Сага о Трех Глава девятая.Три дня до Осады

Гильдия Клан Разящего Молота

  • В гостях Ведуньи. Часть вторая - страница первая
  • Задание Ведиры - страница вторая
  • Неурядицы в восточной долине - страница третья
  • К чему приводят обещания. Часть вторая - страница четвертая
  • Странные попутчики - страница пятая

Днем ранее

Когда снаружи уже совсем стемнело, многие черножелезники уже дрыхли на стульях, столах и даже под ними. Элкрагу же указали гостевую комнату, вернее его туда отнесли. Могдур уединился с Дайрой в комнате напротив. Сперва сон был тяжелым, урывистым, но алкоголь настойчиво уволакивал в черное забытье, с чем все же и справился в итоге. Сновидения были странными, волнительными. Там были и те бедные девушки, которые попали в лапы к черножелезникам, но всё внимание забирала Дайра. Словно наяву, она пришла в ту самую комнату, где он сейчас спал. Огнепалый не мог пошевелиться, от чего его разум захватывал первобытный страх, а Дайра, как в прежнем сне, полностью воспользовалась беспомощностью юнца.

Из глубин сонного царства Элкрага вырвал нежный шепот, сопровождавшийся чьим-то влажным дыханием у самого уха, “Проснись, малыш” и стойкое ощущение, что за ним кто-то следит из темноты.

Элкраг
Юнец вскочил на постели. Острая боль потревоженного плеча прогнала остатки сна.
- Кто здесь? - осипшим голосом произнес назвавшийся Хедрумом, силясь разглядеть сквозь пелену сна обстановку комнаты. Над раскрытой ладонью полыхнул изумрудной вспышкой огонек.

Изумрудный огонь озарил своим светом всё ту же простую гостевую комнату таверны. На краю кровати сидела обнаженная девушка, укутанная в оленью шкуру, на её лопатке виднелась знакомая печать таинственного чернокнижника.

Дайра
- Ты наконец-то проснулся? А я думала, что после этой ночки ты еще не скоро сможешь встать, - сладким голосом произнесла она и рассмеялась, Элкраг тут же мог узнать в ней Дайру.

Элкраг
- Что... Ох... Элириэль, - устало выдохнув, отозвался юнец. - Не уж то не в курсе они кто ты?

Дайра
- А ты уверен, что они вообще о чем-то в курсе? - отозвалась она, поднимаясь с кровати. На мгновение оленья шкура больше её не прикрывала, но Элириэль взмахнула рукой и быстро приняла свой истинный облик. - Ты пришёл исполнить своё обещание?

Элкраг
- Именно, - решительно кивнул юный маг. - Я узнал, что требуется для снятия уз. Подготовиться нужно только сперва. И... Время для ритуала.

Дайра
- Хорошо, очень хорошо, - суккуба облизнулась и подобралась к магу вплотную. Глубоко вдохнув носом, словно принюхиваясь, она шепотом произнесла у самого его уха, - Я чувствую, ты стал сильнее. Интересно, что же за ритуал ты приготовил для меня?

Элкраг
Юнец рефлекторно отстранился от демона, едва не свалившись с кровати.
- Пока ничего не приготовил. Тебя искал, - с легкой дрожью в голосе ответил Элкраг. - По началу думал преследовать будешь. Ан ты иной способ нашла. Научишь?

Дайра
- Не все секреты, должны быть раскрыты, милый. - Элириэль кокетливо подмигнула Элкрагу и перевоплотилась обратно в дворфийку, укутанную в меха. - Так тебе больше нравится, не правда ли?

Элкраг
- Д-да... Так лучше. Хоть и трудно забыть твой истинный облик, - отозвался Элкраг. Тряхнув головой, словно отгоняя навязчивый морок, Огнепалый озадаченно полер лоб и продолжил: - Для задуманного нужны будут пара жаровен. Найдешь? И место поспокойней... Чтобы не тревожил кто случаем.

Дайра
- Ты здесь жил, где же нам найти в Дун Гриме жаровни, Хедрум? - Дайра хихикнула, видимо её это забавляло, - И что за глупое такое имя? Так звали твоего щеночка в Тенегорне?

Элкраг
- Это имя носил один из оступившихся. Он ослушался и должен был нести ответ за то. Стал первым кого мне приказали убить, - сухо отозвался Элкраг. - После этого и началось мое обучение.
Юнец озадаченно взглянул на незажившую рану и попытался шевельнуть рукой. Как и ожидал, мало что вышло из того.
- Элири... Дайра. Может не выйти ничего из затеи этой. В книге был описан процесс. Берг постарался на славу, - поднимаясь с постели, произнес Огнепалый. - Все необходимое я запомнил. Вот сотворить в точности... Ты можешь обращаться только в... Дайру? Или в любого по желанию? Не хватало ещё снова услышать про "глаз-алмаз".

Дайра
Дайра надула губы и приняла извиняющийся вид, глядя прямо Элкрагу в глаза после того как тот рассказал об оступившемся.
- Могу! - воскликнула она и тут же обратилась в одну из пленниц, во многом не уступающую красотой Дайре. - Тебе больше такие нравятся, да?

Элкраг
- Вот жеж... Идем, - юнец торопливо развеял огонек и поспешил к двери. "Она всего лишь демон! Демон! И все!" - раз за разом твердил себе юнец, осторожно выглядывая в темный коридор.

Дайра
- Ты слишком боязлив для черножелезника, прижми меня к себе и веди так, словно хочешь мной овладеть! - самостоятельно прижавшись к Элкрагу томно прошептала Дайра, а потом чуть громче добавила, играя выдуманную роль: - О нет, нет, что ты делаешь?

В таверне не было слышно никаких разговоров, только сопение и храп уставших черножелезников. Нижние этажи не были освещены, и сверху тоже не было ни намека на свет.

Элкраг
- Не шуми ты. Не хватало ещё разбудить всех. - раздраженно произнес Элкраг, уверенно шагая по ступеням Безымянной. Над ладонью мага снова теплилось пламя, освещая путь. Юнец попытался вжиться в предложенную роль, да только не умело совсем. - И не вздумай кричать.

Элкраг с Дайрой поднялись наверх, в зале все спали на прежних местах. Некоторые черножелезники обнимали отчего-то не пытавшихся сбежать пленниц. В камине едва тлели угольки.

Дайра
- Видишь, всё хорошо, - продолжая прижиматься к дворфу произнесла демонесса, - Как думаешь, ты мог бы их спалить всех разом?

Элкраг
- Пока спят? Может получиться, - отозвался юнец, освободившись из объятий "пленницы". Элкраг выудил несколько угольков из камина. - Вот только к чему это делать сейчас? Неужто их страдания придадут тебе сил?

Дайра
- Не мне, малыш, - она улыбнулась и ловко забралась на стол, - тебе.
Дайра взмахнула руками и в одно мгновенье таверну поглотил пожар. Элкраг слышал, как кричат в агонии объятые огнем черножелезники и бронзобородки, он видел, как они пытаются спастись от вездесущего пламени. Среди этого стояла Дайра-пленница, одежда не ней тлела, обнажая бархатную кожу, она наслаждалась наведенным мороком. - Тебе же хочется этого, Огнепалый?

Элкраг
- Их всех... Да. Хочу. Где тут Берг? С него начать... Должок вернуть, - с злобной усмешкой ответил юнец, начиная плести огненное заклятье. - Пусть сгорят. Все сгорят.

Дайра
Дайра развеяла иллюзию и показала пальцем на спящего под столом у камина дворфа.
- Так вот же он!

Дворф сквозь сон почесал нос и повернулся на другой бок.

Элкраг
Юнец задумчиво взглянул на дворфа-обидчика. Затем на дворфийку. На одну из пленниц Черного Железа.
- Но... Как же так? Она из бронзобородов. Я слышал, - вдруг пробормотал юнец, едва сдерживая завершеное заклятье. Элкраг ещё раз окинул взглядом помещение таверны. - В пекло... В пекло всех!
Решительно кивнув, Огнепалый высвободил всю накопившуюся ярость пламени. Стена огня возникла у входа и, повинуясь воле заклинателя, двинулась по таверне.

Дайра
Дайра с восхищением взглянула на юнца, сотворившего заклятье. Она тут же спрыгнула со стола и укрылась за его спиной, потрепала дворфа за щеку "Молодец, удивил", а затем прижалась и обвила его шею руками.
- Только теперь нам не стоит здесь задерживаться. Куда направимся?

Вокруг царило огненное заклятье Элкрага. Спящие черножелезники и девушки хоть и не были объяты полностью огнем (на это силы юного мага не хватило), но такое экстремальное пробуждение для них было в новинку, они метались по залу, стараясь затушить пламя, которое уже перекинулось на деревянную мебель. В суматохе никто не обращал внимания на странную парочку.

Элкраг
- Ты снова соврала. - хмуро отозвался Элкраг, не без удовольствия следя за царившей суматохой вокруг. - В книге говорилось про жаровни. Идем. Думаю, в Дун Гриме теперь не уединиться будет. Ай... Остророжней с плечом.
Юнец направился к выходу, на ходу стараясь не сталкиваться с ошарашенными черножелезниками.

Дайра
Не успели они выйти из таверны, как им навстречу вбежало трое дежуривших снаружи часовых. Дайра вновь сотворила заклинание, и черножелезники пробежали мимо, срывая с себя куртки, и бросились своим собратьям.

Элкраг
- Почему ты так стремишься освободиться? - удивленно глядя на пробежавших мимо черножелезников, произнес юнец.

Дайра
-Тс-с-с, - зашипела на него Дайра. - Тише, позже расскажу. - Она мотнула головой в сторону выхода. Веди, мол, дальше.

Элкраг
Огнепалый продолжил путь. Выход из таверны был не так уж и далеко. А дальше... дальше видно будет.

Выйдя наружу Элкраг увидел, что рассвет только начинает разгораться на востоке узкой полосой вдоль горизонта, а одна из Лун еще не ушла с небосвода, освещая округу своим холодным светом. В клетках всё так же сидели пленники мурлоки, их кожа высохла и потрескалась, они едва приоткрыв свои выпуклые большие глаза без интереса наблюдали за округой.

Несколько стражников лагеря некоторое время оставались на своих постах, еще не узнав о пожаре, но как только послышались брань и крики из таверны некоторые бросились внутрь, пробегая мимо скрытых от глаз Экрага и суккубы.

Дайра подтолкнула юнца, чтобы он не задерживался на проходе и ни с кем не столкнулся.

Элкраг
- И эти не заметили, - задумчиво пробормотал Элкраг, стараясь не замечать тычков нетерпеливой Эрилиэль. Оказавшись на площади у Безымянной, юнец снова огляделся - мало ли случайный страж покажется.
Не дожидаясь очередного тычка суккубы, Элкраг решительно поспешил вдоль запертых клетей, по пути разглядывая пленников Черного Железа в поисках знакомого мурлока-шамана.

Пара стражников остались сидеть в тени балкончиков землянок, но они не обращали внимания на Элкрага и Дайру.

Дайра
- Куда мы идем? - шепотом спросила демонесса, оставаясь в обличье девушки-бронзобородки.

Пленников было много, чтобы распознать нужного при слабом освещении нужно было вспомнить его отличительные черты…

Элкраг
- Домой, - машинально ответил черножелезник, продолжая раз за разом заглядывать в запертые клети. Но недавнего пленника с отличительными лапами-руками найти пока не мог.

Среди однотипных клеток по пути встречались явно выделяющиеся слабым мерцанием магического барьера. В одной из таких и сидел похожий на встреченного прежде мурлока-шамана с красными лапами.

Элкраг
- Можешь открыть? Эту, эту и вон те? - чуть слышно поинтересовался юнец, указав на клети с магическими барьерами. Элкраг пристально взглянул на обращенную демоншу.

Дайра
- Зачем? - с явным удивлением спросила Эрилиэль, но тем не менее подошла к клетке. - Даже если бы захотела... Видишь замок, - девушка указала на отверстие в двери клетки. - Нужен ключ... или взломщик, ни одного, ни другого у нас нет. - Она обернулась в сторону площади, крики черножелезников стихли. - Мы разве не спешим?

Элкраг
- За тем же зачем и таверну поджигать предложила - это даст лишнее время, - отозвался Элкраг, озадаченно взглянув сперва на таверну, затем на замок ближайшей клети. - Не знаю, зачем они понадобились, но хотя бы шанс выбраться я бы дал. Попробуй снять барьеры, что плести заклятья мешают - я не справлюсь точно.
Черножелезник подошел к клети с уже знакомым мурлоком-шаманом. Скрипнув зубами от боли. юнец положил ладони на замок.
- Этот, краснолапый, видит меня? - кивнув на пленника, вдруг поинтересовался Огнепалый.

Дайра
- Главное, чтобы нам не помешали... - Дайра отошла, пропуская вперед мага. - Не беспокойся, этот барьер блокирует магию внутри, но не снаружи. - Девушка с интересом наблюдала за действиями спутника. - Пока не видит.

Элкраг
- Пусть смотрит, - произнес юнец, начиная плести свое заклятье. Меж ладоней заклинателя постепенно формировалась сфера огня, что должна была выплавить замок из решетки клетки. - Не теряй время, снимай барьеры.

Дайра
Эрилиэль пожала плечами и сделала так, как того просил Элкраг. Она сделала еще пару шагов назад.

Магический барьер рассыпался, а маскировка спала с Огнепалого, и когда замок выплавился, мурлок, понявший что происходит мощным ударом вышиб дверь клетки, отбросив вместе с ней Элкрага. Дайра хихикнула. Шаман вышел наружу и выпрямился, возвысившись над лежащем на земле от удара дворфом. Только теперь было видно, насколько большим этот мурлок был.

Он задержал взгляд на дворфе. - Мммм, мммррглллмы. - сказал на мурлокском и развернувшись пошёл освобождать своих соплеменников.

Дайра
- Ну что, доволен, Освободитель мурлоков? - с насмешкой в голосе сказала суккуба.

Элкраг
- Очень, - огрызнулся в ответ юнец, снова схватившись за поврежденное плечо. Тяжело поднявшись на ноги, юнец поспешил к окраине Дун грима, где поселились черножелезники Мойры Тауриссан. - Теперь бежим. Дальше они сами по себе, - Огнепалый обернулся к обращенной Дайре, взглянув на приближающийся рассвет. - Не отставай.

По пути к жилищу Элкрага раздался с площади гул боевого рога.

Дайра
Когда оказались среди землянок, принадлежащих черножелезникам, Дайра спросила:
- Это сюда вас запихнули остальные? Ну, ничего местечко, наверняка получше Тенегорна.

Элкраг
- Запихнули? - фыркнул в ответ юнец. - Поселили. Вон, из рода Крепкого Копья вообще в лачугах жили. И довольны тем.
Элкраг встревоженно обернулся на звук горна и стремительно забежал в одно из жилищ.

Дайра
Дайра забежала вслед за магом. Зайдя в жилище она осмотрелась.
- Ты здесь жил? - посмотрев на юнца, она задала следующий вопрос: - И что же будет дальше?

Элкраг
- Жил. И намерен еще вернуться сюда, - отозвался Элкраг, бегло осмотрев спешно покинутое жилище. Закончив осмотр, юнец плотно захлопнул дверь. - Дальше? А дальше начнут искать красотку Могдура и... и Хедрума. Думаю, так и сделают, как управятся с пожаром да мурлоками... Я бы так и сделал.
- Идем. Времени мало. Если не начнут поиски у леса, где наткнулись на меня - то его нет вообще, - Огнепалый заторопился к давно погасшему очагу в дальнем помещении жилища. Накидав оставленных хозяевами в спешке вещей (среди которых нет да узнавал и свои), обломков мебеди в очаг, назвавшийся Хедрумом снопом искр воспламенил очаг.
- Не жаровня, конечно, но должно сработать, - суетливо отметил юнец, взглянув на дворфийку, меж тем выводя по памяти рунную вязь из книг Виззока на полу чуть в стороне от очага угольком. - Так почему ты так освободиться желаешь? Ты же демон... Да, и где остальные? Ни одного не видел пока вели связанным.

Дайра
-Они ушли за своим хозяином, - презрительно фыркнула Эрилиэль. - Собираются с силами, наверное, - пожала она плечами, вставая в центр рисунка. - Я всё правильно делаю? - с улыбкой спросила суккуба превратившись в свой истинный облик.

Элкраг
- Медленно, - раздраженно фыркнул юнец, взглянув на очаг. Сплетя очередное заклятье, черножелезник до углей выжег содержимое очага. Только после этого, удовлетворенно кивнув, вернулся к рунной вязи. - Верно. В него нужно... Все не привыкну к этому... твоему виду. Пока не закончил, расскажи про Рохдура. Почему его Проклятой Рукой зовут? И все же, чем он не угодил тебе?

Дайра
-Он дворф... и чернокнижник. Мне ли тебе рассказывать, как твои сородичи дают прозвища? - Своим длинным хвостом суккуба игриво провела по одежде рисующего руны дворфа. - Он слишком заносчив, в отличии от некоторых, не столь смышлен и перспективен. Он скучен, - рассмеялась Эрилиэль.

Элкраг
- Перспективен? Скучен, говоришь? - рука черножелезника замерла над практически завершенной вязью. Элкраг задумчиво взглянул на суккубу. - В отличие от меня?

Дайра
- Ты быстро учишься, милый, - улыбнулась Эрилиэль.

Элкраг
- Где Рохдур держит ларец? Как одолеть его? - помрачнев лицом, произнес Элкраг, завершив вязь. Скорее рефлекторно, потирая руки, юнец осмотрел результат.

Дайра
- Ты задаешь те вопросы, на которые я не знаю ответы. - Печальным голос ответила суккуба, будто прислушиваясь к звукам снаружи. - Ты закончил свой магический круг?

С виду всё было нормально, если Элкраг ничего не напутал.

Элкраг
- Готово, - удовлетворено кивнул Элкраг, и как помнил, начал ритуал. Рунная вязь, под мерное бормотание заклинателя, полыхнула изумрудно-зеленым. Пас за пасом, слово за словом - Элкраг старательно повторял прочитанное в книгах, как запомнил. Если бы не поврежденное плечо…

Как только рунная вязь наполнилась магией суккуба замерла на месте, по её телу прошла мелкая дрожь, а глаза расширились, но она не произнесла ни слова.

Чем дальше заходил ритуал, тем сильнее Элкраг понимал, что что-то идет не так. Энергию с трудом удавалось удержать, она бурлила, стремилась вырваться из его рук и справиться с этим было невероятно сложно, а прекратить ритуал - невозможно. В какой-то момент юный маг почувствовал, что руки его не слушаются, они сами плетут заклятье, и слова произносятся не им самим. Или ему это только показалось. Боль отошла на задний план.

Огнепалый видел, что отметина начала растворяться на ключице суккубы, что она практически полностью исчезла, но вдруг он потерял контроль над энергией Скверны. Вспышка. Взрыв.

Элкраг очнулся на полу своего жилища. Вокруг царил беспорядок, на стенах, на полу виднелись темные отметины, которые излучали едва различимый изумрудный свет.
Элириэль здесь не было.

Элкраг
С едва скрываемым ужасом в глазах, Элкраг окинул взглядом комнату. Нескончаемый гул в ушах, путал мысли. Истошно бьющееся сердце так и норовило выскочить из груди. Подняться на ноги не было сил, потому юнец просто привалился к одной из стен. По крайней мере, эта поверхность сейчас представлялась стеной.
- Ну хоть больше не увижу её, - только и смог пробормотать черножелезник.

Снаружи послышались крики: - Скорее, обыщите здесь всё. Он должен быть где-то здесь! - это Могдур раздавал приказы своим подчиненным.

Элкраг
Далеко не с первой попытки, Элкрагу удалось подняться на ноги. Прижавшись спиной к стене, заклинатель уставился на вход в помещение. Окрики черножелезников было не разобрать, но они явно приближались.

Берг
Через несколько мгновений внутрь буквально влетел один из черножелезников, в одной руке он держал топор, вторая же была свободна. Весь вымокший, с ожогом на лице и подпаленной бородой он бросил гневный взгляд на помещение и тут же обнаружил прижавшегося к стене Элкрага.
- Он здесь! - крикнул дворф за спину и начал медленно приближаться к магу, занеся руку с топором для удара или броска.

Элкраг
- Не приближайся. Хватит смертей на сегодня, - хрипло произнес Огнепалый на эредане, не ожидая, что его поймут. Остатки рун снова полыхнули у ног топорщика, но удержать заклятье маг не смог. Молодого дворфа скрутил приступ рвоты.

Берг
- Ублюдок! - выругался черножелезник и подойдя ближе к дворфу взял того за волосы и дернул вниз, где лицо Элкрага встретило колено. Повалив на пол мага, черножелезник несколько раз его пнул ногой, особо не разбирая куда бьет.

Могдур Беспощадный Удар
- Прекратить! - раздался властный голос Могдура. Ударов больше не было. - Подними его.

Элкраг почувствовал, как его поднимают и ставят на колени.

Перед ним стоял Беспощадный Удар, опираясь на свой двуручный топор.

Могдур Беспощадный Удар
- ТЫ предал нас, ради чего?

Элкраг
- Не предатель... Я не нарушил... слова... клятвы, - едва удерживая взгляд на говорившем, ответив Элкраг уже на дворфийском. - Все... ради Неё…

Еще один удар кулаком в лицо. Элкраг не видел, кто ударил. На миг всё померкло.

Могдур Беспощадный Удар
- Ради неё? Где она? Что ты сделал?

Элкраг
- Она... она свободна. Не узница, - юнец тряхнул головой и снова взглянул на Могдура, теперь с усмешкой. - Сделал, что... Её нет тут больше.

Могдур Беспощадный Удар
- Понятно, - это было последнее, что услышал Элкраг.

Острая боль в области затылка потушила его сознание на неопределенное время.

Очнулся Огнепалый в похожей клетке, из которой освободил шамана.

Напротив него на лавке у землянки сидел стражник, он аккуратно подстригал усы, смотрясь в мутное зеркало.

Элкраг
Узник осторожно пошевелился, возврашаясь из мира грез. После случившегося, каждое движение отзывалось новой волной боли. Оттого, юнец кое-как уселся в клети, прижавшись спиной к решетке, едва сдержав стон. Уж этой радости юнец мог лишить своего стража. Вместо этого, назвавшийся Хедрумом, неторопливо осмотрелся.

Клетка находилась на улице рядом с большой кузней Сталегривов. Вокруг стояли еще клетки, но в них никого не было. Сквозь густые облака едва светило солнце над самой головой.

Занятный своим делом стражник перевел взгляд с зеркала на пленника. Хмыкнув, он продолжил заниматься подстриганием усов и бороды. Оружие - топор и щит - лежали рядом с ним на лавке.

Элкраг
Пытаясь привести наконец мысли в порядок, юнец окинул взглядом сперва решетку клетки, затем и замок.
- Давно я здесь? - хриплым голосом поинтересовался юнец, не особо ожидая услышать ответ.

Малрик Быстрорук
С совершенно мрачным видом на разваленной и замызганной лавке сидел воин из черножелезников. Он был облачен в побитые и ремонтированные раз триста, крашенные в красный доспехи. Широк в плечах и крепко сложен, но меж тем глаза его светились тускло, обширная красно-рыжая борода слишком отросла на щеках и топорщилась. Часть ее, собранная в косу, также изрядно растрепалась. В руке дворф держал фляжку с выгравированным гербом железной наковальни, время от времени отхлебывал из нее и сильно морщился. Он раздумывал. Последние события решительно выбивали его из колеи, мало того, что они уже бес знает сколько сидят на поверхности, так еще его соратнички словно совсем одичали и озверели. Свои мрачные мысли Малрик, так звали сего воина, пытался заливать остатками огненной воды, известной, как "Сера Сульфурона", последний запас, оставшийся у него со времени последнего посещения родных пещер. Однако, это пойло уже тоже не слишком-то помогало…

Элкраг
- Эй! Оглох что ль? - после достаточно долгой паузы, повторил изрядно помятый узник. Уже много громче, даже требовательно. Для пущей уверенности, что его расслышат, даже пару раз щелкнул пальцами у самой решетки. Чего тот ждал? Не уж то страж должен был бросить свое занятие и стремглав бежать за зов?

Малрик Быстрорук
Видевший все это со стороны Малрик хрипло хохотнул. Наглец в клетке начинал его забавлять.

Страж
- Эт ты мне? - всё таки отложив в сторону зеркальце ответил воитель. Его лицо перекосило от недовольной гримасы. - Тебе чего надо? В сортир? Так его не будет, делай всё под себя.

Элкраг
Раздраженно ударив кулаком о решетку, узник утих, видимо погрузившись в раздумия. Стражнику так ничего и не ответил, предоставив тому возможность и дальше самолюбоваться.

Малрик Быстрорук
Вояка, крякнув, поднялся со своего места и потопал в направлении стражника. Приблизившись, он заговорил с ним.
- Слушай, парень, дай-ка я с ним побеседую малость? Пару вопросов задам.

Страж
-Да похрен, валяй, - отмахнулся стражник, он вновь взялся за зеркало. - Токмо пальцы к нему не суй, а то откусит. - гоготнул напоследок.

Малрик Быстрорук
- Такой откусит, это точно, - задумчиво пробубнил "лохматый".
Вблизи рожа дворфа в красном выглядела совсем боевой и залихватской. Мало того, что на выбритых висках были черные татуировки, так посреди лысины торчал ирокез. Нос Малрика неоднократно был расплющен чьим-то кулаком, и смотрел чуть на сторону...
Рожа чуть приблизилась к клетке, пытаясь разглядеть пленника получше.
- Так чего ты тут устроил, дебошир херов?
Вояка пристально уставился тускло мерцавшими глазами на заключенного, ненависти в его взгляде не было, скорее непонимание. Или попытка разобраться?

Элкраг
Заслышав издалека слова черножелезника, узник немного воодушевился. Теперь глаза-угольки юнца с интересом следили за воином.
- С чего дебошир то сразу? - возмутился вдруг худощавый тенегорец в клетке словам вояки. В возмущении своем попытался резко вскочить на ноги, но тут же с гримасой боли осел у дальней решетки клети. Немного повременив, плененный черножелезник хриплым голосом добавил: - Все что и сделал, так красу Могдура увести пытался. Да не успел…

Малрик Быстрорук
Малрик нахмурил кустистые рыжие брови.
- Рыбины разбежались, бойцам досталось, бедлам устроил! У меня голова до сих пор гудит... Как будто без тебя тут проблем не хватает. Это бы рвение - да в нужное русло... И опять все из-за сисек, харрх.

Элкраг
- Какой бедлам? Куда разбежались? - удивленно произнес юнец. - Да, встретил красу ночью. Да, увел из таверны пока все дрыхли. Как послышались крики вдруг в таверне - так убежать пытался... пытались, да. А как горн затрубил, так к ближайшему жилищу и кинулись.
Узник кое-как, придерживаясь за решетку, поднялся на ноги. Озадаченно почесав затылок, серокожий дворф ещё раз окинул взглядом клетку.
- Там темно было... Вдруг, взрыв из ниоткуда... И тут меня снова скручивают, - с легкой усмешкой подытожил безбородый. - Что стряслось то?.. А какая теперь разница, раз виновника изловили. Поди, ещё и заклятьем каким клеть окружили. Не сбежал чтобы.
Тенегорец украдкой взглянул на стража, что притих в стороне.

Малрик Быстрорук
- Кхм-м... - "ирокез" еще раз пытливо и внимательно всмотрелся в собеседника.
- Врешь. Свои б такое не устроили. Значит пролез кто-то, или тот, кого раньше тут не было, или кто-то, кого мы не заметили…
Малрик нахмурился. Перед ним встала дилемма. Элементарная логика вела его к тому, что этот крендель виной ночному переполоху. С другой стороны, было очень похоже, что узник не врет, больно он правдоподобно удивлялся.
Вояка отвернулся, глядя в сторону и ворчал:
- Имповы мойрины лизоблюды... проныры, везде пролезут, сволочи…
- А всё сиськи!

Элкраг
- Ну так кто ж, кроме меня? - продолжал гнуть свое черножелезник, все ещё чуть придерживаясь за решетку - ноги юнца так и норовили подкоситься вновь. - Меня аккурат вместе с мокрокожим с схватили днем ранее. Больше то некому.

Малрик Быстрорук
Воин поморщился и промычал: "Странно всё это..." - затем пошел в сторону, на ходу доставая трубку.
Он раздумывал. Глубоко и долго. Они поймали кого-то не того? Это тревожный знак.

Страж
- Ну что, почесали языками? - спросил стражник. Он уже прекратил стричь бороду и теперь разложил свои съестные припасы на щите и устроил перекус. Говорил он с набитым ртом, отчего крошки обильно сыпались на его бороду. - Ему жить-то, поди, недолго осталось.

Малрик Быстрорук
Малрик совсем схмурился, и брови сдвинулись, почти слившись в одну линию.
- Мгм. Мне че-то казаться начинает, что он тут не причем, со сбежавшими рыбами…

Элкраг
Узник с легкой усмешкой проводил взглядом так и не назвавшего своего имени собеседника и снова уселся у дальней решетки клети. Прижавшись спиной к решетке и прикрыв глаза, дебошир успокоенно выдохнул. Теперь оставалось только ждать. И слушать…

Страж
- Ага, как же, - страж сделал глоток из флаги, широким жестом вытер усы. - А кто ж ещё? Не, этот уже попался на защите жаболюдов, а значит и побег их устроил.

Мимо прошел отряд вооруженных солдат. Они постучали по клетке оружием, запугивая Элкрага, даже плевали в него. Повеселившись, пояснили, куда собрались:

"Мы на охоту, пара мурлоков и девок сбежали, надо бы их вернуть. Могдур разрешил им дать фору, чтоб интереснее было." Стражник посетовал, что не может присоединиться к охоте, пожелал им удачи. На том они продолжили свой путь.

Малрик Быстрорук
Дворф снова поморщился, глядя на то, как собратья обращаются с пленником. Особенно противно было ему от того, что не понятно, виновен он или нет... но никому нет дела.
Малрик раскурил трубку и окутался клубами едкого дыма, частично скрывшего его кислую мину.

Элкраг
Тенегорец из всех сил старался не обращать внимания на издевки, а уж увернуться в тесной клетушке так и вовсе не представлялось возможным.
- По крайней мере, не скучно станет сидеть тут, - равнодушно произнес юнец, едва отряд миновал клеть.
- Эй, так что в таверне произошло? - решив окончательно подтвердить свою версию событий, Элкраг снова обратился к стражнику, пока тот с таким удовольствием трапезничал. - Отчего обожженных столько набежало? Это я точно помню.

Страж
- Пожар, - мрачно ответил стражник, увлеченно жуя, но затем поднял взгляд, понял, что ответил пленнику. - Ять, ты то чё спрашиваешь? Сам же и поджёг, выродок. Так ведь ещё интересно так. Наших поджёг, а мебель-то почти не попортилась. Понятно, что магию сотворил, пиромаг хренов. - вторую часть разглагольствования он обратил к Малрику.

Элкраг
- Ага. Я поджег. И мурлоков выпустил я. Как же! - в тон стражу отозвался юнец. - Да будь мне все это по силам, не сидел бы в клетке. Давно бы удрал.

Малрик Быстрорук
Малрик продолжал дико дымить трубкой, ветерок сносил едкий дым (чего он только туда напихал??) в сторону от клетки.
- Вы бы лучше покопались, братцы, в этом дельце, а то, чую я своей задницей, что тут что-то не чисто…

Страж
-Удрал бы он, как же! - распалился стражник. - Предал своих, поджёг таверну, рыбьих головех выпустил, так ещё и девку Могдура дел куда-то! И раз уж поймали, так сиди тихо, помалкивай. Нехрен мальцу безбородому, титек не мацавшему возникать. Заткнись нахрен, в общем.

Малрик Быстрорук
Воин кряхтел и дымил, ничего не говоря. Доли правды были и в словах пленника, и его охранника, а дворф еще даже не решил, стоит ли в этом вообще разбираться. Но червяк сомнения жрал его изнутри…

Элкраг
- Не предавал! - узник кинулся к запертой дверце и пару раз дернул ту - мало ли отворится случайно. Полный злобы взгляд буравил стража. - Я не нарушил данного слова. Только отвори дверцу и покажу кто предал!

Малрик Быстрорук
Малрик сквозь клубы дыма смерил узника косым взглядом, продолжая молчать. Видимо, счел, что словами до некоторых не достучишься.

Страж
-Пальцем покажешь? Может тебе их сперва переломать, чтоб ты заклятие какое ещё не сотворил, а? - стражник перевел взгляд на Малрика. - Дай затянуться, а?

Малрик Быстрорук
Не меняясь в лице, рыжий всучил стражнику трубку. Намешана для курева была совершенно убойная смесь, непонятно из чего, зато очень едкая. Такое ощущение, что специально, чтоб сильней горло драла.

Страж
- Кхе-ехе, кха! - зашелся кашлем стражник. - Что это за дрянь такая? Из волос любимой женщины?

Малрик Быстрорук
Глаза Малрика на миг полыхнули огнем. Кулаки сжались.
Однако дворф сдержался, ловя себя на мысли, что вряд-ли этот задел его специально. Скорей всего, даже не понял, что задел…
- Огнецвет, табак и пара капель флюса для пайки старого Гралди, - прорычал воин.
Терпение было на исходе.

Страж
- Хрм... - ещё раз затянулся черножелезник. - Неплохой составчик, сойдёт. - Произнес он уже более спокойно выпуская облако дыма. После пары затяжек он вернул трубку ее владельцу.

Элкраг
Смерив взглядом стража, узник оставил дверцу в покое.
- Только отвори дверцу, - сквозь зубы прошипел юнец, усаживаясь на прежнее место.
Безбородый черножелезник глубоко вздохнул, прижавшись спиной к решетке клети. Прикрыв глаза, узник затих.

Малрик Быстрорук
Быстрорук пристально и долго смотрел на узника, держа в руке уже потухшую трубку. Наконец, он повернулся и потопал в сторону лавки…
Трубка неловко выпала из руки Малрика, он нагнулся поднять ее, затем вдруг резко развернулся и огрел стражника по голове увесистым булыжником, который поднял вместе с трубкой.
- Это тебе за мою жену, ушлепок!

Страж
От неожиданности стражник не успел проронить ни звука. Он тяжёлым мешком упал на землю с лавки. На его темных волосах блестела кровь.

Элкраг
Элкраг приоткрыл один глаз, чтобы глянуть на причину переполоха. От увиденного юнцу только и оставалось что с удивлением глазеть на черножелезника.

Малрик Быстрорук
Глаза Малрика пылали огнем, он тяжело выдохнул, глядя на пленника, затем стал обыскивать пришибленного дворфа в поисках ключей от клетки.

Элкраг
- Ты чего это вдруг? - только и смог произнести юнец. Тенегорец поднялся на ноги и с нескрываемым интересом следил за действиями вояки.

Малрик Быстрорук
- З-задрали, сраные огнепоклонники! - прорычал воин и с чувством сплюнул, - Освобождать тя буду. Провались оно все пропадом!

На ремне нашлась связка ключей.

Малрик Быстрорук
Громила продолжал тихо материться, перебирая ключи...Он примерился, ткнул один из подобранных в замок и попробовал его открыть.

Раздался щелчок. Ключ заело.

Элкраг
- Освободить? И что дальше делать думаешь? - равнодушно поинтересовался вдруг узник. - Их по меньшей мере пол клана тут. Отряд снует по округе беглецов ловит. Как далеко уйти сможешь? Об этом подумал?

Малрик Быстрорук
Черножелезник оскалился, пытаясь толстыми пальцами выдрать ключ обратно.
- Тебе твоя шкура не дорога, дубина?! Тебя и так здесь ни хрена хорошего не ждет. Если есть что дельное - предложи, а если нет - просто закрой рот…
Дворф осознал, что клетка теперь вряд ли вообще откроется, и замер, разглядывая получившееся свинство.
Малрик скривился. Сдаваться он не собирался.
Дворф схватился двумя руками за прутья поближе к замку. Внезапно его осияло свечение, более всего походящее на магию Света. Под его руками железный прут и часть замка стали раскаляться…

Элкраг
- Дорога. Очень даже, - усмехнулся юнец, внимательно следя за действиями железника.

Малрик почувствовал, как металл начал поддаваться воздействию магии Света, но что-то ему противодействовало, и как только он едва увеличил усилия, раздался хлопок, и черножелезника отбросило от клетки назад. Впрочем, замок был больше не пригоден, чтобы закрывать им калитку.

Малрик Быстрорук
Дворф пропахал спиной землю и, приподнявшись на локте, схватился за голову, затем глянул на результат своих действий издалека. Далее он выдал некий непечатный оборот на дворфийском, поминающий чью-то мать.

Элкраг
Юнец осторожно отворил дверцу и неторопливо выбрался из клетки. Едва юнец ступил пару шагов от клети, тут же начал плести заклятье. С усмешкой на устах Огнепалый глядел на стража, что лежал сейчас в беспамятстве на мостовой.

Тело поверженного черножелезника сначала окутало редкими всполохами алого пламени, но через пару мгновений оно пропало в изумрудном огне.

Элкраг
- Если схватят - я сам выбрался, ты - пытался изловить, - произнес юнец в лохмотьях, склонившись над воякой и протянув тому руку. Глаза мальца сейчас пылали огнем. - Уяснил?

Малрик Быстрорук
- Яснее некуда. Хрен его знает, как нам выбираться теперь... - дворф оскалился, на миг опять засомневавшись в том, что сотворил. Хотя какая теперь разница?

Элкраг
- Пока не придумал... Сперва, окажи ещё услугу одну, - помогая подняться, произнес юнец. - В таверне должны быть вещички мои. Оставлять не хочу. Котомка всего. Мне соваться туда не стоит теперь. Ты же спокойно пройдешь. Ну как, сделаешь?

Малрик Быстрорук
Вояка хохотнул.
- Ну да, ну да, теперь можно и подай-принеси, да? Бес с тобой, схожу.

Элкраг
- Вот и славно, - усмехнулся юнец, оглядевшись по сторонам. - Я пока... пока спрячусь.
Тенегорец пристально взглянул на воина, будто пытаясь разглядеть что-то в глазах "ирокеза".
- Я буду ждать среди тех лачуг на пригорке, - огнеглазый юнец, кивнул в сторону видневшихся землянок Крепкого Копья. - Не медли. Не покажешься через треть часа - буду выбираться без тебя.

Малрик Быстрорук
Задор в глазах "ирокеза" вновь пропал, свечение стало тусклым. С мрачным видом, не говоря ничего, Малрик пошел в сторону таверны.

Элкраг
Юнец, юркнул меж пустых клеток и вскоре затерялся среди зданий давно знакомого ему городка.

Малрик всё дальше отдалялся от главной площади Дун Грима, всё реже встречались обжитые каменные жилища дворфов. Ему пришлось идти по извилистым мощеным дорожкам на северо-восток, пока не оказался среди бревенчатых низких построек с покатыми крышами, выложенными землёй и травой и примыкающими вплотную к густому лесу.

Элкраг
В тени одной из землянок с выбитой дверью, замер уже знакомый вояке беглец. Юнец укрылся среди разного рода хлама и, прикрыв глаза, словно прислушивался к чему.
Заслышав приближающиеся шаги, тенегорец приоткрыл глаза и просто наблюдал за приближающимся к землянкам вояке.

Малрик Быстрорук
Дворф шел быстрым шагом. Он спешил, но изо всех сил старался не привлекать лишнего внимания. В руке его были забытые припасы беглеца.
Он подбежал к назначенному месту и обеспокоенно оглянулся. Странным образом, Малрик изменился. Ни следа усталости и тусклого взгляда. Похоже, что-то поменялось за то время, пока он бегал за пожитками в таверну.

Элкраг
- А вот и ты. Нашел все таки, - произнес юнец, выбираясь из своего укрытия. - Ну, давай сюда скорее... И ходу отсюда.

Малрик Быстрорук
- Угу, лови. Уматываем. Тебя ищет главный... Пошел с тобой "беседовать"...
- Гребаные огнепоклонники... Кстати, котомку суккуба охраняла, пыталась меня охмурить!

Элкраг
- Могдур что ль? Ну, пусть беседует, - усмехнулся бывший узник, шустро выхватив котомку из рук вояки и начав рыться в её содержимом. Выудив из недр котомки небольшую фляжку, юнец торопливо откупорил крышку и заглянул внутрь.
- Суккуба, говоришь, - обеспокоенно произнес тенегорец, не прекращая странных манипуляций с фляжкой. То принюхается к её содержимому, то щелкать пальцами начнет, то снова заглянет в фляжку. Юнец был полностью поглощен процессом. Кажется, из всех вещей ему только фляжка и нужна была. Обращался к воину между делом, скорее машинально.
- Как она выглядела. Помнишь, что демон говорил?

Малрик Быстрорук
- Она не выглядела никак. Говорила, потом превратилась в... В мою жену. Сука. Потом вдруг взяла и отпустила меня, и удачи пожелала... И какого Рагнароса ты эту флягу разглядываешь? Нам спешить надо!

Элкраг
Удовлетворенно кивнув, тенегорец плотно заткнул фляжку.
- Не фляжку, - задумчиво отозвался безбородый юнец, цепляя фляжку к поясу. Пустую, считай, котомку закинул за спину.
- Вот так и отпустила? И удачи желала? - будто только сейчас осознал услышанное, уставился юнец на "ирокеза". Опасливо поежившись, заклинатель раздраженно махнул рукой: - Будем надеяться, это не Она. Она бы просто так не отпустила. Ладно, уходим.
Юнец, задумчиво взглянув на темную башню, что возвышалась над поселением, решительно зашагал к лесу. Оказавшись в лесу, юнец тут же перешел на бег.

Малрик Быстрорук
Малрик бежал следом, бряцая железками. Удивительно, как он умудрялся в них быстро двигаться.
- По правде, демоницу я не видел, но как только упомянул, что хочу вернуть тебе пожитки, она сразу отвязалась. Погоди....
- ТАК ЭТО ТВОЯ, ЧТО-ЛИ?!
Тут же капитан разразился матерной бранью на весь лес.

Элкраг
- Моя? Нет. Я не умею заклинать демонов, - отозвался юнец, замедлив шаг и осмотревшись. - Ничего не понимаю. Почему тогда демон отпустила вдруг?
Юнец суетливо осмотрелся по сторонам, видимо решая куда двинуться дальше.

Малрик Быстрорук
- Это я тебя спросить хотел, твою за ногу, почему. Я в вашем колдовстве не понимаю ни рожна, - продолжал громыхать воин.

Элкраг
- Кажется, сюда, - вместо ответа произнес юнец, и снова двинулся в путь, все больше сворачивая к югу от поселения. - Я пытался... Но ошибся в чем-то. После и поймали.

Элкраг
Молодой маг все дальше углублялся в лес, часто озираясь по сторонам, словно совершенно и не знал здешних лесов. Но с рвением раненого зверя стремился оказаться как можно дальше от обосновавшегося в поселении клана, от клетки, от демонов…
- Не видел, но слышал... Охраняла, но пожелала удачи... Все пошло совершенно не так. Но метка то исчезла?.. Они не бежали, когда была возможность. Но удрали после пожара. ...хотела всех их сжечь?.. Все не правильно! Зачем все это?! - время от времени задумчиво бормотал юнец, совершенно не разбирая пути. Юнец, кажется, совершенно не замечал, что бормочет, рассуждая о чем-то своем.
- Это... А давно башню ту возвели? Не припомню её раньше, - беглец обернулся к попутчику, значительно сбавил шаг. Говорил малец уже осознанно, глаза же были полны гнева.

Малрик Быстрорук
Малрик просто следовал по пятам. Там, откуда они уходили, дворфа уже ничего не держало.
- Так что за тварь хотела меня охмурить и почему? И какую нахрен башню?! Не пудри мне голову, скажи просто, как есть, и всё....

Башня, о которой говорил юнец, возвышалась над Дун Гримом, но сейчас была скрыта за ветвистыми деревьями.

Элкраг
- Как про какую? Про ту что посреди ферм появилась, - отозвался юнец. - Её точно не было до прихода клана.

Малрик Быстрорук
Внезапно, Малрик поймал себя на мысли, что ему никогда не приходило в голову даже поразмыслить над тем, что это за башня и откуда она тут взялась. Однако, дворф предпочел сильно не распространяться на эту тему, махнул рукой и пробубнил что-то невразумительное на тему "бес ее знает".

Элкраг
- Ты, борода, не серчай. Я в поселении объявился ответов ради. А вышло так, что их только больше стало, - улыбнулся вдруг юнец своему освободителю. - За разговором и путь короче выйдет.
Задумчиво взглянув на лес позади воина, где ещё недавно прошли дворфы, тенегорец прислушался, после чего продолжил дальше намеченный путь через чащобу.

Малрик Быстрорук
- Так ты вообще откуда взялся? Меня вся эта катавасия, то с тем, что тебя приняли и пирушку закатили, то той же ночью - в клетку швырнули, - совсем задурила.

Элкраг
- Помнишь дворфу с лютней, что на пирушке играла? Из-за неё в клеть попал, - хмуро отозвался юнец, продолжая шагать среди однообразных зарослей. - Это суккуба была в очередном своем обличии. И, кажется, снова обвела вокруг пальца.
Назвавшийся Хедрумом дворф снова прислушался к окружающему лесу, после чего снова сменил направление.
- Что до меня, то я без того на пирушке вашей поведал о себе во всеуслышание, - продолжил юнец. - Твоего же имени так и не слыхал.

Малрик Быстрорук
- Ну, во-первых, дружок, хер его знает, что ты по правде сказал, а где соврал, теперь уже не поймешь, правда? Меня звать Малрик Быстрорук. Я воевал за старика Даграна, покуда его не пришили, как Мойра стала править - ушел... Был капитаном до поры, - дворф почему-то вздохнул и помрачнел, - Сам я из рода Быстрой Руки, кое-кто у нас был известен, как оружейники. И меня тому же учили.

Элкраг
- Выходит, вполне могли видеться... в Литейной, ну или в Колдовском чертоге... до раскола, - задумчиво произнес юнец, снова прислушавшись в лесу. Слова черножелезника о лжи беглец будто и не слышал: и что с того? Здесь уличить заклинателя и некому.
- Малрик, ты уверен что Могдур поговорить собирался? Сколько идем и ни намека на погоню. Горн издалека слышно.

Малрик Быстрорук
- Бойцы там того.. отдыхали, и обмолвились по ходу, что он пошел, дескать, поговорить... Странно это всё, вот прямо ВСЁ, что вокруг тебя творится.

Элкраг
- Так, теперь и ты причастен к тому. Вместе теперь расхлебывать будем, - усмехнулся юнец. - Как думаешь, далеко ушли уже от поселения?

Малрик Быстрорук
- Надеюсь, что да. Чем дальше от этих психов, тем лучше. Я, знаешь, долго раздумывал, всё сомневался... Но эта трекнутая демоница мне помогла. Сама того не знала, думаю.
- Я как жену свою увидел, всё вспомнил, что с ней сотворили... во имя Пламени. Не с ними мое место, если я хоть немного ее любил.... - дворф нахмурился. Теперь он посматривал по сторонам, стараясь делать вид, что всё в порядке.

Элкраг
- Во имя Пламени, - задумчиво повторил юнец вслед за воином. - Давно не слышал я ЭТИХ слов.

В лесу было очень тихо. Животных и птиц не было слышно, а звук от треска веток под ногами дворфов разносился на многие шаги вперед.

Малрик Быстрорук
Малрик случайно наступил на какую-то шишку, та хрустнула так, что дворф едва не подпрыгнул.
- Твою ж.. что за дичь? - воин приостановился, озадаченно оглядываясь. - Чего тут так тихо?
Лицо капитана скривилось в недовольной гримасе.

Элкраг
- Так мы, видно, своим шумом всю живность и распугали, - пожал плечами юнец, устало потирая лоб. - Идем уже. Если не заблудились, скоро выйдем куда нужно.

Малрик Быстрорук
- Угу... Не нравится мне все это, и тишь, и то, что погони не было. Опять на какие-то чары похоже. И ох, как я рад буду, если ошибаюсь! - боец вынул свою фляжку и отпил из нее, крякнул.
Разумеется, останавливаться дворф и не думал, да и усталость бывалого бойца пока не брала.

Элкраг
- Чарами, говоришь? - задумчиво произнес юнец, вдруг уставившись на фляжку воина. Уже долгое время вся эта зеленая поросль вокруг на взгляд неопытного следопыта одной и той же.
Раздраженно тряхнув головой, и в очередной раз устало потер лоб.
Заклинатель машинально откупорил фляжку и плеснул чуть водицы на ладонь. Торопливо отер себе лицо. По меньшей мере это чуть отгонит усталость. Как бы ни жалко было её тратить, Элкраг иного способа развеять сомнения пока не видел.

Как только светящаяся жидкость из фляги мальца коснулась его лица, он почувствовал дрожь, разошедшуюся по всему его телу и затем словно перекинувшуюся на окружающий его лес. Листва затрепетала на ветвях, но ветра не было, но зато облака, будто налитые свинцом, казалось, опускались с небес на землю. Вскоре назвавшийся Хедрумом и не замечавший того, что происходит вокруг, Малрик оказались окруженные ими. Всё поглотила тьма, солнечные лучи не проходили через эту завесу. Становилось тяжело дышать.

Очнулся юный маг на берегу озера на песчаном пляже. На противоположном берегу расположились дунгримские землянки, где-то левее должна была быть деревня мурлоков. Рядом лежал без сознания Малрик, для которого сон продолжался, но в нем он был уже без его спутника, который для него внезапно исчез.

Вокруг дворфов также мирно лежали тела демонических гончих, с характерными и уже известными метками.

Элкраг
Пробуждение после сна наяву было не из приятных. Хотел было Хедрум ответить Малрику, что мгновение тому назад говорил о заклятьях вокруг, как слова комом застряли в горле: вид мирно спящих гончих Легиона вокруг ужасал. Они все это время были рядом?!
На трясущихся конечностях, юнец торопливо подполз к застрявшему в грезах воителю и от души плеснул водицы тому в лицо. Не дожидаясь развеяния чар, Тенегорец зажал Малрику рот, чтобы тот не вздумал вопить на всю округу.

Малрик Быстрорук
Глаза открылись, светясь огнем Недр. Малрик попытался вырваться из хватки и боролся пару секунд, пока не сообразил, что это спасенный им юнец. Дворф перестал вырываться, однако недоумение во взгляде никуда не исчезло.

Элкраг
Ох и силен же вояка оказался. Продолжись противоборство ещё мгновение и лететь безбородому в хородные воды озера.
Едва Малрик замер, юнец ослабил хватку и жестом призвал к тишине, для верности кивнув на спящих демонов вокруг. Только после этого юнец торопливо заткнул фляжку с остатками чудной водицы и осторожно стал пробираться между тел легионовых бестий.

Малрик Быстрорук
Стараясь не производить лишнего шума, все еще ничего не понимающий черножелезник следовал за обладателем чудесной фляжки, активно жестикулируя тому, жестами показывая, что придушит его, как только представится возможность

Вдруг из густых зарослей камыша и рогоза появился крупный синекожий мурлок, вооруженный охотничьим копьем, он бросился на спящих гончих и начал протыкать их своим простоватым оружием. Судя по выражению его зубастой морды он был очень доволен происходящим.

Элкраг
Наконец оказавшись "вне окружения", Хедрум осмотрелся. Озеро, Дун Грим на противоположном берегу, мурлочье поселение, гончие Скверны на песке. И довольный мурлок-охотник…
В удивлении своем юнец так и замер, удивленно уставившись на действо охотника. Будучи спящими, его с Малриком ждала та же участь?

Малрик Быстрорук
Воитель, видимо, подумавший о чем-то подобном, хмуро уставился на мага.
- Или объяснишь, что за долбаная хренотень тут творится, и как мы вообще здесь оказались... Или пожалеешь, что из клетки сбежал, клянусь рыжей бородой моего бати!

Мурлок-охотник
Услышав гневный голос черножелезника мурлок замер, так и не опустив острие копья на очередного демона. Он посмотрел на дворфов, словно до этого их не замечал и считал, что быть их тут не должно.
- Нк мммм! Млггрм мга?! - вроде бы спросил он на своем языке, нацелив копье. - Мммррглллмы Грнма?

Малрик Быстрорук
Похоже, Малрик просто не воспринимал одинокую рыбину, как угрозу, и не обращал внимание на чешуйчатую тварь, продолжая буравить взглядом столь удачно спасенного им фокусника.

Элкраг
- Что? Понятия не имею, - отозвался юнец, взглянув на воина. - Знаю то, что Вы заняли уже покинутое поселение. Местные бежали. И бежали совсем не страшась Вас!
Юнец гневно ткнул огнеглазого вояку раскрытой ладонью.
- От демонов бежали, не от Черного Железа, - продолжал изливать гнев юнец. - Пока ты разорял поселения за перевалом, Легион убивал здесь всех! Вы пришли пировать в пустые земли, завоеватели. Дня три, наверно, осталось до истребления выживших…
- Как попали сюда, можешь этого спросить, - фыркнул юнец, устало вздохнув и кивнув на ощетинившегося мурлока. - В иллюзиях я не смыслю. Не скажи ты про заклятья, так бы и бродил с тобой среди вымышленого леса. А малек этот, преспокойно протыкал бы спящих.
"Малек". Ещё недавно его так прозывал Могдур. Юнец мрачно усмехнулся.
- Я знаю не больше твоего, Малрик, про то что творится, - размеренно произнес молодой маг, обуздав наконец нахлынувшие эмоции. - Ты как хочешь, а я пошел. Держись востока, к перевалу и выйдешь. Где-то к югу отсюда старый тракт должен быть. От него рано или поздно путь до Великой Кузни найдешь. Только... только не говори откуда пришел - соври что-нибудь.
Смерив взглядом капитана Ярости Горна, юнец зашагал прочь с открытого ветрам и случайным взглядам песчаного пляжа... и от грозившего копьем мурлока. Прочь.

Мурлок что-то раздосадованно проворчал на своем хлюпающем мурлочьем языке и убежал обратно в заросли.

Малрик Быстрорук
- Погоди, гр-р.. Мне куда теперь податься прикажешь? Припереться к бронзобородым, поздороваться и сказать, что, мол, я теперь весь ваш? Они меня к хренам в темницу засадят!
Дворф оскалился. На секунду он выглядел потерявшимся, и это было чертовски странно для побитого видавшего виды вояки.

Элкраг
- Под знамена Жемчужины Каз Модана не думал вернуться? К супруге павшего Императора? - обернулся на голос вояки маг. И почему вдруг вспомнились слова Крепкого Кулака? Вздохнув снова, добавил: - Идем. Должен же должок вернуть.

Малрик Быстрорук
- Угу... - дворф что-то угрюмо пробубнил себе под нос, разобрать было трудно. Ну, а затем потопал следом за позвавшим его юнцом.

Элкраг
- Меня Элкрагом звать. Из рода Пылающего Молота клана Ярости Горна, - произнес юнец после довольно долгого молчания. - И... Забудь все что слышал обо мне в Безымянном очаге - большая часть того вранье.
Шагая по песку Элкраг опасливо поглядывал по сторонам.

Малрик Быстрорук
- Ну кто б мог подумать... - вояка громко чертыхнулся, - Шпион же. Засланец. Всякое такое.
Дворф вздохнул, громко топая грязными тяжелыми обитыми железом ботинками.
- Я врать не люблю, и вранья не люблю. Потому все, что говорил - правда от начала до конца.

Элкраг
- Я просто хотел жить, - отозвался юнец, озираясь. Заклинатель явно не знал куда податься.

Дворфы некоторое время шли вдоль берега пока не наткнулись на большой полый черепаший панцирь. В нем явно мог поместиться не один дворф, пяток минимум. Кто-то соорудил в нем жилье, о чем свидетельствовали различные криво сбитые дощечки у входа-крыльца и такая же дверь в том месте, где у черепахи должна быть голова.

Элкраг
- Эка здоровая, - от удивления юнец присвистнул, разглядывая панцирь.

Малрик Быстрорук
Малрик разглядывал панцирь, и даже смело сунулся внутрь. Однако, сколько ни вспоминал, дворф не мог припомнить, какое существо имело такой вид. А на берегу с черепахами ему прежде бывать не доводилось.
- Да что это вообще за…

Вдруг из темноты, царящей внутри панциря, выскочил знакомый мурлок и стал отгонять своим копьём черножелезника при этом что-то вереща на мурлочьем. Намерения у него были самые воинственные, так что сил своих не сдерживал.

Малрик Быстрорук
Малрик от неожиданности не успел толком ничего предпринять, загораживаться молотом было уже поздно.

Как ни старался мурлок, но нанести видимый вред ошарашенному черножелезнику своим копьецом не смог, разве что вытеснить его наружу. Простое оружие оставляло мелкие царапины на красных доспехах Малрика, но пробить их не было способно. Когда дворф вновь оказался снаружи черепашьего панциря, он мог увидеть, как за спиной копьеносца появился чей-то силуэт, выше и мурлока, и самого Малрика. Проявившееся голубое свечение, раскрыло крупного синекожего мурлока, который своими крепкими на вид красными лапами плёл какое-то заклятье. Под ногами Быстрорука начала скапливаться кристально чистая вода, просачивающаяся сквозь желтый песок.

Малрик Быстрорук
Черножелезник попятился, осознавая, что это, вероятно, магия.

Элкраг
- Малрик, назад, - спохватился Элкраг, разглядев наконец происходящее. Юнец торопливо начал готовить заклятье, способное при необходимости оградить огнем хотя бы любопытного воителя. - Держись от воды как можно дальше.

Элкраг опоздал с предупреждением, замешкавшийся и неторопливый вояка через пару мгновений оказался окутан плотной пленкой воды, сковавшей его движения и поднят невысоко над землей.

Элкраг
- А ну, отпусти! - выкрикнул тенегорец, высвобождая ярость пламени заклятья. У основания водяного столба возникла огненная стена и двинулась к "черепашьему домику". Иссушая водный источник, пламя все набирало силу, поддерживаемое заклятьем Элкрага. Оплавляя песок, пламенное заклятье набирало силу и скорость движения. Чем ближе пламя было к жилищу, тем больше набирало силу, все больше обретая изумрудно-зеленый оттенок норовя испепелить и копейщика, и обитателя жилища.

Вызванное пламя мгновенно нагрело воду, окутавшую Малрика непроницаемой пеленой, и испарило её, высвобождая воина на двухметровой высоте от земли. Вобрав в себя силу заклинателя и истощая его огонь приобрел изумрудный цвет, а затем объял пристанище рыбоголовых. Сбежать от него мурлоки не могли, но шаман в последний миг успел возвести водяной барьер, который при соприкосновении с пламенем начал быстро испаряться. Всё заволокло густым белым паром.

Когда он рассеялся, оказалось, что мурлоки смогли выжить, но копьеносец лежал на песке, корчась от боли, а шаман покачиваясь стоял над ним, намереваясь биться до конца. На его коже виднелись множественные ожоги от кипящей воды.

Элкраг
- Малрик, жив? - не сводя взгляда с краснолапого мурлока, произнес побледневший лицом маг. Нападать черножелезник не спешил, лишь готовил новое заклятье.

Малрик Быстрорук
Воин бухнулся на землю, машинально закрываясь от горячего пара, благо, он не был горячее горнила в родных пещерах. Затем он поднялся, огляделся и быстро выхватил молот, скаля зубы на рыбин.
- Чё мне сделается!

Элкраг
- Не вздумай напасть. Ещё тебя задену. За мною встань да по сторонам поглядывай, - как и прежде буравя взглядом шамана, произнес юнец, завершая свое заклятье. Меж раскрытых радоней мага пульсировала сфера огня.

Увидев, что юнец вновь готовит заклинание, мурлок тоже начал совершать круговые движения своими лапами, по нему было видно, что для этого ему приходится прилагать большие усилия.

Элкраг
- Малрик, прочь оттуда! - снова рявкнул юнец молотобойцу.

Малрик Быстрорук
Малрик вместо ответа тоже попытался сотворить заклинание. Щит из Света, способный защитить как от вражеского, так и дружеского огня.

Элкраг
- Огнежука тебе за шкирку, - прошипел юнец, все ещё присматриваясь к действиям мурлока. - Берг и тот один не пытался одолеть - толпой шли. После не говори, что не предупреждал.

Краснолапый шаман не стал дожидаться, когда Элкраг закончит своё заклятье. Он сжал кулаки и воздел лапы над головой, вместе с этим движением из песка начали источаться струи воды, которые поднялись столбами вокруг него. Мурлок прижал локти к своим бокам, вода собралась в множественные шары-сгустки, продолжавшие висеть в воздухе. Шаман оттолкнул от себя воздух руками, и вода, превратившаяся в лед, острыми, как бритва, и крайне опасными осколками направилась с невероятной скоростью в Элкрага, на пути к которому находился Малрик, неизбежно попадавший в зону поражения.

Закончив мурлок устало осел на землю рядом с тем, кого защищал.

Элкраг
Раздумывать было некогда, как и готовить новое заклятье. В заклятье Элкраг вложил практически все силы, что оставались. Небольшое дополнение в заклятье, и сфера, полыхнув яркой изумрудной вспышкой, сорвалась с обожженных ладоней мага в самую гущу ледяных осколков, чтобы взорваться там с неимоверной силой.
Уклониться от надвигающихся ледяных копий юнец теперь вряд ли успевал. И с ужасом в глазах наблюдал за результатом столкновения водной стихии и арканного пламени.

Малрик Быстрорук
Малрика защищала сфера, сотканная из магии Света, однако он в этом деле был далеко не эксперт. Дворф понимал, что бравада, вероятно, была излишней, но было уже поздно, да и от магии не отгородишься молотком…

Высвобожденная сила полностью истощила молодого дворфа, на руках и лице проявились морщины, которых прежде не было, сам он будто за мгновение исхудал. Но затраченных сил было мало: взрыв посреди пляжа не остановил все ледяные осколки, и некоторые из них все же просвистели на головой уже рухнувшего в песок обессиленного мага.

Когда дым, пыль, песок улеглись, посреди взрыва продолжал стоят окутанный божественной силой Малрик. Он единственный, кто продолжал стоять на ногах: оба мурлока так же лежали не в силах пошевелиться под обугленным от взрыва панцирем.
Вокруг всюду лежали горящие обломки деревянной лачуги.

Малрик Быстрорук
Дворф замер, пытаясь осознать, кто жив, а кто мертв. Затем его глаза с ненавистью сверкнули. Проклятые рыбы! Однако, он встал перед выбором, добить рыбин или помочь молодому магу. Разумеется, он выбрал второе, и, используя свои ограниченные познания в использовании Света, попытался помочь ему.

Элкраг почувствовал тепло, Свет, которые вытянули его из тьмы, в которую он погрузился. Они немного восстановили его силы, но не более того.

Малрик Быстрорук
Малрик попытался растормошить парня и привести в чувство. Чтобы спасать, как минимум, надо узнать, в какую сторону его тащить.
- Эй, малой. Давай я тебя утащу к своим, хоть полечат как надо. Ток скажи - куда.

Элкраг
Тенегорец кое-как перевернулся на спину.
- А говорил в магии не смыслишь, Малрик. Обязательно покажи ещё разок - повторить попробую барьер твой, - прохрипел осунувшийся лицом юнец, тусклым взглядом глядя на молотобойца. - Если не путаю ничего, к югу от озера лес должен быть. Пойдем, пока нас тут не сцапали. Помоги подняться.

Малрик Быстрорук
Естественно, Малрик помог, даже, скорее, попытался взвалить на себя союзника, благо сила позволяла. И, покряхтывая, потопал с ним в сторону леса.

Элкраг
- А ну поставь меня на землю. Я... я и сам могу идти, - начал было протестовать юнец, явно не желая быть ношей на плече. Но быстро стих, похоже капитан Ярости Горна не желал и слышать возражений горе-заклинателя.

Малрик Быстрорук
- Тсс. Береги силы, успеешь еще повоевать! - ворчал дворф, продолжая топать.

Путь до леса был недолог, благо, что взобравшись по крутому берегу, Малрик тут же увидел его простирающимся на многие лиги. Когда дворфы добрались до первых деревьев, закатное солнце настолько удлинило их тени, что нельзя было разобрать, где они заканчиваются. Вечерело и было всё так же тихо. Никаких намеков на погоню или других мурлоков. Словно остались только Малрик и Элкраг, однако изредка во вспышках зарниц энергий Скверны были видны стаи летающих тварей, подчинивших всё небо над плато.

Поздним вечером, когда из источников света остались лишь изумрудные всполохи среди туч, раздался грохот, и словно небольшой метеорит из-за облаков показался дымящийся ветролет, а также несколько демонов, преследующих его. Летающий аппарат отчаянно маневрировал, но в итоге скрылся за горами, возвышающимися в центре плато.
Откуда-то с востока донесся вой гончих, звучащий так, словно не из этого мира.

Элкраг
- Что, что там случилось? Да поставь меня наземь наконец! - задремавший было юнец-ноша суетливо вертел головой, силясь найти источник грохота. - Со мною на плече биться собрался? Поставь, говорю! Я могу идти сам…
Вой демонов мгновенно пресек верещание юнца. Элкраг настороженно вглядывался в тени леса да силился вспомнить хоть что-то полезного сейчас из прочитанного.

Малрик Быстрорук
Воин зарычал, опустив-таки мага на землю. Еще на один такой фокус, как с мурлоками, его явно бы не хватило. Если что - сражаться придется по-обычному. Малрик настороженно замер, обратившись в слух, пытаясь определить, в какую сторону скачут демонические твари.

Как неожиданно начался вой, так и прекратился. После него наступила все та же гнетущая тишина, ничто не указывало на то, что демоны приближаются к двум дворфам.

Элкраг
- Ох... Так-то лучше, - пробубнил вместо благодарности юнец, опершись о ствол ближайшего дерева. Элкраг старательно пытался скрыть нахлынувшую слабость.
- Так, давай-ка пойдем отсюда, пока ещё хоть что-то можем различить среди теней. Не хочу проверять - за нами ли гонятся. Вот совсем не хочу.
Юный заклинатель снова прислушался к окружающей тишине леса.
- И... Что грохотало-то так? Иль то ты был? - на лице мальца промелькнула слабая усмешка. - Я... задремал немного - мог и спутать чего спросонья.

Малрик Быстрорук
Дворф стоял, все еще прислушиваясь, почти принюхиваясь, и с крайне недовольной гримасой.
- Там была летающая машина. Похожая на гномскую....
- Она за гору... того. Кабздыкнулась.
Воин принялся ворчать: "С-котина, за день столько херни на голову, тут тебе и дебоши, и пожары, и драки, и долбаные пьянчуги, и малолетка с огненными шарами, демоны, рыбы клятые...."

Элкраг
- За перевал, выходит - далеко, - задумчиво произнес тенегорец, будто и не замечая ворчания черножелезника. - Идем. Если поторопимся, может и избежим лишних встреч.

Малрик Быстрорук
- Угу, - мрачно промычал рыжий бородач, и потопал следом за магом, стреляя гневным взглядом по сторонам.

Элкраг
- Угу, - повторил юнец, подражая тону вояки. Словно передразнивая. На ходу обернулся, скользнув потускневшим взглядом по молотобойцу. "Тебя не просили - сам ввязался", - так и вертелось на языке Огнепалого. Но, заклинатель с упорством раненого зверя продолжал молчаливо шагать среди длинных теней леса, то и дело придерживаясь о ствол очередного дерева.
- Раз уж решил уйти от своих, придумал бы историю какую... по-правдивей, - спустя какое-то время хмуро произнес безбородый дворф. Пробираясь в полумраке от дерева к дереву, маг продолжил: - Что в Дун Гриме был - забудь. Так городок, что Ярость Горна заняла, прозывают. Про разоренные деревни за восточным перевалом рано или поздно тоже узнают... Кто ты? Как на меня в лесу наткнулся... Слышишь? Ты меня в лесу нашел!.. Чего на плато делал и как оказался тут? Вопросов может быть много. И как доберемся - явно распрашивать о всяком станут. Пока идем, есть время подумать над этим. В мелочах только не запутайся - и себя погубишь, и мне несдобровать тогда.

Малрик Быстрорук
- Так, я че-то не пойму, малец, какого хрена я должен врать. Ты, стало быть, тоже не из Мойриных, но притвориться им собрался? Или что?

Элкраг
- Нет. Мне как раз притворяться не придется. Если бы не демоны, так и поживал в Дун Гриме дальше, - устало отозвался огнеглазый, выискивая путь во тьме. - Что в Дун Гриме делал - касается меня и только. Не нужно знать про то никому... Что до тебя, можешь поведать как сперва разорял и грабил, но одумался после. Бронзобороды очень рады такой правде будут. Как думаешь?
Огнепалый маг продолжал шагать по темному лесу, едва разбирая путь. Долго так продолжаться не могло.

Малрик Быстрорук
- Бес с тобой... мне всё это не нравится, и, чую, аукнется мне ещё... Буду звиздеть всем вокруг про лес, - на сей раз Малрика совсем перекосило. Его тошнило от лжи…
- Так и знал, свяжешься с этими колдунами - прощайся с честью... все как всегда…

Элкраг
- Честь, - раздраженно фыркнул юнец, наконец остановившись. В полумраке леса Элкраг неторопливо осмотрелся. Ладонь мага едва скрывала слабое свечение жидкости в фляжке. И когда успел откупорить её? - Я благодарен за освобождение, но не просил помощи. Это было твое решение, борода, освободить пленника.
Глубоко вздохнув, юнец добавил уже спокойнее: - Можешь и не глать. Я только чуть помочь пытаюсь. Рано или поздно выйдем на один из трактов - там сам решай что делать станешь. А пока, давай-ка место для ночлега искать. Если и гонится кто - нагонит все одно. Всю ночь идти вряд ли выйдет. Хотя, думаю, отпустили нас... и не просто так.

Малрик Быстрорук
- Помочь, или не помочь, - дворф прищурился и ткнул пальцем в сторону безбородого. - А тип ты - мутный. Я до сих пор понять не могу, где в том, что ты говоришь, правда, а где - ложь. Твою мать, да я даже не знаю, ЧТО НА САМОМ ДЕЛЕ было, а что мне ПРИВИДЕЛОСЬ!..
Дворф насупился, пытаясь взять себя в руки. Пламенный дух черножелезника давал о себе знать.
- Хрен с ним. Найдем место. С утра всё понятней будет.

Элкраг
- По правде говоря, я и сам не знаю, что у озера произошло, - отозвался Элкраг, тщательно выверяя слова. Юнец остановился у старой дунморогской ели с низко провисшими ветвями, практически до самой земли. - Верить или нет - дело, конечно, твое. Рано или поздно ответы на вопросы найдутся... Во, думаю, неплохое место для ночлега выйдет.

Малрик Быстрорук
Малрик закатил глаза, но воздержался от того, чтоб язвить и ворчать еще. Просто замолк и решил помочь обустроиться для ночлега.

Обустройство временного ночлега заняло какое-то время, но ничто не мешало двум черножелезникам во время размещения под ветвями дунморогской ели. Сон навалился быстро и неотвратимо, хотя окружающая дворфов настораживающая тишина могла причинить некие волнения.


ID: 20438 | Автор: Dagvidr
Изменено: 7 июля 2020 — 20:10