Вукселю. - Это ж кто мы такие, что своих оставляем. Что раненых, что мертвых. Только вот уйти с ним будет того... сложнее. Надобно обмозговать.

- Торопится бы надобно, - в ответ ей послышалось из толпы. Дворфы одобрительно загудели, кто-то уже вытаскивал из клетки безвольно повисшего на руках Долькосриса. - А то ведь попадемся.

Онья
Онья потёрла горло. Оно ещё саднило.
- К-хм. Давайте его в середину . Подоприте с двух сторон. Придётся нести так.
А дальше смастерим носилки из плащей.

Наконец-то заключенные подготовились к побегу. Покачиваясь, истощенные дворфы сделали так, как было сказано: держали Долькосриса посредине, сами обступили его со всех сторон.

- Ну, идем уже! - не выдержал кто-то и всё эта ватага осторожно последовала наружу, увлекая с собой всех, кто был в землянке.

Онья
Онья пробралась к самому выходу и попробовала незаметно выглянуть наружу.

Не успела Онья выглянуть наружу, как сразу попалась на глаза оставшемуся снаружи стражнику. Он успел только выкрикнуть: "Побег!", как его тут же снесла следующая за Оньей толпа разнобородых оборванцев.

Из землянки можно было последовать на три стороны:

1. В центр деревни, к таверне.

2. На дальнюю сторону деревни, где были озеро и густой лес.

3. К ближнему краю - но в сторону высокой черной башни, от взгляда на которую становилось не по себе

Заключённые явно были за то, чтобы попробовать спрятаться в лесу.

Онья
Онья наконец выбралась наружу и озираясь по сторонам стала призывать заключённых к тишине.
- Тихо-тихо...Я понимаю что все вы за лес.
Другие мысли? И помните время дорого.
Сама же дочь Чёрного Железа искала взглядом следы своего друга. Следы Чистика.

Других мыслей у заключенных пока не было. Все хотели поскорее удрать отсюда подальше.

Онья услышала как раз в той стороне, где находился лес, призывный рёв грязелапа.

Онья
- Чистик! Он там...
Онья в нерешительности остановилась.

Вуксель
Вуксель в нерешительности стоял посреди оборванцев и молча ждал когда они куда-то пойдут изредка поглядывая по сторонам.

Беглецы разрозненной толпой направились в сторону леса по улочкам между дворфийскими землянками, увлекая за собой всех тех, кто зазевался.

Вскоре раздался гул черножелезников. Побег обнаружили и начиналась погоня.

Измождённый от долгого заключения фермеры быстро выбились из сил и становилось понятно, что рано или поздно их настигнут.

Онья
Достигнув леса, Онья стала подзывать Чистика.
Она надеялась что зверь в порядке и сможет увести их подальше.

Вуксель
Во время отступления гном шмыгнул в одну из землянок в надежде что-нибудь найти.

Онье пришлось несколько отбиться от группы, но по продолжающемуся реву Чистика быстро его нашла. Сразу стало ясно, почему грязелап не замолкал: израненный, выдохшийся, он зацепился обломком балки, болтающийся на цепи, за поваленное дерево и не мог выпутаться из этой ловушки. Так был слаб.

Вуксель попал в пыльную заброшенную землянку, в которой хранилось много всякого бытового добра: корзинки, старая мебель, тазы, сундуки набитые чем-то, ведра и прочее.

Снаружи послышались крики: черножелезники начали настигать тех, кто слишком медленно бежал.

Вуксель
Вуксель решил найти в землянке все, что можно использовать как оружие и затаиться в ней до наступления ночи. Ему казалось, что среди всего этого хлама маленького гнома будет трудно найти.

Сломанные черенки лопат, ржавые головки молотков, погнутые подковы - вот что удалось найти Вукселю. Но рыться в этой заброшенной землянке пришлось очень тихо: снаружи продолжалась погоня за беглецами.

Ожидание того, что вот-вот кто-то нагрянет сюда было тяжёлым, казалось уже, что спустя несколько гнятущих часов Вуксель в безопасности, как снаружи донеслись приглушённые и неразборчивые голоса дворфов.

Вуксель
Приладив ржавую головку молотка к обломку черенка от лопаты, гном ожидал наступления ночи. Спрятаться он решил за какой-то корзинкой недостаточно большой, чтобы там поместился обычный дворф, но маленькому инженеру было это по силам. Присев за корзинкой, гном положил сверху какое-то тряпье, устроив себе своеобразный наблюдательный пункт.

Тревожное ожидание затянулось, и казалось, что вот-вот, через несколько мгновений черножелезники уйдут восвояси и Вуксель наконец то будет в безопасности, но вдруг скрипнула дверь и раздались тяжёлые шаги одного из дворфов.

Он недовольно ворчал о том, что ему приходится копаться в хламе, пока остальные занимаются чем-то более важным. Он медленно подбирался к месту, где спрятался Вуксель, совершенно в случайном порядке открывая шкафы, протыкая мечом корзины, пиная сундуки ногой.

Вуксель
Гном решил не рисковать, он молча ждал когда черножелезник пройдет мимо его убежища, сжимая в руках свой самодельный молот.
- Вдруг он меня найдет? Справлюсь ли я?- эти мысли вихрем носились в его голове, не давая покоя.

Гном, задержав дыхание, ждал своей судьбы, когда внезапно стенку корзины, в которой он прятался, пронзил меч. Лезвие чудом прошлом между рукой и телом, едва оцарав его бок, но сдавленный писк гном сдержать не смог. Через мгновение крышка корзины открылась и его за шкирку выбросили на каменный пол землянки.

Вуксель
-Бей его сзади!-прошипел гном, но достаточно громко, чтобы черножелезник его услышал. Смотря как-будто сквозь дворфа (вдруг он все-же ему поверит и посмотрит назад!) Вуксель размахнулся своим оружием и что есть силы попытался ударить черножелезника.

Дворф ухмыльнулся на робкую попытку Вукселя его обмануть и легко отвел удар мечом. Крепкий пинок ногой, и гном летит в кучу хлама, вызывая тем самым жуткий шум.

- Эй, у тебя все в порядке? - раздался голос другого черножелезника, оставшегося снаружи.

- Ага, - ответил ему дворф, подходя к приходящему в себя гному, - нашел одного мелкого гнома. Я с ним управлюсь, иди дальше!

Вуксель
От такого удара у инженера помутнело в глазах и перехватило дыхание. Пошатываясь, гном кое-как встал, опираясь на черенок от лопаты, что было несколькими мгновениями ранее "боевым молотом" и молча смотрел на дварфа.

Черножелезник остановился.

- Бросай свою палочку и следуй за мной, ты хоть и тощий хрен, но тащить тебя с переломанными ногами мне не очень-то хочется, - обратился он к Вукселю, угрожающе рыча.

Вуксель
Гном устало вздохнул, бросил палку и уныло заковылял за дворфом.

Вдвоем они выбрались наружу. На небольшой улочке лежали тела тех, кому не так повезло. Видимо черножелезники во время погони немного увлеклись и все же убили некоторых бронзобородов.

Вукселя дворф повел обратно, в ту же темницу, откуда был совершен дерзкий побег.

Когда они шли по одной из узких улочек, из темного проулка между двумя землянками выскочил один из фермеров в лохмотьях. Его Вуксель видел, кажется, среди заключённых. Он безумно рычал и резким наскоком повалил черножелезника на землю. Завязалась борьба, но судя по разнице в силах через пару мгновений она скорее всего решится не в пользу истощенного фермера.

Вуксель
Вуксель очень хотел убежать. Его так и манила чаща леса, ведь до нее было рукой подать. Но он не мог бросить этого несчастного, который рискуя жизнью боролся с черножелезником. Набравшись храбрости, гном схватил какой-то маленький камень, который валялся на дороге и попытался ударить тюремщика по голове камнем.

Черножелезник даже и не почувствовал как камень едва задел его шлем, он прижал фермера к земле и начал его душить, яростно рыча...

Как развивались дальнейшие события доподлинно не известно. В силу обстоятельств тех дней рукопись осталась не закончена, часть страниц безвозвратно утеряна. Будем надеяться, свидетели тех событий однажды помогут восполнить пробелы в истории.
Кратхок Харгрин
ID: 20438 | Автор: Dagvidr
Изменено: 7 июля 2020 — 20:10