Перевал Красного пера Тише едешь - дальше будешь

Артемис Меррид

Маршрут травницы, как казалось со стороны, был лишен всякого смысла - несколько раз она наступала на свои же следы. Тем более неожиданными стали маленькие домики Гнездовья, словно сами собой вынырнувшие из теней по сторонам. Небо, мельком проглядывающее за завесой древесных крон, было почти черным. Должно быть, поздний вечер.

- Все, пришли. Поговоришь с Ранширом, он тут самый головастый, - с этими словами араккоа негромко поскреблась в дверь самой крупной из хижин.

Дверь скрипнула, и из густого полумрака на них воззрился еще более сухопарый и угрюмый изгой с забавной черной повязкой на одном глазу.

- А, еще один гость. Проходи. Спасибо, Нихх.

Травница тут же исчезла в тенях, а хозяин хижины попытался вымучить радушную улыбку - вышло не очень - и продолжил:

- Я - жрец когтя Раншир. А ты кто?

Прежде чем ответить, гость вошёл и оглядел изнутри жилище.

- Полевая разведка Альянса, - помедлив, снял шляпу. Под шапкой тёмных нестриженых волос обнаружилось худое, юное лицо с короткой бородкой. Сморщил прямой, резко очерченный нос. - Макс. Просто Макс.

В узкой прихожей было темно и вполне предсказуемо пахло, как в птичнике. Дверей больше не было - только влотные занавеси, сделанные из гирлянд крупных бусин и мелких костей. Раздвинув одну из таких, жрец когтя пригласил человека в чуть более уютную комнату.

Из мебели в ней был один колченогий столик, а на грудах тряпья вокруг него, наверное, полагалось сидеть. С потолка свисали люльки со всякой всячиной - в основном, у стен, чтобы не сшибить случайно головой - а подвешенная выше всех заливала комнату бледным и тусклым светом.

- Разведка? Стало быть, ты здесь не один?

- Здесь - это в вашей скромной обители, в лесу или в этой жизни? - уточнил гость. - Ибо сказано, что в конечном итоге каждый из нас остаётся один, и вот тут очень важно, кто этот один.
Его внезапно посетило вдохновение. Такое с ним случалось иногда.

- Как кто? Каждый из нас. Ты сам это сказал, - араккоа как мог пытался уследить за мыслью гостя. - Но до конечного итога нам, надеюсь, еще далеко, так что скажу иначе. Если ты - разведка, то должны быть и основные силы. Так вот, мне отправлять кого-то обратно на Перевал, чтобы встречать подкрепления? Или хотя бы передать им, что ты пока с нами?..

- Вынужден разочаровать, - кажется, разведчик подобрал нужный тон. Отбросил чёлку с лица. - Я один как перст. По крайней мере, на ближайшие несколько миль.
- Но спасибо за предложение, - поспешно добавил он.

Раншир нахмурился.

- Перст? Вы же так называете штуки без когтей, которыми заканчиваются ваши лапы? Сколько их там... Четыре? Пять? Шесть?

Болтовню изгоя прервал звук хлопнувшей без предупреждения двери. Умолкнув на полуслове, жрец когтя резко развернулся ко входу и тревожно спросил вошедшего:

- Чужеземка? Как прошла ваша вылазка? И где твоя спутница?

Женский голос - если бы Макс раньше бывал в Альтераке, он бы точно узнал этот акцент - раздраженно ответил из темноты прихожей:

- Все же решила сдохнуть в одиночестве, едва мы добрались до болот. Мне нужен кто-то из твоих.

Очевидно, с выводом о чувстве юмора он поспешил. Быть-то оно было, но, судя по всему, наделены им пернатые очень избирательно...
Макс приподнял бровь, с любопытством изучая новое лицо.

- Вот так встреча, - негромко заметил он, ни к кому конкретному не обращаясь.

Лицо сильно похорошеть не успело. Сетка то ли светящихся шрамов, то ли вздувшихся жил все так же желтела на половине лица, исправно отгоняя от его обладательницы самых слабонервных. Глаза - один голубой, другой такое же желтоватое бельмо - скользнули по еще одному гостю и...

- O-la-la, - пробормотала женщина и попыталась изобразить смущенную улыбку. - Мы встречались раньше?

- Едва ли. У меня хорошая память на лица.
"Особенно на женские".
- Но встретить здесь кого-то столь же прекрасного, как вы - всегда приятная неожиданность.
Тёмные глаза весело и с прищуром глядели на "столь же прекрасное".

- Должно быть, мсье, вы очень давно не видели людей. И зеркала, - ядовито ответила Чужеземка, вернув лицу привычную "я-вас-всех-ненавижу" маску.

Жрец когтя, слегка озадаченный словами неожиданной гостьи, наконец взял свое слово:

- Давайте я представлю вас. Это Макс, а ее мы зовем Чужеземкой. Нас, изгоев, в Гнездовье осталось очень мало, а воинов средь них вообще ни одного. Приходится рассчитывать на помощь гостей наподобие вас.

- Не ждал, что жизнь так скоро подтвердит мои слова, - гость ответил тёплой, лучезарной улыбкой. Перевёл взгляд на араккоа.
- Если я хоть немного разбираюсь в людях, сейчас нам предложат увлекательное приключение, полное кошмарных ужасов, захватывающих погонь и неслыханных опасностей.
Сделав небольшую паузу, добавил.
- Собиратели трав у них всё равно уже есть.

Раншир еще не успел открыть клюв для ответа, как рыжая опять его перебила:

- Нет, мы просто пойдем на болота и утопим там пару сумасшедших ворон. Зато, возможно, у тебя будет возможность спасти прекрасную даму от глупой смерти, - здесь она все же не выдержала и снова улыбнулась.

- Развлечение утопающих - дело рук самих утопающих, - пожал плечами Макс. - Но почему бы и не спасти, в самом деле...
Мотнул головой, и в глазах блеснули огоньки сосредоточенности.
- Что за вороны? Полагаю, любые сумасшедшие вороны не подойдут.

- Сетекки, - вставил жрец когтя. - Те, кто поддался проклятию мертвого бога и теперь служит ему. Ходят слухи, что они распространяют кровь Сете по всем Пикам... Я надеюсь, что это не так, но топи все равно нужно проверить.

Чужеземка, подперев спиной дверной проем, заметила:

- Уже стемнело. Завтра будем проверять.

- В вашем замечательном поселении есть таверна? - обратился разведчик к Ранширу. Вспомнив о "перстах" и прочем, счёл за необходимое пояснить. - Такое место, где все возраста прожигают свою сознательную жизнь за кружкой чего-нибудь горячительного. Меня, впрочем, сейчас интересует койка.

Похоже, все объяснения Раншир постарался пропустить мимо ушей. Нето опять бы стал придираться к каждому слову.

- Я понимаю, о чем ты. Араккоа не прожигают свою жизнь, так что могу предложить лишь передохнуть в свободной комнате. Еду тоже найдем.

- Я зайду на рассвете, - бросила Чужеземка, разворачиваясь к выходу.

Макс крепко сомневался, что еда этих пернатых ему подойдёт. Но мнение своё предпочёл оставить при себе.

ID: 17418 | Автор: Dreamer Drévo
Изменено: 7 апреля 2015 — 18:45