Калимдорская экспедиция 6. Мирные воды

Гильдия Шестой взвод
Хейвинд
Рей Дрегори
Наэри Клаудель
Фэрриан Гардсон
Гордон Равенхольт

К вечеру того же дня, когда учения закончились, большая часть солдат из четвёртого стрелкового, да и из команды "Громовержца", чувствовала себя столь же выжатой, как и после комплексного марша и залповой стрельбы. У многих ныли руки от перетаскивания увесистых ядер, отдельные люди не могли прийти в себя после оглушивших их пушечных выстрелов.

Боцман и вышестоящее командование, которому он предложил собрать всех для учений именно в этот день, действительно добился своего - теперь едва ли у кого-то хватало сил бродить по тому же кораблю и попадаться под ноги снующим из стороны в сторону матросам. Разве что малая часть отправилась на верхнюю палубу, чтобы подышать свежим воздухом после этого обилия порохового дыма, остальные же гурьбой повалили на жилую палубу, куда более привлечённые назревающим ужином. Наибольшую роль здесь играл не столько голод, сколько жажда. Запасы пресной воды были небезграничны, а потому выдавались в строгих пропорциях. Зато это компенсировала пинта рома, которая по службе была обещана каждому матросу в конце его вахты.

- Что значит "только для матросов"? - раздражённо переспросила Хейвинд, которая, будучи и без того весьма смуглокожей, теперь напоминала настоящее порождение тьмы с покрывающей её лицо и руки сажей от порохового дыма; этими самыми руками она опиралась на стойку корабельного кока, наполовину перегибаясь вперёд и едва ли не норовя залезть к бедолаге и съесть живьём его самого.
- Это значит, что запасы рома рассчитаны только на тех, кто служит на этом линкоре, а не на его пассажиров, - раздражённо проговорил кок, наспех протирая какую-то деревянную тарелку и тут же наваливая в неё какое-то подобие мясного фарша, перетёртого и переваренного из набитой в трюме солонины. - Всем остальным же положена только еда и вода, но не более того.
- Ты что это хочешь сказать, чепчик? Что я не служу? А какого ж чёрта я здесь делаю, если не служу? - не могла угомониться женщина.
- Когда увижу, что ты под командованием того же боцмана закрепляешь снасти - тогда, может, и выдам тебе пинту, как матросу. А теперь забирай свою баланду и не задерживай очередь, грязная девка. Не то разыщу твоего командира - тот уж тебя напоит, будь уверена.
- Они могли бы давать хотя бы больше воды, если уж не желают делиться ромом, - Гай, чьё непрерывное следование и слежение за Хейвинд уже вошло в modus operandi, недовольно зыркнул на кока - он, конечно, не мог ввести мерзкого поваришку в транс при всех, но лицо он постарался запомнить.

"Увидим ещё, кто грязная девка", подумал про себя маг и, за считанные мгновения приняв свой обычный вид, лишённый всякого намёка на злобу или даже раздражение, но попросту безобидный и до скрежета в зубах миролюбивый, подошёл к Салли на шаг ближе и кашлянул.

- Технически он прав, мы действительно пехота, а не матросы. И хотя мне тоже хочется... - здесь он сделал краткую паузу, видимо, чтобы вдохнуть и продолжить, - ...заклинать и убеждать людей в том, что мы заслуживаем чуть большего, это вряд ли сработает. Успокойся, пожалуйста.

Только неожиданное появление за её плечом приятеля остановило Хейвинд от того, чтобы перескочить через стойку и в прыжке вцепиться в горло высокомерного ублюдка в поварском колпаке, стараясь повалить его на пол и между делом пару раз приложить затылком о палубу. Так что она ограничилась лишь лёгким скрежетом ногтями по поверхности деревянной стойки и уничтожающим взглядом, не предвещавшим коку ничего хорошего. Но, так или иначе, стискивая пальцы в кулак и вынужденно проглотив оскорбление, она медленно повернулась к Даррелу и кивнула:

- Будь так. Но я оставлю эту сволочь только потому, что не дело резать дойную корову, которой не предвидится замены, в начале пути. Пусть эта дойная корова только и даёт, что воду да... Проклятье, я уже практически отвыкла от этого дерьма.

Дёргаными движениями подобрав протянутую ей деревянную тарелку с непонятным подобием паштета и кружку с пресной водой, она поплелась к ближайшему столу, едва удерживаясь от того, чтобы снова не повернуться и метнуть чем-нибудь в физиономию всё того же кока.

- Моя еда, - нетребовательно произнёс Даррел, положив перед коком свою посуду. Слова эти были произнесены скорее как вежливое напоминание, чем раздражённое требование: ничего в голосе солдата не говорило о том, что он держал на кока зло за то, что он только что сказал, кому и каким тоном.

Некая фигура, напоминающая корабельную крысу, только больно вымахавшую в размерах, как раз околачивалась рядом с достопочтенной компанией, сновала и путалась под ногами у проходящих, извивалась, вертелась и порой бросала цепкие взгляды в сторону здоровенного железного котла, от которого пробивался приятный аромат горячей похлёбки. Копна сальных сероватых волос частично скрывала лицо, только острый нос торчал наружу, морщась и принюхиваясь. Тельце существа, которое скорее было человеком, чем чем-нибудь другим, прикрывали короткие штаны и рубаха, вся рваная и со следами копоти, грязи и сажи. Картину венчала драная тряпка, которая болталась в руках без какого-либо на то дела.

- Бери, - с неприступным выражением лица всё тот же кок навалил в тарелку мага всё того же паштета из общего котла, а в кружку налил пресной воды из черпака; можно было благодарить его за то, что эти действия он совершал с помощью разных плошек, а не одной и той же.
- Спасибо, - ответил сэр Гай с таким выражением лица, будто он соревновался с коком, кто отразит на своём лице меньше эмоций. Схватившись за свою кружку и тарелку с испражнениями кодо, он отошёл в сторону, усевшись за тот же стол, что и Сара. Посмотрев на свою пищу с таким кислым лицом, будто он бы предпочёл жевать раскалённые ножи, щедро политые Гнилью, маг пододвинул тарелку к себе и, зачерпнув немного ложкой, тут же швырнул обратно. - Я поговорю с коком, если тебе интересно.
- Неинтересно, - с редким выражением хандры покачала головой Сэл, зачерпывая деревянной ложкой порцию из собственной тарелки и вяло прожёвывая. - Ты ему просто нашепчешь какие-то слова, и он просто послушает их. Может, и станет по-другому говорить. Да пусть хоть пятки вылизывает. Это же всего лишь магия. Кракен, а мне так хотелось бы по-настоящему набить ему морду, вывернуть все пальцы на руках и ногах, заставить умолять о пощаде, ползая в моих ногах и...

Дожевав отправленный в рот кусок так называемого паштета, во время которого она, активно двигая челюстями, старательно проговаривала каждое слово даже с набитым ртом, женщина проглотила пережёванную еду и опомнилась:

- Так вот, о чём я там? А. Ну да. Он просто стал бы действовать по-другому. Не потому, что он начал испытывать страх. Не потому, что он усвоил урок. А лишь потому, что ты просто сказал бы об этом. Нет. Неинтересно.

Наэри тяжело вздохнула. Хоть она и была предостаточно голодна, что-то в этот раз еда не вызывала особенного аппетита, а небольшой конфликт, вспыхнувший и погасший прямо перед носом кока, не способствовал её хорошему настроению, ведь недовольный повар лишнюю порцию не даст, если что. Найдут же всегда, к чему придраться.

Конечно, она бы и сама влилась в компанию бунтарей, чтобы получить кружку чего-нибудь покрепче, но теперь её уже как несколько месяцев совсем не тянуло к спиртному.

Состроив кислую мину, девушка от нечего делать таки подошла к повару и с несколько усталым выражением лица поглядела на него и более или менее вежливо, насколько это может сделать уставший солдат, недовольный звоном в ушах и урчанием в животе, попросила свою порцию.

- Какая разница? - Гай поморщился в ответ, а потом опустил взгляд на "пищу", с сомнением разглядывая её в деталях. Если Хейвинд не умрёт от острого пищевого отравления в ближайшую минуту, можно, в теории, съесть пару ложек, но почему-то не хотелось. Опомнившись несколькими секундами позже, он поднял голову и тряхнул ею. - Какая разница, заставлю я его быть нашим рабом магией, или запугаю его до смерти? Это всего лишь средства, которые помогают достичь цели - от средств не должно получать удовольствие, нужно просто выбирать простые варианты.
- Как знаешь, - пожала плечами Сэл, между делом глядя в сторону всё того же кока, накладывавшего своё варево уже в тарелку белокурой. - В любом случае действовать тебе, а не мне. Хотя честно, я бы просто вывихнула ему пару суставов. На ногах, например. Чтобы из своего кубрика не вылезал и не вякал. Самодержец, мать его. Гонору-то сколько.
- Возможность вывихнуть суставы незначительна по сравнению с далёкими перспективами, - всё же зачерпнув ложкой этой отвратительной дряни, Гай, медленно и со страданием на лице прожевав эту жижу, проглотил, после чего, несколько секунд просидев молча, заметил. - Напоминает мне о доме. Так вот, зачем ломать его, если можно слегка подправить ему мысли, чтобы мы питались лучше и чаще? Это как с Кумм...

Он сделал паузу, осознавая, что за глупость только что произнёс. Поняв, что дороги назад уже нет, он медленно продолжил:

- ...Куммером, только на этот раз я преисполнен полной, абсолютной и обоснованной уверенности в том, что я НЕ облажаюсь.

Его собеседница мрачно усмехнулась:

- Надеюсь на это. Всё-таки с Куммером не приходилось ещё около двух недель париться на одном и том же корабле. А заодно и со всей стражей.

Подобравшись к прилавку и чётко осознав, что здесь ему, скорее всего, ничего не светит, коротышка не повесил нос, а принялся изучать посетителей столовой, забившись в неприметный уголок. Один из столиков, за которым сидели несколько болтающих людей из числа корабельных служащих, которые так жарко спорили, что совершенно забыли о весьма аппетитном куске солонины, плавающим в уже наполовину опустевшей миске.

Юркнув к столику стрелой, воришка выждал подходящий момент, сунул голову в ёмкость и моментально отступил, но уже с зажатым в зубах мясом. Медленно пережёвывая свою добычу и опасливо косясь на остальных, он двинулся дальше, выискивая местечко, где можно поживиться ещё чем-нибудь вкусненьким.

Среди всех остальных матросов, находящихся в жилой палубе, служащие шестого взвода могли легко заметить своего светловолосого сержанта. Еле двигая ногами и потирая болезненно зелёную кожу на лице, он двигал в сторону рядовых. В последнее время он едва ли проявлял инициативу в службе: с самого первого дня на корабле его мучала морская болезнь. А теперь ещё и эти учения, в которых сержант был обязан принимать участие. Пожаловаться на здоровье вышестоящим офицерам ему не позволяла совесть, не мог сержант Ревилиан просто так бросить рядовых один на один с громадными пушками.

- Рядовые, что у нас на сегодня? - пытаясь выдавить слабую улыбку, проговорил Филиус и сощурил взгляд, поглядывая на стол.
- Серая однородная неаппетитная масса, сэр, - живо отрапортовал маг, едва повернув голову от своей тарелки. Продолжив чуть тише, он заговорил с Хейвинд снова. - Я не знаю, в чем состоял мой недочёт во время разговора с Куммером, но этого не повторится. Кок будет делать то, что я ему говорю.
- Что и обычно, сэр, - вяло отозвалась Хейвинд, демонстрируя ложку с зачерпнутым паштетом, чтобы тут же вернуться к разговору и одновременно закончить его на глазах сержанта пространной фразой: - В общем, пожуём - увидим. Чего зря загадывать.
- Серая... неаппетитная, - чуть покашливая, заключил Филиус и кивнул пару раз; впрочем, долго он на месте не задержался и уселся к краю стола, почему-то сразу же начав озираться глазами вокруг и странно постукивать ногами по палубе с пятки на носок.

Между делом где-то за соседним столом раздался не то чтобы гневное восклицание, но явно и не выражение счастья. Не успел один из матросов вернуться со своей взятой вдогонку пинтой рома, как его миска практически полностью опустела. Хлебнув из пинты и с громким стуком опустив её на поверхность стола, он гневным взглядом карих глаз оглянулся по сторонам, разминая крепкие руки и сурово вопрошая:

- Что за шмыга меня объесть вздумала? Совсем жить надоело, мать твою налево? Кто здесь шлялся, пока меня не было?
- Нужно было лучше следить за едой и реже отворачиваться, - подал голос сэр Гай, отодвигая свою тарелку прочь и подпирая свой подбородок рукой. - Сам виноват.

Странному времяпровождению сержанта помешал этот выкрик и тот обратил своё внимание на явно недобро настроенного матроса. Потом Филиус глянул на Гая и тихо проговорил, протирая глаза:

- Спокойно, Даррел, не нужны нам конфликты с матросами, нам с ними ещё плыть да плыть.
- Вам воды бы, сэр, - вздохнула Наэри, проходя мимо и замечая позеленевший вид Филиуса. - Всё равно пока что еда оставляет желать лучшего.

Наэри присела за один из общих столов, где сидели сослуживцы, но она явно предпочла держаться подальше как от Гая, так и от Сэл. Взяв ложку в руки, беловолосая вытащила немного серой массы из миски, и, передёрнув плечами, было собиралась попробовать паштет, да вот только стоило ей открыть рот, как до её ушей долетел гневный возглас, от которого она вздрогнула и нахмурилась. Ложку она будто специально выпустила из рук и оглянулась по сторонам в поисках обладателя голоса.

Чем только не займёшься от скуки… Хотя Наэри явно понимала, что кто-то здесь: кажется, воришка, ищущий добавки.

- Это ты что ли, шуссёнок? - прогрохотал всё тот же матрос, направляя свой взгляд на мага и неумолимо двигаясь к нему со стороны соседнего стола. - Ты, видать, или очень храбрый, или очень тугой, если при этом можешь сидеть с таким выражением и спокойно отвечать. А ну выкладывай, какого еду умыкнул?
- Эй, да это не он, Фредди, это та, смуглая. Вот она с нашим коком-то и бранилась, - подал голос сосед гневливого матроса, по ярко-красному носу которого было сразу ясно, что выпил он уже не первую порцию рома, а по телосложению можно было заключить, что ещё парочку пинт он отобрал у более слабых своих сослуживцев.
- За словами следи, бабуин краснозадый, - пророкотала в свою очередь уже Хейвинд в сторону последнего матроса. - И с какого беса бабуины научились лакать ром и говорить задницей?
- Я ничего не умыкал, - с таким же спокойным лицом возразил маг. В глазах его сверкнуло самодовольство - он ведь то знал, что ситуацию был способен разрешить практически несколькими словами. Ощущение власти над матросами пьянило, но маг старался держать себя в руках. - Как и Сара. А вот на твоего красноносого товарища я бы обратил внимание.
- Эй, ребята, вы слыхали? Да эта чернозадая нарывается на то, чтобы хорошенько получить по её наглой роже! Вы что это удумали, а, солдатики? Сели на корабль и всё, вы здесь короли? - красноносый сдержался от того, чтобы сплюнуть на палубу и только скверно ругнулся и качнул головой.

Воришка дёрнулся от неожиданного вопля, едва не влетев в каких-то матросов и, энергично работая челюстями, двинулся было подальше от места происшествия с максимально возможной для такого случая скоростью, одновременно стараясь свалить как можно быстрее и не привлекать к себе внимания. Так, от столика к столику, небольшими перебежками, прячась в тени, прыгая и ползая на четвереньках, он преодолел половину пути, отделявшего его от входа, но тут...

Перепалка, ха! А, может, будет драка! Замечательный способ стибрить немного еды, покамест все будут заниматься сворачиванием шей друг другу. Так, должно быть, думал карлик. А, может, он просто ошалел от страха и невероятной удачи. Так или иначе, но паренёк развернулся и двинулся в противоположную сторону, ухмыляясь и облизываясь.

- Сядь, - Гай постарался как можно незаметнее провести по столу рукой, вырисовывая что-то ногтём на дереве. Глядя красноносому в глаза, он произнёс короткий приказ, а потом, обычным тоном, продолжил. - Или ты хочешь проблем с офицерами?
- Я... я хочу сесть, - туговато выговорил красноносый, который после действий Даррела широко выпучил глаза и неловко опустил свою пятую точку на лавку.
- Ты не хочешь проблем с офицерами, ты хочешь сесть? - переспросил Гай, пожимая плечами и отворачиваясь к тарелке. - Достаточно мудро, как по мне.

Действия Гая оказались как нельзя кстати, поскольку к этому моменту воздух в этой части палубы буквально плавился от напряжения. Здесь и без того было тесно и душно, все стоящие неподалёку друг от друга были забиты потными телами едоков, а масляные лампы, бывшие здесь единственными источником освещения, нещадно чадили, заполняя воздух запахом дыма. Не хватало только настоящей перепалки с перерастанием в полноценную драку, чтобы довести нервы людей до предела.

- Даже не хочу знать, как ты это сделал, Даррел, - сержант, не переставая удивляться действиям мага, неверующе покачал головой и продолжил, - но так держать.
- Достаточно просто доброго слова и пары резонных утверждений, сэр. - Даррел хотел было пододвинуть миску обратно, но неведомая сила (возможно, инстинкт самосохранения) остановила его на полпути. - На флоте железная дисциплина, и мне было достаточно напомнить о существовании офицеров, чтобы успокоить буяна.
- Пф. Будь здесь железная дисциплина, никому не приходилось бы постоянно глядеть за своей... Эй, а ты куда поплёлся, блохастый?

Всё тот же Фред, оставшийся без еды, только было обернулся и поплёлся ко своему столу, на которой он оставил свою недопитую пинту перед поискам ворюги, как тут же заметил неподалёку чудаковатого коротышку, уже едва ли не тянущегося к заветной порции рома своими загребущими лапами.

Наэри, забывшая о собственной тарелке с едой, уже собиравшаяся было ворчать, рычать или того хуже - разнимать готовых подраться матросов, лишь выразительно вскинула брови и глянула на Гая, кашлянув в кулак.

- Да-да... Естественно. Волшебство слова и убеждения, - вздохнула Наэри, подперев лицо рукой, готовая наблюдать за следующей картиной.

Красноносый, который недавно стоял стеной за своего дружка Фредди, теперь просто сидел, уткнувшись в свою порцию еды, чем удивлял всех, кто его знал. Он даже не реагировал на воришку.

А Стинг уж было решил, что ему сегодня очень повезло. Ещё бы немного - и желанная пинта была бы у него в руках, но теперь... Открыв рот и в панике оглядываясь на почётную публику, расхититель провианта отпрянул назад и стал усердно драить тряпкой абсолютно чистый пол.

- А я чё? Я, это, пол мою, ага!
- Пол, значит, моешь? - недоверчиво хмыкнул матрос, но впоследствии сплюнул на тот же участок палубы и вернулся за свой стол. - Ну и мой. Только узнаю, что это ты тут ошиваешься, как огребёшь у меня с лихвой. И когда я говорю "огребёшь", я говорю вовсе не о том, что ты будешь грести вёслами.

Матросы рядом загоготали после шутки Фредди, и из толпы гулом послышались ругательства в сторону воришки, а некоторые даже последовали примеру Фреда и плюнули чуть ли не в него. Видимо, в этой части жилой палубы собиралось не слишком дружелюбное общество.

Рядовой Кейн оказался в корабельной столовой значительно позже своих товарищей, потому как перед трапезой посчитал полезным выбраться на верхнюю палубу, дабы вдохнуть полной грудью свежий морской воздух и хоть немного отойти от учений. Несмотря на то, что пребывание на палубе не принесло ровным счётом никакой пользы: голова так и продолжала гудеть, руки ныли, а ноги отказывались передвигаться сколь-нибудь активно, сказать, что Лэр бессмысленно потерял время, было нельзя. Так уж получилось, что по пути мечник умудрился приобрести пару новых знакомых. Слово-другое, и вот уже три славных защитника Королевства Штормградского, будучи уже почти в приятельских отношениях и болтая на различные житейские темы, вместе пробирались сквозь сборище солдат и матросов в направлении кока, совершенно не подозревая о царившей вокруг атмосфере напряжения.

Тем временем неожиданно тихая для подобного вечера Хейвинд покончила со своим ужином, в пару глотков осушила пинту с обычной пресной водой и вылезла из-за стола, чтобы размять затёкшие конечности. Она вновь и вновь норовила исподлобья посмотреть в сторону всё того же корабельного кока, но тот, уже и не ведая о её существовании, спокойненько протирал возвращаемую ему посуду какой-то тряпкой. Это раздражало её ещё больше - при желании любым образом отомстить она предпочла бы увидеть в глазах своего врага если не страх, то, по крайней мере, серьёзность, надежду дать отпор или точно такой же гнев; но ни в коем случае не полное безразличие и самоуверенность. Только события, происходящие значительно дальше от кубрика, смогли хоть как-то отвлечь её от накручивания самой себя, а пресловутого кока - от полёта в его голову тарелки, которую невинно оскорблённая и благовоспитанная Сара уже всерьёз подумывала метнуть в него через половину палубы.

- Это что вообще за существо? - недоумённо покосилась женщина на заросшего и сутулого коротышку, ползающего на четвереньках по палубе, трущего его тряпкою и вообще всячески изображавшего бурную деятельность. - Вы что, трюмных крыс умудрились приручить и откормить?
- Ага. Вёслами-не-гребу, мясо-не-крал, тута все чищу-чищу, - воришка не обращал на оскорбления особого внимания, воспринимая оскорбления как неотъемлемую часть своей собственной жизни, усердно обрабатывал небольшой плацдарм, на котором скопилась предполагаемая грязи, при этом бочком отодвигаясь от местного сброда и стараясь поскорее скрыться от глаз грубиянов и задир. Оказавшись в безопасности, он тихонько пропищал, хотя те, кто был близко, могли бы расслышать его, если бы постарались - Навроде пронесло... Сами они дураки!
- Ух ты. И говорить почти выучили, - задумчиво произнесла Сара, почёсывая шею. - Эй, Лэр! Познакомишь с приятелями?
- А? - Лаэрин принялся вращать головой, пытаясь понять, откуда донёсся голос Сары, пока ему не удалось определиться с приблизительным направлением. Ещё несколько секунд пришлось потратить на то, чтобы выловить её взглядом в толпе.

- Сара, Гай, Наэри! Рад вас видеть! - воскликнул Кейн, приметив и других сослуживцев, после чего направился в сторону их стола, ловко огибая встречных вояк и, время от времени оборачиваясь, чтобы удостовериться, что его знакомые не отстали.
- И тебе не хворать, - соизволила Сара самостоятельно сделать пару шагов навстречу и крепко пожать руку сослуживцу и его компании, между делом пробежавшись взглядом по каждому из них и мысленно заготавливая для каждого кличку, чтобы хоть как-то запомнить всех по той же внешности. - Мы тут практически доели, так что вон тот стол, можете считать, свободен. Только с ромом облом. Так что ещё вопрос, зачем сюда вообще спускаться.
- А? - растерянно переспросил Гай, когда Сара внезапно поднялась со своего места и куда-то подалась. Приподнявшись и выискав того, к кому так заторопилась морская обез... волчица. Наконец обнаружив Лаэрина, что появился в столовой воистину внезапно, маг приподнял руку и неловко улыбнулся. - А, да. Привет. Давно не виделись, целый... День.
- Ром? Да тут ромом то никогда и не пахло. Дрянь, что здесь подают и грогом то тяжело назвать, - буркнул стоявший рядом с Кейном, по всей видимости, матрос. Это был небольшого роста человек, обладавший однако весьма крепким телосложением. Его обросшее щетиной грубое лицо назвать красивым или приятным язык как-то не поворачивался. Завершали картину одежда, вся заляпанная какими-то пятнами, происхождение которых оставалось загадкой, и небольшой кортик в старых потёртых ножнах за поясом.
- Сара, Наэри, Гай, это - Болли, - поспешил представить угрюмого моряка Лэр, - Болли, это Сара, Наэри и Гай.
- А ты, гляжу, из бывалых, - с неподдельным уважением или по крайней мере солидарностью хмыкнула Сэл, пока жала руку тому самому матросу. - Где-нибудь до "Громовержца" уже служил?
- Было дело. Случилось мне ходить на "Красотке", - Болли усмехнулся, получилось немного жутковато, - Забавное название для корыта времён Второй Войны. Нет, корабль то неплохой, пиратов гонять одно удовольствие, но в сравнении со стариной "Громовержцем"... - моряк постучал костяшками пальцев по столу, так и оставив фразу неоконченной.
- Привет, Лэр, привет, Болли, - откликнулась Наэри спокойно. - Вот и хорошо, что ром здесь не такой хороший. А то бы передрались все, кому не лень... И что, на всех ли кораблях так плохо дела обстоят с провиантом?

Наэри печально глянула в тарелку с бесформенным серым паштетом и тяжело вздохнула, словно уже заранее зная ответ.

- Недурно. А с зеленорожими на море как, воевать приходилось? Успел их застать в те годы? - здесь смуглянка уже не могла ничем похвастаться со своей стороны, поскольку, к сожалению или счастью, была не настолько старой, и в те годы в лучше случае ходила пешком под стол и шаталась по городским трущобам.
- С орками то? Да не особо, хотя был один разок, - Болли на пару мгновений резко переменился в лице, - Надрали им задницы у южного побережья этого вашего Лордерона. Тьфу. Мне тогда то и оторвало их, - Матрос с чувством некоторой гордости продемонстрировал покалеченную левую руку, на которой явно не доставало пары пальцев, - Здорово им досталось, уродам. Небось, весь гальюн свой уделали. Если они вообще бывают у этих тварей.

Стинг устроился под одним из пустых столиков, поджал под себя ноги и расслабился. Его живот довольно урчал, никто не собирается хорошенько надрать ему уши, работать тоже не надо - разве это не все, чего стоит желать в жизни? Коротышка прикрыл глазища, вытер рукавом рубахи нос и приготовился отдыхать: поспать чуток, помечтать о пирогах и шелках или послушать разговоры этих здоровенных детин.

Вообще, Стинга занимали всякие разные вещи с детства, будь то кусок говядины, горсть медиков, какая-нибудь забавная история. И все, что ему нравилось, он старался украсть, найти, купить, выпросить - заграбастать себе. И слова были для него такими же ценными предметами, как деньги или еда, только, в отличие от последних, они не исчезали со временем, а плотно сидели в голове, поэтому воришка лишать себя такой возможности не собирался.

- Недурно, - одобрительно усмехнулась Сэл. - Видать, капитан делал упор не только на масштабы и количество. В случае чего и тройка-четвёрка фрегатов никаких проблем не представит, коли хотя бы у части команды за плечами такой опыт. Не то что всякие хлюпики с торговых судов.

Какое-то время погодя, она всё-таки повернула голову в сторону своего прежнего стола и махнула рукой:

- Ладно, можете занимать места, пока ещё свободно. Можете ещё успеть, пока жратва не остыла. Я тут прошвырнусь по палубе, а потом в случае чего обратно к вам заскочу.
- Ах, да! Что касается пищи... - проговорил второй спутник Кейна, среднего роста светловолосый мужчина лет тридцати от роду, выделявшийся из толпы разве что соломенного цвета усами, да болтавшейся на шее маленькой деревянной фигуркой, - Что посоветуете взять сегодня? Омаров под фруктовым соусом или, быть может, нежного ягнёнка?
- Отварную солонину под протёртой солониной. Возможны и другие варианты, но в сегодня в основном только это, - мрачновато усмехнулась Сэл, кивая присутствующим напоследок и с лёгким насвистыванием отправляясь гулять по жилой палубе, по возможности приглядываясь к прочим сослуживцам или членам корабельной команды, а в частности - к их рюкзакам, на глазок оценивая их содержимое.

К тому моменту очередь к коку становилась всё реже и реже. Как, собственно, и содержимое его котла. Уже самостоятельно предвкушая момента, когда он мог бы поскорее покончить с этим делом и приняться за прочие рутинные занятия корабельного повара, он даже взмахивал плошкой и привлекал внимание стоящих неподалёку солдат и матросов:

- Кто ещё собирается ужинать - подходите, заново для вас разогревать ничего не буду. Растопка здесь на казённые дровишки, так что потом не жалуйтесь.

Где-то в конце общих столов покончившие со своим ужином матросы просто сидели на скамьях и о чём-то отвлечённо болтали между собой. Какой-то весельчак приволок скрипку со смычком и начал что-то бодро пиликать на ней. Какой-нибудь лейтенант Гардсон, услышь он эти подобия кошачьих визгов из своей каюты, в отчаянии порвал бы струны на собственной лютне, но местным матросам это бодрое, пусть и слегка однообразное музицирование было вполне по душе. Кто-то подбадривал скрипача, кто-то пускался приплясывать меж столов под довольный гул товарищей. Ужин постепенно перерастал в простой отдых.

Рей торопился преодолеть расстояние от той части корабли, где ему угораздило значительно задержаться до, собственно, столовой. За день ему удалось наскоро перекусить, но сейчас его организму требовалось чего-нибудь большего, а в горло совсем пересохло от недостатка влаги. Скорость, с которой он передвигал свои ступни, способствовала развитию надлежащего темпа, однако куча всяких неожиданностей и препятствий, встречаемых на таких больших судах, задерживали солдата. Остаётся надеяться, что кое-что из съестного все ещё оставалось.

- Хм, привет! - поздоровался Рей с товарищами, когда все-таки оказался на месте и отыскал в цветастой толпе солдат из шестого - Кажется, я несколько припозднился... Эти ребята оставили что-нибудь съедобное?
- Привет, Рей, - Лэр кивнул товарищу, - похоже, что-то съедобное... во всяком случае, относительно съедобное, - неуверенно добавил он, поглядывая на остатки сероватой субстанции в покоившейся не одном из столов тарелке, - ещё осталось, но стоит поторопиться, если хотим отужинать тёплым... - на мгновение Кейн замолчал, размышляя над названием блюда, - чем бы это ни было. - Эй, кок! - обратился мечник к, собственно, корабельному повару, - Четыре фирменных, пожалуйста, и грог для ветерана.
- Ничего, я всякое ел, - Рей изучил странное вещество, которое, предположительно, является чем-то вроде паштета, и хвала Свету не ползает пока по тарелке, продолжил дальше с меньшей уверенностью - Лишь бы оно наполнит мой живот. Впрочем, ты прав, мне действительно стоит поторопиться, если я не хочу остаться голодным до завтра.

Постояв в редкой очереди, рядовой Дрегори добрался до кока и получил таки свою порцию, улыбнулся ему немного через силу и, пробормотав слова благодарности, вернулся к своему столику с миской бурды и кружкой воды, которой определённо не хватит для утоления жажды. Посуда оказалась на столе, но Рей, не спеша садиться, с задумчивым видом оглядел стоящего рядом матроса.

- Не представишь мне своих друзей, Лэр?
- А, это Болли, - проговорил Лэр, проследив за взглядом Дрегори, после чего кивнул и на второго приятеля, - а это Уилл из пятого взвода. Друзья мои, а вам я с великим удовольствием представляю Рея, - представив, наконец, каждого каждому и выполнив таким образом возлагаемые на него нормами этикета обязанности, Лаэрин примостился неподалёку от сослуживца и опустил ложку в неаппетитное месиво, наблюдая за тем, как Болли и Уилфред по очереди с силой трясут руку его товарища.
- Рад нашему знакомству.

Рей уже сидел, сжимая в руках миску, ещё раз нахмурился, затем подцепил часть желеподобной массы ложкой и отправил её в рот. Следом пошла другая и третья ложка, потихоньку опустошая миску от так называемого паштета, четвертая, зависнув на миг в воздухе, медленно прикоснулась губ солдата и отправила своё содержимое в ненасытную глотку. Ну, а на пятой Дрегори решил, что не так уж он и голоден, откинулся на спинку стула, медленно потягивая воду из кружки.

- Что-нибудь произошло весёлого до моего прихода?

Лаэрин лишь пожал плечами, отправляя в рот очередную порцию мясной субстанции, вкус которой, как и следовало ожидать, оставлял желать лучшего:

- Понятия не имею, мы и сами только несколько минут назад подошли. Да и что тут вообще может случится такого весёлого? Хм. Любопытно, я, кажется, начинаю скучать по гарнизонной стряпне, - отойдя от темы заметил он, - Кто бы мог подумать...
- Здесь? Ну, много чего, - заметил Рей, допивая пресную воду и играя в гляделки со своей собственной миской. Затем, состроив на лице намёк на страдальческое выражение, рискнул зачерпнуть ещё немного жижи - Знаешь, мне уже несколько лет не приходилось пробовать что-нибудь изысканное, а то и питался Свет знает чем, но такого прежде мне пробовать не приходилось. Эх, прав был лейтенант...
- Хм? - Лаэрин вопросительно взглянул на Рея, ожидая продолжения его мысли. Приятелей мечника, по всей видимости, в настоящий момент высказывание лейтенанта шестого взвода волновало мало: Уилл о чем-то с увлечением рассказывал Болли, периодически начиная активно жестикулировать и крутить перед лицом собеседника деревянную фигурку, Болли же слушал его без особого интереса и с кислой миной продолжал уничтожать содержимое своей тарелки, время от времени отхлёбывая из кружки с грогом.
- По поводу того, что следует до погрузки на корабль запастись пищей и флягами с водой, - пояснял Рей, ковыряясь в свой собственной тарелке и вылавливая кусочки получше. Оторвавшись на миг от еды, он оглядел комнату, заметив невесть кого под одним из столов, но не предал этому особого значения и вернулся к пище, качая головой в такт музыки. - Спать я в гамаках так и не научился, хорошо хоть, морская болезнь не мучает.
- Да уж, повезло, что болезнь обошла нас стороной. А то взглянешь, бывает, на сержанта или лейтенанта, так и самому дурно становится. А что касается припасов, я предпочту приберечь их: кто знает, что нас ждёт в Калимдоре? - Лаэрин умолк на некоторое время, чтобы отправить в рот ещё несколько ложек паштета, а заодно размышляя, чем бы подбодрить окружающих, да и самого себя. Так и не придумав ничего толкового, Лэр все же открыл рот снова. - Вот что я тебе скажу, Рей. Как вернёмся, получу жалование, соберу все свои накопления, займу ещё немного, если понадобится, у кого-нибудь, да и отобедаю со всеми желающими в "Морском Драконе"! Слышал когда-нибудь про него? Говорят, лучший ресторан во всем Штормграде! Не знаю уж, правда ли, но самому мне нигде не случалось отведать блюд лучше.
- "Морской Дракон"? Слышал, но бывать мне в таких шикарных местах не приходилось. Случалось бывать в заведениях вроде "Плящущего Медведя", когда парк ещё был цел... Хорошо кормили, между прочим! Да "Отшельник" весьма неплох был, покамест хозяева сего заведения не свалили, - Рей углубился в воспоминания, проглотив уже больше половины муры, которая хотя бы имела презентабельный вид - Слушай, как вернёмся, возьмёшь меня с собой? Если, разумеется, я к тому моменту буду ещё жив.
- Конечно, будешь, Рей, – уверенно произнёс Лэр, - и, разумеется, для тебя найдётся место за столом. Думаю, каждый хотя бы раз в жизни должен отведать одно из кушаний, что подают там. А какие виды! Если повезёт, удастся занять место у самого края одного из верхних ярусов порта, где располагается ресторан. Тогда можно не только насладиться чудесами кулинарии, но и понаблюдать за тем, как золотистый диск солнца опускается за водную гладь, как последние его лучи озаряют паруса кораблей и… - Лаэрин запнулся и чуть притих, воспоминания определённо нагоняли на него некоторую печаль. Однако вскоре пехотинец встряхнул головой и, усмехнувшись, бодро проговорил, - Эх, что-то меня занесло. В общем, классное это место, Рей.

- Да ты поэт, Лэр! - одобрительно усмехнулся Рей, отодвигая от себя опустевшую миску. Ну, или почти пустую, не суть. Сложив руки на животе, он моргнул несколько раз, вздохнул и вернулся к разговору. - Если ты так говоришь... У меня будет весьма веская причина попытаться уцелеть в этой войне и вернуться домой, отведать этих блюд и полюбоваться закатом... Есть ещё какие-нибудь планы по возвращению? Или, например, по окончанию службы? Поневоле приходят мысли о том, чем бы заняться, когда выйдешь на покой.

Кейн промолчал пару секунд, прежде чем ответить:

- Да нет, как-то я не задумывался ни о чем таком уже давно. Выходить на покой не собираюсь, пока не перестану приносить пользу королевству. А если стану бесполезен в службе военной, подамся в статскую. Не думаю, что мне стоит выстраивать какие-либо планы: жизнь любит устраивать неприятные сюрпризы в самый неподходящий момент. Бывает, кажется, что все идёт попросту замечательно, а через несколько минут мир встаёт с ног на голову, и одному Свету известно, что делать дальше, - Лэр вновь встряхнул головой, - а бывает, наверное, и наоборот, кто же наверняка может знать, что ждёт нас впереди?
- Тоже верно, - Рей в раздумьях почесал подбородок, созерцая своего собеседника, затем добавил - И всё-таки хотелось бы, чтобы все сложилось с наилучшей стороны, планы срабатывали, а мечты и желанья сбывались. У меня, вон, был один вариант на случай благоприятного развития событий, но едва ли все пройдёт так, как ожидается. Она такая, судьба... Когда все шансы против тебя, она поможет, а когда все наладится, то заберёт должок. Все оборачивается совсем не так, как кажется изначально, мир меняется с каждым днём... Но все равно надеешься на лучшее. Я надеюсь.

Лаэрин молча кивнул, демонстрируя полное своё согласие с товарищем. В подобного рода беседах порой нужно было обдумать слова, прежде чем они вылетят из уст, а порой наоборот выдать первое, что взбредёт в голову. В настоящий момент Кейн как раз размышлял, что из этого надлежало сделать, склоняясь к первому варианту, так как в голову ничего гениального не лезло да и, по сути, он уже начал думать. Пожалуй, молчание могло бы ещё долго царствовать над столом, если бы беседа не привлекла внимания Уилла:

- Да вы там у себя в шестом взводе, видать, все философы? - усмехнулся он. - Можно подумать вы, а не Болли, набрались грога. Ну да ладно, рад был знакомству, но боюсь мне уже пора бежать: если через пять минут не предстану перед лейтенантом, быть беде, - осушив остатки воды и отсалютовав напоследок, Уилфред быстрым шагом направился прочь.

- Рад был знакомству, - с чувством буркнул Болли и, отвесив лёгкий и весьма неуклюжий полупоклон, двинулся следом, оставив рядовых Кейна и Дрегори наслаждаться доносившимися из-за соседнего стола звуками скрипки.

ID: 9676 | Автор: Ferrian
Изменено: 9 июня 2014 — 10:54

Комментарии (10)

Воздержитесь от публикации бессмысленных комментариев и ведения разговоров не по теме. Не забывайте, что вы находитесь на ролевом проекте, где больше всего ценятся литературность и грамотность.
15 апреля 2012 — 18:45 Pentala

Эх... задача абордажной команды - не заменять канониров, а защищать их, чтобы замена не потребовалсь...

15 апреля 2012 — 19:30 Ferrian

Да, я знаю про морскую пехоту. Другой вопрос в том, что на корабль погружен целый батальон peditatus ordinarius, то бишь пехоты обыкновенной, представителей которой там насчитывается не менее полусотни. По моим скромным подсчётам даже на линкоре это слишком большие цифры для того, чтобы уместились все разом, а потому в предыдущих логах заранее заявлялось, что ради лучшей комплектации часть обслуживающего персонала орудий снята со своих постов и переброшена на другие корабли, а их заменят стрелки.

В любом случае, благодарю за чтение и интерес к подобной теме. Рад, что тщательно продумываю всё это не ради удовлетворения собственного перфекционизма - и между делом поправил в логе большую часть имевшихся опечаток и грамматических ошибок.

15 апреля 2012 — 20:05 Pentala

Линкор - от 300 до 800 человек экипажа, обязательный отряд морской пехоты для линкора у британцев имел численность 136 человек с капитаном и двумя лейтенантами...
Не надо фантазию ограничивать, на этих кораблях в Азероте танки повзводно возят...

Корабли ж агромадные - с пару футбольных полей, игромеханические это какие-то яхты...
И да, чтобы увеличить вместительность, проще снять пушки)
Десант обычно охраняют эскортные корабли, они ведут пушечный бой, задача транспорта - либо не лезть под прицел, либо сцепиться в наглым обидчиком и высадить на него ту ораву солдат, которую везёт... пехотинец в абордажном бою куда опаснее любой пушки...

16 апреля 2012 — 6:18 Ferrian

Хм, и вправду. Мне стоило смотреть не только на схемы кораблей и прикидывать вместимость, но и обращаться к отдельным справкам по поводу экипажа. В будущем постараюсь учесть это и, может быть, даже откорректировать упоминаемые характеристики "Громовержца" задним числом - однако в случае с пушками придётся иметь то, что имеем сейчас.

P.S.: Умудрился неправильно написать сочетание "полутора сотен", сокращая те же шесть взводов из двадцатков человек до непонятно чего. Однако на корабле со вместимостью, приближающейся к тысяче человек, погоды это и вправду не делает.

16 апреля 2012 — 13:51 Pentala

В Катаклизме это не страшно - у Штормграда сейчас очень напряженно со флотом (как и у Орды, кстати) - квест в Вайшире.
Так что вполне могли вместо многопалубного линкора дать что-нибудь поменьше.

Но уже в начале Пандарии Альянс умудрится без каких-либо потерь для боеспособности потерять около 500 кораблей - флот крупной страны... так что в будущем придётся внимательнее следить.

13 июня 2012 — 4:23 Ferrian

Немного сгруппировал эпизоды, проходящие на первой стадии плавания, как в своё время делал это с другими эпизодами.

Дальнейшие отыгрыши будут размещаться по такой же схеме - отыгрыши, при которых происходят важные события и кардинальные изменения в обстановке, будут публиковаться отдельно, в то время как проходящие между ними играми, призванные раскрыть разные детали, будут добавляться в публикации вроде этой в виде новых страниц с соответствующими пометками и уведомлениями.

14 июня 2012 — 19:48 Ferrian

Новый отыгрыш "Неудавшееся ограбление" с участием Tarrasque. В ближайшие дни, думаю, получит логичное продолжение.

15 июня 2012 — 3:31 Сагамарт

Отлично! Заставил себя осильть всю стену текста. Я фанат :3

15 июня 2012 — 3:50 Ferrian

Внезапно, польщён. Тем временем даже появилась идея, как в течение сюжета выжать пользу из случайного "сотрудничества" этих двоих.

21 июня 2012 — 14:30 Ferrian

Ещё один отыгрыш. Наконец-то переходим от этого периода в пределах прибрежных вод Штормграда и Вайш'ира к новому.