Восход Полуночи - сюжет на MyChar.ru
Восход Полуночи
Август 2014 - декабрь 2014
Вечная Песня
Довольно долгое время Орден Полуночи скрывался от Даларана, старался не попасться им на глаза и вести свою деятельность как можно незаметнее для чужих глаз. Скрывался Орден в далеких и опасных землях, куда не каждый авантюрист решит отправиться в поисках очередных приключений. Затем, когда находиться в тех краях стало опасно, вернулась организация в земли более родные, но все равно опасные. И вот, однажды случилось нечто, поставившее весь Орден перед нелегким выбором: поставить на кон все и избавиться от своих проблем, снять себя с прицела Кирин-Тора, или же мирно сидеть и ждать, когда представители последнего найдут их и уничтожат. Предстоит авантюристам отправиться далеко от их родных и приятных душе краев и положить конец тирании Верховного Председателя. У них всего одна возможность, один шанс. В случае неудачи такой организации, как Орден Полуночи, может просто не стать, как и всех тех, кто в ней когда-либо состоял.
Участники: 
Гильдия Орден Полуночи
Господин Верховный Председатель
Рихтер Шнайц фон Дум
Уайн Брэйс
Ниралиам Зарим
Мистер Мо
Грэгори Лабрэйд
Брэс Уайн
Финиас Меднобородый
Овен Финдли
Аркаина Тей
Место проведения: 
Калимдор, Нордскол

Предисловие.

Довольно долгое время Орден Полуночи скрывался от Даларана, старался не попасться им на глаза и вести свою деятельность как можно незаметнее для чужих глаз. Скрывался Орден в далеких и опасных землях, куда не каждый авантюрист решит отправиться в поисках очередных приключений. Затем, когда находиться в тех краях стало опасно, вернулась организация в земли более родные, но все равно опасные. И вот, однажды случилось нечто, поставившее весь Орден перед нелегким выбором: поставить на кон все и избавиться от своих проблем, снять себя с прицела Кирин-Тора, или же мирно сидеть и ждать, когда представители последнего найдут их и уничтожат. Предстоит авантюристам отправиться далеко от их родных и приятных душе краев и положить конец тирании Верховного Председателя. У них всего одна возможность, один шанс. В случае неудачи такой организации, как Орден Полуночи, может просто не стать, как и всех тех, кто в ней когда-либо состоял.

Продолжение…

Глава I: «Капитул»
Капитул – собрание, проводимое Орденом Полуночи в случае необходимости. На Капитуле решаются насущие проблемы, обсуждаются различные вопросы, связанные с жизнью и деятельностью организации, подводятся итоги путешествий.
Тихий, спокойный вечер. Солнце уже ушло за горизонт, оставив дорогу по небесному небосводу для двух лун. Жизнь в небольшом городке, скрытом под тенью вековых деревьев и отделенным от остального мира при помощи древнего заклятья, не утихала. Жителей в нем было не так уж и много: в основном это были гилнеасцы из полка Дитриха Грейфхольма, защищавшие это место, и, непосредственно, представители Ордена Полуночи, что базировался в поселении. Темные улочки освещались лишь голубым светом эльфийских фонарей, исходившим и от магического колодца, что расположен был около самого большого здания.
К колодцу подошел человек, одетый в темно-фиолетовые мантии. Поднявшись по ступеням к колодцу повыше, личность развернулась спиной к волшебным его водам и поправила шляпу. Известно было орденцам, что грядет Капитул, и необходимо явиться в столь темный час к колодцу. Постепенно это и произошло: Грегори Роттермаинд, Мэриэт Барлоу, Лара Деррингтон, Арти Строк и Прэйс подошли к колодцу. Спустя некоторое время к собравшимся приблизился Кэл Очищающая Песнь — эльф-высокорожденный, являвшийся создателем колодца, расположенного на базе. Сие его творение отличалось от подобных эльфийских сооружений: колодец мог направлять Орден на новые артефакты.
Итак, начался Капитул. И длился он примерно час. За это время Грандмагистром Кристиофом подведены были итоги недавнего путешествия, оглашены результаты исследования найденного артефакта, а также объявлены планы на будущее. Ничего особенного для подобного мероприятия. После всего этого Кристиоф подозвал к себе двух членов Ордена – Лару и Мэриэт. Две эти волшебницы неплохо показали себя на недавно прошедшей тренировке, за что должны были быть награждены. Мэриэт досталась награда, затем настала очередь Лары. Увы, получить свой приз чародейка не успела, поскольку все волшебные эльфийские лампы на базе в миг загорелись красным светом. Сработала защитная система, охранявшая вход на базу – древнюю эльфийскую башню, что расположена на берегу Пустых земель. Капитул был прерван, а Кристиоф со всем Орденом отправился к башне, дабы узнать, кто нанес им визит.
Пройдя через арку, что являлась выходом, Орден оказался на каменном мосту: настолько древним, что, вполне возможно, он воздвигнут был еще задолго до появления народа людского. За спинами магов возвышалась такая же древняя башня. Однако, в округе была тишина. Ни единого незваного гостя видно не было. Тишину разогнало два громких выстрела, после которых прямо перед ногами орденцев упало не мост два человека, одетых в темные наряды. Не известно было, кто же так метко ликвидировал их, но ясно было сразу: помимо горе-верхолазов на башне тут был кто-то еще. После тщательного обыска Кристиофом на пальцах обоих мертвых людей найдены были перстни Кирин-Тора. Этого-то и опасался маг: если сюда добрались ищейки из Даларана, то их смерть не останется незамеченной и в любом случае сюда рано или поздно сюда придут отряды вражеских магов.
Размышления на тему опасности Кирин-Тора прервал дворф-пират по имени Хальг, идущий к Орденцам с белым флагом в руках и с кабаном рядом. Сопровождал дворфа отряд пиратов, который остался позади, когда из командир приблизился к ордену и пожелал говорить с главным. Выяснилось, что Хальг является членом банды Пиратов Черной Крови, что вот уже несколько лет всячески мешают Ордену. Пираты оказались наняты неким пандареном, который попросил доставить орден к нему. Наниматель обещает, по словам дворфа, возможность Ордену навсегда избавиться от своих проблем и разобраться с Господином Верховным Председателем. Увы, все возможности отказаться дворф очень просто и элегантно пресек еще заранее: в случае, если маги не захотят следовать с дворфом к пандарену, последний просто-напросто «сольет» всю информацию Кирин-Тору, в том числе и местоположение Ордена. Таким образом было принято решение отправляться в путь. Один шанс, одна попытка. Без возможности ошибиться. Было объявлено время на сборы.

Глава II: «Ночь в Даларане»
Сегодняшняя ночь в великом городе магов, что парил над землями Нордскола, была такой же обыкновенной, как и прочие. Улицы явно опустели, так как многие маги уже отправились по домам. И лишь некоторые волшебники еще бродили по улочкам, освещающимся волшебными фонарями. С момента даларанского теракта, унесшего жизни многих чародеев ордена Кирин-Тор, прошло три месяца. Увы, вернуть погибших в тот день уже невозможно. Поиски Ордена Полуночи, объявленного организатором теракта, заметно сбавили свой темп. Не удалось даларанским разведчикам засечь террористов ни в Запределье, ни в Азероте. Неплохо повлияла на проходящие поиски и информация о том, что леди Джайна Праудмур согласилась помочь Альянсу и ордынским повстанцам в войне против Гарроша. Конечно, согласны с таким ее решением были не все.
Этой ночью был объявлен сбор в кабинете Господина Верховного Председателя, возглавлявшего операцию по поиску и поимке Ордена Полуночи. На совещание явились Архимаг Кирин-Тора Рихтер Шнайц, глава разведкорпуса Уайн Брэйс, а также двое приближенных Верховного Председателя – Аркаина Тей и Ниралиам Зарим. Причиной сбора являлось обсуждение решения Джайны и, соответственно, выбор: поддержать ли ее, или нет. Спустя некоторое время обсуждения было решено поддержать помощь Альянсу и повстанцам Орды и оставить свою подпись в документе, где записаны были сторонники этой затеи. Расписались в бумаге все, кроме Председателя. Последний хотел не сколько участвовать в войне, сколько наконец-то найти злосчастный Орден Полуночи, скрывавшийся от взора разведки продолжительное время. Председатель готов был выделить довольно немалое количество ресурсов на поиск преступников и последующее их уничтожение, даже не смотря на то, что Советом Шести «банде Лангстоуна» присвоен был статус малоопасных для Кирин-Тора преступников. В этом деле Председателя переубедить не представлялось возможным – он настаивал на своем. Дальнейшее обсуждение сего вопроса было прекращено, поскольку добиться какого-либо иного результата от Господина Верховного Председателя было нереально. Следом обсуждалась недавно появившаяся информация о неком древнем и очень сильном артефакте, что спрятан где-то в Грозовой Гряде. В ходе разговора решено было не разглашать данную информацию верхушке Кирин-Тора и предоставить право Верховному Председателю взять отряд верных ему людей и отправиться на поиски.

Когда совещание подошло к концу, Аркаина, Уайн и Рихтер отправились в гости к Ниралиаму на чай. В гостях с ними познакомился даларанский Библиотекарь. Как выяснилось, все собравшиеся были недовольны политикой и действиями Господина Верховного Председателя и, судя по всему, явно намеревались в скором времени разобраться с этой проблемой. Спустя еще некоторое время общения за чашечкой чая, компания разбрелась по своим делам.

Глава III: «В добрый путь»
Подошло к концу выделенное на подготовку к походу дело. Орденцы, собравшие вещи для дальнего и опасного путешествия, собрались около колодца, готовые отправиться в путь. Высокорожденный Кэл остался на базе, получив указание от Грандмагистра: «Подготовь базу к обороне, если что-то пойдет не так». Сам Орден же выдвинулся вперед под покровом ночи. К отряду присоединился еще один старый друг – гном Брэс Уайн. Никто не может сказать адекватной причины, почему найденный в Фераласе гном, у которого явно что-то не то с головой, теперь является спутником Ордена. И вот, пройдя через арку и оказавшись в Пустошах, найдены были отрядом лошади, заблаговременно оставленные пиратами. Куда же делись они сами? Судя по тому, что смог разузнать сокол Кай, негодяи отправились вперед на разведку. Пусть это и было довольно странно: оставлять тех, кто важен твоему заказчику, одних посреди Пустошей, даже не говоря направления, куда идти.
Орден Полуночи выдвинулся по дороге в Когтистые горы в полночь. Как символично. Серые и безжизненные земли Пустошей освещал лишь тусклый лунный свет, придававший даже этим, казалось бы, мертвым землям, определенный шарм. Вдалеке видны были колоссальных, для этих мест, размеров деревья, выращенные друидами не столь давно. Увы, пришлось свернуть с дороги, ведущей в этот островок жизни и направиться совсем в иную сторону. Пока Орден двигался вперед, между его представителями велись активные обсуждения чего-либо. Лара Деррингтон же, в отличие от остальных разговаривающих, задала вопросы, которые, вполне возможно, волновали всех орденцев: кто эти пираты, зачем мы отправимся в Даларан, по какой причине Кирин-Торцы разыскивают нас?

Кристиоф рассказал и о Пиратах Черной Крови, что вот уже несколько лет нападают на Орден и топят наши корабли. Правда, в последний раз, когда пришлось столкнуться с пиратами, они все же согласились подбросить орденцев до Нордскола. Вполне возможно, по предположениям Кристиофа, что пираты исполняют лишь роль наемников. Если в прошлые разы их нанимателю требовалось убрать Орден с дороги, то теперь пришел другой наниматель, которому убивать никого нет смысла. Также Грандмагистр рассказал и по поводу Даларана, сообщив, что объявлен в розыск Орден за то, что укрывает довольно опасного преступника – Прэйсольдино Заколдунса, а также именно их обвиняют в терракте, случившимся в летающем городе как раз, какое совпадение, в момент, когда судили Прэйса. Именно это происшествие унесло жизни многих Кирин-Торцев. А в Даларан лежит путь Ордена для того, чтобы разобраться с корнем всех проблем – Господином Верховным Председателем, который, судя по всему, один из немногих, кто спустя такое время все еще продолжает поиски организации, а не готовится к войне с Ордой Гарроша.
Пока Кристиоф рассказывал обо всем этом, Орден уже успел подойти к не слишком уж широкой дороге, по обе стороны отгороженной горами, и продолжить свое путешествие по ней. Постепенно ночь уже отступала, в округе становилось хоть немного, но светлее. Однако, переход по горной дороге у Ордена вышел не столь спокойным: на путешественников напало три механодракончика, которые, впрочем, не причинили никакого вреда и были довольно оперативно уничтожены парочкой метких заклинаний и ударом Ключа Жиронимо. Спустя примерно половину часа, на пути авантюристам повстречалась гномка, которая, судя по всему, была невероятно недовольна тем фактом, что Орден уничтожил ее «детей» — механодракончиков. Однако конфликт был оперативно разрешен усилиями Брэса Уайна, который пообещал выплатить гномке столько, сколько необходимо, воспользовавшись деньгами из своих капиталов. С того момента гномка-техномаг Эзия Драколдунс (видимо, у гномов традиция на подобные фамилии), а также по совместительству Мать Драконов, присоединилась Ордену, ожидая, когда они выплатят ей долг.
Наткнуться на дворфа-пирата авантюристам все же удалось. Найден был Хальг весь в паутине рядом с, какая неожиданность, участком леса, в котором обитают пауки. Орден по просьбам дворфа отправился на помощь в лес, поскольку где-то там в плену у пауков были товарищи пирата. Благополучно истребив часть членистоногого населения этой части леса решено было вернуться к походу, поскольку, вероятнее всего, другие головорезы были уже мертвы. Подобные приключения, да и все за одну ночь, порядком утомили орденцев и решено было сделать привал неподалеку от базы Альянса, поскольку в саму базу никого не пропустили.

Глава IV: «Степи»
Отдохнув достаточно времени для того, чтобы продолжить свое путешествие, орденцы затушили костер и, оседлав лошадей, направились дальше. Земли, куда они должны были прийти, следуя выбранной дороге, звались Степями. На пути странников встречались разоренные орочьи города – следы войны, идущей в этих землях. Приблизившись к крепости, что стояла на границе Степей и Когтистых гор и получив разрешение на проезд от стражников, перед глазами путников развернулась не столь приятная глазу картина: почти все свободные территории в крепости были заняты палатками с военными. Многие солдаты были тяжело ранены – за ними ухаживали медики-жрецы. Неподалеку от солдат гномские инженеры, путем долгого ковыряния в механизмах, суть которых вряд ли будет понятна обыкновенному обывателю, занимались приведением ветролетов в боеспособное состояние. У проходящего мимо паренька-солдата, которому на вид было максимум лет девятнадцать-двадцать, удалось узнать, что армии Альянса и повстанцев Орды оттеснили орков Гарроша от ворот Оргриммара и сейчас наверняка как раз идет их штурм. Узнав о ситуации на фронте Орден продолжил свое путешествие. Как сказал им Хальг, который все это время в спящем состоянии ехал на лошади, двигаться нужно в Кабестан. Преградой на пути орденцев стал разлом, что разделил когда-то Степи на две половины. Благо с помощью магии переправа через него не составила никаких проблем и путешествие продолжилось. И вот Орден приблизился к Кабестану, около которого также, как и в той самой крепости, расположились войска, которые вот-вот могут отправиться на подкрепление тем, кто в эти секунды штурмует ворота железного города. Расположившись в ближайшей таверне все решили передохнуть.

Глава V: «Новые знакомства»
Вот уже несколько дней, почти около недели, Орден Полуночи находился в Кабестане. Город был наполнен не только обыкновенными пиратами, гоблинами или странниками, как обычно. В эти дни, учитывая проходящую в соседних землях Осаду Оргриммара, в городе было довольно много военных, прохлаждавшихся в местной таверне или готовившихся к бою, пока была возможность.
Орден, как и те самые вояки, расположился в городской таверне, заняв несколько столиков. После недавней пьянки Прэйс так и не отошел, поэтому мирно сопел где-то в углу таверны, никому не надоедая своими рассказами. К счастью, остальные авантюристы в подобном состоянии не пребывали, а лишь мирно сидели за столами что-то обсуждая. Тишину развеял Грандмагистр Кристиоф, появившийся в таверне, дабы найти Жиронимо. Последний объявился со стороны улицы, и после недолгих объяснений, Лангстоун и Комтур отошли на улицу, чтобы поговорить.
– Мне нужно на некоторое время покинуть вас.
– Господин, это безрассудно – Жиронимо ошарашенно взглянул на Грандмагистра. – Какой бы не была причина, без вашей помощи мы можем ошибиться.
– Моя сестра сейчас где-то около Оргриммара… Я должен ее найти и спасти быстрее, чем ее найдет Кирин-Тор. Я постараюсь вернуться до вашего отплытия.
– Я не уверен, что это верное решение. Мне кажется, что оно может серьезно навредить делу семьи, господин.
– Вы с Арти остаетесь за главных. Я покину вас не на долго.
– Я понимаю, что ваша сестра так же дорога вам… но вы ГРАНДМАГИСТР. И это накладывает определенные обязанности на вас. – Жиронимо повысил голос, что было довольно несвойственно для него
– Само собой, Жиронимо, просто я не могу позволить Кирин-Тору схватить ее…
– Я не смею перечить вашему решениею, господин, ибо я лишь ваш вечный слуга-должник. Но не мне же напоминать вам о ваших обязательствах этими людьми, что ждут вас в трактире… – Жиронимо нахмурился. – В конце концов, не бывает две семьи сразу, и выбор вам еще предстоит… Постарайтесь, чтобы не стало слишком поздно. – Грегори тяжело вздохнул и направился прочь от Грандмагистра

С этого момента путь Кристиофа лежал в иное, в отличие от Ордена, место. Сейчас, прямо в эту секунду, в Дуротаре проходил штурм ворот Оргриммара. И именно там, в этой битве, наверняка принимала участие сестра Грандмагистра – Оливия.
Орден, тем временем, начинал готовиться к отходу из Кабестана и прибытию прямо к пиратам, что обязались довести авантюристов до Даларана. Увы, подготовку прервала вспышка где-то на улице, и появившаяся после нее пара: ворген в потрепанных и довольно старых доспехах, и паренек в белой рубашке и синем жилете. Этих двоих уже оперативно поймали в сети и окружили кабестанские костоломы. Орден Полуночи, подоспевший к месту возникновения странной парочки, благодаря дипломатическим навыкам Жиронимо смог выкупить неожиданных гостей Кабестана за бутылку алкоголя (который на самом деле был техническим спиртом, но об этом орденцы умолчали) и пандарийского козла, которого когда-то давно, еще на заре существования Ордена, купил Жиронимо. Внезапные гости оказались новыми Избранными, которых перенесли сюда Братья Тальфадат. Спустя некоторое время, потраченное на объяснение этим двоим куда же они попали, зачем, и почему, Орден отправился в путь к пиратскому кораблю. На полпути встретил авантюристов Арти Строк, за это время успевший найти лодку. Именно благодаря этой самой лодке, под командованием Жиронимо, Орден быстро добрался до острова. Но, как и всегда бывает в ситуациях со стариком и лодками, последняя внезапно затонула, только достигнув берега. Встретил долгожданных гостей Грэгори Лабрэйд, капитан Пиратов Черной Крови. Чуть не прострелив плечо по старой привычке одному из орденцев, Кэп проводил всех в старые бараки, где для них специально были подготовлены кровати по-хуже.

Глава VI: «Новый отряд»
С момента, как Кристиоф отделился от Ордена Полуночи и отправился на поиски своей сестры, прошло несколько дней. Добраться из Кабестана в Дуротар, как можно ближе к центру боевых действий, не составило для Кристиофа особого труда. По пути к крепости Тирагард, в которой маг намеревался узнать хоть какую-нибудь информацию о том, где сейчас находится его сестра, замечены им были на берегу Строптивой отряды орков. Довольно большое количество орочьих воинов в сопровождении темного шамана продвигались по местам, где Строптивая когда-то вышла из берегов. Подумав, что данная ситуация поможет Кристиофу в исполнении роли, которую он для себя выбрал, маг направился к крепости. По пути Крис с помощью магии иллюзий заменил изображение на гербовой накидке Ордена на знак Кирин-Тора, а на палец надел перстень-печатку, снятую когда-то с одного из шпионов, пробравшихся под защитный купол Этель-Ретора. Преодолев за некоторое время путь до Тираграда, Кристиоф нацепил на лицо маску, которая всегда была припасена у него в сумке, и направился к крепости.
Шла война. Войска Альянса объединились с мятежниками и предателями вождя. Их силы обступили Оргримар со всех сторон и уже предпринимали попытки взять город штурмом.
Однако, не все попытки были удачными. Войска Альянса, едва высадившись на побережье стали нести большие потери. Орки Гарроша дрались насмерть, не ведая ни страха, ни боли. Множество батальонов, оставшихся без командования и потерявшие большую часть войск были сосланы в глубокий тыл, к крепости Тирагард. Эту разрушенную крепость заняли войска Альянса, используя её как перевалочный пункт и защиту тылов. Именно сейчас очередной конвой с раненными добрался до ворот крепости. Здесь у оставшихся в живых будет время отдохнуть и зализать раны… Вереница повозок в окружении более сотни солдат приблизилась к воротам крепости. Миновав ворота, раненых расположили во внутреннем дворе крепости, где им начали оказывать медицинскую помощь полевые медики, жрецы и друиды. Все, кто мог хоть каким-нибудь способом ускорить выздоровление при помощи магии.
К Командору Мюарту, главному в этой крепости, приблизился отряд из немногих не раненных военных. Однако, постигла их другая судьба, в отличие от их товарищей, находившихся сейчас на лечении: отряды каждого из них были убиты на войне. Оставшихся без командиров, выживших было решено направить в Тираград для создания из них нового отряда. Разговор Командора и солдат продолжился уже в крепости, за столом Мюарта. Рядом с ним стоял Ангелос Авель, записывавший каждое сказанное слово в блокнот. Писарь. Командор спросил имя каждого, кто стоял перед ним.
 — Капрал Нейтан Брэйв. – представился мужчина с ружьем. Вероятнее всего из стрелкового батальона.
 — Рыцарь-защитник Оша, – ответила дренейская воительница следом.
 — Капрал Билл Стоун.
 — Капрал Джим Хэилвэйтер. – ответил мужчина, не носивший гербовой накидки.
 — Рыцарь-Капитан Оливия Лангстоун, сэр. Разведывательный Батальон «Терамор». – произнесла девушка, одетая в броню Тераморских рыцарей, такой же накидкой, как и у них. Оливия была одной из немногих, кто смог спастись из Терамора раньше взрыва бомбы, и теперь она ненавидела орков, желала расправиться с ними и отомстить за ее любимый город.
Узнав имена, Мюарт сообщил, что из стоящих перед ним военных будет собран новый отряд, который возглавит Оливия Лангстоун. Всех отправили заниматься своими делами и готовиться исполнять свои воинские обязанности.
Увы, спокойствие военных продлилось недолго. С той стороны крепости, где ворот не было уже продолжительное время, послышался крик: «Стой, кто идет?!»

На крик отправилось несколько военных из ново сформированного отряда. Неподалеку от крепости стоял мужчина, облаченный в темно-фиолетовый наряд. Лицо его закрывала маска, а на груди виден был гербовый символ Кирин-Тора. Представился человек как некий Джонни Альрес из третьего разведотряда Кирин-Тора. Подошедший Командор отвел мага к себе, дабы разузнать причину его визита. Представители разведывательного отряда вряд ли будут заходить в гости, поэтому наверняка сейчас Мюарт узнает нечто важное. И действительно, разведчик принес вести об отряде орков, замеченном в районе болот рядом со Строптивой. И, судя по всему, отряд двигается в сторону Колючего Холма, а оттуда он наверняка может двинуться и на крепость. Мюартом было решено отправить отряд во главе с Оливией Лангстоун на разведку, дабы подтвердить или опровергнуть информацию, сообщенную магом.
Отряд отправился в путь и спустя некоторое время, уже под вечер, добрался до болот. Неподалеку от военных, прямо в болоте, с орками вел бой мужчина с двуручным мечом, одетый совершенно не как военный Альянса. Он умело разобрался с частью орков при помощи гоблинских гранат и собственного меча. После того, как прогремел взрыв, скрываться отряду было уже бессмысленно, и его представители оказали максимально эффективную помощь мужчине, разобравшись с оставшимися орками. Поведение мужчины, который представился как Роман, вызвало подозрения у военных. По словам наемника, он занят был тут некой «работой», которая, вероятнее всего, заключалась в избиение орков до полусмерти с использованием холодного оружия. По приказу Оливии Романа нужно было взять под стражу. Нейтан нацелил ружье на наемника. Рядовой Хэилвэйтер (именно рядовой, потому что Капралом без накидки его никто не считал) приблизился к наемнику, дабы связать его, однако Роман оказался хитрее и быстрее мужчины в латах, и, выхватив тесак, приставил его к горлу Джима, выставив вояку перед собой. Таким образом Роман защищен был от выстрелов живым щитом. Как оказалось, у наенмика в наличии была еще одна граната, которой он и воспользовался, оттолкнув Хэилвэйтера вперед и бросив взрывчатку к нему, а сам спрятавшись за холмом. Прогремел взрыв! Оливия успела отпрыгнуть, однако, не так далеко, как хотелось бы. Взрывной волной ее откинуло еще дальше. Романа успел ранить в плечо Нейтан, стоявший поодаль от взрыва. Взрывной волной задело и Билла Стоуна, причем довольно сильно. На звуки боя и взрывы подоспел тот самый разведчик из Кирин-Тора, который сковал Романа и направился на помощь девушке.

Глава VII: «Брат и сестра»
Помощь Оливии действительно была необходима, поскольку во время взрыва девушку отбросило от его эпицентра, и во время падения она ударилась головой. Приведя сестру в чувства, маг обработал ее рану. В это время второму солдату, Биллу Стоуну, помогал жрец. Кристиоф, представившись давнишним знакомым Оливии, продолжил помогать ей. В тот момент, когда писарь и жрец лечили раненого Билла, Кристиоф снял маску с лица на некоторое время, пока его не видел кто-то иной кроме Оливии. В скором времени на помощь прибыл отряд военных из крепости Тирагард и группа Кирин-Торских магов. Орки, которые все это время находились на болотах неподалеку, прознали о наличии рядом с собой врагов и бросились в бой. С помощью колдовства даларанских магов, силы военных Альянса и поддержки гнома Изменялкин со своим механодолгоногом-турелью, орочьи войска отбивались обратно в болота. К сожалению, продолжалось это не долго. Темный шаман, о котором сообщил Кристиоф Мюарту еще в крепости, принялся поддерживать ордынских воинов с помощью стихий, окружающих его: то дождь, то землетрясение, то огненную бурю призывал шаман. Лишь благодаря смелости и меткости Нейтана Брэйва колдун был побежден метким попаданием в голову. Оставшихся воинов Орды же ликвидировали, просто путем поджога болота: орки, пусть их выжило после боя не столь много, уносили ноги как можно дальше, лишь бы сохранить собственную жизнь и не умереть в этом огненном аду. Оставшимся в живых бойцам Мюарт приказал погрузить на телеги выживших и погибших (после такого боя прямо неподалеку от горящего болота разбираться, кто есть кто, не было времени), и доставить их в Тирагард.
Со всеми выжившими после этого боя принялись работать жрецы и прочие медики, приводящие в чувство несчастных солдат. Изменялкин помог Оливии прийти в себя и обработал рану на голове, после чего ее к себе позвал Мюарт. Маги из Даларана, в том числе глава их подразделения, услышали знакомую фамилию. За девушкой была начата слежка. Оливия же во время разговора с Командором попросила понизить себя в звании до Рядового, поскольку под ее командованием было потеряно несколько людей из отряда. Командор принял просьбу.
Кристиоф смог встретиться с сестрой после ее разговора с Мюартом, и направился с ней в арсенал, закрыв дверь и создав в комнате иллюзорный барьер, скрывавший происходившее в помещении от всех, кто был по ту его сторону. Маг рассказал Оливии и о том, что его ищут, и о том, что других Лангстоунов тоже наверняка смогут поймать, и о том, что теракт в Даларане был совершен не им. Сестра пусть сперва и была обижена на брата за то, что тот попросту пропал на год, ничего не сказав и так и не повидавшись с ней после падения Терамора, но услышав то, что рассказал Крис, испугалась, пусть и не подала виду. Кристиоф предложил Оливии покинуть крепость, пока еще есть возможность: уйти туда, где ее не тронут. Увы, девушка предпочла остаться тут, в крепости, сказав, что не намеревается бросать своих товарищей, с которыми она воюет. Время поджимало, разглагольствовать уже было некогда, и Оливия попросила Кристиофа уйти, пообещав, что она сама сможет разобраться со своими проблемами. Осознавая, что если он останется в закрытой комнате на еще более продолжительное время, учитывая, что к арсеналу уже кто-то направлялся, маг исполнил просьбу Оливии. Обнявшись на последок, они попрощались. Кристиоф, что-то прошептав, медленно испарился, покинув крепость.

Оливия открыла дверь арсенала, завидев перед собой главу отряда Кирин-Торских магов, который как раз направлялся к двери и окликнул девушку. Та, не растерявшись, быстро направилась в другую сторону, взбежав по лестнице на второй этаж крепости и направилась к подъему на крышу, захлопнув за собой дверь и закрыв ее на засов. К сожалению, обыкновенная дверь в уже довольно старой крепости не представляла для магов вообще какой-либо угрозы, и они попросту уничтожили ее. Все это время человеку из Кирин-Тора всячески пытался помешать, а точнее замедлить или остановить, гном Изменялкин. Оливия, выбравшись на крышу, отбежала к закрытой двери и замерла, поняв, что бежать некуда. Сейчас, вот сейчас ее поймают Даларанские маги, схватят и будут допрашивать, выбивая из нее информацию. Бежать некуда.
На крышу, спустя пару десятков секунд, вышли Кирин-Торские маги со своим главой и несколькими стражниками. Ко всему прочему с ними подоспел Изменялкинс с толпой военных. Однако, Оливии рядом не было. Крыша оказалась совершенно пустой: ни души, ни какого-нибудь намека на то, куда могла пойти девушка. Предположив, что тот самый даларанский маг, в которого переоделся Кристиоф, был еще рядом и скрывал сестру от глаз преследователей, приказано было развеять всю магию на крыше. Поняв, что сейчас ее наверняка рассекретят, Оливия быстро побежала к краю крыши. Быть может, она была готова спрыгнуть? Однако, остановила ее боязнь высоты и неуверенность в собственных силах. Девушка, как и ее братья, с рождения обладала талантом к магии. Правда, развить его ей так и не удалось, и поэтому полноценно контролировать колдовство она не могла. И вот, на крыше встретился маг из Кирин-Тора, Оливия и Изменялкин, вставший между ними. Даларанец хотел арестовать Оливию и поговорить с ней, однако гном не позволил этого сделать и арестовал ее сам, отправившись в арсенал вместе с магами и самой девушкой.
После разговора с магами, пусть и не очень приятного, в арсенал спустился Мюарт, сказав, что не смотря на все обвинения в связи с опасным даларанским преступником, Командор отправился с девушкой наверх, к себе. Маги же остались внизу.

Глава VIII: «Птичка в клетке»
Разговор Оливии и Мюарта прервал разведчик, сообщивший командору о приближающихся к крепости орочьих отрядах. Был отдан приказ готовиться к бою. Оливия вместе с сержантом Мартином, своим боевым товарищем, была отправлена к стене, дабы организовать оборону. Все, кто был в крепости, второпях принялись сооружать баррикады из всего, что попадалось под руку. Пушки на почти полностью разрушенных стенах крепости приводились в боевую готовность. Конечно, подобная позиция никак не может являться идеальной для артиллериста, но выбора особого в этой крепости не было. На стены поднимали снаряды, порох. Оливию отвлек от занятия подготовкой крепости к обороне Кристиоф, подозвав сестру. Девушка, на некоторое время покинув свой пост, подошла к обветшалому складу, за которым как раз и находился Крис.
- Крис, ты сказал что уйдёшь, ты мне пообещал. – сказала девушка, как только удостоверилась, что никто рядом не услышит их разговор.
- Да, я ушел. Но на крыше тебя поймали. Кто там говорил, что сможет постоять за себя? – брат говорил в полголоса, даже несмотря на созданный им иллюзорный барьер, не позволяющий разговору проникнуть за его пределы. – В следующий раз отвертеться так просто не получится. Тебя наверняка схватят, я знаю Кирин-Торцев.
- Командор знает меня! Я уважаю его, а он меня. Он уже помог мне. Меня оправдают. – Оливия слегка повысила голос, явно продолжая настаивать на своем, даже после того, что ее чуть не схватили.
- Пойми, если бы все действительно было так просто. Оправдание будет лишь формальным, на бумаге. В пылу битвы, если тебя направят к Оргриммару, им ничто не помешает схватить одного военного и остаться незамеченными. – Кристиоф вздохнул. Возможно, он понимал, что переубедить сестру будет практически невозможно. Но пытаться все равно было необходимо.

Неподалеку послышался крик Мюарта. Кристиоф прислушался, краем глаза выглянув из-за склада. С командором шел маг, которого раньше Крис не видел: одет чародей был в голубую мантию с белыми и золотыми вставками, а также с символикой альянса на груди.
Мне нужно идти. – сказала Оливия, заметив Командора неподалеку. Девушка быстро направилась к нему.
Кристиоф же, поняв, что очередная попытка уберечь сестру обернулась неудачей, поспешил исчезнуть.

Тем временем подготовка к битве в крепости шла полным ходом: к артиллеристам присоединись боевые гидроманты и лучники, воины заняли свои позиции. На горизонте уже показались орки в довольно больших количествах. Не известно, все ли это силы, или же только часть, но даже такого количества зеленокожих хватило бы, чтобы сломить оборону крепости, не будь в ней сейчас чародеев. Маги создали над Тирагардом защитный купол, гидроманты же приготовились к битве, начав создавать водных элементалей.
В крепость полетели приличных размеров куски камня. Орки явно подготовились к штурму крепости, взяв с собой нескольких темных шаманов. К счастью, защита магов пригодилась как раз в этой ситуации: снаряды просто разбивались о купол, не нанося никакого урона самим укреплениям. Обстрел не прекращался, а по направлению к крепости двинулись орочьи берсерки. В этой битве схлестнулись как военные Альянса вместе с магами и водными элементалями, так и орочьи войска. К сожалению, даже у магической защиты есть предел, и после еще нескольких глыб чародейский купол спал. Еще один камень попало непосредственно в стену крепости, а другой полетел к баррикадам, около которых как раз стояли Оливия, Мюарт и несколько магов. Последние успели создать несколько магических барьеров, однако их все равно могло задеть. Кристиоф, намереваясь спасти сестру, пошел на довольно рискованный и опрометчивый шаг. Маг создал еще один, довольно прочный арканный барьер, однако при этом у него не хватило сил, чтобы удерживать еще и покров невидимости. Появившись буквально из неоткуда, маг не привлек много внимания, так как все остальные были заняты битвой. Даже Оливия не заметила, кто ее спас.

Однако, внимание Кристиоф все же привлек, пусть и не столь много. Заинтересовал он протеже главы Кирин-Торского отряда, который совсем недавно схватил Оливию. Поняв, что этот странный маг появился тут не с проста, приказано было взять его под стражу. Конечно, если бы эта ситуация произошла где-нибудь в поле, или любом другом месте, где людей не столь много, Кристиоф бы смог расправиться с Кирин-Торскими чародеями, но подвергать как себя, так и свою сестру еще большей опасности, маг не решился. Криса спокойно увели с поля боя в арсенал крепости, который уже заранее был подготовлен для содержания в нем чародеев: антимагическое колдовство, маги-стражники, барьер на входе. Кристиоф оказался посреди темной комнаты, выхода из которой явно не было. Спустя несколько минут ожидания и пару попыток завести диалог с протеже, в арсенал зашел тот самый Кирин-Торский чародей. Именно он некоторое время назад участвовал в поимке Оливии. Маг остановился перед Кристиофом, взглянув на пленника.
- Итак, магистр Лангстоун, вот вы и добегались по просторам Азерота.
- Скорее, случайная встреча, господин?... Как вас, кстати? – Кристиоф говорил довольно спокойно, даже несмотря на свое положение.
- Вольт. Меган Волт. Мы с вами в одном магисторском чине... были.
Протеже довольно быстро понял, что данный разговор стоит записать, и достал зачарованный пергамент с пером, которые вот-вот уже начали бы переносить на бумагу все сказанные Вольтом и Лангстоуном фразы, как паренька прервал непосредственно господин Меган Вольт. Разговор был явно не для бумаг. Не сказать, что чародеи говорили по душам, но записывать такое для протокола Меган не захотел.
- Итак, природа Калимдора оставила лишь вас, или же другие предатели Совета Шести так же прячутся где-то рядом? – маг расхаживал перед пленником из стороны в сторону, держа руки за спиной, - И что же вы предприняли? Какую пакость Кирин-Тору вы затеяли на этот раз? И, быть может, вы лишь приманка. И я должен обратить внимание... на иное место? Вы не стесняйтесь, говорите. Все же, не с чужим человеком диалог ведете. А уж если я успел стать вам чужим... – наступила непродолжительная пауза, во время которой можно было отчетливо услышать звуки сражения где-то там, на улице, - ... то рычаги давления на вас вы мне подсказали сами.
- Если бы я не считался ужасным злодеем, разговор был бы куда приятнее, поверьте. – Кристиоф стянул с лица маску, пусть даже и связанными руками.
- Я вас считаю диссидентом. Ваши же взгляды на мир мне не слишком-то важны.
Разговор прервал грохот. Судя по всему, очередное пушечное ядро попало в стену, на этот раз разрушив ее.
- Кажется, наше время поджимает. – Вольт взглянул на своего помощника. - Протеже, подготовьте портал к переправке в Даларан. Наши люди должны убраться из крепости до того, как она рухнет. И прикажите кому-нибудь найти Оливию Лангстоун. – Магистр взглянул на Кристиофа. - ... и увести ее
- Увести? И куда же? – Кристиоф явно переживал за свою сестру, но старался не подавать вида.
- Как куда? Вслед за вами, в Аметистовую Крепость.
Кристиофа повели из комнаты на улицу, где прямо перед выходом из крепости уже создан был портал. По ту сторону разлома маг увидел Аметистовую Крепость с преступниками, закрытыми в магических камерах. И буквально через несколько минут он присоединится к ним. Шагнув через портал, маг очутился именно в этом месте. Протеже провел Кристиофа к одной из пустых камер и пригласил войти внутрь. Магу ничего не оставалось, и он просто уселся рядом со стеной.
Магический барьер закрылся, а протеже, стоящий по ту его сторону, уходить не спешил.
- Хм, господин Лангстоун. Пока вы всё равно ждёте встречи с Советом. Скажите, кто вы? – спросил паренек, глядя на пойманного экс-Магистра.
- Кто я? Это, кстати, довольно философский вопрос. Вот скажи, кем ты считаешь меня? – маг взглянул на юного мага из-под полей своей шляпы.
- Я считаю вас преступником. Магистр уверен, что это именно вы устроили, либо принимали участие в недавнем терроре. – Заявил протеже, слегка удивившись вопросу собеседника.
- Ясно. – коротко ответил Кристиоф, слегка пожав плечами.
- Ваш краткий ответ даёт повод задуматься, что вы согласны с этим критерием? Значит это правда?
- Ну, у каждого свое мнение. – Кристиоф кое-как достал из сумки на поясе книжку, а саму же сумку закрыл на заклепку. Маг открыл книгу на нужной странице и принялся читать. Ну, или же делать вид, что читает. – Согласен ли я? Нет, я не согласен. Но разве это что-то поменяет? Будто если я расскажу правду, меня сразу же помилуют и выпустят на свободу. Нет, конечно же нет. – Крис усмехнулся.
- Ваша правда. – протеже действительно был поражен спокойствием мага. Его обвиняют в страшном преступлении, а он просто начинает читать книгу. - Однако, магистр сказал бы мне, что я слишком молод, но вы... не похожи на преступника. – паренек оглянулся, дабы убедиться, что его не слышали другие маги.
- Быть может, потому что я и не являюсь преступником? Если хочешь, можешь считать меня виновником событий. Хотя… Как я уже говорил – это ничего не изменит. – Маг хмыкнул. – А начни ты доказывать это своему магистру – тебя еще и накажут за подобное.
- Может быть… В прочем, мой голос здесь в любом случае не имеет никакого веса. - Протеже быстро отвлёкся от странных мыслей
- Кстати, а в чем именно меня обвиняют? Только в произошедшем теракте? – маг вопросительно изогнул бровь, взглянув на протеже. Опять же из-под полей шляпы.
- У меня приказ лишь доставить вас сюда. Я, увы, не владею всей информацией. Я простой... протеже.
- Что, разве не было никаких криков на улицах? Мне казалось, Председатель меня просто ненавидит и постарается любым способом развернуть пропаганду против меня. – удивление в речи мага действительно прослеживалось. Быть может, оно и впрямь было не поддельным.
- Если честно, сейчас все взоры больше уставлены на войну. На леди Джайну. Да, конечно, Председатель очень много говорил о вас... Правда некоторые вещи были несколько противоречивы, так что это вызывает множество лишних слухов. – Протеже говорил в полголоса, дабы не привлекать к себе внимание даже со стороны других заключенных. Кто знает, что они смогут разболтать кому-нибудь.
- О, он на себя похож. – Кристиоф ухмыльнулся.
- Хм, вы говорите так, будто прекрасно знаете его… - Паренек, видимо, не переставал удивляться заключенному.
- Мы… Работали вместе, скажем так. И я думаю, что это действительно в его стиле: списать собственные недочеты, допустим, в работе защитных систем и охраны, на кого-то другого, дабы не разбираться с ними. А что, вполне удобно.
- Что вы имеете ввиду?
- А есть ли мне смысл рассказывать? Ведь все, что я скажу, могут использовать против меня. Ты сам это говорил. – Маг вновь взглянул на протеже, когда вспомнил его же собственные слова. Паренек сказал их в тот момент, когда задержал Кристиофа. – Обвинят меня еще и в клевете, а нужно ли это?
- Благодарю вас, господин Лангстоун. – Протеже улыбнулся и сделал небольшой поклон. – Хотя бы за возможную честность…

В то же время, где-то в Дуротаре штурм Тирагарда подходит к концу. Орочьи войска смогли достаточно сильно потрепать крепость и прорваться через оборону. Оливию Лангстоун же в пылу битвы схватили, и Командор Мюарт не смог ей помочь, как и предрекал Кристиоф. Оставшиеся выжившие поспешили отплыть из крепости на корабле, недавно привезшем провизию. Писарь Авель, и многие другие военные уплыли как можно дальше от крепости. Кто знает, с кем столкнутся они в своем плаванье, но наверняка не будет у них противников страшнее, чем орочья Орда. Командор Мюарт же пал в бою смертью героя.

Глава IX: «Допрос»
Прошло несколько часов с того момента, как Оливия и Кристиоф попали в плен к Кирин-Тору. Все это время брат с сестрой не видели друг друга и содержались, очевидно, в разных местах.
Кристиоф сидел в своей камере, закрыв глаза и считая ворон. Лишь этим можно было заниматься в тюрьме, особенно не имея при себе хотя бы какой-нибудь книги. Так и продолжалось до того момента, когда к камере господина Лангстоуна подошел тот самый магистр, поймавший мага и его сестру в Дуротаре, и деактивировал магический барьер, отделяющий узника от внешнего мира. Кристиофа заковали в зачарованные наручи, не позволяющие использовать какую-либо магию, и завели в заранее открытый портал.
По ту сторону пространственного разлома находилось круглое помещение с купольным потолком с различными узорами. Типичная комната в одном из даларанских зданий. Возможно, даже в Аметистовой Цитадели, как предположил Кристиоф. Наверняка утверждать он не мог, так как именно в этой комнате его никогда не было, а схожих с ней он повидал по всему городу достаточно. В центре помещения сидела на коленях сестра мага, также скованная зачарованными наручами. Рядом с ней стояла дворйика-наемница Геилроуз, работающая на того самого магистра. Кристиоф стоял напротив Оливии, глядя непосредственно на нее. Завидев брата, девушка всячески пыталась вырваться из хватки дворфийки, однако Геил сделать этого, само собой, не позволила, и повалила Оливию на пол, наступив на нее ногой. Само собой, Кристиоф не одобрил подобного хода со стороны дворфийки, и был готов сорваться с места и наказать наемницу за столь грубое обращение с его сестрой, однако он понимал, что в данный момент делать столь опрометчивый поступок будет невероятно глупо. За сегодня он уже достаточно совершил поспешных решений, за что и угодил вместе со своей сестрой в тюрьму Даларана, от которой он так тщательно пытался ее уберечь. Крис лишь гневно взглянул на дворфийку, стиснув зубы.
Как сообщил Магистр Рекаст, Лангстоунов привели сюда для допроса. Точнее, допрашивать хотели только Кристиофа, так как его сестра явно никак не была связана со всем, в чем обвинялся сам Крис. Сперва экс-Магистру лишь задали несколько вопросов, связанных с его Орденом. Конечно же, Лангстоун не собирался так просто выдавать своих друзей, и решил солгать, особо того и не скрывая. И без того было понято, что подобный трюк довольно легко раскусят опытные дознаватели. Как и предполагал маг, соврать не удалось и его ложь быстро раскрыли. Увы, следующее было совсем не в планах Криса. Грандмагистр знал, что в подобном случае вполне могут быть применимы пытки. И он надеялся, что его сестру не тронут, а пытать будут лишь его самого. Маг думал, что уж лучше самому стерпеть всю боль, нежели смотреть, как ее причиняют родному тебе человеку. Но, как и говорилось ранее, все пошло не так, как хотелось бы Кристиофу. Геилроуз и следователь, не получив никакой ценной информации от Лангстоуна, схватили его и без того измученную дворфийкой сестру, и потащили в соседнюю комнату. Маг всячески пытался выглядеть спокойным, но получалось это довольно плохо: он слишком сильно переживал за собственную сестру. И в этой ситуации его чувства сыграли с ним злую шутку. Магистр Рекаст, оставшийся с Крисом, ждал, пока тот сознается, слыша крики сестры из соседней комнаты. Длилось это не долго. Маг не смог выдержать подобного слишком продолжительное время, и потребовал остановить пытку, сказав, что сообщит необходимые сведения. К его глубочайшему сожалению оказалось, что, видимо, Геилроуз и следователь были мастерами своего дела, и во время пытки успели довольно сильно ранить Оливию. Из соседней комнаты вытащили девушку, которая сама даже не была способна идти. Ее, окровавленную и избитую, с переломанной ногой и сильной травмой живота, посадили за стол напротив Криса. Маг был действительно в шоке. Некоторое время он просто не мог выговорить ни слова, лишь глядя на сестру. Благо, на помощь ей пришел Магистр Рекаст, напоивший Оливию специальным зельем. Конечно, сразу девушке легче не станет после подобного, но это могло ей помочь хотя бы немного.
Кристиоф, отойдя от шока, ринулся на дворфийку, желая превратить Геил в калеку в отместку за то, что она сделала с Оливией. Остановил мага следователь, потребовавший ответов на вопросы. Первым вопросом было точное местоположение Ордена, и маг дал на сей вопрос ответ, который наиболее точно бы охарактеризовал то, где сейчас находятся его товарищи. Кристиоф сказал, что именно сейчас Орден Полуночи на борту корабля «Порочная девица» плывет в Нордскол. Однако, сообщить точное местоположение корабля, конечно же, не представляется возможным. Следом Кристиоф сообщил имена части орденцев, которые сейчас находятся вместе со всеми. Увы, и эти имена вряд ли являлись чем-то новым для Кирин-Торцев, ведь информация о верхушке Ордена и о том, что в его рядах состоит Прэйсольдино Заколдунс, была уже давно известна. После еще нескольких вопросов, Кристиофа приказано было увести обратно в камеру. Его сестру же направили в лазарет на лечение. На последок маг еще раз взглянул на Геилроуз и следователя, которым он хотел отомстить при первой же попавшейся возможности.

Глава X: «У пиратов на побегушках»
Время шло. Орден находился в пиратской тюрьме уже около месяца. Почему тюрьме? Никому из представителей организации не позволялось покидать остров. Видимо, эта компания была одновременно и дорога, и ненавистна Лабрэйду в одинаковой степени. И вот, в вонючие, грязные бараки пожаловал вонючий и грязный капитан. Лабрэйд, осмотрев орденцев, выдал им довольно унизительное задание: принести ему выпивку. Первый помощник Хальг отправился вместе с Орденом в Кабестан, впервые за такой долгий срок. Побродив по улочкам города некоторое время, приобрести выпивку все же удается. И вот Орден возвращается на остров, на котором пираты уже готовятся к отплытию. Почему же Кэп так медлил и не отдал приказ отплывать еще месяц назад? По его словам это было бы бессмысленно: нужно дождаться, пока Даларан, прекратив помогать в Осаде, отправится назад в Нордскол. И вот, судя по последним слухам, врата Оргриммара пали неделю назад, и сейчас бои проходят уже непосредственно в городе. А это значит, что осада закончится как раз тогда, когда Орден будет на полпути к Нордсколу. Даларан прилетит назад, и в этот момент оперативно будет покончено с Господином Верховным Председателем.
Капитан был очень доволен прибывшей выпивкой, однако кое-что моментально разгневало его: кто-то из Орденцев сказал, что одного из них нет! Ахкеймион Беннет потерялся в Кабестане! Покрывая Хальга десятиэтажным матом с различными ранее неведанными обычным жителям Азерота конструкциями предложений и слов, а также после удара ногой с разворота в лицо дворфа, Лабрэйд отправил последнего в Кабестан, дабы найти пропавшего.
Остальной же орден матерящийся капитан отвел на корабль, в апартаменты Высшего Полуночного класса – в трюм. Да, разыскиваемым по всему Азероту преступникам ничего не оставалось, кроме как жить в корабельном трюме. Спустя полчаса матерных воплей Лабрэйда где-то на палубе и прибытия Хальга и Ахкемиона, корабль наконец-то отчалил и отправился в далекое плаванье.

Глава XI: «Неожиданный поворот»
Уже неделю корабль Пиратов Черной Крови, именуемый «Порочная Девица», шел в направлении Нордскола. Территориально корабль сейчас находился где-то в районе Кезана, однако ни самого острова, ни следов присутствия тут народа гоблинского, в округе не было. Да и вообще ночь была. Беспросветная тьма, лишь тусклый свет фонарей на палубе, да освещение из кают, и ничего более. Основная часть пиратов тихо и мирно спала в трюме, орденцам же позволили занять несколько гамаков на второй палубе. Откуда-то из трюма слышны были разговоры, но в суть их вслушаться было трудно: уж слишком приглушенная речь была. Через несколько минут общение внизу стихло, а в каюту капитана направилось два пирата: Хальг и Тонни. Как выяснилось, эта парочка пришла, дабы сообщить капитану решение всей команды. Пираты, недовольные тем, что они превратились из грозы всех морей в обычных извозчиков, а также тем, что большую часть женщин и награбленного Кэп забирает себе, решили вручить Лабрэйду Чёрную Метку. Благо, крики впередсмотрящего позволили отсрочить момент отставки Грэгори. Вдали был замечен корабль под синим флагом. Альянс! Капитан быстро поднял всю команду корабля, приказав подготовить пушки к залпу. «Порочная девица» все быстрее и быстрее приближалась к кораблю Штомградского флота, который, судя по всему, решил принять бой. И вот, оказавшись на подходящей для стрельбы дистанции друг от друга, оба корабля начали огонь. Звуки пушечных залпов, словно раскаты грома раздирали воздух. Стальные ядра попадали как по обшивке «Девицы», так и по кораблю противников. Дан приказ был готовиться абордажной команде. Корабль пиратов плавал вокруг корабля Альянса, пробивая его со всех сторон ядрами. В этот момент на палубу подоспела Лара Деррингтон и Геллахар фон Инди, присоединившийся к Ордену совсем недавно. Решившие помочь пиратам в бою, чтобы обеспечить себе безопасное путешествие до берегов Нордскола, чародейка создала ледяную бурю вокруг вражеского корабля, заморозив орудия. «На абордаж!!!», прокричал Хальг, и множество пиратов, вооруженных саблями, закинули крюки на корабль Альянса, сближая его с «Порочной Девицей» и одновременно перебираясь на палубу вражеского корабля. Туда же прыгнул и Тонни вместе с Прэйсом, и сам Хальг, и ворген Дженетен. В помощь сражающимся Лара создала нескольких водных элементалей, подпитываемых за счет все еще продолжающейся магической бури. Все быстрее и быстрее умирали военные Альянса, и спустя непродолжительное время корабль был взят. Точнее то, что от него осталось. Приказано было привести всех выживших, девушек и ценности с корабля под синим флагом на палубу «Девицы».
Пока шла морская битва, где-то в каютах корабля Прэйс собрал всех орденцев и поведал им о том, что слышал из разговора пиратов в каюте Капитана. Подслушивал он этот разговор из трюма. У гнома созрел гениальный план, который он и начал приводить в действие, пока все остальные его товарищи сражались не на жизнь, а на смерть в толпе безумных пиратов.
Битва была закончена, на палубе собрались весь экипаж «Девицы». Лабрэйд сообщил, что всех девок и золото пираты могут забрать себе. А капитана корабля Альянса, который был захвачен в плен, не спасет уже ничего. Лабрэйд нацелил пистолет на пленника, игнорируя все просьбы Прэйса пощадить его, и нажал на курок. Ричард Блэк подоспел вовремя, попросту расплавив ствол оружия и не позволив выстрелить. Боцман Тонни, находившийся все это время рядом, просто выхватил свой пистолет и прострелил голову пленного капитана. Ричард создал несколько своих копий прямо за спинами у пиратов, намекнув, что сейчас не время выкидывать что-нибудь неожиданное и глупое. К сожалению, неожиданное и глупое выкинули не пираты…
Прэйс, забравшись на капитанский мостик, сообщил команде корабля и орденцам, что «Порочная Девица» заминирована. И в любую секунду корабль может взлететь на воздух. Капитан Лабрэйд, шокированный этой новостью, выстрелил Прэйсу в плечо. К сожалению, пуля попала рядом с плечом гнома, в мачту. Но в плечо гнома попал небольшой кинжал, брошенный Тонни. Произошел взрыв! Корма корабля была разнесена вдребезги, «Порочную Девицу» резко накренило назад. Пираты принялись с криками прыгать в воду или отцеплять спасательные шлюпки. Тем временем, нос пиратского корабля уже задрался, а всех, кто стоял на палубе, прибило к мачтам или лестницам. По счастливому стечению обстоятельств Прэйс, устроивший подрыв единственного быстрого способа попасть в Нордскол, оказался рядом с капитаном Лабрэйдом. Последний, не долго думая, несколько раз довольно сильно заехал гному по лицу ногой, разбив ему нос, а затем, когда карлик вырубился, несколько раз харкнул на него и еще раз ударил ногой по лицу.

Оставшиеся орденцы спаслись с корабля, спрыгнув в воду или спасательную шлюпку, а Лабрэйд же, не желавший так просто помирать, добрался до другой шлюпки и спрыгнул в нее. Пиратов было куда больше, чем лодок, и поэтому они, желая отобрать единственную в поле видимости шлюпку, поплыли к той, в которой находились орденцы. В это время, вдали от битвы, по другую сторону тонущего корабля, Лабрэйд уселся в шлюпке поудобнее и решил переждать, пока маги разберутся с его матросами. Конечно, какой капитан решится делить лодку с сотней-другой пиратов. Ну, конечно, может какой-нибудь капитан и пойдет на такое, но уж точно не Лабрэйд. Однако, к шлюпке все же кто-то подплывал. Тонни, тот самый пират, который недавно заявился к Кэпу с Чёрной Меткой. Пока он пытался забраться на лодку и извиниться перед Грэгори за сегодняшнее, Лабрэйд достал последний свой пистолет и нацелил его на голову пирата. Шансов, что выстрел удастся, или же нет, было поровну. И, по счастливому стечению обстоятельств, порох в оружии не промок, и пуля пробила насквозь голову матроса. Тот медленно сполз с борта шлюпки, а капитан, отплыв от тела, принялся дальше выжидать конца боя.
Тем временем по ту сторону корабля шел бой между Дженетисом, Ричардом и Хальгом, в котором был убит последний. Хальгу вспороли брюхо и он, бездыханный, пошел ко дну. Вокруг шлюпки с Орденцами, на которую нападали пираты, Геллахаром было создано электрическое поле, которое при соприкосновении с водой моментально убило всех, кто находился в ней. С ледяной платформы, созданной Ричардом, на лодку перепрыгнул он сам и ворген. Вся вода в округе была кроваво-красной, полной десятков пиратских трупов. Проплывавший мимо орденцев капитан Лабрэйд, демонстративно пославший их на три веселые буквы, был затоплен выстрелом из дробовика, собранного Ахкеймионом благодаря урокам инженерии от Прэйса.
И вот Орден остался один посреди моря. Куда плыть? Где же Нордскол? Успеют ли они приплыть раньше, чем Господин Верховный Председатель прознает о планах Ордена? Неизвестно. И лишь Прэйс, очнувшийся после обморока, задал один единственный вопрос: «А где Жиронимо?…»

Глава XII: «Четверо в лодке, не считая Прэйса и Геллахара»
Продолжалось путешествие Ореда Полуночи, потерпевшего кораблекрушение. Вот уже три дня несчастные авантюристы видели вокруг себя лишь бескрайние просторы океана, да небо, как ночное, так и дневное. Изредка показывались из воды дельфины, однако так же быстро они в ее глубинах и исчезали. Из еды в наличии был разве что ящик апельсинов, выловленный после кораблекрушения. Пить было тоже толком нечего, кроме сотворенной воды. Увы, ее создание тоже требовало сил, а их оставалось не столь много. И вот, группа в составе из Прэйса, Лары, Дженетиса, Ричарда, Геллахара фон Инди и выловленного пару дней назад Элринна, плыла куда-то вперед на встречу суше. Они надеялись ее найти. Море было довольно спокойным. Не надвигался шторм, волны были слабые, лишь тихонько бьющие по бортам спасательной шлюпки.
Элринн достал небольшой гадальный магческий шар и всмотрелся в него, ожидая увидеть, что произойдет в будущем. Видение, показанное сферой, смогло рассказать немногое: перед глазами чародея предстал песок, затем – холодные льды и снега. Волнам же колдовство, судя по всему, пришлось не особо по вкусу, и они, заплеснувшись на лодку, выбили гадальный шар из рук паренька. Однако довольно быстро и оперативно Элринн смог вернуть то, что забрала у него вода морская. Поскольку сфера имела определенно магическое происхождение, чары не позволили ей утонуть, и маг просто выловил ее.
Тем временем плаванье продолжалось. Где-то вдали, на кромке горизонта, показалась земля! Быть может это мираж? Или же глаза не обманывают уставших путников и где-то там действительно находится суша? Ничего не оставалось орденцам, кроме как поплыть в том направлении, дабы лично убедиться в наличии или отсутствии земли. К сожалению, мирному и спокойному плаванью помешали три акулы, напавшие на шлюпку.

Эх, если бы сил хватало у путешественников разобраться с акулами так просто. Но, к сожалению, все они были порядочно измотаны после случившегося на корабле несколько дней назад. Как же хорошо, что господин Геллахар фон Инди не растерял большую часть своих магических сил, и был готов защитить Орден от наступающей угрозы. Увы и ах, но в арсенале мага остались только заранее заготовленные заклинания молний. И, поняв всю опасность происходящего, Геллахар героически опустил руку в воду и активировал руну. Электрический заряд быстро распространился по округе, убив всех вражески настроенных рыб. Но Геллахар знал на что идет: для того, чтобы активировать руну, необходимо было держать ее в руках. И молния не миновала того, кто ее наколдовал. Быстро пробежав по телу Геллахара, заряд ударил по нему достаточно сильно. Настолько сильно, что маг мог бы и умереть. Как же хорошо, что руна смогла ослабить удар, и маг не покинул сей мир, а просто отлетел в другой конец шлюпки. Увы и ах, от законов физики эта руна более защитить не могла, и ударившийся о противоположный борт Геллахар накренил лодочку вбок. Вода затекла через борт. Ее бы не хватило, чтобы достичь других орденцев, однако чародея стихия не пожалела. Электрический заряд, все еще пребывавший в теле фон Инди, нашел выход на свободу и распространился по той самой воде, которая оплеснула мага. Тот, дергаясь в конвульсиях, умер. Орденцы, поняв весь героизм сего поступка, решили с честью похоронить Геллахара, когда доплывут до берегов острова.
Добравшись до острова, путники наконец-то ступили на твердую землю. Точнее, на песок. Остров был явно вулканического происхождения и поднялся на поверхность совсем недавно. Наверняка, во время Катаклизма, когда из глубин поднималось множество новых кусков суши, пусть и довольно маленьких. Таким же небольшим был и этот остров: лишь песок, да высокие горы на двух его концах, не более. Но, в любом случае, это уже хорошее начало для того, чтобы выжить. И Орден начал выживать.

Глава XIII: «Побег»
Прошел почти месяц с момента допроса. Все это время Кристиоф сидел в своей камере, как и подобает настоящему заключенному. От Оливии же никаких вестей не было. Действительно, да и как вести эти могли бы проникнуть в Аметистовую Крепость - магическую тюрьму высокого уровня. Сегодня для некоторых заключенных день обещал быть явно более живым и необычным, чем для подавляющего большинства тех, кто находился в камерах. Как было сказано, в этот день некоторые не столь опасные по мнению Кирин-Тора заключенные будут переведены на другой уровень тюрьмы, а точнее – в другую ее часть. Учитывая, что война с Ордой закончилась совсем недавно, у Кирин-Тора было огромное количество военнопленных, заключение которых в Аметистовую Крепость было куда более приоритетным, чем содержание тех, Советом был присвоен низкий уровень опасности. Конвой из десяти человек ранним утром выдвинулся из крепости под охраной аметистовой стражи. По два человека охраняло одного заключенного, а впереди колонны шел Магистр Рекаст.
Улицы города были пустыми, поскольку ту часть города, в пределах которой двигался конвой, на время перевода заключенных закрыли для рядовых горожан и магов. Преступники, скованные антимагическими оковами, двигались по городским улицам. Все бы ничего, однако в один миг произошло то, чего явно не ожидали ни стражи, ни Рекаст. Один из магов, находившийся рядом с конвоем на всем протяжении его пути, резко взмахнул руками. Ледяные осколки полетели в направлении каждого стражника, а также в Магистра Рекаста. Конечно же, никто не понял, что же происходит. Воспользовавшись моментом, к Кристиофу подбежала Геилроуз – дворфийка-наенмица, которая некоторое время назад пытала Оливию. Она постаралась взмахом зачарованного молота сбить антимагические оковы, однако ей помешал это сделать Рекаст, уже снявший с себя заклинание заморозки. Он поднял дворфийку в воздух, не давая ей дотянуться до оков Кристиофа. Тот самый маг, который, видимо, был сообщником Геилроуз, напал на Рекаста, дабы отвлечь его от Лангстоуна и дворфийки. Между чародеями разыгралась нешуточная баталия. В этот момент Кристиоф схватил дворфийку за ногу и потянул вниз, дабы опустить ее на землю. В этой ситуации у Криса не было иного выбора, кроме как согласиться на помощь дворфийки и сбежать от стражи. Но куда же она его поведет, и зачем? Сейчас это было не столь важно, особенно если Геилроуз хочет разбить антимагические оковы.
Под шумок, наемница с экс-Магистр скрылись в Клоаке, вход в которую был как раз неподалеку. Передохнув, Кристиоф решил спросить у дворфийки, почему же она спасла его. Пусть он и невзлюбил эту личность после того, что она сделала с Оливией, но за спасение он был ей в какой-то мере благодарен. Выяснилось, что предыдущий наниматель Геил, Магистр Рекаст, обманул ее и не заплатил ни монеты за проделанную работу. Дворфийка сказала, что это можно считать попыткой исправиться. Кристиоф, само собой, ей не поверил, но заострять внимание на этом не стал. Маг хотел встретиться с собственной сестрой, которую, как он помнил, увели в даларанский лазарет. Предложив Геилроуз пойти с ним, однако, не услышав положительного ответа, маг побежал по тоннелям к выходу, который был ближе всего к лазарету. Быстро выбежав оттуда и, скрываясь под иллюзорным покровом, Крис добрался до лазарета и зашел внутрь. Там, к большой радости мага, и находилась Оливия. Правда, никого кроме нее в помещении не было. Кристиоф сказал сестре, что необходимо выбираться. Увы, в этот момент к лазарету подошел отряд даларанских магов, нескольких аметистовых стражей во главе с Магистром Рекастом и следователем, который ранее пытал Оливию. Здание было быстро помещено под антимагический купол. Поняв, что с помощью колдовства сбежать не выйдет, Кристиоф решил прибегнуть к своим познаниям в области алхимии, благо, ей он сильно увлекался во время учебы в Академии. Смешивая в большом стакане различные целебные травы, настойки и зелья, Кристиоф получил жидкость серого цвета, которую он вылил в небольшую колбу. Остатки смеси маг, добавив еще несколько ингредиентов, превратил в мутную воду красного оттенка, которую он тоже перелил в колбу. Подойдя к двери, на счет «три» Кристиоф выкинул в толпу стражи колбу с серой жидкостью, которая, разбившись, образовала мощную дымовую завесу. Следом в том же направлении полетела красная колба и, когда ударилась о брусчатку города и она, дымовая завеса приняла слабый розоватый оттенок. Все, в том числе и Магистр Рекаст, успешно вдохнули усыпляющие пары, и отключились. Путь был свободен и Кристиоф, взяв за руку сестру, побежал по улице в сторону одного из входов в Клоаку.
Спустя несколько секунд маг услышал сигнал тревоги и понял, что в скором времени сюда прибудут отряды аметистовой стражи. Оглянувшись назад, Кристиоф увидел следователя, приходящего в себя после действия усыпляющих паров. Маг сказал сестре, что ему нужно кое с кем разобраться, поэтому он останется здесь. Оливию же Крис подтолкнул вперед, дабы та продолжила бежать и скрылась от преследования. На последок сестра бросила брату щит аметистового стражника, подобранный ею ранее, и скрылась. Вот, Кристиоф и следователь лицом к лицу стоят, готовые к бою. Некоторое время назад маг пригрозил, что именно следователь и Геилроуз станут первыми, кому он отомстит за такое зверское отношение к его сестре. Началась схватка, в ходе которой Кристиоф одерживал верх. В это время дерущихся Криса и следователя окружило огненное кольцо, отгородившее их от подоспевших аметистовых стражей. Схватка продолжалась, Лангстоун все же смог одолеть следователя. Как ему казалось. В момент, когда Кристиоф поступал неразумно и старался идти «на пролом», не обдумывая свои действия, его и подловили. Иллюзия, с которой дрался маг, исчезла, а за его спиной возник настоящий следователь, который толкнул Криса вперед. Маг пролетел сквозь огненную стену и исчез. Не было его нигде по близости. Противник же, недолго думая, прыгнул следом.
Как оказалось, Кристиоф провалился в тоннель, неизвестно каким образом появившийся посреди улицы. В конце тоннеля мага ждало соприкосновение с одним из подземных тоннелей Даларана, которое, к слову, было довольно болезненным. Следом за Кристиофом упал в Клоаку и следователь. Мага ждал внизу тот самый паренек, который помогал Магистру Рекасту в Дуротаре и разговаривал с Крисом, приведя его в тюрьму. Протеже создал портал, в который и предложил зайти Кристиофу, сказав, что именно там его ждет безопасное место. Однако, маг не спешил забегать в пространственный разлом, попросив паренька подождать несколько минут. Когда оба соперника пришли в себя, схватка продолжилась. В этот раз Крис понял, что бездумно атаковать этого противника – не дело. Будучи мастером иллюзий, маг создал собственный фантом, с которым и сражался следователь. В это же время Кристиоф подготовил несколько специальных заклинаний и запечатал их в другой иллюзии, которая еще не показала себя. В ходе сражения Крису удалось повалить следователя на землю. В этот же миг за дело принялась второй фантом. Иллюзорный образ Кристиофа подбежал к следователю, схватил его и телепортировался наружу, под летящий Даларан. Теперь они быстро падали в океан, над которым сейчас и летел город магов. И тут настал черед для оставшихся заклинаний, заложенных в эту иллюзию. Первым оказались антимагические чар, обхватившие следователя, подобно цепям, и не позволявшие ему колдовать. Когда иллюзия и противник упали в воду, сработало последнее заклинание – создание молнии. Разряд электрического тока смертельно поразил находящегося в воде следователя.
На все это смотрел протеже, не понимая, что тут происходит. Паренек явно опешил от того, что Кристиоф, которого послали спасти, попросту исчез вместе со следователем. Правда, горевать долго протеже не пришлось. Как только с противником было покончено, из покрова невидимости появился настоящий Крис, пусть и достаточно уставший после сражения. Радостный протеже и маг зашли в пространственный разлом, оказавшись в помещении без окон. Довольно просторная комната с парой кроватей и всеми удобствами, как и подобает даларанским домам. В центре помещения стоял седовласый мужчина в красных одеяниях, представившийся как Рихтер Шнайц. Кристиоф был для Рихтера неплохим аргументом в борьбе с Верховным Председателем, а Орден Полуночи послужит отличными помощниками в этом деле. Как говорится: «На войне все средства хороши». Кристиофа в целях безопасности заперли в подвале. Оливию же Рихтер пообещал вернуть, как только осуществится его план.

Глава XIV: «Выживание!»
После кораблекрушения орден провел на острове чуть больше полутора недель, за это время порядком приучившись к выживанию в довольно суровых условиях, найдя несколько нагских трезубцев и питаясь в основном морепродуктами. Жизнь на острове нельзя было назвать сладкой, поскольку еды довольно часто не хватало, а даже когда ее было в достатке – высока вероятность была подцепить какую-нибудь заразу. В принципе, так и произошло буквально после нескольких часов нахождения на этом клочке суши: сперва Ричарду Блэку удалось поселить в себе новую жизнь. Червь, который остался в не прожаренном мясе чайки, оперативно переселился в желудок мага.
За то время, сколько прожили авантюристы в этих краях, успели они обнаружить некий остров севернее того, на котором обосновались они. Судя по всему, тот клочок земли был куда более зеленым и цветущим, чем этот полупустой песчаный остров с парочкой гор. Уже достаточно подготовленные к тому, чтобы наконец-то сменить дислокацию, орденцы довольно неожиданно для них самих слегли с неизвестной лихорадкой, сопровождаемой массовыми галлюцинациями, бредом и высокой температурой. Кое-как они наконец-то добрались до новой земли. Правда, как это произошло, не помнит никто из авантюристов: бред, высокая температура и ужасное самочувствие помешали отчетливо зафиксировать в памяти происходящее.

Да, определенно на этом острове было куда больше зелени и бурной растительности, да и населяющие его животные также были в достатке: Между пальм и тропических деревьев скрывались пантеры, а на верхушках этих же деревьев жили обезьяны. Вместе со всем населением этого места орденцам повстречался и дворф по имени Финиас. Когда-то давно он уже сталкивался с представителями Ордена, обучая их искусству выживания. И в этот раз помощь бородача пришлась как нельзя к стати. Ведь именно он, обладая своими навыками врачевания в полевых условиях, смог за считаные минуты распознать болезнь и найти лекарство против нее. И вот, спустя пару дней, часть орденцев уже была вполне дееспособна и приступила к сборке плота вместе с гномкой Джебекой, которую удалось авантюристам повстречать на острове. Судя по ее рассказам, она также, как и ее собеседники стала жертвой кораблекрушения, и спустя некоторое время наткнулась на остров, оставшись жить тут. Через неделю подготовок и сборов плот наконец-то был собран и оснащен чудом инженерной мысли Прэйса – двигателем. И вот, собрав все вещи и товарищей, злосчастные острова наконец-то были покинуты спустя более чем месяц проживания на них.

Глава XV: «Город-призрак»
После продолжительного плаванья по бескрайним морским просторам, плот с орденцами наконец-то вошел в территорию нордскольских вод: ощущалось это достаточным понижением температуры и наличием айсбергов различных размеров. Спустя еще несколько часов плаванья наконец-то удалось разглядеть через туман какой-то город с высокими, мощными стенами. Наверняка в нем кипела жизнь, и можно было бы передохнуть там, набраться сил и двинуться в путь. Постепенно приблизившись к стенам города, а затем и заплыв в его бухту, впечатление о этом месте стало иным. Оказалось, что сие место покинуто давным-давно: никакой жизни не было теперь на его улицах, когда-то мощные стены порядком обветшали, а на улицах были разбросаны различные листовки.
Пройдя вперед, Прэйс, Дженетис и Элринн стали свидетелями того, что даже такой мертвый город жив, но по-своему. Нет, не встретить там людей живых, лишь их отголоски. Забытые, покинутые всеми, они не могли покинуть и это проклятое место. Их души навечно остались в этом городе, именуемом Дауэллтоном, не способные расправиться с собственными делами в этом мире и отправиться в мир лучший. На улицах, где тонким слоем брусчатку покрывали пожелтевшие от времени листовки, бродили полупрозрачные люди и дворфы, занимавшиеся собственными делами. Призраки не спешили атаковать незваных гостей. Наоборот, около входа в таверну к орденцам обратилась одна душа, начавшая агитировать живых принять участие в выборах и отдать свой голос за какую-то партию. Видимо, в этом городе, когда он еще был жив, выборы завершиться так и не успели. И листовки, разбросанные на земле, тоже были агитационными плакатами. Все население явно было вовлечено в эту тему: на улицах частенько можно было заметить сторонников той или другой партии.
И вот, ближе к ночи в порт вошла подводная лодка, явно потрепанная временем и битвами. Необычное морское судно причалило, и из него в клубах дыма и пара на мостовую спустилось несколько живых людей. Один из них был облачен в красно-черные латы. Прэйс, завидев этого господина, признал в нем своего старого знакомого – Овена Финдли. Давным-давно им пришлось пройти через многое, и вот настало время попросить у друга помощи. Гном, обсудив все с рыцарем смерти Овеном, договорился о том, чтобы орденцам предоставили комнату в таверне. Путники, усталые и изголодавшиеся, остались в Дауэллтоне, дабы восполнить силы.

Глава XVI: «Никогда не заешь, где найдешь, где потеряешь»
Ночь выдалась вполне обыкновенной. Накормленные и напоенные, восстановившие хоть часть сил орденцы наконец-то проснулись. Нужно было решать, куда же двигаться дальше, ведь останавливаться тут, когда цель путешествия – Даларан, находится уже так близко, было нельзя. Однако, что же делать? Просто идти в город, надеясь, что защитные системы не сработают и авантюристам удастся пробраться в город? Нет, это явно был не подходящий вариант.
Разговоры Прэйса, Дженетиса и Ричарда прервал неожиданно появившийся в порту корабль, с борта которого на причал выбросили некого паренька в зеленых одеждах. Ричард первым направился к незваному гостю, дабы узнать, кто же он. Этим гостем оказался Ранд – гидромант, некогда состоявший в рядах Ордена, но отправившийся в Пандарию больше полугода назад, дабы обучаться искусству монахов. Быть может, его появление в этом месте не было случайным? Судя по словам самого мага воды, его сюда направил Шао Дан Пэй – пандарен, помогающий Ордену в Пандарии. Встретившись со своим старым знакомым – гномом Прэйсом, и познакомившись с Дженетисом, все вернулись к обсуждению главной проблемы. Так и не известно было, куда же держать путь. И вот, спустя несколько минут, Прэйс вспомнил, что еще во время плаванья на корабле смог разглядеть карту капитана Лабрэйда, на которой была отмечена точка прибытия – Гвань Моа’Ки. Именно туда должны были доставить орденцев Пираты Черной Крови. И, очевидно, в этом месте Орден должен был ждать тот самый таинственный наниматель, который мог помочь разобраться с источником всех проблем организации – Господином Верховным Председателем.
И вот, под предводительством «идеального» картографа Прэйса, Орден выдвинулся вперед. Путь лежал их не по дороге, как у всех нормальных путешественников, а через Затопленные равнины, что в Борейской тундре. С легкостью преодолев почти половину равнин, Орден сделал вынужденный привал. И в этот раз компании не удалось нормально обсудить насущие проблемы: разговор прервал внезапно заработавший амулет, выступающий в организации неким подобием рации, которое позволяет связываться с его носителями на расстоянии. На связь вышел Дитрих Грейфхольм, Магистр Ордена Полуночи. Как выяснилось, и он, и сам Орден находятся в непосредственной близости друг от друга. И вот, буквально через десять минут, к Прэйсу, Ричарду и Дженетесу прибыл Дитрих вместе с новыми и старыми знакомыми. Среди тех, кто был с Бароном, была даже Трина Хигерд, которая также состояла в Ордене и недавно расставшись со своим наставником Ганг Банг Пэем, неожиданно повстречала старого знакомого. Дитрих предложил всем собраться около костра, сделать привал и познакомиться. Ведь сейчас только Дитрих мог хоть как-то сплотить и без того расшатанный коллектив Ордена. Все собрались, как и было предложено, около костра и начали по очереди говорить друг-другу свои имена.

- Меня зовут Ричард, или Элегорн, как угодно. – сказал маг-иллюзионист с змеей-фамильяром на плече.
- Господин Волк, поясните свою сущность. – вопрос адресован был Дитрихом Дженетису
- Ну... сущность мохната и проста вроде. Зовут Дженетисом или Волком... иногда Дунсом. До этого момента занимался снабжением пищей и припасами всех этих людей и их сохранностью, вроде.
- Ну а я Трина Хилгерд, можете звать Триной или просто Хил, по сути, я ваш лекарь, если говорить кратко. Всегда рада угостить вас чем-либо. – сказала дворфийка-жрица, облаченная в зеленый походный наряд с различными карманами всех размеров.
- Эм... Я Прэйс Заколдунс... Можете звать меня Прэйсом... И это из-за меня все оказались в такой ситуации... – Гном, несмотря на серьёзность фразы был очень смущён.
- Имею честь представится, меня зовут Деас Шаала'Кель, я, как и многие здесь присутствующие, имею самое прямое отношение к магии и волшебству.
- Мое имя Сильферион Крыло Тени, сокращайте как пожелаете. Я друид, и честно говоря до сих пор не совсем понимаю, в чьем обществе оказался и в каком предприятии могу вам посодействовать.
- Сержант Лэриан Варро. Спустя несколько, кажется, лет, для продолжения службы прибыл лично в расположение барона Грейфхольма. По собственному желанию.
- А я Ранд.

После того, как все представились друг-другу, Дитрих задал вопрос, который когда-то давно уже задавался, но не им самим: «Итак, господа, раз уж мы едины.. я обращусь к орденцам непосредственно. Где, ять, ваши офицеры и командиры? Куда вы засунули Артимия и Грегори?»
Ответ потряс как самого Барона, так и тех, кто о судьбе двух офицеров Ордена еще не догадывался. Жиронимо и Арти Строк героически погибли во время кораблекрушения, устроенного Прэйсом.
- То есть все ваши офицеры погибли? По вашей вине, верно? – спросил ошарашенный таким раскладом событий Дитрих, внимательно смотря на каждого присутствующего.
- По моей. – прервал молчание Прэйс, чуть ли не рыдая.
- Не важно, что с ними. Но факт того что Прэйс сказал правду в лицо, мне, сейчас очень повысил авторитет этого говнюка в моих глазах. Мне казалось, у тебя нет чести. Я ошибался.
- Да. Я признался. И на суде должен был признаться... Иначе всего этого бы не произошло. – Гном потихоньку начал плакать. – Видимо... Все Заколдунсы такие...
Прэйс, весь в слезах, поспешил удалиться куда-то. Дитрих же, спустя пару минут направился за ним, предварительно раздав поручения Ордену.

Глава XVII: «Раскаяние»

Прэйс отошел от основной группы не слишком далеко: к ближайшему горячему источнику. Взобравшись на один из камней, гном сидел и смотрел на воду, полный душевных терзаний. Прэйс казался даже самому себе таким беспомощным и бесполезным в такой ситуации: ведь именно из-за его действий погибли Жиронимо и Арти Строк, а также вообще начались все разногласия с Далараном.
Дитрих медленно и тихо подошел к гному, и встал перед ним.
- Тебе когда нибудь казалось, что ты что-то забыл? – Прэйс взглянул на Дитриха мокрыми от слез глазами. - Очень давно забыл. Что-то страшное. Как будто другую жизнь или что-то вроде того... А теперь тебе кажется что некоторые ситуации ты уже их переживал... Но не помнишь когда. – Гном всхлипнул. - Я виню себя за Даларан, за смерть Жиронимо и Арти. Но порой мне кажется, что была какая-то другая жизнь где я делал более ужасные вещи...
- Если бы я сказал тебе, что знаю эту жизнь, и могу поведать, что бы ты ответил? – Дитрих скрестил руки за спиной, бросив взгляд лиловых глаз на звёзды, спрятавшиеся за гранью небес.
- Я думаю, что мне пора это узнать. – ответил Прэйс серьезно. Видимо, гном был готов принять свою судьбу такой, какая она есть на самом деле.
- Ты сын случая. Твой отец любил тебя. Но был день, когда увлечение тёмными таинствами привлекло тебя на сторону злых сил. Ты толкнул своего отца, и он упал во мрак. Погиб. По твоей вине множество людей скончалось, и скончаются ещё. Храбрые воины отдали свои жизни и сердца, чтобы спасти тебя. Ты лгал, предавал, вёл двойную игру, ради своей жажды. Всё это время я думал, что защищаю безумца и убийцу, который привёл к гибели многих моих товарищей. Но ты прозрел в самом конце пути. Как и твой отец. Как дядя.
- Так… Значит, не было никакой комы?
- Жизни горели в твоих руках, а ты не замечал этого. И вот, Небеса послали тебе груз вины. И ты принял его без страха, как.. истинный рыцарь и воин, - барон вздрогнул, - не было комы. В тебя вселился демон, в своё время. И после многочисленных злоключений часть твоей памяти растаяла и исчезла.
- Это Крис ее стер, да? – гном вздохнул, всхлипнув еще раз. – Я не виню его.
- Крис пытался уберечь тебя от внешнего мира всеми способами. Он любит тебя как друга, не смотря на то, сколь много зла и горести ты принёс нам, друзьям и своей семье.
- Я... Убил... Их... Всех... - заплакал плакал, но это была не истерика. Он будто наконец проснулся ото сна. Он стоял тихо и спокойно.
- Ты вспомнил, Прэйс, сын Джеральдино, сына Чарльза, потомок великого Эрбага.
- Нет, не было никакого демона. Я сделал это сам. Я убил Фарлима Макдауэлла... Я убил... Рекардо. Я был одержим поисками Чарльза и жаждой Скверны. Наверное, на этом мне следовало пустить бы себе пулю в голову... Но... Я думаю, что сдача будет лучшим вариантом... Да, да... – гном слегка успокоился, и присел.
- Ты знаешь, как погиб в последний раз твой отец? Он долгое время помогал нам всем, нашему Ордену, участвовал в делах и пытался искупить свои грехи. И он очень любил тебя, не смотря ни на что.
- Значит мой черёд оказать им всем услугу. Вернуть Ордену прежнее положение в Кирин-Торе.
- Его последний день был в Дун Мороге. Тогда, Кирин-Тор истязал Кристиофа, угрожая ему и его семье. Он начал операцию по поимке и аресту Джэферсона, как он себя называл. В тот день я был их игрушкой, стал приманкой, но в тот момент, когда палачи должны были ворваться, выпрыгнул в окно вместе с твоим отцом. Мы бежали, Крис встретил нас в пути. Множество магом преследовало нас, была схватка. Кристиоф ранил или убил многих, то была страшная погоня.
- Значит они хотели избавится не только от меня, но и от отца?
- Но и от отца. Они так же искали твоего безумного дядю, Джепетино. Он явился по душу отца, и так же бился в тот день с нами.
- Мои предки столько сделали для Даларана... Зачем им это?
- Кто-то погиб, кто-то попал под влияние безумия Пустоты. Лишь Северус и его род, а также некоторые твои сродники сохранили честь.
- Дальше… Случилось чудо. Мы сражались на том месте, что была базой Укротителей Магии. Там, безумный Джеп, твой отец, я и Крис сражались изо всех сил. А затем подоспела магистр Зларга, из Кирин-Тора… - продолжал рассказ Дитрих. Прэйс же молча внимал Барону. - Завеса мира начала трещать в том месте, и тысячи демонов готовились вырваться наружу. Зларга погибла. Её распылило на частицы. Но… твой дядя и отец, они противостояли злу, вместе. Как братья. Они погибли, спасая меня и Криса. И мы стали свидетелями чуда, их души отчистились от Скверны и порока. Они обрели покой и благодать в глазах своих предков. Их честь восстановлена. Джеральд и Джэп погибли, как герои и мученики, стерев все свои прегрешения с лика земли, и из наших сердец! ... - Дитрих резко склонил голову, вспоминая тот день, день гибели Джэфа, и закрыл глаза. Он наказал нам хранить твою жизнь. Они оба тебя любили. Даже Джэп, в глубине своей искажённой души.
- А я… Убил своего брата… - Прэйс спустился с камня. Аккуратно, не спеша. Впервые в жизни он осознал, что спешить ему было некуда.
- Всё имущество отца было разделено меж мной и Крисом, его друзьями. – продолжал рассказ Дитрих. - Его лучший друг, котёнок Карл, после чудовищных событий попал в руки Северуса. Как я знаю, твой дед узнал некую тайну... но так и не успел поведать, какую. Не знаю, жив он или нет.
- Я больше не буду искать его. Это довело меня до безумия. Он умер. Чарли умер. Я так больше не могу. Я должен отпустить это всё. – Гном взглянул в глаза Дитриху. - Спасибо тебе.
- Спасибо за то, что стал моим другом, Прэйсольдино Заколдунс. И я кланяюсь твоей чести, как кланялся твоему отцу. – Дитрих преклонил колени перед Прэйсом, склонив голову.
- Я не знаю того ли человека я спрашиваю... Но... Что... Что мне делать теперь? – Прэйс обомлел. Он не понимал ни слов, ни жестов Барона. Он просто недоумевал.
- Я.. я не волен приказывать твоей душе. Но, воистину сегодня ты совершил благо. Ты близок к освобождению. Куда бы ты не попал, твой дед найдёт тебя. И отдаст тайну, что гложет его душу. Если ты его попросишь.
- Попрошу? Чарльз мёртв уже давно.. Я правда не понимаю...
- Северус тоже твой дед, - Дитрих улыбнулся, - а может даже прадед.
- Где он? Он был так добр ко мне в Даларане... Он дал мне дневник... Отца…
- В миру. Его нужно найти. Он будет с тобой, прежде чем всё кончится. Он будет в Даларане, ибо там место его службы. Судя по его записям, он сам во многом прозрел, несмотря на ужасную тайну, что тяготеет его сердце.
Прэйс достал револьвер и смотрит на него держа его в руке.
- Может... - заплаканные глаза с надеждой посмотрели на Барона, - так будет лучше?
Дитрих достал из своего мешка некоторое количество вещей. Например, драконий клык, - Это вещи твоего отца. В них нет зла, лишь память. Я отдаю их тебе, - положил то, что имел, к ногам Прэйса.
- Это.. это твоя жизнь, Прэйсольдино. И твоя совесть. Но если ты умрёшь, честь всех этих людей не возродится никогда. Если ты решил уйти.. чтож.. да будет так. Орден сможет выжить, не смотря ни на что.
- А если я сдамся... Можно ли верить Кирин-тору?
- Пришло время быть сильным, и принимать решения самостоятельно. Быть таким же, как твой отец.
Прэйс посмотрел на револьвер снова, затем на веши отца. После долгого молчания убрал оружие обратно. - Знаешь... я должен кое-что сделать... Я хотел бы, чтобы ты мне в этом помог... – Гном вытер слёзы и направился к рюкзаку, откуда он достал какую-то потрёпанную книжку и положил ее под ногами.
- Скажи, что у тебя на уме.
Гном вновь взял книгу в руки, глубоко вдохнул и повернулся к гейзеру, что был неподалеку. Замахнувшись как следует, Прэйс запустил книгу прямо в жерло источника и с облегчением выдохнул. – Это был… Дневник Чарльза.
- Что бы не прятали страницы, они погибли.
- Я должен остановиться. – сказал Прэйс, взглянув куда-то вдаль. - Но если Орден хочет сделать, то... что он хочет... я пойду с ними до конца. Чего бы мне это не стоило.
- Да будет так. – Дитрих кивнул.
- Спасибо тебе ещё раз... - Гном обнял Барона.
- Спасибо тебе, мой мальчик. Тебе спасибо. Отец гордится тобой... я знаю.

Дитрих направился к орденцам, оставив Прэйса наедине с его мыслями. Сейчас гному как никогда нужно было разобраться в себе.

Глава XVIII: «Путь до Моа’ки»
Отдохнув после привала, Орден Полуночи, чей состав теперь был значительно больше за счет встречи с Дитрихом и теми, кто был с ним, покинул место отдыха и двинулся дальше по дороге. Тот путь, по которому должны были пойти авантюристы, был совсем ничтожным по сравнению с теми расстояниями, которые пришлось преодолеть им до этого. Требовалось Ордену всего лишь добраться из Борейской тундры в Гавань Моа’ки, что расположена на берегу Драконьего погоста. Конечно, столь небольшое расстояние не идет в расчет с тем, какое преодолели путешественникам, добираясь из Калимдора до северного материка.
Все вокруг жило своей жизнью, никак не обращая внимание на присутствие Ордена. Обыкновенная природа, созерцать которую довольно приятно. Из гейзеров изредка вырывались потоки горячего пара, растворяющегося в воздухе и согревающего всю округу; вода в небольших озерах, раскинувшихся по обе стороны дороги, была невероятно теплой. Действительно, путешествовать по этой дороге было куда приятнее, чем идти по заснеженным нордскольским тропам. Постепенно, преодолев основную массу гейзеров, Орден вышел в более прохладную часть Борейской тундры. Конечно, кое-где еще можно было встретить вырывающиеся из земных недр горячие потоки пара, устремляющегося куда-то ввысь, но подобное возникало куда реже, чем ранее.
Продвигаясь все дальше по направлению к Драконьему Погосту, Орден встретил на пути своем некого мужчину с повозкой, в которой лежал гроб. К сожалению, двинуться дальше странник не мог, поскольку колесо его повозки сломалось. Нельзя было передать счастье бедного Цыцырона, а именно так звали того мужчину, когда помочь ему вызвался Орден. С помощью магии замена колеса прошла за считанные секунды и мужчина, поблагодарив авантюристов, двинулся дальше своей дорогой.
В целом, дальнейший путь до Погоста произошел спокойно и размеренно, без происшествий. Постепенно из земель Борейской тундры, подогреваемых горячими источниками, Орден добрался до земель, покрытых толстым слоем снега. Тонкая белая корка звонко хрустела под ногами авантюристов. Преодолевали они и мосты, и заснеженные холмы. Постепенно на улице становилось все темнее и темнее. Посреди ночной тишины и мглы несколько голубоватых огней по краям дороги послужили путникам маяками, к которым они и устремились. Оказалось, что неподалеку была база ночных эльфов, в которую и решено было свернуть, дабы переночевать и после этого двинуться в путь.

Отдохнув и выспавшись, набравшийся сил Орден двинулся дальше к своей цели – Гвани Моа’ки, которая была уже совсем близко. За время пребывания в лагере ночных эльфов Орден познакомился с хозеном по имени Вука-Вука, который прибыл в эти холодные земли для того, чтобы найти и спасти некого Дукера-Кукера. Обезьяна решила компанию авантюристам во время путешествия в гавань. Идти необходимо было через заснеженный лес, а затем – миновать разрушенную несколько лет назад деревню клыкарров. И вот она – Гавань Моа’ки, к которой наконец-то добрались орденцы. В деревеньке клыкарры занимались обыкновенными для себя делами: ловили рыбу, разделывали ее, жарили. Некоторые моржелюды кормили больших черепах с закреплёнными на панцирях платформами. Эти огромные создания служат народцу клыкарров кораблями, способными перевозить на далекие расстояния припасы, товары или людей.
Обойдя деревню, Орден заглянул в самый большой шатер. Встретил их там мужчина, лицо которого было скрыто под маской. Он сказал авантюристам, что они задержались на целые две недели. Однако, к их же счастью оказалось то, что некий «босс» все еще не отказался от идеи помочь Ордену, и в скором времени встретится с ним. Предоставив путникам теплый шатер и еду, незнакомец удалился. Ордену же оставалось только ждать того момента, как этот загадочный наниматель соизволит встретиться с ними.

Глава XIX: «Таинственный наниматель»
На следующее утро после того, как Орден остановился в Моа’ки, к ним наведался все тот же человек. Однако, на этот раз он уже снял маску и поменял свой наряд на белый. Представился он Ноем и сказал, что господин готов принять своих гостей. Собравшись, авантюристы направились вместе с сопровождающим к пристани. Погода сегодня стояла спокойная: ветра почти не было, снег не шел. Около причала Орден ждал еще один мужчина, но вооруженный куда приличнее чем Ной: у сего господина, в отличие от своего напарника в белом, был двуручный меч. Скорее всего, Сяо, а именно так мужчину с мечом и звали, был телохранителем. К причалу медленно приблизилась черепаха – одна из тех, на которых плавают клыкарры. Жестом Сяо и Ной пригласили Орден на борт.
Когда все приключенцы, а также два помощника таинственного господина, оказались на палубе, черепаха отчалила от пристани и поплыла куда-то в море, постепенно удаляясь от берега. На самой верхней части палубы, на мягкой подушке, сидел пандарен. Одет он был в просторный наряд черного цвета, похожий на те, что принято было носить в Гилнеасе. На голове пандарена красовалась черная шляпа с широкими полями. Наниматель улыбнулся и жестом пригласил всех орденцев к себе. Ной и Сяо, после того, как помогли гостям, встали рядом с господином и, не проронив ни слова, стали наблюдать за тем, что произойдет дальше.
- Итак. - пандарен говорил мягко и доброжелательно - Вы проделали такой долгий путь, друзья. Вы ведь не откажите мне в любезности, испить со мною чая?

От предложения пандарена не отказались все, кроме Деозара и Ричарда. Высокорожденный вежливо извинился перед пандареном, однако Ричард, видимо, настроен был серьезно и не желал слушать ни о чем, кроме, непосредственно, того, ради чего Орден и прибыл сюда. Пандарен в теплой и дружелюбной атмосфере согласился преподать Ордену несколько уроков традиционного пандарийского ритуала чаепития, после чего представился. Звали его Чань Кай, что можно перевести с пандаренского как Золотой Лотос. Именно в честь этого растения назвала нанимателя его мать, как он и сам сообщил. Видно было, что господин Чань старается оказать своим орденцам гостеприимство. К сожалению, ничего дельного по поводу того, зачем же Орден проделал столь длинный и опасный путь сюда, в эти холодные края, узнать не удалось. Однако, все изменилось через минуту.
Ной, смирно стоящий рядом с Чанем, пока тот общался с гостями, вдруг оживился и достал некий амулет, крепко сжав его в руках. Спустя буквально минуту, мужчина убрал амулет в один из карманов своего наряда и посмотрел на пандарена, желая сообщить ему какую-то новость. Пандарен, любезно улыбнувшись гостям, дал своему подчиненному слово.
- Господин Чань… - сглотнув, начал Ной. - Есть новости от господина Шнайца. Кристиоф Лангстоун находится сейчас в Даларане. Он был схвачен Кирин-Тором.
От неожиданности пандарен выронил из рук чашку с чаем и она прокатилась по палубе, скатившись по лестнице вниз и разбившись.
- Однако, - продолжил после непродолжительного молчания Ной, - в итоге его смогли спасти. Сейчас он все также находится в городе.
- Простите, - Элрин взглянул на мужчину в белом, - господин Ной, а не известно кто смог его спасти?
- Господин Шнайц. Один из тех, кому еще можно верить в Даларане. – ответил Ной, взглянув на Элрина, а затем вновь посмотрев на господина Чаня.
После этого пандарен сообщил Ордену, что через несколько часов они отправляются в Даларан на грифонах. Ной должен был сопроводить авантюристов до города, после чего – вернуться обратно в гавань вместе с грифонами. После того, как черепаха причалила к берегу, Орден попрощался с господином Ченем и отправился готовиться к путешествию.

Глава XX: «Город магии»
Вечерело. На улице становилось все холоднее и холоднее, однако, как и было обговорено, Орден должен был отправиться в Даларан. Приключенцы собрали все необходимые вещи, а те, кто до сих пор носил на себе форму Ордена, переоделся в повседневные наряды, которые никак не могут выдать в тебе представителя враждебной Кирин-Тору организации. И, наконец, собравшись, Орден встретился с Ноем и верхом на грифонах покинул Гавань Моа’ки.
С высоты птичьего полета еще можно было разглядеть маленькие огоньки поселений или факелов, освещавших дороги ночью. Виден был где-то там, на востоке, посреди бескрайних снежных пустошь Драконьего Погоста возвышался Храм Драконьего Покоя, около которого некоторое время назад происходила битва, исход которой должен был решить дальнейшую судьбу всего Азерота. А тем временем грифоны удалялись от гавани, от моря и от драконьего храма все дальше и дальше. Летел Орден по направлению к Лесам Хрустальной Песни. Где-то там, за горами, сияло нечто фиолетовое. Свет от этих странных объектов буквально вырывался из-за гор, рядом с которыми пролетали грифоны. И вот, преодолев скалы, Орден оказался в чарующем месте: где-то внизу устремлялись ввысь колоссальных размеров кристальные деревья, блестящие фиолетовым светом. Под ними находились такие же рощи, но деревья там были уже поменьше. Откуда-то из лесов, не превратившихся в кристаллы, изредка можно было заметить маленькие огоньки. Над лесом, даже выше голов самих орденцев, впереди парил огромный кусок земли. Нет-нет, не похожий на те, о которых рассказывают путники, побывавшие в далеком Награнде. Этот парящий остров был куда больших размеров. Наверху находился легендарный город магов – Даларан. Посреди ночи заметны отсюда снизу были лишь высокие шпили города, с установленными на их верхушках голубыми и лиловыми кристаллами. Они сверкали, подобно звездам на ночном небе. Грифоны медленно начали подниматься к парящему острову, подлетев к просторной площадке, освещаемой зачарованными фонарями и несколькими башенками с кристаллами.
Гордые воздушные скакуны, везущие на своих спинах орденцев, медленно приземлились на площадку Краса, а именно так называлось это место. Не слезавший со спины грифона Ной сказал приключенцам, что теперь лишь они сами ответственны за свои действия. И, попрощавшись с группой, мужчина взмыл в небо на своем грифоне, а за ним город покинули и все те воздушные скакуны, что до этого везли орденцев. Авантюристы осмотрелись: площадка была пуста. Лишь несколько магов-стражников охраняли ее. Из прохода, явно ведущего куда-то в город, к путникам направился некто в зачарованной мантии, магические символы на которой сверкали в тусклом свете даларанских фонарей. Нижнюю половину лица сего господина скрывала темная маска. Подойдя к орденцам, мужчина поклонился и позволил себе поинтересоваться, кто же прибыл в город и с какой целью. Представившись группой исследователей во главе с гномом Лазло Пароваттом, под которого замаскировался Прэйс, Орден, кажется, смог обмануть мага, который представился Уэйном Брайсом. Авантюристы сказали чародею, что им бы не помешало выделить место для ночлега, на что маг ответил согласием и пригласил Орден проследовать за ним.
На улицах города почти никого не было: изредка лишь можно было заметить чародеев, спешащих домой, или же магов, которые занимались обслуживанием волшебных фонарей в городе.

В скором времени орден добрался до дома, где их хотел разметить Уэйн. В просторном помещении на первом этаже стояло несколько столов, переполняющихся от яств, между ними ловко маневрировала с подносом в руках служанка, разнося различные угощения в добавок к уже имеющимся. Брайс пригласил Орден за один из столов. Решив не ходить вокруг да около, Уайн прямо сообщил, что ему прекрасно известно, кем являются на самом деле его гости и по какой причине они прибыли в Даларан. Как сказал Ричард – целью приключенцев было спасение Кристиофа из тюрьмы.
- Если вы поможете убежать Кристиофу - это не спасет вас от преследований, верно? – спросил Уайн, взглянув на каждого орденца поочередно. - Разведчики будут продолжать искать вас. К тому же… - Уайн хмыкнул, скрестив руки на груди. - Двое наших разведчиков пропало два месяца назад в районе Пустошей. Поверьте, люди из этого отряда так просто не пропадут.
- И что же вы предлагаете? – спросил Ричард
- Надеюсь, - Уайн взглянул прямо в глаза Блэку, - вы знаете, кто возглавляет всю операцию по вашей поимке?
- Верховный Председатель?
- Верно, господин Блэк. Я знаю способ, как помочь вам избавиться от проблем. Можно доказать Председателю вашу невиновность. Если вы решитесь убить его - это приведет к плохим последствиям, уж поверьте мне. В городе и без вас достаточно тех, кто желает ему смерти и хочет как можно скорее занять пустующее место во главе Совета Магистров. Однако, если подумать, подобные действия лишь приведут к неразберихе и хаосу.
Орденцы переглянулись друг с другом, высказывая различные предложения по поводу дальнейших действий: кто-то предложил даже устроить тайный переворот с целью свержения текущей власти.
- Я дам вам день на размышления, Орден Полуночи. Пока что вы, к вашей и моей безопасности, останетесь в этом доме. В вашем распоряжении будут теплые кровати, художественная литература, теплая еда и безалкогольные напитки. Я вернусь завтра в это же время и хочу слышать ваш ответ: готовы ли вы посодействовать мне в решении вопросов государственной важности, или нет. – с этими словами Уайн откланялся, закрыв дверь.

Глава XXI: «Однажды ночью»
Прошли сутки. Все это время орденцы находились в особняке Брэйса, занимаясь там различными делами. Ввиду того, что возможности покинуть дом не было, разнообразие дел оказалось довольно скудным, однако даже в такой ситуации авантюристы нашли, чем себя занять. Так незаметно и пролетели сутки. За окном стемнело, заметно было, как фонари постепенно включались один за другим, начиная освещать улицы. Замок на двери издал характерный щелчок, и спустя несколько секунд в помещение вошел Уайн Брэйс.
На первом этаже не было ни души. Яств на столах стало явно меньше, чем было в тот момент, когда орденцы увидели их в первый раз. Со второго этажа по лестнице спустились представители Ордена и, по приглашению главы разведкорпуса, проследовали к ближайшему столу. Брэйс давал им сутки на раздумья: решатся ли они посодействовать ему, либо же предпочтут оказаться за решеткой в Аметистовой Крепости. Само собой, у авантюристов возникло много вопросов, на часть из которых они получили ответы. После того, как орден узнал новую для себя информацию, они попросили у Уайна несколько минут на обсуждения. Глава разведкорпуса согласился и отошел от стола, дав возможность все обсудить.
Конечно же, Орден сомневался. Неожиданно появившийся маг предлагает им сотрудничество в обмен на амнистию, которую преступники получат по окончанию происходящего в Даларане. Все тщательно обсудив и взвесив, решено было согласиться помочь Брэйсу. Также, как Орден верно предположил, в городе наверняка за ними будут наблюдать шпиона Уайна, ведь он как-никак командует ими. Дженетис предложил выследить наблюдателей, затем – отвести их в Клоаку и там, где-нибудь в тихом уголке, промыть им мозги. Просто заставить шпионов работать на Орден, притворяясь, что они все еще верны Брэйсу. Итак, решено.
Глава разведкорпуса подошел к столу, за которым сидели орденцы, и внимательно выслушал их. После того, как Орден согласился принять его сторону, Уайн перешел тому, чем именно будет Орден заниматься, работая на него.
- Как я еще вчера говорил, - начал глава разведкорпуса, - в городе есть достаточно тех, кто недоволен действиями Председателя и желает сместить его с поста Председателя Совета Магистров. По данным разведки в городе сейчас находится несколько личностей, причастных к заговорам. Вашей задачей будет найти их и вывести на чистую воду: собрать компромат. Главное – постараться обойтись без крови. Выследить нарушителей и вывести их на чистую воду.
После этого Уайн, ответив на еще несколько вопросов орденцев, удалился.
Спустя некоторое время, за которое орден успел подготовиться к ночной вылазке с целью поймать и промыть мозги шпионам Брэйса, из особняка на улицы города вышли Дженетис и Прэйс. На улицах не было почти никого: изредка ходили аметистовые стражи, доблестно охранявшие улицы города, да редко проходил куда-нибудь одинокий чародей. Гном и ворген решили пройтись по городским улицам, выслеживая того, кто может наблюдать за ними. И все то время, сколько они ходили по Даларану, их не покидало ощущение того, что чей-то всевидящий взор наблюдает за ними. Некто не спускал с парочки глаз, наблюдая. После некоторого времени ходьбы по улицам решено было спуститься в Клоаку и подкараулить шпиона там. План сработал и наблюдателя удалось выследить. Поймав его, Джен и Прэйс направились в одну из труб, где явно никого не было. Видимо, в этом участке Клоаки когда-то проводились подпольные алхимические опыты, поскольку ворген и гном наткнулись на пустой стол, куда и положили несчастного чародея. Демон бездны, которого призвал гном-чернокнижник, принялся охранять своего хозяина и тех, кто был с ним. Дженетис же принялся бормотать что-то на непонятном для всех присутствующих языке, именуемом Калимагом среди знающих, призывая себе на помощь древние темные силы. Ужасные, пугающие видения предстали перед глазами несчастного шпиона. Он не мог пошевелиться или, еще хуже, сбежать отсюда. Такое ощущение, что тело его что-то держало. Ничего не оставалось ему, кроме как всматриваться в ужасные картины. Голос воргена отдавался в голове шпиона эхом. Когда ритуал был завершен, а темные силы, пришедшие на помощь Джену, отступили, до смерти перепуганный маг взглянул на воргена. Увидев в нем воплощение самых своих ужасных кошмаров, шпион попятился назад, упав со стола. Промывка мозгов произошла успешно и маг, после недолгого разговора, оказался полностью подвластен воле Дженетиса. По приказу своего нового господина, шпион направился по своим делам, продолжая выполнять миссию, которую возложил на него Уайн.
Таким образом всю ночь орден охотился на наблюдателей Уайна, по очереди промывая им мозги и переманивая на свою сторону. После всех попыток под контролем ордена оказалось шесть шпионов. Следующей целью было отправиться выполнять задание главы разведкорпуса по поиску потенциально опасных для Даларана личностей. Одним из имен в этом списке числился некий библиотекарь Джон Амбер, найти которого для орденцев не составило труда. Аватюристы застали Амбера в тот момент, когда он разговаривал с каким-то пареньком по имени Ниралиам Зарим. Эти двое, приметив орденцев, поведали им о своих планах и о том, что Уэйн Брайс на самом деле не тот, с кем стоит сотрудничать. В ходе разговора было решено отправиться в дом Архимига Рихтера Шнайца, который может оказать Ордену помощь в решении их проблем, если авантюристы в свою очередь помогут магу. Приключенцы, поразмыслив, согласились, и отправились вслед за Ниралиамом. Господин Шнайц радушно принял орденцев у себя, выделив им комнату. Как сказал маг, авантюристы узнают все сами грядущим вечером.

Глава XXII: «Переворот»
Время близилось к вечеру. Постепенно город успокаивался, замедлялся темп жизни. Все те, кто утром спешили по своим делам, теперь спокойно возвращались домой. Торговцы, возможно, успешвие продать достаточное количество товаров, тоже собирались закрывать свои лавки и направляться к теплой постели и любимой семье.
На первом этаже были слышны чьи-то шаги и голоса. Гостей явно было куда больше десятка. Приготовившись, Орден спустился вниз по лестнице, оказавшись в просторном помещении с десятком-другим столов, за каждым из которых расположилось как минимум по четыре-пять чародеев всех мастей. Перед столами стояла на возвышении трибуна, за которой занял свое место господин Шнайц. По левую сторону от чародея в красном стоял глава купеческого совета Даларана Август – седовласый, но пребывавший еще в самом расцвете сил, старик. Справа от Рихтера занял свое место городской библиотекарь – Джон Амбер, как всегда облаченный в фиолетовую мантию и не снимаемую с головы остроконечную шляпу в цвет наряда.
- Прошу минуту внимания, господа! – громко сказал Шнайц, привлекая внимание сидящей перед ним толпы. Чародеи полностью затихли буквально через несколько секунд, и, готовые слушать, посмотрели на мага в красном. - Сейчас мы осветим последние корректировки в сегодняшнем плане действий. Как вы все знаете, нам предстоит не только избавиться от крамольщика в наших рядах, но и таки осуществить переворот! И сегодня каждый должен будет потрудиться во имя всеобщего блага нашей организации. – После этого Рихтер взглянул на старика слева от себя. - Начинайте, господин Август.
Маг в красном вышел из-за трибуны, уступив место старику.
- Двигайся, Ричи. Сейчас настоящий мастер покажет себя! Не то, что всякое отребье вроде нашего дорого Председателя! - прокашлявшись и сделав несколько глотков вина, которое заблаговременно принесла ему служанка, старик занял свое место за трибуной.
Маги, сидевшие в зале, усмехнулись, услышав слова старика. Видимо, многие сидящие в зале даже не воспринимали его всерьез.
- Дорогие мои! - кряхтя выкрикнул дед - Вас всех собрали ради одной цели... - на мгновение старик даже стал серьёзным, но нет - ради того, чтобы наконец избавится от прокажённого гоблина, вислоухого осла, с лицом гиппопотама и жабьей задницей! От Верховного Недосидятеля! - старик прокашлялся, после чего окончательно опустошил бокал с вином и вытер рот рукавом собственной мантии. - Мда-с, напомню. Сегодня вечером как обычно состоится Совет Магистров, этих людей недостойных, глупых чмошников. Пока Недосидятеля нет в городе, мы мобилизуем резервы Аметистовой Стражи. – Август взмахнул посохом, и в центре помещения в воздухе появилась объемная карта Даларана а также многих уровней канализации под ним. Мы воспользуемся проходами под Улицей Магии и Аметистовой Цитаделью. Группа Ричи...моего дорого Ричи... - старик немного закашлялся - Группа Ричи поведёт резервы прямо через стоки. Мы используем потайной проход и проникнем в Аметистовую Цитадель. Захватив её. Полагаю, Купеческий Совет в полном составе здесь... Мы знаем, что делать. Группы Долохова и Арамекса. Вам идиотам я всё изложил ещё вчера. Однако...этот понос гоблина, Уэйн Брайс и его разведкорпус может попробовать оказать нам сопротивление. Поэтому перед началом операции мы закроем город, введём комендантский час и блокируем штаб разведчиков. Долохов. - дед обратился к кому-то из магов - Если Серебрянный Союз хоть о чём-то узнает во время дела, я выпущу тебе кишки.
Чародеи, сидящие в зале, согласно кивали словам старика. А тот самый Долохов, к которому обратился Август, на несколько секунд оцепенел и сглотнул вставшую комом в горле слюну, после чего дрожа от страха кивнул.
- Вина! Вина мне! Корова ты дрянная! - бросил дед своей служанке. Та молниеносно подала старику бокал с вином, который он опустошил буквально за один-два глотка, и потребовал еще. - Все запомнили? Задача лидеров групп отрезать Серебрянный Союз и Разведкорпус от любой информации. – Август потянулся и хрустнул старыми костями, после чего отошел от трибуны, взглянув на Рихтера. - Давай Ричи, кажется я пьян и хочу найти себе шлюху перед делом.
- Итак, - начал господин Шнайц, - да поможет нам высшая справедливость в этом нелегком деле. Всем, кто получил свои инструкции, прошу немедленно приступить к делу! Орден Полуночи, а вас я попрошу остаться... на время.
Маги после фразы Рихтера постепенно начали расходиться, переговариваясь о чем-то друг с другом. В скором времени в зале остались только представители Ордена да несколько служанок, убирающих столы после гостей. Рихтер подошел поближе к группе авантюристов, стоящей все это время в дальнем конце зала и шепотом что-то обсуждавшей.
- Вы будете моей личной гвардией в этом деле. Сразу скажу, нам пришлось ловить момент, поэтому разобраться с Уэйном придется по ходу дела.
- А когда вы вернете нам Магистра Лангстоуна? – раздался писклявый голос откуда-то снизу. Это Прэйс, почесавший свои усики, обратился к господину Шнайцу.
- Сразу же, как получу полный доступ к Аметистовой Крепости. – ответил маг в красном. - Это произойдет... сегодня... если мы справимся.

Орденцы согласно кивнули, задав после этого еще несколько вопросов. Однако, они были не столь важны, поэтому в скором времени все вернулись к дальнейшему обсуждению плана.
- Итак, вы вместе со мной и резервом аметистовых стражей пройдем через стоки к нижним уровням башни. Оттуда мы совершим марш-бросок до кабинета Совета Магистров. В этот раз он пройдет без господина Председателя, поэтому шанс уцепиться за власть наиидеальнейший. Готовьтесь, ка стемнеет – выходим.
Итак, настал вечер. На улицах ни души. Уже привычная, должно быть, орденцам картина вечернего города: постепенно зажигаются магические фонари, однако складывается ощущение, что в городе вымерли абсолютно все. Ни единого человека, гнома или эльфа не было видно на улицах. Лишь аметистовая стража, которой, к слову, было куда больше чем обычно, патрулировала город.
Рихтер вместе с орденцами вышел из своего дома, направившись к одной из решеток, ведущих в даларанскую канализацию. Под городом находились сложнейшие витиеватые конструкции из труб различных размеров. Орден вместе со господином Шнайцем спустился на один из таких уровней, где не могло быть кого-то лишнего. Внизу, в трубе, их уже ждал отряд из почти сотни элитных представителей Аметистовой Стражи во главе с капитаном. После недолгого обсуждения плана, вся эта толпа выдвинулась куда-то вперед, в одну из труб. Постепенно проход сужался, в итоге став достаточно тесным для того, чтобы в нем помещался всего один человек. Впереди виднелась решетка, которую один из стражников быстро выбил. В огромный холл Аметистовой Цитадели ворвался отряд Аметистовой Стражи, напавший на чародеев-стражей и стремящийся обезвредить и захватить их, но никак не убить.
Посреди всего этого хаоса к одной из дверей на верхнем этаже подошел Рихтер вместе с библиотекарем, Орденом и несколькими стражами. Поднявшись по спиральной лестнице до длинного одного из этажей Цитадели, Шнайц приказал выбить дверь в один из кабинетов. Внутри помещения и проводилось заседание Совета Магистров. Те немногие маги, которые пришли на него, были быстро схвачены в плен аметистовой стражей и самим Рихтером. К сожалению, счастье продлилось не долго. Как и предполагал Шнайц, капитан аметистовой стражи, который все это время находился внизу, сообщил о начале схватки с разведкорпусом. Брайс привел своих людей в Аметистовую Цитадель и напал на сторонников Рихтера.
Орден, по приказу господина Шнайца, спустился на первый этаж. Всю территорию перед лестницей уже захватили разведчики, постепенно продвигаясь наверх. Орден вступил в схватку с Брайсом, который находился в гуще событий. После непродолжительной схватки, в ходе которой было нейтрализовано пять магов, защищавших главу разведкорпуса, последний скрылся из Аметистовой Цитадели вместе с оставшимися разведчиками, которых, к слову, осталось еще довольно много.
По окончанию битвы Рихтер отвел Орден обратно в канализацию - на один из нижних уровней. Именно там по словам мага в красном никто не сможет найти авантюристов. Однако, им также было запрещено покидать этот уровень канализации и показываться кому-нибудь на глаза. В распоряжение приключенцев попала небольшая комнатушка с гамаками и старой мебелью, где они могли отдохнуть. Следующим заданием будет поход в штаб разведчиков и захват сбежавшего Брайса.

Глава XXIII: «Скрытность – моё второе имя! (с)»
Три часа назад завершилось сражение в Аметистовой Цитадели. Уэйн Брайс сбежал вместе со своими подручными. Все это время в нижних уровнях канализации Даларана, где и находились отряды Аметистовой Стражи и члены Ордена, шла подготовка к дальнейшим действиям.
Постепенно Орденцы начали просыпаться после случившейся недавно революции и битвы в Аметистовой Цитадели. Приключенцы лежали на своих гамаках: кто-то спал, кто-то уже просыпался.
В небольшое помещение вошел господин Шнайц в сопровождении старика Августа, который презрительно осмотрел толпу наемников. Действительно, сейчас Орден нельзя было назвать никак иначе, кроме как наемниками.
Темная пустельга – маленькая птичка, влетела в помещение через открывшийся проход, но с обращением помедлила, неожиданно обнаружив, что в комнате есть странные и совершенно незнакомые ей личности. Птица быстро ретировалась и весьма удачно устроилась на балке у самого потолка, рядом с небольшим проемом в стене.
- Прошу всех вас как можно быстрее привести себя в порядок и выслушать план действий на сегодняшнее утро. – начал господин Шнайц. - Скажу прямо: положение вещей на данный момент достаточно шатко. Кажется, Уэйн Брайс может отплатить нам той же монетой. Представители Серебрянного Союза в полдень нагрянут в штаб разведчиков. Мы, конечно, можем зря волноваться, ибо положение Уэйна шатко... Вот только отказываться от защитных мер нам не стоит.
- Хорошо… А что требуется от нас? – спросил Дженетес
- Нужно пробраться в штаб разведотряда. И нейтрализовать его. Сейчас важно, чтобы лишних мертвецов на нашем... и вашем... счету не было. Скорее всего, вы встретите сопротивление. Разрешаю избавиться от рядовых любым угодным вам способом.
- Убейте побольше этих ублюдков. – Август закашлялся. - Но быстро, мешки помойные.
- У вас вновь будет около трех с половиной часов на выполнение задания. – продолжил Шнайц. – Но не более. Нам нужно будет подготовить штаб к приезду делегатов из Союза. Итак, если вы готовы, то я и сэр Август проводим вас до канала, ведущего в штаб разведки. – Рихтер внимательно осмотрел всех орденцев. Те согласно кивнули, и чародей в красном вместе со стариком направились вперед, ведя за собой авантюристов. Пройдя некоторое расстояние от убежища группы до одного из множества разветвлений канализации, и преодолев довольно тесную и извилистую трубу, постепенно поднимающуюся наверх, на своем пути орденцами была замечена преграда в виде решетки. К счастью, с последней легко разобрался господин Шнайц путем хитрых манипуляций, суть которых явно не были ясны обывателям.
Сия решетка, как оказалось, отделяла канализационную трубу от помещения на первом этаже некой башни, в центр которого и вышла группа. Около стен расставлены были разнообразные ящики, мешки и прочие подобные им предметы, не вызывавшие никакого интереса. Господин Шнайц сообщил, что в данный момент Орден находится в одной из башен штаба разведкорпуса. Также маг в красном не пренебрег моментом и еще раз повторил приключенцам их основную задачу: взять Уэйна Брайса, главу разведчиков, живьем. После сих слов Рихтер вместе со стариком удалились из башни тем же путем, каким и пришли туда, оставив орденцев одних. Медленно, стараясь не наделать лишнего шума, группа поднималась на второй этаж башни, где приметила закрытую дверь. Дабы не разбираться с этой преградой силой, что явно привлекло бы внимание разведчиков, Прэйсом решено было задействовать его инновационное изобретение, которое должно было увеличить весь мир вокруг Прэйса до таких размеров, чтобы гном мог беспрепятственно забраться в замочную скважину и открыть ее изнутри. Старания Прэйса в совокупности с чудесами гномской инжерении помогли: и без того, как оказалось, не закрытая на ключ дверь, была открыта. Приоткрыв ее, орденцы заметили трех разведчиков, стоящих на балконе спиной к той самой двери. Это шанс! Незаметно разобраться с ничего не подозревающими стражниками и продвинуться дальше. Медленно, буквально на цыпочках, орденцы подкрались к разведчикам, готовые вырубить их. Увы и ах, помешал исполнению этого плана подоспевший маг, ранее отдававший этим самым стражам команды. Судя по всему, он явно был выше их по званию. Завидев незваных гостей, чародей взвыл, приказывая схватить нарушителей, а сам же скрылся в ближайшем помещении и закрыл вход в него магическим барьером. В штабе начался переполох: капитан, отдававший приказы в центре внутреннего двора, моментально отреагировал на крик мага и приказал нескольким отрядам подниматься наверх и разобраться с нарушителями спокойствия. Те три несчастных мага-стражника, которые буквально несколько секунд назад должны были быть оглушены, были попросту убиты: один пал от попадания ледяным копьем прямо промеж глаз, второй был убит ударом трезубцем в горло, а третий был сражен наповал чудом инженерной мысли – дробовиком Ахкемиона. Три трупа упало прямо на внутренний двор.
Началась схватка: в разные стороны летели разнообразные заклинания всех мастей, кого-то останавливала сама природа, подчинявшаяся Сильфериону. Пробираясь, фактически, через горы трупов, орденцы смогли перебраться с балкона к другому входу в то самое помещение, где закрылся чародей. Путем применения силы и навыков дипломатии, проход в главное здание разведкорпуса, где находился Брайс, был открыт.

Однако, преграждал путь командир и несколько отрядов стражи. Сражение с этим поистине неслабым противником длилось не слишком долго. Прервала его подлетевшая к противнику маленькая пустельга, через секунду обернувшаяся Ларой Деррингтон, что начала защищать капитана от всех атак, направленных против него. А через несколько секунд этой парочки и не было на внутреннем дворе вовсе, поскольку их перенес в неизвестное место выбежавший из главного здания паренек. Достаточно вымотанным после столь долгого сражения орденцам ничего не оставалось, кроме как пройти в свободный от противников вход. За дверьми находилось просторное помещение с высоким потолком, освещаемым тусклым магическим светом. Откуда-то со второго уровня слышался чей-то голос, и Орден направился по лестнице наверх. В центре зала с несколькими порталами в разных его частях, и с одним пространственным разломом посередине, стоял седовласый Уайн Брэйс, пытавшийся связаться с кем-то через центральный разлом. На том его конце виднелись очертания фигуры высшего эльфа, которому глава разведчиков хотел сообщить о произошедшем в штабе. К сожалению, сделать этого у Брэйса не вышло, поскольку все здание разведкорпуса было оцеплено антимагами господина Шнайца, которые попросту заблокировали сигнал. Таким образом Уайну ничего не оставалось, кроме как вступить в схватку с орденцами. Сражение длилось достаточно долго и, даже несмотря на усталость авантюристов, им удалось одержат верх над главой разведкорпуса и захватить его.
В помещение зашел господин Шнайц в сопровождении нескольких магов, которые спешно отправились устранять причиненный орденцами ущерб. Рихтер подошел к приключенцам и поблагодарил их, после чего напомнил о том, что «Фон Думы всегда держат свое слово». Казалось бы, к чему это было сказано? Однако, все вопросы сразу отпали, как на входе орденцы завидели человека в фиолетовой мантии. Некоторые из присутствующих знали его в лицо, другие – лишь понаслышке. Кристиоф Лангстоун улыбнулся и проследовал к своим товарищам, поблагодарив господина Шнайца за то, что свое слово он сдержал. Много предстоит еще обсудить со своими товарищами Кристиофу, во многом разобраться, но явно не в этом месте. В спешке Орден во главе с Грандмагистром и Рихтером Шнайцем покинули штаб разведкорпуса и вернулись в свое убежище где-то в тоннелях под Далараном. Всем сейчас предстояло отдохнуть и восполнить силы, ведь впереди было еще много дел. Господин Шнайц сказал, что на следующее утро Орден отправится на поимку сбежавшего капитана.

Глава XXIV: «Незаметность. На сей раз - настоящая»
Ночь прошла, время постепенно двигалось к рассвету. Сейчас где-то там, на улице, было совсем раннее утро. Не поднялось еще из-за горизонта солнце. Однако, Ордену было не до сна. Именно этим ранним утром авантюристы должны были отправиться в особняк, принадлежащий Серебряному Союзу, и захватить командира, с которым орденцам уже приходилось сталкиваться в разведкорпусе. Как и решено было прошлым вечером, во время разработки плана, Орден проследует через единственный безопасный путь, коим являлась канализация города магов, на задний двор особняка. Как предполагалось, магический голем, который являлся одним из охранников капитана, должен был находиться именно там. Миновав чародейского стража, орденцы должны были пройти в особняк и добраться до второго этажа, где, предположительно, и находилась их цель. Решено было не убивать никого. Совсем. Однако, даже не это было самой сложной частью задания. Авантюристам необходимо было несколько раз миновать все эти препятствия, ведь усыпленного командира еще было необходимо и тащить до канализации, дабы там, в глубинах Клоаки, ему промыл мозги человек господина Шнайца.
После того, как план действий был повторен, раздался стук в дверь. Как и ожидалось, к Ордену пришел Рихтер, готовый в любую минуту отправить группу на задание. Выслушав план действий, господин Шнайц передал орденцам то, что, по его словам, должно было помочь в безвыходной ситуации. Этой «палочкой-выручалочкой» оказалась руна, найденная в одном из лагерей Сумеречного Молота. Как сказал Рихтер, с помощью магии этого артефакта можно на несколько секунд повернуть время вспять, и таким образом не попасться на глаза охране. К сожалению, сей артефакт мог использоваться всего один раз. Попал он в распоряжение Дженетиса. Кристиоф тоже получил в свое распоряжение артефакт, но не из рук Рихтера, как Джен, а от Деозара. Высокорожденный подарил магу зачарованный перстень, который, в случае активации, смог бы спасти жизни членам Ордена.
Закончив с приготовлениями, авантюристы проследовали за господином Шнайцем в один из тоннелей. Кристиоф, Ричард, Сильферион, Дженетис и Ранд забрались в трубу, ведущую к особняку, и направились по ней к своей цели. Спустя некоторое время отряд наконец-то добрался до нужного места и выбрался из канализации наружу, скрывшись за бочками, стоявшими в углу заднего двора. Особняк, предоставленный Серебрянным Союзом нерадивому капитану, выглядел поистине великолепно. Задний двор его был усеян цветами всех видов. Посредине были расставлены длинные столы. Видимо, для банкетов. Стены двора - увиты колючими лозами. Единственное, что оскверняло пейзаж - это огромный пыхающий арканой голем, бродивший по саду туда-сюда. Двухметровое творение техномагии, конечно же, не позволяло орденцам так спокойно добраться до дома. Также ситуацию осложняло двое стражников: один – на балконе второго этажа, другой – на первом этаже, как раз около входа в здание. Решено было отвлечь с помощью магии природы стражника на втором этаже, который спокойно просматривал всю территорию заднего двора. Этой задачей занялись Сильферион и Дженетис. Как только голем в ходе патрулирования заднего двора удалился в самый дальний его угол, ворген и ночной эльф воспользовались моментом и отвлекли стражника на балконе, создав небольшой порыв ветра. За те несколько секунд, на которые орденцам удалось отвлечь внимание охраны, они быстро добежали до противоположного края заднего двора, а именно – до стен особняка. Выждав нужного момента, когда охранник на первом этаже отвлечется, авантюристы тихо пробрались внутрь помещения. В конце коридора был небольшая лесенка, ведущая в холл особняка. Тихо поднявшись по нескольким ее ступенькам и выглянув в зал, Кристиоф оценил обстановку. Двое стражников стояло на первом этаже зала. Еще один, судя по кашлю, усердно боролся с мокротой на лестнице. И то не факт, что кто-то еще, более тихий, не поджидал у самых перил балкона. Пробраться мимо охраны сейчас не представлялось возможным, поэтому решено было дождаться удачного момента. Ранд же, как и обсуждалось в плане, с позволения Кристиофа тихо прокрался за барной стойкой и добрался до подсобного помещения особняка. Решено было проверить и его на всякий случай. Гидромант не обнаружил там ничего особо примечательного. Оставалось лишь ждать и надеяться, что рано или поздно хотя бы некоторые из охранников поменяют свои позиции или отвлекутся на что-нибудь, сами того не зная, позволив таким образом Орденцам пробраться к цели.

Тишину, длившуюся достаточно долгое время, прервали разговоры наверху: видимо, две горничных обсуждали модные наряды от известного стилиста и дизайнера Отто Кутюра. Затем разговор завязался и между охранниками на первом этаже. Увы, никто со своих мест уходить не спешил.
Со второго этажа послышались крики и шум. Через открытое окно в помещение особняка, судя по всему, кто-то прорвался. К незваным гостям моментально двинулось два охранника, что стояли внизу. Туда же отправились и стражники из Серебряного Союза, пришедшие по зову личного охранника капитана. Наверху началась заварушка: кто-то явно сильный расталкивал охранников, прорываясь в помещение. Орден был готов под шумок добраться до второго этажа и незаметно оглушить капитана. К сожалению, планам авантюристов, по-прежнему остававшихся незамеченными, помешал покинувшая свои покои цель. Понять, что это был именно тот самый человек, оказалось довольно просто: его громогласную речь, доносившуюся со второго этажа, трудно было с чем-то спутать. Если капитан вышел из своей комнаты и уже приготовился к бою – схватить его будет практически нереально. Орден все еще оставался в особняке до того момента, пока в пылу схватки с целью задания авантюристов на первый этаж прилетел огромный дреней с молотом и несколько стражников. Стало ясно, что находиться тут более не имеет смысла, и нужно уходить. Миссия оказалась провалена, но Орден еще не скрылся в канализации. Подойдя к выходу на задний двор стало ясно, что патрульный голем до сих пор там, пусть стражи и отправились помогать своим в битве с незваными гостями. Чудо инженерной мысли и магии, однако, спокойно пропустило орденцев… Само. Быть может, кто-то из авантюристов и обратил внимание, что за секунду до того, как голем самоуничтожился, из него вылетела какая-то необычная энергия. Пройдя по канализации до своего укрытия, магам удалось встретиться с тем, кто же обезвредил механического стража. Душа Негодяя – старого противника Ордена и подчиненного некого Ноэля Фаркдоу, помогла приключенцам спастись. Это было понятно и раньше, в доме Шнайца, что его семья дружит с этим Ноэлем.
В укрытии орденцев ждала перенервничавшая Оливия вместе с Элринном и Деозаром, уже соорудившими баррикады по инициативе сестры Кристиофа. Встретившись со всеми, приключенцам даже не выдалось минутки, чтобы рассказать, что именно произошло в особняке. Как ни кстати подоспел господин Шнайц вместе с библиотекарем. Маг, узнав, что Орден провалил задание, был явно недоволен этим фактом. После недолгого разговора со своими теперь уже бывшими сообщниками, Рихтер оставил напоследок несколько бумаг: вся информация о том, где сейчас находится Председатель. Маг в красном сообщил, что на следующий день Ордена уже не должно быть в городе, и удалился. Однако, библиотекарь не спешил уходить. Он, наоборот, предложил авантюристам свои услуги и пообещал вывести их из города при условии, что сей господин отправится с Орденом. Договорившись, книжник вывел всех приключенцев в секретный тоннель, сказав, что в скором времени их заберут.

Глава XXV: «Под сенью древ хрустальных»
Проведя несколько часов в неиспользуемой по своему назначению даларанской трубе, сидя около зачарованной решетки, ограждающей приключенцев от внешнего мира, Ордену настал черед выбираться на свободу. При помощи людей Библиотекаря и нескольких грифонов всех удалось незаметно спустить на землю. Как только все оказались под Далараном, чья тень закрывала немалую часть рыжего леса, Орден разделился на две группы: Кристиоф и Оливия остались недалеко от реки, прямо там, куда и высадили их с грифонов, и разбили небольшой лагерь. Остальные орденцы же отправились на разведку. Долго блуждали ли они по этим пропитанным насквозь магией лесам, коротко ли, но спустя некоторое время наткнулись они на старика. Пожилой мужчина, облаченный в фиолетовую робу, как оказалось, был Жиронимо, которого все считали погибшим. Не известно, как он спасся, но сразу ясно стало только одно: Грегори потерял память. Не помнил он, как зовут всех, кого он видел перед собой. А ведь многие из них были для старика Семьей. Однако, после недолгого разговора выяснилось, что что-то не то случилось в Хрустальном Лесу – части леса под далараном, из-за которой оный и получил название Лес Хрустальной Песни. В тех краях огромных размеров кристальные деревья накрывают своей могучей кроной более мелкие деревца из драгоценного камня, переливающегося всеми оттенками фиолетового. Именно в тех местах, где находились древние эльфийские руины, и находилось решение проблемы с памятью Жиронимо. Орден отправился туда, однако без Сильфериона и Дженетиса, которые приняли решение отделиться и направиться своей дорогой, покинув компанию Ордена.
Оливия и Кристиоф сидели около костра, свет от которого скрывался иллюзионистом с помощью его колдовства. Как-никак в ночное время костер под Далараном может привлечь внимание тех, кого орденцы жаловать не слишком хотят. К сожалению, разговор брата с сестрой прервал выпрыгнувший на них из тени Дженетис, который, как оказалось, принял их за противников. Переведя дух и успокоившись, маг поинтересовался, где же остальные Орденцы. Дженетис сообщил Кристиофу о том, что он вместе с Сильферионом вынужден покинуть остальных.

- Знаете...То что мы видели, мало подходит под описание магического ордена...скорей кучи наемников и сектанов. – сказал ворген.
- Этот лес гибнет. Я ощущаю это всем телом. Не знаю, чья именно это вина, но Орден так или иначе связан с этим - друид нахмурился и посмотрел на землю, пропитанную тьмой, высасывавшей из этого места жизнь.
В ходе дальнейшего разговора выяснилось, что виной осквернению этого и без того натерпевшегося леса является Орден и Жиронимо, которого ночной эльф назвал некромантом. После недолгого обсуждения было решено отправиться к товарищам и разобраться во всех проблемах. «Если среди нас и есть те, кто действительно сеят хаос и разрушение, а также подталкивают на этот опасный путь остальных орденцев – им более не место с нами» - сказал Кристиоф и отправился в путь вместе с Дженетисом, Сильферионом и Оливией.
Своих товарищей группа застала около огромного древа, превратившегося в кристалл. Жиронимо, находящийся вместе с Орденом, действительно не помнил, кем же являются новоприбывшие. Старик сказал, что известны ему были лишь имена, но вот те, кому они принадлежали, знакомы магу не были. Спустя некоторое время между орденцами и Кристиофом разразилась словесная перепалка, успокоил которую Жиронимо, благодаря помощи Деоозара вернувший свою память, вовремя подоспевший к своим товарищам. Решено было устроить привал и наконец-то разобраться со всеми проблемами Ордена. Найдя тихое и спокойное местечко в живой части леса, авантюристы развели костер.

Глава XXVI: «Важный разговор»
Как только все устроились, Кристиоф начал говорить. Сегодня суждено было обсудить все проблемы, с которыми столкнулся Орден на своем пути, и способы их решения. Грандмагистр узнал о том, что орденцы были причастны к убийствам множества людей, и не особо сожалели об этом. Конечно же, это противоречило тому, каким Орден должен был быть изначально: отрядом, готовым отправиться на край света для того, чтобы найти могущественный артефакт и не позволить ему попасть в плохие руки. Разговор же сейчас шел именно с Прэйсом и Ахкеймионом, которые, судя по словам других орденцев, всегда были в гуще событий и так или иначе были причастны к убийствам сотен человек. Конечно же, и тот, и другой, отнекивались.
- Никогда не поздно переосмыслить свои деяния... - старик, все это время подававший вид спящего, поднялся с травы, опираясь на Ключ, и суровым взглядом осмотрел всех присутсвующих. - Ибо тот, на чьей стороне изначально была правда, всегда найдет путь к искуплению своих ошибок. И вы все знаете, что тогда, на суде мы поступили, как семья. Как близкие друг другу люди, не желающие терять своего товарища... Я знаю Господина Председателя не так давно, как Господин Грандмагистр, но я уверен, что сей человек поймет наши стремления и истолкует их единственно верным образом. И поступает он именно по совести и закону. Люди, встреченные вами в стенах Парящего Города - пропавшие души. Возможно, они так же руководствуются собственными мотивами, но их дорога так же скользка, как и наша. Они сами выбрали ее, как и мы. Единственно верным я вижу примирение с Председателем и помощь ему в выявлении нечистых мыслями во имя восстановления справедливости и искупления нашей вины за содеянное в попытках избежать несправедливости. – Жиронимо явно с трудом держался на ногах. Старость не в радость.
- Конечно, нам стоит помириться с ним. – сказал Кристиоф. - Но как мы это сделаем, когда предстанем перед его глазами такими, какими он нас хочет видеть - горсткой убийц и наемников, в рядах которых нет никакой сплоченности и единства? Сейчас кто-то из нас говорит о том, что мы не выполняем своей изначальной цели, кто-то говорит о том, что все, наоборот, хорошо. Кто-то же сейчас считает, что называть нас Орденом будет глупо.
- Для меня всегда любой новый орденец становится членом семьи. – продолжил старик . - Моим родным сыном или дочерью. Я не знаю всех подробностей, но вижу своими ослабшими, но все еще зрячими очами - эти двое преодолели вместе с вами огромный путь, полный лешений. Они, безусловно, могли покинуть нас гораздо раньше или же решить нашу судьбу одним лишь словом определенным лицам. Но они все еще тут. – Жиронимо неторопливо повернулся к эльфу и воргену, окинув тех благоговейным старческим взором. - Скажите мне, дети мои, что побудило вас столь долгий срок помогать этим несчастным чадам?
- Мне плевать на них. Они могут хоть раздеть Ричарда и заставить его танцевать на столе, до тех пор пока они не угрожают мне. – пробормотал себе под нос Ахкеймион, наблюдая за стариком.
- Я бы и рад пойти куда-либо, если бы было куда - ворген чуть усмехнулся - Собака должна служить кому-либо а не гулять без дела, тогда это было единственным вариантом.
- Все очень просто. – эльф взглянул на старика своими куда более старыми, но куда более зрячими глазами. - Обещание. Я пообещал Барону помочь в освобождении Грандмагистра. И сдержал слово.
- Мне понятны ваши мотивы, дети. – Жиронимо кивнул. - Большое спасибо за чистоту слов и откровенность мыслей. – старик все так же медленно развернулся к костру. - Хотя бы тот факт, что эти чада бескорыстно исполнили данные ими обещия Ордену без всяческого рода клятв... Или же исполнившие свою клятву добросовестно... Я не могу узреть в их поступке ничего чуждого Ордену. Они исполнили свою службу, и лишь от них теперь зависит, желают ли они оставаться с нами или же нет. – Грегори, закончив, медленно опустился на траву и закрыл глаза. Видимо, опять ушел в себя.
- Сильферион и Дженетис помогали нам достаточное время. И... Что же мешает воспринимать их как одних из нас? – Кристиоф взглянул на эльфа и воргена, сидящих неподалеку. - Или, быть может, что им мешает присоединиться к нам?
- Мешает? – начал Дженетис. - Ну толком ничего, просто возможно это я превратно понимаю происходящее, невыгодно представляя орден для себя. Пока мне лишь доводилось видеть массовые убийства, и учавствовать в интригах. Это все очень занятно, но сами понимаете.
- Я... я не знаю. - Сильферион вздохнул и опустил руку к земле. Под его ладонью трава не колыхалась, как под лапой воргена, а росла. Буквально за пару секунд ладонь эльфа окутала свежая, зеленая трава. - Отнимая жизни ради Ордена я забыл, что моё призвание - хранить жизнь. - Эльф перевел взгляд на свою ладонь, на которой появился бутон, вскоре раскрывшийся желтым цветком.
- Да и мое когда-то... - мрачно глянув на эльфа прошептал ворген.
- Сейчас... Мы действительно отошли от той цели, которую преследовали ранее. – Кристиоф взглянул на каждого орденца, затем вновь посмотрел на воргена и друида. - До того, как пол-года назад в Даларане случилось то, после чего мы стали считаться преступниками.. Тогда Орден никак не являлся убийцами. Мы защищали этот мир. В Азероте есть множество вещей, которые, если попадут в плохие руки, могут причинить вред огромному количеству невинных. Мы искали эти вещи и забирали их себе. Под охрану. Мы не пользовались их силой.
- Сейчас Орден не ставит своей целью поиск и сохранение магических артефактов, опасных для простых смертных. Ситуация, в которую мы были загнаны стечением обстоятельств, породила страх в наших сердцах. Страх лишиться привычной нам жизни, знакомых улыбок, сор и компанейских бесед, улыбки Руби, глупостей Мэриэт или Прэйса, эксцентричности Ахкемиона и наглости Ричарда. Мы хотели вернуть прежние устои и очистить свое доброе имя... это оказалось не так просто. – Жиронимо сидел около костра с закрытыми глазами, но спать он не спешил. Старик слышал все, о чем говорили его друзья, но говорил лишь по делу.
- Знаете что самое забавное - хмыкнул ворген поглощенный в свои мысли - Даже если бы я сейчас ушел. Куда я денусь? Просто бесцельно ходить по миру? Моя голова подобное не тянет, я пробовал. Даже убивая всех этих людей, я чувствовал себя лучше, чем наедине с собой.

- Вернуться к прежней жизни будет трудно. – сказал Кристиоф. - Мы должны решить сейчас: будем ли мы становиться на эту опасную тропу. Хотим ли мы забыть про старые обиды и вернуться к прежней жизни? – маг взглянул на сидящих около костра Прэйса и Ахкеймиона. – Прэйс, Ахке, что скажете вы?
- Да? – пропищал гном, держа в руках какое-то странное устройство, которое он уже довольно долгое время пытался запихнуть в руку Криса и заставить его активировать это чудо инженерной мысли. - Ты всё-таки на кнопочку-то нажми.
От Ахкеймиона не последовало какой-либо реакции. Он лишь просто улегся на траву и почесал живот. Кристиоф вздохнул, увидев это, и перевел взгляд на Джена и Сильфа.
- А вы, Сильф и Джен, хотели бы остаться с теми, кто не покинет нас, и заниматься тем, что по праву является призванием Ордена? Без всех ужасов, которые вы успели увидеть.
- Вы говорите так, словно у меня и правдо большой выбор. – ворген слегка склонил голову на бок.
- Каждый сам выбирает свою судьбу. – ответил Жиронимо.
- Моя судьба должна была закончится еще давно, так что выбирать мне не из чего - ворген усмехнулся оскалив свою пасть.
- Как я уже говорил, моё призвание - хранить жизнь. - Друид поднялся, оперевшись на посох и выпрямившись. Сейчас он был куда выше всех остальных. - А иногда и творить её. - Сильф ударил посохом об землю и на той в небольшом круге расцвела небольшая поляна из зеленой травы и цветов. Затем из земли вырвались лозы, опутавшие посох эльфа. На посохе тут же распустились несколько цветков – А защищать слабых от предметов, несущих им опасность, один из способов защитить жизнь. Так уж и быть. Я с вами. Но я клянусь пред ликом Элуны и духами этого леса, что больше не пролью кровь во имя Ордена.
- Это радует. – маг улыбнулся. Вместе с ним улыбнулся и старик Жиронимо, сидящий около костра. Надежда не была потеряна, и есть еще шанс на то, чтобы все вернулось в прежнее русло. - В таком случае мы должны сделать последний рывок в этом странствии и вернуться к прежней жизни. И... В конце сего путешествия мы позволим уйти каждому, кто этого захочет. Насовсем, или же на время - не важно. Однако... Тех, кто не будет разделять идеи Ордена, - Крис слегка покосился на Ахке, - жаловать мы не будем вовсе. Так что попрошу каждого, кто здесь находится, внимательно задуматься: будет ли он готов продолжать свой путь вместе с нами, когда завершится все это, или же предпочтет уйти. – Все затихли буквально на минуту, уйдя в раздумья. Тишину разогнал Кристиоф. - На этом, думаю, речь о проблемах внутри нашего коллектива, можно закончить, и перейти к разговору о Председателе.
Прэйс наконец-то отдал Кристиофу несколько своих устройств и попросил их активировать. После нажатия Грандмагистром на кнопку, странные машины, подобно заклинаниям, способным запоминать чью-либо речь, воспроизвели все разговоры даларанских заговорщиков, с которыми когда-либо сталкивался Орден. Все их речи о свержении Председателя, о захвате власти в Даларане. Ни одна их важная фраза не была упущена этой звукозаписывающей машиной. Первой фразой, которую проиграло устройство, были писклявые слова Прэйса: «Отлично! Оно работает!»
Устройство Прэйса вполне могло помочь Ордену отправиться на переговоры с Председателем и, рассказав о всех заговорщиках, объединиться с ним и позабыть старые распри. Сейчас это был единственный способ, поскольку остальные сумасшедшие идеи Прэйса создали бы еще больше проблем. Еще некоторое время Орденцы продолжили обсуждать план действий.

Глава XXVII: «Долгожданная встреча»
План атаки на Господина Верховного Председателя был разработан, но лишь частично. Как сообщил библиотекарь Джон Амбер, вызвавшийся помогать Ордену: Председатель уже прознал о случившемся в Даларане, и даже узнал, кто именно за этим стоит. Ему было известно обо всем, что случалось в городе во время его отсутствия. В том числе, как сказал библиотекарь, Председатель знал и о том, что ко всему этом приложил руку Орден Полуночи. Это фактически перечеркивало придуманный ранее план Прэйса, заключавшийся в том, чтобы рассказать Председателю о происходящем и сообщить ему имена виновных в этом в надежде, что Верховный отпустит Орден после этого. Оставалось лишь идти на пролом и пытаться если не убить, то хотя бы нейтрализовать Председателя. К сожалению, Орден не владел точной информацией о количестве охраны в его лагере, о месте нахождения самого Верховного, а также о многих других нюансах. Решено было добраться до необходимого места, а затем, после того, как Сильферион проведет разведку с неба, разработать окончательный план действий. Также заранее обговорено было то, что в ходе этой операции должно умереть минимальное количество противников.
Покончив с последними приготовлениями авантюристы двинулись в путь через лес в направлении места, где находился сейчас Председатель. Путь занял несколько часов времени, за которые ровным счетом ничего интересного с Орденом не приключилось. Однако, рано или поздно этому затишью перед бурей должен был прийти конец: вдали, меж вековых деревьев, чья кора уже давно приобрела лиловый оттенок, были заметны эльфийские постройки. А как было известно авантюристам: председатель скрывался сейчас именно там. Сильферион отправился на разведку, в миг обратившись в ворона и взмыв в небеса. С высоты никто из охраны Председателя не должен был заподозрить в чем-то обыкновенную птицу. Остальные путники же, затаившись, принялись ждать возвращения эльфа. К их большому сожалению тихо отсидеться за деревьями не получилось. Странные тени принялись быстро мелькать в некотором отдалении от приключенцев – между деревьями, по земле, над головами Орденцев. Спустя буквально несколько секунд перед глазами путников, явно наблюдающих за тенями, возникла эльфийка – видимо, глава небольшого отряда разведчиков, которые уже успешно расположились на деревьях и вокруг орденца, держа луки наготове.
- Это территория Альянса, бросайте оружие, смертные... – проговорила главная из лучниц, пристально глядя на орденцев.
- Что же... - покачал головой. - Делайте так, как говорит почтенная леди. – промолвил старик Жиронимо, с трудом стоящий на ногах. С момента его возвращение орденцы видели Грегори именно таким: ослабевшим, состарившимся.
Изредка перешептываясь Орденцы все же медленно опустили оружия за снег после приказа Кристиофа, с недоверием поглядывая на лучниц.
- А мне, - произнес Жиронимо, как только все его друзья сложили оружия, - как, пусть и не на столько, но все же почтенному старцу... позвольте оставить мой посох при себе. - Жиронимо изо всех сил воткнул Ключ в землю и с большим трудом провернул его. В тот же миг пространство вокруг орденцев словно по накатанной горке начало стремительно замирать, словно это и не лес вовсе, а лишь его оловянная копия. Все обитатели лагеря и ближайших окрестностей его - от рядового до видных шишек - словно восковые изваяния, замерли в самых различных позах, запечатлев на ликах своих не менее разнообразные гримасы. Мир словно замер. Весь мир кроме Ордена... и колоссальных лазурных часов, звонко отбивающих каждое движение кристаллических стрелок.
- У вас... два часа... - Старик рукой указал на повисшие в воздухе над лесом колоссальные часы. – Идите…
- Орден, вперед! – скомандовал Кристиоф, после чего повернулся к старому другу. - Жиронимо, мы постараемся уложиться как можно быстрее.
Орденцы быстро направились к лагерю, стараясь не терять ни минуты. Пробежали они мимо замершей во времени стражи, которая патрулировала лагерь Председателя, разбитый в старых эльфиских руинах. Все это время в небе огромные часы монотонно отсчитывали минуты до конца заклинания. Любопытный глаз мог легко заметить в этих огромных часах что-то внеземное, умело вписанное в более привычные азеротские концепты. Обилие сиреневых кристаллов, странного неземного мрамора и лазури. И фигурки вместо цифр. Такие аморфные, но при этом прекрасные.
В дальней части лагеря Орденцы заметили портал, в который, после недолгих разговоров, они и зашли. По ту сторону пространственного разлома оказалась приличных размеров площадка, видимо, оставшаяся еще со времен Творцов. Господин Верховный Председатель стоял возле деревянного стола, рядом с которым были опрокинуты три стула. Кажется, он был здесь не один. Эльфийский взор мог приметить застывших, будто статуи, в воздухе неподалеку от Председателя грифонов со всадниками.
- Хм. - Господин Верховный Председатель громко хмыкнул, оглядев толпу.
- Надеюсь, ты не собираешься улизнуть, - эльф недобро прищурился, - в мои планы не входит преследование со всеми вытекающими последствиями. Деозар вышел вперед, встав перед Верховным. По заранее разработанному плану именно Деас должен был отвлечь Председателя, дав другим своим товарищам шанс обезвредить противника.
- Кем ты себя изображаешь, эльф? - Господин Верховный поднял один из стульев, видимо, на котором сам и сидел. - Твой народ только и знает, как нести хваленые речи. Этого я наслушался в давние времена, более не желаю.
- Знай свое место, человек, - эльф яростно воззрился на наглеца, - Впрочем, довольно!
- Предатели, убийцы, воры и мародеры. – Верховный с презрением взглянул на каждого из орденцев. - Хах! Уж никогда бы не подумал я, кто за мной придет. В кого вы превратились? – Председатель положил руку на стол, подняв с него листок и показав его Ордену. - В банду! - На листке был символ Ордена и большая надпись "В РОЗЫСКЕ". - Пф, слабаки. - Откинул листок, пуская его по северному ветру Нордскола.
- Не забывайте, кто заложил первый камень. – произнес Ранд. - Вы объявили нас преступниками. Без суда и следствия.
- И именно вы объявили охоту на нас. – Кристиоф нахмурился, глядя на Председателя.
Деозар побледнел, его лицо выражало крайнюю степень сосредоточенности - ни один мускул на его лице не дрогнул, лишь по судорожно дергающимся рукам можно было определить, что маг творит заклинание.
- Да в моем одеянии больше магии, чем во всех вас! - Господин Верховный схватился за спинку стула правой рукой, метнув его высоко в небо. Стул упал прямо за спиной Деозара, образовав взрыв достаточной силы. Орденцы, успевшие либо отскочить, либо укрыться за магическими щитами, были разбросаны по полю боя. Началась схватка. Председатель оказался невероятно сильным противником. В ходе сражения Орден, истратив почти все свои силы, с трудом смог пробить защитный барьер, окружавший Верховного.
- Довольно. – раздался громогласный голос председателя. - Я надеялся на большее. Вы ничему не научились. – Председатель топнул ногой. - Лучи, движение коих нельзя уследить ни глазом человека, ни глазом эльфа, распространились по всему поля боя. Но шли они в основе к орденцам. Как только такой луч появлялся у ног орденца, последний, словно входил в состояние паралича. Он мог лишь вращать глазами и открывать рот, остальные возможности для них были закрыты. Стояли они прямо, не падая. Лучи Господина Верховного никому не делали исключений - все были парализованы невероятно могущественным заклинанием. Чародей медленно направился к Кристофу. - Я оставлю на вашем ордене подпись. Мою личную. – Сказал Председатель, подойдя к Грандмагистру. - А нет лучше подписи, чем подпись кровью... - В правой руке его появился магический кинжал, который он резко воткнул прямо в глаз Кристиофу. – Как комарик укусит. По всему полю боя раздался громкий крик Грандмагистра. Боль была действительно невыносимой. Председатель медленно провернул кинжал, таким образом вырезав глаз Лангстоуна. - Малая кровь, на самом деле. - Наложив на глаз некое заклинание, что мешало тому растечься, спрятал его.

Из портала, через который некоторое время назад сюда вошли орденцы, появилась Оливия вместе с Жиронимо. В этот же миг часы над головами орденцев рассыпались на тысячи маленьких кристаллических осколков, и окружающий мир со скоростью черепахи начал приходить в нормальное состояние. Девушка, в руках у которой было ружье, быстро прицелилась в Председателя. Раздался громкий выстрел. Председатель резко упал на колени, выронив кинжал на снег.
- Кто.. посмел?.. - Из живота Господина Верховного Председателя течет кровь... много крови. - КТО ПОСМЕЛ?! - Чародей резко встал. Кровь не останавливалась. Взгляд его остановился на Оливии, которая в этот миг перезаряжала ружье. - Ты! Ты! Ха! Девченка! - Резко телепортировался к девушке. - Слабая духом! – Председатель, замахнувшись, ударил Оливию в живот со всей силы. Девушка выронила из рук ружье и упала на землю.
Председатель развернулся, открепив от пояса позолоченную сферу, которую он приложил к ранению. То начало медленно исцеляться. - Бегите, трусы. Вы никогда не сможете сломать меня. - Перед Председателем разверзся пространственный разлом. По другую его сторону орденцы четко могли увидеть пейзажи Грозовой Гряды. И руины. Древний руины. Господин Верховный Председатель исчез в портале, тот тут же закрылся. В этот же миг парализующее заклинание прекратило свое действие и орденцы вновь обрели способность двигаться. Кто-то мигом побежал помогать Жиронимо и Оливии, кто-то ринулся к Кристиофу.
Грандмагистр стоял на коленях, опираясь руками о плацдарм, тяжело дыша. Кровь капала с лица. Сразу же магу оказали первую помощь, а Деозар открыл портал, через который орденцы и смогли уйти с плацдарма. Оказались они на небольшом заснеженном уступе, откуда открывался великолепный вид на Лес Хрустальной Песни. Увы, сейчас приключенцам явно не было до этого дела: большая часть авантюристов без сил спала на созданной Сильферионом подстилке из травы и лозы. Сейчсас нужно было восстановить силы, а что уж делать дальше – будет ясно, когда все очнутся.

Глава XXIII: «След найден!»
Спустя чуть больше суток с момента схватки с Председателем орденцы постепенно начали просыпаться, немного восстановив силы. В скором времени очнулся и Кристиоф. Оливия, конечно же, мигом принялась всячески помогать своему брату, пока тот обсуждал дальнейшие планы вместе с товарищами. Было решено, что медлить нельзя ни в коем случае, ведь Председатель с каждой минутой отдаляется от орденцев, а вместе с ним постепенно исчезает и надежда наконец-то снять с себя все обвинения. Подкрепившись мясом, которое добыл Дженетис, авантюристы двинулись в сторону гоблинского городка К-3, в котором они намеревались закупить все необходимые для путешествия вещи и двинуться в погоню. Путешествие по узенькой протоптанной в снегу тропинке продолжалось примерно половину дня. За это время орденцы успели насмотреться и на завораживающие горы гигантских размеров, и приметили неподалеку от дороги водопад, обратившийся из-за холода в лед и застывший в таком положении. Наконец-то на горизонте показалось несколько гоблинских рекламных вывесок и установок, что означало непосредственную близость путников к К-3. Спустя буквально десять-пятнадцать минут вымотанные и еще полностью не восстановившие свои силы орденцы наконец-то подошли к городу, у входа в который их встретили гоблинские костомолы. Деас, который явно не знал, как подобает вести себя с этими зелеными пронырами, принялся угрожать им и требовать, чтобы их впустили в город. Кристиоф же, как достаточно опытный путешественник, уже знал, что с гоблинами можно наладить общий язык только деньгами, что он и сделал. Оторвав с пояса небольшой кошель, содержимое которого мелодично позвякивало, маг попросту отдал его гоблинам. Сейчас на пересчет денег не было времени, однако их явно хватило в кошельке: гоблины мигом расступились, приглашая орденцев посетить «Самый лучший курорт во всем Азероте». Оказавшись в полупустом городишке, путники разделились, дабы запастись припасами и снаряжением, а также поесть. Спустя некоторое время отведавшие самого безвкусного и несъедобного гоблинского лакомства в мире орденцы, наконец-то, покинули город. Отойдя не так далеко от К-3, Кристиоф сказал, что знает, как можно найти Председателя. Орденцы встали полукругом за спиной Грандмагистра.

- Итак… Приступим. – Произнес Кристиоф, достав из сумки на поясе небольшой мелок с вкрапленными в него лиловыми кристаллами. Маг спокойно осмотрел территорию и сделал несколько шагов вперед, затем – опустился на колени и медленно, что-то шепча себе под нос, коснулся мелком снежной глади. Некие неизвестные, но явно магического происхождения, силы, подобно ветру сорвали тонкий белоснежный покров и отправили его в свободный полет над горами Грозовой Гряды. Таким образом была подготовлена площадка для начертания руны: пространство радиусом пять метров, полностью свободное от неплотно лежащего снега. Холстом для сего рисунка послужит промерзший твердый слой снега. Неизвестно, был ли он укреплен с помощью магии, либо и до визита авантюристов был он таким. Кристиоф, продолжая бормотать что-то невнятное себе под нос, принялся аккуратно выводить на снегу магические круги и символы. Один круг – внутренний, целиком состоял из символов. Именно они и выстраивали сей элемент руны, из центра которого маг провел в четыре стороны ровные линии, искривляющиеся, подобно молниям, на концах. Затем последовал внешний круг, нарисованный не рунами, а единым элементом. На внешней стороне руны, а именно – по середине каждой ее четверти, маг нарисовал руны. То же самое Кристиоф сделал и в пространстве между первым и вторым магическим кругом. Закончив начертание рунного круга, маг поднялся с колен и отряхнул мантию, волшебный мелок же убрал туда же, откуда он и был взят – в сумку на поясе. Чародей аккуратно положил карту Грозовой Гряды в центр рунного круга, а затем отошел от оного на метр. Вытянув руки к символу, Кристиоф закончил бормотать себе под нос что-то невнятное и принялся говорить уже что-то более понятное. – Van shalach. Om aeshis. Kaz-tholim. – промолвил чародей. Арканные потоки, подобно змеям, обвили руки колдуна и под конец чтения заклинания сорвались с них прямо к руне. Магичесий символ впитал в себя арканные потоки и вспыхнул лиловым светом. В небе над руной начали собираться в нечто аморфное фиолетовые частицы, которые постепенно приняли очертания человека. Господин Верховный Председатель, а это был именно он, шел куда-то. Увы, не видно было ни того, что его окружало, ни того, куда же он направляется. Голографическое изображение Председателя резко исчезло и, превратившись в тонкий-тонкий поток арканы, устремилось к лежащей внизу карте и вонзилось в нее, оставив слегка сверкающую метку. Руна медленно погасла, а затем и вовсе исчезла.
- Он находится в районе Дун Ниффелема. Это высоко в горах, на Востоке Грозовой Гряды. Там находятся… Ледяные великаны. – Произнес Кристиоф после того, как взглянул на карту.
- Хорошо, тогда скорее в путь! - видимо упоминание ледяных великанов Оливию совсем не смутила
- По поводу похода. Оливия, что там у тебя по поводу оружия? – спросил Кристиоф, взглянув на сестру. - Меч, да?
- Да, я взяла его из запасов Дженетиса, не знаю, чей он. – Оливия взглянула на небольшой клинок на поясе.
- Будь добра, дай мне его на секунду. – Крис протянул руку, взяв оружие Оливии. - Конечно, я сделаю это не так хорошо, как может мама, но... Сойдет. - Крис начал что-то бормотать, зафиксировав меч в воздухе и держа руки над ним. Оружие охватило фиолетовое свечение, которое через несколько секунд исчезло, оставив на лезвии лиловые руны. Закончив колдовать, маг развернулся и взмахнул клинком. Арканная волна, подобно настоящему лезвию, разрезала воздух и пролетела вперед до скалы, оставляя за собой на снегу тонкий след.
- Ты же знаешь, Крис, я не маг. Я не смогу им пользоваться.
- А тебе и не придется колдовать, достаточно лишь взмахнуть мечом. Это чары. – Крис вернул меч сестре, после чего взглянул на горы, в сторону которых орденцам придется идти. – Итак, в путь.
Авантюристы наконец-то двинулись в путь, по направлению к высоким горам. Через пару часов они достигли того самого замерзшего водопада, мимо которого им уже доводилось проходить. К счастью, это не стало серьезной проблемой для путешественников, и с помощью магии порталов сие препятствие наверх попасть было довольно просто. Далее путь лежал по такой же замерзшей, как и водопад, реке. Погода постепенно ухудшалась, начиналась снежная буря, из-за которой видимость значительно снижалась. И даже это не было бы столь большой проблемой, если бы не нападение гарпий. Под покровом бурана эти ужасные создания атаковали орденцев со всех сторон. Лишь благодаря совместным усилиям приключенцев гарпий удалось на некоторое время отпугнуть. И, воспользовавшись этим моментом, путники смогли сбежать от этих ужасных существ, выйдя на огромное замерзшее озеро, окруженное горами и слегка занесенное снегом. Передохнув после битвы, Кристиоф решил свериться с картой и проверить, где же сейчас находится Председатель. К сожалению, как только Кристиоф взял в руки карту и развернул ее, случилось неожиданное. Пергамент вспыхнул от центра, за секунду полностью превратившись в пепел и взорвавшись. Импульс от взрыва лишь немного оттолкнул Прэйса и Оливию стоявших неподалеку, а вот Кристиоф отлетел на достаточное расстояние, проехавшись по снегу. Девушка моментально бросилась к брату и помогла ему подняться. Деозар, как и положено настоящему высокорожденному, принялся отчитывать Кристиофа и всячески упрекать его за то, что поисковое заклинание было так просто уничтожено Председателем. Но, не известно к счастью или же наоборот, поток оскорблений от эльфа прервался, как только он взглянул туда, куда уже минуту смотрела замершая Оливия – на лед неподалеку. Сразу же то, что привлекло внимание этих двоих, заинтересовало и остальных орденцев. Под толстым слоем льда все увидели ничто иное, как огромных размеров голову ледяного великана. Она была настолько большая, что один лишь глаз этого существа был не меньше целого дворфа. Приключенцы, замерев, смотрели на огромное существо. Прэйс же, по ведомым лишь ему одному причинам, решил попытаться ментально связать свой разум с разумом ледяного гиганта, что позволило существу взять контроль над телом гнома. Единственное, о чем говорил подвластный гиганту Прэйс, было, собственно, спасение этого самого гиганта из ледяной темницы. После непродолжительных обсуждений орденцы решили послушать огромное существо, с помощью магии уничтожив слой льда, находившийся над лицом великана. Прэйс повалился на лед, тяжело дыша. Гигант же не замечал этого, беспорядочно вращая глазами туда-сюда, пока, наконец, он на открыл свой огромный рот, из которого повалил большой столп ледяного пара.

- Спасибо...Живой. Плоти. - произнёс великан своим басом, оглушая всех в округе своим громким голосом, который еще несколько раз отдавался этом. С каждым словом изо рта гиганта шел ледяной пар. – Маленькие. Жалкие. Мерзкие создания. Дети проклятья плоти. Заточили меня.
- Мистер Бор! – помимо громкого голоса ледяного великана, и без того оглушающего орденцев, мощный удар по их барабанным перепонкам нанес громкий писк Прэйса, который подошел поближе к, собственно, Бору. Как потом рассказал гном: Бор является стражем некой Кузни Творцов, ключ к которой у него в схватке отобрал Верховный Председатель, после чего заточив гиганта под лед за ненадобностью.
- Ближе. Маленькие. Тщедушные создания. Подойдите ближе. – прервал Прэйса великан. - Кто. Вы. Малыши?
- Тот, кто заточил тебя, великан, является нашим врагом. Он тоже доставил нам немало проблем! – прокричал Кристиоф плохо слышащему великану.
- Злобный. Осквернённый. Глупец. Позарился на святыни творцов. – прорычал Бор
- Это он про Председателя. – пояснил Прэйс, взглянув на Кристиофа.
- Зол. Очень зол. - глаза великана заполыхали с новой силой - Моё тело. Умирает... Маленький. Слабый. Врайкул. - великан издал какой-то странный звук, напоминающий сухой кашель - Ты. Не поможешь. Мне. Меня спасут. Только Творцы. Их сила. Повсюду вокруг вас. Она. Повсюду. От подземных глубин, до горных шпилей. Cпустить. Под землю. Или дотянись до небес. Сила творцов. Спасёт меня. И я. Отомщу. - Ледяной пар продолжал идти изо рта гиганта и с каждым произнесённым словом он слабел всё больше и больше.
- Нам нужно его спасти. – сказал Кристиоф, повернувшись к орденцам. – Столь сильный союзник сыграет нам на руку.
Из слов великана было понятно, что «Сила Творцов» находится либо высоко в горах, либо – под землей. Выбран был первый вариант.

Глава XXIX: «Эхо Творцов»
После непродолжительных приготовлений, выражавшихся в поиске с помощью магии ближайшего источника титанской энергии, Орден двинулся в путь. Наконец, спустя некоторое время, авантюристы наконец-то добрались до огромной горы, с которой, как сказал Кристиоф, было бы проще всего добраться до места, где находился источник мощной энергии. Как только приключенцы поднялись на гору при помощи магии порталов и познаний Прэйса в области инженерии, они сразу встретились с большим количеством гарпий, принявшихся атаковать орденцев. Ветер довольно резко усилился, начался буран, уже знакомый авантюристам. Сильферион в скором времени смог хотя бы немного успокоить капризную погоду, подчинявшуюся злобным крылатым созданиям, таким образом освободив путь остальному Ордену. Огромных размеров гарпия с красным оперением кружила где-то в небесах, видимо, поддерживая буран. Но благодаря слаженной работе орденцев она довольно быстро была повержена. Ветер быстро утих, а выжившие гарпии в страхе улетели прочь. Пред глазами орденцев предстало нечто, чему может не поверить и бывалый путешественник: колоссальных размеров заснеженный шпиль устремлялся за облака. И именно наверху этой горы, как показало поисковое заклинание, находился достаточный источник энергии, способный вернуть силы несчастному Бору. И вновь приключенцами был создан портал, который беспрепятственно позволил им взобраться на вершину горы.

По ту сторону пространственного разлома оказался отнюдь не обыкновенный горный шпиль. Пред глазами орденцев предстало сооружение колоссальных масштабов: платформа, по краям которой стояли гигантские колонны. Даже все вместе орденцы на фоне этой постройки казались размером не больше, чем муравьи. Повсюду лежали различные устройства, истинную суть которых просто не могут понять обыкновенные смертные расы. Однако, так и не было известно, что же являлось столь мощным источником энергии, на который отреагировало поисковое заклинание. Орденцы рассредоточились по периметру огромной платформы, принявшись искать то, что способно помочь Бору. Во время поисков Ранд попытался воздействовать на это место с помощью магии, что повлекло за собой активацию защитных систем Титанов: вся платформа была закрыта энергетическим барьером золотого цвета, пробить который орденцам не представлялось возможным. Теперь к списку их дел, помимо поиска источника энергии для Бора, прибавился поиск способа покинуть это место. Деозар, взяв себе в помощники двух орденцев, принялся исследовать найденное им титанское устройство, которое, как надеялся эльф, может подсказать решение хотя бы одной из насущных проблем.
В дальнем конце платформы послышались какие-то звуки, привлекшие внимание орденцев. Приключенцы увидели, как железный голем, вокруг которого слегка заметно перемещаются потоки золотистой энергии, медленно пробуждался ото сна. Видимо, система защиты комплекса выражалась не только в создании непробиваемого барьера. Страж Творцов вступил в сражение с орденцами, в ходе которого он был поврежден и выведен из строя. Прэйс, как самый настоящий инженер, мигом вскрыл корпус сего создания и полез внутрь, дабы узнать принцип его работы. Спустя пару минут гном вылез из поверженной машины, держа в руках пульсирующую энергией сферу – сердечних Стража. В этот же миг все защитные системы комплекса деактивировались, как и энергитические барьеры. Орденцы посчитали, что энергии сердечника будет достаточно для Бора и поспешили удалиться отсюда. Без особых проблем, с помощью одного титанского артефакта, авантюристы быстро спустились со шпиля и добрались до замерзшего озера.

Глава XXX: «Восход Полуночи»
Падал легкий, редкий снег, светило солнце. Посреди замерзшего озера все также было лицо Бора, изо рта которого изредка выходили клубы ледяного пара. Было видно, что у этого существа осталось очень мало сил, и жизнь его уже подходила к концу. Единственной надеждой Ордена на спасение Бора был сердечник Стража Творцов, в котором энергии было достаточно даже для ледяного гиганта.
- Надеюсь, это сработает... - проговорил Крис и, нацелив сердечник на Бора, что-то прошептал и крепко сжал сферу. Прямо к гиганту из нее вырвались потоки энергии золотого цвет. Извиваясь, подобно змеям, в воздухе, они проникали под лед, постепенно пропитывая тело великана жизненной энергией. Даже здесь, наверху, из-подо льда заметно было тусклое золотое сияние. Видимо, энергия полностью охватила тело гиганта.
В этот миг Бор резко открыл пылающие золотым светом глаза, наконец-то вдохнув полной грудью. Земля под ногами орденцев затряслась. Великан издал громогласный рёв, полный боли и ненависти. - Даааа! Мощь! Он познает ярость творцов! – Бор пробил своими огромными руками лед, медленно выбираясь из заточения. Огромное создание Титанов медленно вышло на берег, слегка помотав головой и осмотревшись. Орденцы, стоявшие перед ним, были чуть выше носка заледеневшего сапога Бора. - Маленькие, проклятые создания. - обратился великан к орденцам, а затем подошёл к ним ближе - Мерзкие порождения порчи.
- А я предупреждал. – Проговорил Ахкеймион, перезаряжая дробовик и глядя на существо, размеры которого были сравнимы с размерами горы.
Кристиоф и Жиронимо не спешили предпринимать какие-либо действия, но явно находились настороже, в отличие от Прэйса. Гном, видимо, совершенно потерявший чувство страха, слегка вышел вперед и протянул великану руку.
- Спасибо. Вам. - Великан опустился на колено и посмотрел на Прэйса, а затем протянул свою огромную ручищу ему. Гном даже не смог обхватить пальца великана – он просто приложил свою маленькую ладошку к нему и улыбнулся.
- Скорее, букашки. – Сказал гигант, взглянув на остальных орденцев. - Мы должны настигнуть мерзкого мага и уничтожить его! С каждой минутой я чувствую как он своим тлетворным дыханием оскверняет святыни творцов... – Бор опустил руку перед орденцами, дабы те забрались к нему в ладонь. - Бор не позволит ему этого!
Как только все авантюристы забрались в руку к Великану, он поднял их высоко над землёй и осторожно сжал в кулаке, прислонив к груди. Было немного тесно и казалось одно неловкое движение великана раздавит приключенцев. - Держитесь, смертные букашки. - Великан направился на север, ускоряясь с каждым шагом. Буквально сразу же после этого ветер значительно усилился, началась метель. Гигант бежал с огромной скоростью, даже несмотря на его размеры и казавшуюся ранее неуклюжесть. Перед глазами орденцев мелькали разнообразные пейзажи заснеженной Грозовой Гряды, под облаками виднелись гигантские горные шпили. И вот, спустя некоторое время, Бор приблизился к одному из них. Верхушка этого шпиля уходила высоко за облака, а на склонах его разместились различные титанские постройки: выступающие части комплексов, огромные колонны. Приблизившись к подножью горы, Бор пересадил орденцев к себе на спину.
- Держитесь крепче, букашки. Я уже чувствую его мерзкую магию! – прорычал Бор, после чего он разогнался и подпрыгнул, ухватившись за уступы и принялся подниматься вверх. Сперва великан поднимался медленно, но уже спустя минуту он начал с поразительной для своих габаритов ловкостью взбираться наверх. Еще немного – и гигант достиг платформы, выше которой уже располагались выступающие части титанских комплексов. Бор снял со своей спины орденцев и опустил их на платформу, а сам же уставился на верхушку одного сооружения Творцов.
- Ветра несут мое имя по всей Грозовой Гряде! Сам гром стал моим слугой! – раздался уже знакомый орденцам голос, однако слышался он отовсюду. Казалось, что сам ветер действительно разнес эти слова по округе. - Я вижу вас...
Бор все это время стоял не шевелясь и, видимо, прислушивался.
- Склони перед мной колено, Бор! Я оставлю тебе жизнь! – прокричал Председатель.
- Жалкий смертный! Порождение порчи! Сейчас ты познаешь на себе ярость творца!!! – громко проревел великан, глаза которого загорелись золотым светом. С этими словами Бор принялся быстро забираться еще выше, надеясь добраться до Председателя.
- Глупец! Творец здесь только один! И это – я! А что двоих сородичей, Бор… Они уже признали меня Творцом! – после этих слов с вершины гор, откуда доносился голос Господина Верховного Председателя, быстрые ветра понесли на Великана Бора его бывших сородичей - железных дворфов и врайкулов. Гигант с легкостью забрался на уступ, стряхнув с себя мелких железных «букашек».
Создания Творцов, нападавшие на Бора, также приметили и стоящих внизу орденцев, направившись к ним. Теперь атаковали они не только великана, но и приключенцев. Благо, их нападение авантюристами было отбито. Но Председатель и его помощники не давали магам ни минуты на передышку: вокруг орденцев раскрылись порталы, из которых вышли Кирин-Торские чародеи, а следом за ними из разлома вышел огромный чародейский голем. К счастью как магов, так и голема, орденцы попросту скинули с платформы вниз. В пылу битвы одно из заклинаний попало в Ранда, который отлетел на достаточное расстояние от места битвы. Как только с врагами из Кирин-Тора был покончено, Орден поспешил к товарищу. Ранда, как оказалось, задело не сильно и он быстро вернулся в строй. Тем временем Бор уже почти забрался на башню, в чём ему активно мешали Кирин-Торские маги, засевшие наверху.
- Портал?! Мы удержали портал?! – Жиронимо оглянулся назад. По задумке Кристиофа орденцы должны были удержать один из Кирин-Торских порталов, что позволило бы им быстро забраться наверх.
- У меня есть идея… - прокричал Кристиоф, стараясь перекричать звуки битвы, идущей где-то наверху. – Нужно перенастроить портал и переместиться на спину к Бору! Ему нужна наша защита.
- Ты уверен?! – переспросил Ранд
- Да. Иначе он умрет! – Кристиоф еще раз взглянул на Бора и ринулся к порталу. Орденцы побежали следом.
- Там от меня не будет пользы. Я способен залезть туда сам. Занимаясь мелочевкой. Так хоть будет польза. – прорычал Дженетис, взглянув на скалы, после чего сорвался с места и быстро стал прыжками карабкаться наверх, ловко цепляясь за уступы. Толку от того, что он бы сидел на плече не было бы, потому он решил прикрывать ордена своими силами со стороны.
Сильферион, тоже посчитавший, что тратить силы и на его перемещение было бы лишним, обернулся птицей и начал кружить над полем битвы. Отсюда, с высоты птичьего полета было великолепно видно происходящее внизу: Дженетис быстро перепрыгивает с уступа на уступ, убивая Кирин-Торцев, Бор карабкается наверх. Вспышка! На спине великана открылся пространственный разлом, из которого вывалились Орденцы, быстро ухватившись за гиганта.
Ты всего лишь камешек среди валунов, Бор... Я оползень! – Сгустки энергии, совершенно бесформенные и очень большие, выпускались из рук Господина Верховного Председателя так же быстро, как и сияли молнии Грозовой Гряды. Сгустки летели в Бора, поглощая все возможные магические снаряды, направленные магами Ордена. Орденцы быстро создали магические барьеры разных мастей, всячески уберегая великана от атаки Председателя. Это действительно помогло, однако барьер был полностью уничтожен заклинанием Верховного. Даже магия нескольких опытных чародеев с трудом смогла сдержать столь сильную атаку. Великан издал громогласный клич и из его рта хлынуло ледяное дыхание, замораживающее всё на своём пути. Реакция со стороны Господина Верховного не стала себя ждать - щит, созданный им за долю секунды, укрыл Председателя и парочку магов Кирин-Тора от ужасного дыхания Бора. Все остальная округа Вершины, в том числе и медленные Кирин-торцы, были заморожены.

- Букашки! Держите ваш щит, пусть сила творца наполнит ваши сердца первородной яростью! – громко прорычал Бор. Глаза его еще сильнее вспыхнули золотым светом, а все орденцы внезапно ощутили мощный прилив сил. Бор, предприняв последние усилие, рывком забрался на платформу, на которой стоял Председатель, головой проломив замороженную крышу и обрушив ее. Под массой столь великого существа даже щит Верховного не выдержал и треснул. Когда пыль после обрушения крыши рассеялась, великан медленно направился вперед, к мосту, на котором стоял Председатель в гордом одиночестве.
- Вшивое создание! Ты смел называть себя творцом? Теперь ты осознал всю силу моих повелителей?! Я обращу тебя в НИЧТО! – прорычал Бор и ступил на мост. Последний треснул под весом великана, но тот, будучи опьянённым силой и яростью, даже не заметил этого.
- Мост...мост! – прокричала Оливия, дернув брата за рукав. – Крис, он сейчас упадет!
- Нужно что-то делать... – промолвил Жиронимо
- Нам нужно телепортироваться, великан не понимает ничего! – ответила Оливия старику, крепко ухватившись за спину великана в ту секунду, когда он наступил на мост второй ногой.
- Действительно. Если мы переправимся за спину Председателя, то получим преимущество. Я не могу создать портал, пока держу щит на господине Боре. Грандмагистр, я справлюсь. А вы... – Жиронимо посмотрел на орденцев со всей серьезностью.
- Открою портал.
- И бегите вперед. Бора нужно защищать до последнего шанса.
- Мы поняли, дядя. Действуй. - с той же серьёзностью ответила Оливия
Вспышка! Быстрая телепортация - и Господин Верховный Председатель оказался прямо возле правой ноги Бора. Молния, созданная магом, врезалась в ногу Великана, пробивая её насквозь. Но пока молния пробивала ногу создания титанов, Господин Верховный уже был у груди Бора. Сразу две молнии пронзили великана. В то же время его правая нога, рассыпаясь на множество осколков, покосилась в сторону. Удары в грудь пошатнул Бора, он почти упал. И теперь Господин Верховный оказался прямо перед его лицом. - Я Творец! - Молния пробила голову Бора.
Кристиоф быстро создал пространственный разлом в тот момент, когда великан покосился на бок и начал медленно падать вниз.
- Бегите, глупцы! – прокричал Жиронимо, искривившись в лице. Щит, некогда защищавший Бора, перекинулся на Председателя, как бы уберегая орден от его внезапной атаки.
- Прощайте, Жиронимо. Мы будем помнить вас. – Ахкеймион взглягнул на Жиронимо в последний раз и прыгнул в портал.
- Прощай, старый друг. – Кристиоф последним скрылся в портале, который сразу же закрылся.
Мост рухнул под тяжестью великана и тот с воплями, сотрясающими всю округу полетел вниз. - Неет... Кузница... Творцы... - последнее что услышали орденцы перед тем как огромное тело великана упало вниз ущелья. Сильферион резко спикировал вслед за Бором и Жиронимо, намереваясь схватить старика. Казалось, сам воздух придавал птице скорости. Грегори же, падая вместе с великаном, смиренно читал молитву Свету. Заметив летящую за ним птицу, Роттермаинд с огромным трудом постарался протянуть ей руку. Птица совершила еще один рывок, приблизившись к руке старого чародея и постаравшись ухватиться за нее когтями. Однако, не свою руку протянул буревестнику Жиронимо, а Ключ-посох, коим он держался за тело Бора. - Эта вещь будет куда полезнее веками умирающего мага... Отнеси его им... – такими были последние слова мага. После этого тело старика начало медленно рассыпаться на мельчайшие частицы, песчинки. Сильферион видео, как превращается в прах, возможно, самый добрый и честный из всего Ордена. Эльф был в смятении. Он еще некоторое время парил кругами над тушей ледяного великана, сжимая в лапах Ключ и, кажется, позабыв, что сверху, возможно, гибнут его товарищи. Но спустя некоторое время птица все же устремилась обратно вверх.
Орденцы по очереди вывалились из портала, открывшегося на другой стороне моста, прямо перед Председателем.
- Ты заплатишь за всё, сейчас ты умрёшь! - Оливия взмахнула мечом и бросилась прямо на Верховного.
- Он мой! – прокричал Прэйс, оттолкнув Оливию с помощью слабой волны Бездны. Оливия прокатилась по земле, выронив меч. Господин Верховный же все еще находился по щитом упавшего мага, стоял прямо и бездействовал, наблюдая за магами.
- ИДОТ! - Оливия вскочила с земли и взяв меч в руки стремительно приближалась к Председателю.
- Стой, Оливия! – прокричал Кристиоф, только поднявшийся на ноги и приметивший сестру, бегущую прямо ко врагу.
- Да отойди же ты! – крикнул Прэйс, видимо, намереваясь оттолкнуть Оливию еще раз.
- У меня на тебя нет времени, гном. - Щит, что окружал Господина Верховного, резко спал с него. Взмах рукой - и все маги, кроме Оливии, были окружены такими же миниатюрными щитами. Но явно не принадлежавших Жиронимо. Господин Верховный создал для них собственные тюрьмы.
- И на всю мою семью... У всех вас... Кирин-торцев... – Оливия взмахнула мечом над головой Председателя. - Ты уже мёртв!
К удивлению девушки меч замер буквально в нескольких сантиметрах над короной Председателя. - Ты всего лишь щенок! - Гневным голосом проревел Господин Верховный Председатель. - Но даже если ты щенок, смерть для все будет равной! Собаке собачья смерть! Меч Оливии резко развернулся, подчиняя руку девушки, и вошел в её же живот...
- ОЛИВИЯ! НЕ-Е-ЕТ! – громко прикричал Кристиоф, пытаясь избавиться от заклинания Председателя. Арканные потоки постепенно окружали мага, по кусочкам разрушая сдерживающее заклинание Верховного.
Кхах! – Оливия харкнула кровью и вскрикнула от боли. После чего ее рука, все также неподконтрольная своей хозяйке, вытащила меч, вновь занесла его и вновь уколола в живот. Несколько разворотов руками - режет кишки. Девушка рухнула на землю, тщетно пытаясь совладать с магией председателя, захлёбываясь собственной кровью.
- Собачья смерть.. – Председатель встал перед Оливией, пиная её. - Вы все слышали, шавки?! Так будет с каждым! Для меня все равны, смерть найдет каждого!
Кристиоф почти разорвал барьер на маленькие кусочки. Воздух вокруг Чародея окрасился в лиловый цвет: огромное скопление арканных частиц расщепляло тюрьму Верховного. Со слезами на глазах, громко крича, маг медленно шел вперед.
- Безмуец! – прокричал Ахкеймион Председателю
- Безумец здесь не я! О нет, не я! Безумны только вы.. - Вспышка возле Господина Верховного Председателя - и он исчез. Барьеры спали.
Кристиоф, мигом рванул к лежащей на каменном мосту сестре, подложив руку под ее голову, а другой постаравшись прикрыть раны. Конечно, они были столь критичными, что это уже не помогло.
- Не-т... - прохрипела Оливия сквозь кровь. Девушка задёргалась в предсмертных конвульсиях, так и не выпустив из рук меч.
Сильферион быстро приземлился на мост, оставив Ключ лежать неподалеку, сам же бросился к девушке и принялся читать целебное заклинание. Он не мог позволить себе потерять еще одного прямо из рук. Ранд также подбежал к Оливии, принявшись использовать целебные заклинания, выученные им в Пандарии.
- Держись... - Крис крепко сжал руку сестры, побледневшей, как снег, и смотревшей на брата широко раскрытыми глазами. Но Оливия не двигалась, хотя её тело всё ещё продолжало дёргатся, а кровь изливалась из ран, пока их не залечили заклинания. - Нет... Нет... Только не сейчас! - бормотал Кристиоф, крепко обнимая сестру. Из единственного глаза мага текли слезы.

- Я упустил двоих. Прямо из своих рук... - друид глядел вперед пустыми глазами. Ни Председатель, ни окружение не имели места в её голове. Он продолжал направлять целебную магию на Оливию, скорее машинально, чем осознанно.
- Не думаю, что он сможет воскресить её. – тихо произнес Ранд
- А какой толк от моих сил? Я упустил двоих. Двоих. Мы же не позволим этому подонку уйти, верно? – ответил Сильферион
- Идём. – Ахкеймион положил руку на плечо Кристиофа. - Не позволяй этой жертве быть бессмысленной. Она не должна погибнуть за зря.
Дженетис, подойдя, печально глянул на Оливию. Положив, как и Акхе, лапу на плечо Кристиофу, ворген в отличие от Беннета резко поднял Кристиофа с колен. - Это твой единственный шанс, что б все не было бессмысленно.
- Я... Я отомщу за тебя, Оли... - маг аккуратно взял сестру на руки и понес ко входу в Кузню. - Он умрет от этого же меча. Обещаю... – дойдя до входа, Кристиоф положил Оливию на созданную прямо под ней ткань, взяв окровавленный меч из ее рук. Следом Крис взглянул на лежащий неподалеку Ключ, взяв в другую руку и его. - Председатель поплатится за это... Нельзя терять ни минуты. За мной! Догоним Председателя!
Орден, следуя за Председателем, прошел по древним тоннелям и коридорам. Залы эти, от которых буквально веяло древностью, были в десятки тысяч раз старше любого из присутствующих здесь приключенцев. Спустя непродолжительное время брождения по комплексу Творцов, орденцы наконец-то то нагнали Председателя и его людей: на другом конце длинного железного тоннеля, в за которым наверняка скрывались самые загадочные и непостежимые своей сутью для обычных смертных механизмы, было видно два огромных поезда, около входа в один из которых стоял Верховный, скрывшийся спустя пару минут вместе с несколькими сопровождавшими его магами за дверью состава. Тот начал издавать гудящие звуки - видимо, готовился к отправлению. Около титанской машины стояли отряды Кирин-Торцев, оставшиеся здесь по приказу Верховного. Заметив Орден, чародеи приготовились к бою.
- Крис, можно? – Спросил Прэйс, взглянув на друга.
- Действуй. – Кратко кивнул маг.

Прэйса охватила энергия Бездны, которую он моментально выпустил в магов несколькими волнами, попросту сметавшими на своем пути все летящие в орденцев заклинания. Затем, окутав себя энергией Бездны, Прэйс сам набросился в толпу Кирин-Торцев, достаточно быстро высасывая души несчастных чародеев, оставляя после себя лишь их обожженные темным пламенем тела.
Поезд, на который сел Председатель, загудел еще сильнее и неспешно сдвинулся с места, постепенно набирая скорость. Сразу за ним находился второй такой же состав, на котором расположились маги Кирин-Тора, также готовившиеся к отправке вслед за своим командиром. Приключенцы мигом ринулись к еще не тронувшемуся поезду, надеясь успеть запрыгнуть на него. И вот, буквально в последнюю секунду авантюристы очутились внутри состава, заполненного готовыми к бою остатками Кирин-Торцев. К счастью, преграды в их лице орденцы не встретили, и довольно быстро разобравшись с прислужниками Председателя, они взяли под контроль поезд. По приказу Кристиофа Прэйс вместе с Ахкеймионом всеми способами пытались ускорить состав, дабы как можно быстрее нагнать Верховного, пока тот различными способами атаковал противников, закрывавшихся от него магическим барьером. Прэйс предпринял довольно опасное, но очень действенное решение проблемы низкой скорости состава. Найдя способ добраться до внутренностей двигателя, гном выпустил в них энергию Бездны. Темная сила, попав в двигатель, заставила его работать на пределе, за счет этого значительно ускорив поезд.
- Уровень негативной энергии в помещении достиг критической отметки! Просим обслуживающий персонал уладить проблему! – донесся женский голос, принадлежавший, по видимому, системе безопасности, зафиксировавшей воздействие Бездны на механизмы.
Но обращать внимания на это предупреждение никто не стал, так как сейчас было совсем не до него. Поезд, на котором ехали Орденцы, стремительно нагонял состав Господина Верховного Председателя, из которого полетели различные заклинания, направленные против преследователей: молнии, ледяные стрелы, огненные шары, и всех мастей арканные стрелы с легкостью пробили и без того слабый барьер, теперь уже попадая непосредственно по составу авантюристов.
- Обнаружено превышенное содержание порчи топливном отсеке. Немедленно снизьте уровень порчи! - произнёс другой механический голос, мужской.
- Уровень энергии бездны достиг отметки в 3405 мегатонн. - вновь раздался женский голос. - Состав будет отведен на дополнительные тупиковые пути для экстренного обслуживания.
Так и продолжалась погоня под аккомпанемент двух механических голосов, то чередующихся, то идущих вместе со звуками разбивающихся о состав заклинаний, гнущих и разбивающих железо. С внешней стороны поезд орденцев уже сейчас выглядел достаточно искореженным и потрепаным, но он продолжал двигаться вперед все с той же скоростью, оставляя за собой темный след из энергии Бездны.
- Проклятье! Нам нужно попасть на тот поезд! Председатель на другом пути, мы ни как не врежемся в него! – прокричал Ахкеймион, развернувшись к Кристиофу.
- Крис! Нужно приподнять поезд на несколько секунд! Сможешь?!
Кристиоф принялся бормотать что-то себе под нос, с большим трудом поднимая руки вверх. Лиловые арканные потоки подталкивали поезд снизу, стараясь хотя бы на секунду оторвать тот от рельс. Конечно же, подобных усилий явно не хватит на подъем многотонной железной громадины. На помощь Кристиофу пришел Сильферион, взяв под свой контроль потоки ветра, создав с их помощью под составом воздушную подушку. Вот теперь уже заклинание сработало, и поезд оторвался от рельс буквально на метр, продолжая лететь вперед на огромной скорости.
- Прэйс, давай! – прорычал Кристиоф, поддерживая заклинание.
Гном взял на себя обязанности рулевого. Он слегка затормозил поезд, а затем создал волну энергии Бездны справа от состава. Огромная волна разрушительной энергии толкнула парящий в воздухе поезд, перебросив его на соседний путь, конечно же, попутно уничтожив часть правого бока вагона.
- Спасибо за неграмотную эксплуатацию поезда, - сказал мужской механический голос, - содержание порчи в топливном отсеке превысило критическое значение в пять сотен раз! Поезд будет уничтожен через две минуты! – Все лампочки в вагоне загорелись красным, а панель управления, около которой стоял Прэйс, стала искриться и пищать.
Состав на большой скорости догонял поезд Председателя, но замедляться не спешил. Планом Ордена было протаранить состав, на котором ехал Верховный, таким образом сбросив его с рельс. Удар! Еще один, и еще! Поезд Орденцев несколько раз ударил состав Председателя. Данный маневр нанес невероятно сильные повреждения вагону, в ходе чего передняя его часть сильно сплющилась и стала похожей на гармошку. Вот теперь-то в этом вагоне находиться было по-настоящему опасно.
- Все ко мне, быстрее! – прокричал Кристиоф, подбегая к уничтоженному правому борту. Орденцы спешно подбежали к Грандмагистру. Крис быстро ударил посохом Жиронимо по железному полу, в который он, как и положено Ключу, воткнулся. Маг провернул посох против часовой стрелки. В том месте, где артефакт входил в пол, быстро открылась античервоточина. Потоки арканной энергии перебросили орденцев на состав Председателя. Сразу после этого несчастный, практически полностью уничтоженный и смятый в гармошку вагон приключенцев слетел с рельс, ударяясь о стенки тоннеля и переворачиваясь.
В вагоне Председателя также находились маги Кирин-Тора, разобраться с которыми не составило для орденцев никакого труда. Сам же Верховный все это время спокойно стоял в передней части вагона около пульта. Ранд, только приметив врага, сразу же метнул в него арканную стрелу. Увы и ах, она прошла сквозь Верховного Председателя, а точнее его иллюзию, и попала прямо в пульт управления, уничтожив его. Поезд резко накренило в одну сторону, затем - в другую. Состав начало мотать то влево, то вправо, и лишь одна половина его колес касалась рельс. Прэйс быстро ринулся к уничтоженному пульту.
- Реестр! Прэйс Заколдунс! Запрашиваю ДОСТУП!
- Пикодунс - запрос принят. – ответил мягкий женский голос, которому, казалось бы, совсем не было дело до того, что состав мог в любую секунду слететь с рельс. - Раса - механогном. Принято управление. Система самоуничтожение отключена.
- Отлично! Запрашиваю остановку состава. Незамедлительно! – прокричал Прэйс, с трудом держась за разрушенный пульт, мотаясь, синхронно с составом, из стороны в сторону.
- Нет возможности остановить состав на данном участке пути.
- Пикодунс? Серьёзно? – прокричал Ахкеймион
- У титанов своё представление о среднестатистических фамилиях гномов, да? – ответил ему Ранд
- Мне кажется не время! – прорычал Дженетис, ухватившийся когтями за какую-то железную балку.
- Доступен участок, имеющий в наличии станцию обслуживания. Желаете остановиться? – сказал женскй голос.
Спустя несколько секунд поезд резко подскочил, затем - опять приземлился на рельс. Одну. Вторая половина колес осталась висеть в воздухе. Еще несколько секунд и поезд полностью сошел с пути, повалившись на бок и проехав так несколько сотен метров, до того момента, пока он не наехал на какую-то преграду. Выступающая часть механизма, а это была именно она, заставила многотонный состав подлететь и несколько раз перевернуться, попутно ударяясь о стены тоннеля. Затем состав полетел куда-то вниз, все также ударяясь обо все, что встречалось ему на пути, и кувыркаясь в разные стороны. Затем поезд с грохотом врезался во что-то, практически полностью по форме своей начав напоминать гармошку. Орденцы, прибитые к задней части вагона, лежали в беспамятстве. Поезд был расположен вертикально: сплющенный его нос был над приключенцами сверху, а пол служил стеной. Разрушенной стеной с различными отверстиями и дырками. Единственным путем наружу был левый балкон.

- ... если доедем... ха-ха-ха... - без эмоций произнес женский голос голос.
- Ч… Что это было? – пробормотал приходящий в себя Кристиоф, осматриваясь и пытаясь определить свое местоположение.
- Ты… Ты о чём конкретно? – пропищал откуда-то из-под железок Прэйс
- Не важно. Нужно выбираться!
- Активирую аварийные люки. Левый борт к вашим услугам. – сказал все тот же женский голос. Видимо, даже полное уничтожение состава не мешало этой системе существовать. В этот же миг где-то по левую сторону послышалось гудение и, прижимая к полу и стенам куски покорёженного металла, открылся люк, ведущий на балкон.
Наконец орденцы выбрались из поезда, чудом оставшиеся в живых, но получив достаточно ушибов всех видов тяжести. Пред взором приключенцев предстал огромных масштабов темный зал, по полу которого стелилась серая дымка. Пройдя вперед, авантюристы смогли заметить гиганских размеров витражи на стенах, изображены на которых были самые страшные и неописуемые создания, если их таковыми вообще можно было назвать. В центре этого зала стоял Председатель, держа в руке блестящую золотую сферу. Орденцы быстро направились к нему.
- Больше некуда бежать! – прокричал Кристиоф, открепляя с пояса окровавленный меч, которым была убита Оливия.
- Не стоит кричать, Магистр Лангстоун. Хозяева могут услышать нас. – тихо, почти шепотом произнес Председатель, поднеся палец к губам.
- Хозяева?! Хватит! – Кристиоф явно был в гневе, вот-вот намереваясь атаковать Председателя.
- И что теперь? – хмыкнул Верховный. - Убьете меня? Вы ведь даже не знаете, что пробудилось от вечного сна...
Орденцы принялись атаковать: Ахкеймион кинул в Председателя колбочку с необычного цвета водой, Сильферион попытался удержать противника на месте, подчинив себе воздух и приказав ему захватить Председателя в оковы. Все остальные орденцы также принялись атаквать, выпустив в Верховного арканные стрелы всех мастей. Прэйс же тем временем под прикрытием темноты и низкой дымки, прокрался за спину Председателя. Но, увы, Господин Верховный Председатель явно не собирался оставаться в своем барьере, что почти сломился, и попросту исчез. Спустя несколько секунд очутился он уже позади Ранда и Кристиофа. Молнии из пальцев могущественного чародея вновь ударили по двум орденцам. А барьер, где пару секунд назад находился Верховный, сломился - и теперь воздушные тиски Сильфириона быстро направились на гнома... вместе с нечестивой водой Ахке.

Ранд, быстро приметив Председателя, смог создать волшебные туманы вокруг Кристиофа, к помощи коих очень часто прибегают пандаренские монахи, а все молнии Председателя маг перенаправил на себя, таким образом спася Грандмагистра от смертельного ранения. Выдержав попадание всех молний, маг упал на пол, дергаясь в конвульсиях. Ранд отдал свою жизнь, дабы спасти Кристиофа, и теперь он, дергаясь, лежал неподалеку от укутанного в целебные туманы Лангстоуна.
Тем временем с остальными орденцами начинало твориться что-то неладное: древние силы, о которых говорил Председатель, видимо, решили дать о себе знать. Дымка, ранее стелящаяся только над полом, быстро разрослась, практически полностью укутав орденцев, и всячески воздействуя на них. Различные ужасные видения, навязчивые мысли и образы преследовали авантюристов, всячески пытаясь сломить их волю. Самые стойкие пытались сопротивляться, но те, чей разум был не так крепок, достаточно быстро стали прислушиваться к монотонным нашептываниям в своей голове…
Дженетис резко откинул в сторону трезубец, коим ранее он был вооружен, и набросился на Председателя, стремясь ударить его своей зачарованной лапой, уже источавшей слабое темно-фиолетовое сияние. Сам ворген был окутан потоками ветра и темной энергии, стремясь к своей цели.
Ахкеймион не сдавался. Он собирался осуществить свой план. Осталась последняя колба для Сопли – небольшого осквернённого элементаля воды., но этот ветер вокруг мог всё испортить. У Акки больше не было вариантов, и он решил пойти на отчаянный шаг. Мужчина окружил колбу арканной сферой и из всех сил метнул сферу с колбой в Председателя. Теперь она должна была долететь.
Сильферион резко взмахнул рукой и еще один поток чрезвычайно плотного воздуха устремился в бок Председателя, норовясь сбить его, словно огромный кулак. Друид нервно осмотрелся, взглянув на щупальца. - Нет... нет. Ложь. ЭТО ЛОЖЬ! - крик эльфа разнесся по залу, Сильф резко взмахнул руками и вихрь заметно расширился. Друид приземлился на землю, но ветер должен был разогнать туман, что он и сделал. Однако то, что скрывалось за ним, могло повергнуть в шок даже самого стойкого. Из темной дымки показалось трехметровое существо, целиком состоящее из щупалец. Безликий. Именно так их называют. Раскинув свои «руки» в стороны, существо оплело своими щупальцами почти все пространство над головами приключенцев, бормоча что-то непонятное и ужасное на своем языке, молясь темным богам.
И колба Ахке, и кулак ветра эльфа, и трезубец Дженетеса достиг своей цели. Поле, что защищало тело Господина Верховного Председателя, из-за этих ударов было полностью разрушено. Верховный лишь успел телепортироваться в центр помещения, покрепче ухватившись за свою сферу. - Один заряд… - Прошептав сквозь зубы, Председатель оторвался от пола, зависнув в воздухе прямо перед тем, что можно назвать «лицом» Безликого, рассматривая свою сферу. - Один заряд на защитное поле... – Золотое сияние, излучаемое сферой, заметно усилилось. - - Собаке собачья смерть! - На этот раз в гневе был сам Господин Верховный Председатель. Направив свою сферу в Безликого, коя выпустила огромный луч энергии золотого цвета. Таким образом Председатель потратил последний заряд своей сферы.
- ФУР'НШ'АТАХ' УР'ТА...В'РАТХА... - Безилкий издал полный безумия и боли крик, ментальные атаки на разум орденцев мигом рассеялись а голоса стал и затихать в их головах. Пол под безликим треснул и уродливое существо, превратившееся под действием луча в не менее безобразную, лужу чёрной крови сгинуло в трещине в полу.
Господин Верховный Председатель опустился на пол, намереваясь поскорее оценить обстановку и разобраться с орденцами. Но, к сожалению, у него этого не вышло. Мерзкое щупальце, вырвавшееся из трещин в полу, обвило ногу Верховного и потащило за собой во тьму. Председатель, выронив уже бесполезную для него сферу, ухватился рукой за уступ. Под ногами мага была лишь непроглядная тьма: бездонная, пугающая.
Кристиоф, который все это время находился под действием лечащего заклинания ныне покойного Ранда, медленно поднялся с пола. За это время в его голове произошел внутренний диалог с Жиронимо, который, за секунду до своей гибели, смог прикрепить собственный разум к Ключу. Мудрый товарищ Кристиофа поведал магу все тайны собственного посоха. Крис, опираясь на Ключ и держа в другой руке окровавленный клинок, медленно двигался к разлому, в который вот-вот упадет Председатель. В этот же миг к разлому подошли Прэйс и Ахкеймион, изрядно потрепанные после всего того, что произошло.
- Спаси!.. - Задыхаясь, Председатель протянул руку к гному.
- Забавно. – произнес Кристиоф, с презрением глядя на Верховного. – ТЫ просишь у нас помощи?
- Крис... – сказал Прэйс, взглянув на старого друга. – Ты не должен…
- Прэйс, прости, но сейчас мне нужно разобраться с ним.
- Стой. – Ахкеймион поднял с пола дробовик. - Крис, я знаю ты хочешь отомстить за свою сестру. Но если ты убьёшь его, то ты будешь не лучше его самого.
- Дело не только в ней… Дело во всем. Во всех бедах, которые произошли по его вине. В гибели наших друзей. Этого нельзя так просто оставлять. – Кристиоф взглянул сперва на меч, а затем – на Ключ-посох.
- Смерть для всех равна, да?.. - Господин Верховный, поняв ситуацию, задыхаясь, усмехнулся и посмотрел на Кристиофа.
- Он и не останется в живых. – сказал Ахкеймион, положив руку на плечо Криса. - Но тебе не нужно его убивать.
Потолок и земля задрожали, изо всех щелей начали лезть щупальца, готовые утянуть не только Председателя за собой. Они ползли к орденцам... Сфера разлетелась в дребезги, её тут же обхватили щупальца начавшие выползать из щелей и растащили осколки в стороны. Остатки энергии вырвались из сферы энергетическим лучом, ударив в потолок и начав обрушение.
- Верно. – Кивнул Прэйс, щелкнув предохранителем на револьвере, который он держал в руке за спиной.
- Я никогда не любил убивать. И вы это прекрасно знаете. Но сейчас тебе придется ответить за все загубленные тобой души. – сказал Кристиоф, слегка тряхнув мечом. Магические символы на оном засветились лиловым.
- Тогда я его убью. – Ахкеймион прицелился из дробовика в Председателя.
- И я. – Прэйс вытащил из-за спины револьвер, нацелив его на Верховного.
- Мы все пострадали от него. Значит, и отплатим мы ему за это тоже вместе. И это послужит для него лучшим наказанием.
- Кха.. кха.. Смерть для всех равна, но не для м-... – но договорить Верховный так и не успел.
Расплатой за все совершенные проступки Председателю послужила смерть. Смерть от выстрела из дробовика, от попадания пули из гномьего револьвера и от клинка, пронзившего горло чародея. Нет нужды знать, что именно убило Верховного первым, так как наказание свое он получил. Тело Председателя безвольно, словно тряпичная кукла поникло и щупальце утащило его в трещину.
- А теперь уносим отсюда ноги! – сказал Прэйс, взглянув наверх. – Только побыстрее!
- Вы...Останетесь...С нами... - прозвучал мерзкий голос из тьмы, щупальца уже собирались обвить орденцев и утащить за Председателем!
Кристиоф воткнул в пол ключ и провернул его. От посоха по помещению разошлась волна энергии. Постепенно все двжение в округе остановилось: замерли и огромные камни буквально в десятке метров над головами орденцев, остановились темные щупальца. Однако, это не подействовало на самих приключенцев. Кристиоф крепко держался за Ключ. Но он был не один. Вместе с Грандмагистром за посох держалась полупрозрачная фигура мужчины с рыжими волосами, в форме ордена. Грегори Роттермаинд, которого все звали просто Жиронимо, не был тем стариком, которым все привыкли его видеть. Он не был изменен магией Ключа. Наоборот, сейчас он выглядел так, как и должен был: мужчина примерно сорока лет, с растянутыми в легкой улыбке губами, и взглядом полного сил и энергии человека. Кристиоф, приметив друга, улыбнулся ему.
- Все приключения всегда подходят к логическому концу, дитя мое. – промолвил дух.
- Быстрее! Мы уходим! – прокричал Кристиоф. – Все ко мне!
Достаточно быстро к Кристиофу подбежали все орденцы, в том числе и Ахкеймион, несущий бездыханного Ранда. Еще секунда – и приключенцы испарились, покинув сей древний зал. Время в нем вернулось в привычное состояние, и достаточно быстро он был погребен под толщей камней.

Орденцы очутились на том же мосту, где недавно была убита Оливия, с которого в ледяную бездну улетел великан Бор, и где старик-ключник Жиронимо обрел покой. Ледяной воздух приятно дул героям в лицо. После той жуткой пещеры, пропитанной невероятной злобой и бескрайней, ужасающей тьмой, чистый воздух мог показаться чем-то чудным и необычным. На мосту оказались все орденцы кроме Дженетиса. Ворген так и не подоспел к товарищам, когда те хотели уйти. Но, судя по всему, он и не хотел. Возможно, так знакомые ему голоса бывших хозяев, доносящиеся из мрака, были слишком настойчивы, и ворген попросту не смог сопротивляться им.
Прэйс и Ахкеймион быстро побежали к Ранду, всеми способами пытаясь его спасти. Но, к сожалению, это уже было бесполезно. Ни инженерные чудеса Прэйса, ни магия – как друидская, так и обыкновенная, не смогла бы вернуть гидроманта к жизни. Но они пытались. Пытались как могли.
Кристиоф подошел телу Оливии и наклонился к ней. На лице мага можно было приметить несколько новых морщин, да и сам он стал выглядеть немного старше. Кое-где среди черных волос заметны были седые. - Все позади, сестренка... - проговорил Крис, аккуратно проведя по холодному лицу сестренки рукой. В этот миг где-то позади слышались крики Прэйса и Ахкеймиона: «Разряд! Еще разряд!». Они до сих пор пытались спасти Ранда. Крис, поднявшись на ноги, подошел к товарищам. Попытки спасти друга так и не увенчались успехом. Орденцам не оставалось ничего, кроме как проститься со старым товарищем и, превратив тело его в прах, развеять над этими землями. Тело Оливии Крис также распылил, собрав прах в сотворенную чародеем урну. У девушки не было дома, рядом с которым ее можно было бы похоронить – те места, где находился тот самый дом, где она провела все детство, теперь звались Чумными Землями; Терамор, в котором Оливия нашла для себя новый дом, покоился в руинах. Но, несмотря на это, Кристиоф знал, где его сестре было бы лучше всего, и он собирался развеять ее прах именно там.
Облака, сквозь толщу которых прорывалась огромная гора, где на мосту, расположенном в титанском комплексе на склоне оной, постепенно расступились. Теперь отсюда можно было разглядеть и находящиеся где-то далеко внизу бескрайние снежные просторы Грозовой Гряды, вместе с ее огромных размеров горами и постройками Творцов. Видно было и небосвод: светило уже опустилось за горизонт, уступив место двум лунам, покрывающим всю Гряду своим тусклым и холодным светом. На небе видны были тысячи звезд. Сейчас Орденцы были одни. Наедине с самими собой.

Эпилог.
Этот путь занял много времени. Измотанные и подавленные смертью своих товарищей орденцы спустя неделю наконец-то добрались до границы с Лесом Хрустальной Песни. Остановившись на возвышенности, откуда эти края вместе с парящим над ними Далараном просматривались довольно хорошо, путники перевели дух. Наконец-то это приключение, начавшееся почти пол-года назад, подходило к концу. Осталось завершить лишь последнее дело: снять с себя все обвинения и покинуть город магов восвояси. Тишину прервал шум крыльев. К Орденцам подлетел Джон Амбер верхом на одном грифоне, и… Дженетис верхом на втором. Путники несомненно обрадовались встрече с товарищем, который ранее считался ими погибшим. По словам воргена именно Амбер смог вытащить его оттуда. Сам библиотекарь рассказал Ордену, что на Рихтера Шнайца, в данный момент занимающего должность Верховного Председателя Совета Магистров, рассчитывать не стоит – он вполне может отказаться снимать с приключенцев все обвинения в отместку за то, что они провалили задание по поимке капитана стражи в особняке Серебряного Союза. Мужчина предложил Орденцам свою помощь, сообщив, что он знает способ, как занять должность Председателя. И, конечно же, если авантюристы согласятся ему помочь – благодарность не заставит себя ждать. После непродолжительных разговоров Орден согласился помочь Амберу. Сейчас не было смысла разбирать, кто же именно в данной ситуации является по-настоящему плохим. Как считал Кристиоф, Орден потерял достаточно в этом путешествии, и брать на себя ответственность еще и за дальнейшую судьбу целого города было бы очень опрометчивым решением. «Мы пришли сюда для того, чтобы избавиться от обвинений – это мы и сделаем.» - решил Грандмагистр. Орден вместе с Амбером отправились в Даларан. В ходе непродолжительного разговора между Джоном и Шнайцем первому удалось полностью сместить Рихтера с поста Председателя и занять его самолично. Орден получил свободу, как и обещал библиотекарь.
Буквально сразу после произошедшей смены власти Орденцы собрались неподалеку от Аметистовой Цитадели.
- Итак... Сей документ, - Кристиоф показал товарищам бумагу с печатью Председателя, - полностью снимает все обвинения с Ордена. Мы наконец-то получили то, ради чего затевалось все это путешествие... Пусть и такой ценой. Четыре месяца назад мы отправились в это путешествие, зная, что на кон придется поставить все. Наши товарищи отдали свои жизни во имя нашей цели, и мы достигли того, чего хотели. И… сейчас нам нужно разойтись. Каждому из нас нужен отдых после того, что произошло. Всем нам. Я хочу искренне поблагодарить всех, кто не оставил нас в трудную минуту и шел до конца. И когда будет нужно - вновь мы соберемся и начнем все с чистого листа. Разумеется, те, кто этого захочет.
Сильферион, который совершенно не одобрял того, что Орден совершил в его присутствии, подошел к Кристиофу и протянул ему какой-то конверт. Друид собирался покинуть Орден, и поэтому он посчитал, что данную вещь стоит отдать Грандмагистру. Крис взял конверт и открыл его, достав бумагу и принявшись читать то, что было на ней.
«Раз уж ты это читаешь, значит меня уже нет. Так странно писать тебе это в то время, когда я ещё жив... мёрзну в этом забытом теплом месте. В общем... раз выжил ты, значит меня, Джена, Оливии и Грегори нет. Как и Председателя. Я когда-то сказал Джену, что всё закончится хорошо. Думаю, всё же то, что произойдёт с Дженом, нельзя назвать хорошим концом. Да, я видел будущее. Ещё тогда, когда в Пандарии ко мне подошёл Шао, я видел, что со мной произойдёт. Я мог остаться там и жить дальше, но я надеюсь, что теперь я смог быть кому-то полезен. Мне... жаль, что всё так закончилось. Хотя, для Джена может и нет. Есть вероятность, что этот мохнатый половичок выжил. Я не видел его дальнейшей судьбы. Так что можно надеяться. Ведь надежда бессмертна. Подводя итог, хотелось бы попросить прощения у всех, кому я причинил зло и поблагодарить всех, кто был со мной добр. Хотя я имею возможность сказать это только тебе. Я не знаю, что произойдёт после окончания всего этого... но я надеюсь, что ты найдёшь свой путь. Удачи.
Ранд.»
Маг вздохнул, с грустью вспомнив автора письма и убрав оное в карман одеяния.
- Думаю, на этом можно закончить наш... Своеобразный Капитул. Последний в этой главе истории Ордена. И еще раз спасибо вам, друзья, за то, что вы не бросили друг-друга в беде. И помните: И После Дня Приходит Ночь. - с этими словами Кристиоф взглянул на орденцев и направился куда-то... Неизвестно куда.

Так и подошло к концу путешествие длинной в пол-года. Путешествие, полное опасностей. Путешествие, в начале которого Орден поставил на кон все. И, заплатив столь большую цену, орденцы наконец-то добились своего. В сердцах всех, кому удалось вернуться из этого похода живым, навсегда останется память о тех, кто ценой своих жизней помог им добраться до цели. А теперь, как и сказано было Кристиофом, всем стоит отдохнуть. Впереди еще множество свершений, начало новой главы в жизни Ордена. Но этот момент еще должен наступить. И именно так подошел к концу Восход Полуночи.

ID: 16411 | Автор: Шляпный чародей Дядюшка Кристиоф
Изменено: 30 марта 2015 — 19:49