Калимдорская экспедиция 3. Последний день в Штормграде

Гильдия Шестой взвод
Фэрриан Гардсон
Филиус Ревилиан
Наэри Клаудель
Рендольф Баррингтон
Рей Дрегори
Хейвинд
Епископ Эварист

Вечер с подготовлениями, затративший столько времени и сил, и последующая ночь прошли настолько скоротечно, что Гардсону казалось, что он и не спал вовсе. Казалось, он едва лёг и сомкнул веки на пару минут, как в глаза тут же ударил утренний свет восходящего солнца, а где-то неподалёку от гарнизона начали драть горло окрестные петухи. Не то из-за окружающей обстановки, не то из-за связанных с наступившим днём волнений, он практически мгновенно поднялся из постели, наспех побрился, накинул мундир на плечи и принялся к обходу гарнизона. Нужно было до конца убедиться, что перед отправкой на фронт никто ничего не забыл и не оставил.

Сержант Ревилиан с хмурым видом сидел на заправленной и чистой койке, свесив ноги на пол. Эта ночь для сержанта длилась долго, он то припоминал себе ужасы прошлых операций, то надумывал, что же ожидает их там. Он уже всё десять раз проверил - в кровати не было и следа его вещей, под ней тоже, в тумбочке царила пустота. Всё было убрано в походный ранец, вещей у не самого богатого сержанта было немного. Единственная проблема, которая предстала перед ним во время всей этой суматохи, так это его кот, которого уж точно без присмотра оставлять тут нельзя было. Но и эту проблему сержант решил быстро, отдал его знакомому часовому, обещавшему следить за котёнком и кормить. Словом, Филиус был на половину спокоен, вторую же половину заполняло беспокойство перед новыми отплытием.

А у Наэри тоже были проблемы со сном. Точнее... Нет сна - нет проблем. Мало мешков под глазами, так еще и покрасневшие глаза давали знать, что сегодня ночью кто-то просто не мог заснуть.

Наэри, собравшая все свои вещи, а некоторые и выкинувшая, молча что-то заталкивала в небольшую коробку. Впрочем, как молча...

- Да сиди ты спокойно... Сиди, я сказала! - негромко шипела под Наэри чему-то в коробке и запихивая какой-то листочек. - Не убиваю же!

Дождавшись, пока коробка перестанет содрогаться, девушка на скорую руку, крепко, но неровно, завязала непрочный куб веревками. После этого Наэри с этой коробкой в руках двинулась в сторону выхода, там как раз должен подъехать курьер... Адрес был написан случайный, и девушка волновалась, что коробка может приехать в никуда. А, впрочем, эта всеядная млекопитающая выжила бы где угодно.

Рей цепким взором процеживал мужскую часть казармы, про себя находя ее невероятно опустевшей и даже покинутой. Прошлый вечер и большую часть ночи была проведена в скоротечных сборах, но рядовому удалось выкроить немного времени для сна и отдохнуть. У ног примостился походный ранец с изрядным запасом сухарей, сушенного мяса и воды, которую должно было хватить на все путешествие. В ранцы была и запасная одежда, походная аптечка, кое- какие инструменты, нитки и иголки - все то, что могло бы пригодиться в пути. Нашлось место и для пары книг, завернутых в промасленную бумагу для пущей сохранности.

Все важные вещи для солдата вещи и документы вместе с значительным денежными сбережениями были переданы курьеру несколько часов назад и очень скоро отправятся в Красногорье. Остальное пылилось теперь до поры до времи на полках склада. Дела, фактически, были завершены, но все таки Дрегори не мог отделаться от смутной тревоги, мерил шагами комнату и обшарпывал темные углы, пока не убеделся, что, окроме свившего себе паутину крохотного черного паучка, ловить здесь больше нечего и успокоился, опустившись на краешек койки.

Доктор Яркоискр проснулся рано утром, сны не давали ему покоя. Он решил заняться приготовлениями. Лерде собирал свои вещи: одежда, медицинские инструменты, аптечка - всё в ранец. Он также угрюмо оглядел алхимический столик и запасы трав - конечно, нельзя было унести всё с собой, но так трудно оставлять вещи, которые любовно собираешь в течение долгого времени. Легкая грусть накатила на него - точно так он оставлял свои вещи в родном доме, Гномрегане. Как бы то ни было, расчеты гнома оказались правильными - он поступил на службу с расчетом, что он в конец попадет в Калимдор. И это придало ему решительности. Он вышел из лазарета, спустился вниз в оружейную и достал свой транквилизатор-пистолет, который он отдал на хранение в самом начале службы. Пристегнув его к ремню, он вернулся наверх, чтобы посмотреть, не забыл ли он чего-нибудь важного.

Доктор Баррингтон, второй врач в гарнизоне, за все время до полудня успел кое-как подготовиться к дальнему путешествию. Укладывая ручную кладь, первым делом Рендольф сложил в походный рюкзак свои медицинские инструменты, несколько мешочков с травами и пару фляг с водой. Затем уложил бинты и какие-то книги для чтения в свободное время. Рюкзак был наполнен чуть больше чем на половину, но больше в него положить было нечего. Прочее снаряжение было аккуратно уложено в ящики еще и накрепко закрыто. Оставалось еще немного времени в ставшей уже привычной жизни.

Ночь же для рядового пролетела быстро, и даже за непродолжительный промежуток сна Рендольф успел выспаться. С самого утра он думал о предстоящем путешествии, плавании, и проблемах с ним связанными, но это ничуть не огорчало врача, а наоборот, придавало ему новых сил для подготовки.

Со стороны Златоземья к гарнизону направлялась высокая фигура в длинном тёмно-синем плаще. Рядовой Кейн, а это был именно он, неторопливо шагал по мокрому от тающего снега тракту, время от времени перепрыгивая через особо глубокие лужи. Рюкзак свой Лаэрин собрал ещё прошлым вечером, тогда же был тщательно отполирован и уложен в ящик его доспех, а до полудня, когда оканчивалась его увольнительная оставалось ещё достаточно времени, так что торопиться было и впрямь некуда. Пусть и недолго, но весьма неплохо отдохнув в «Гордости Льва», прекрасно позавтракав и решив все свои насущные проблемы, рядовой теперь мог наконец расслабиться и насладиться весьма неплохой, хоть и чересчур, по его мнению, влажной погодой.

Но утреннее путешествие подходило к концу, а гарнизон ещё несколько минут назад едва выглядывавший из-за деревьев, становился всё больше. Поравнявшись, с протоптанной дорожкой, ведущей к воротам, Кейн остановился, ещё разок оглядел утренний лес, да и выступил в направлении опускной решётки.

Рядовой Глэйвингтон, сумарно спавший этой ночью не более трёх часов, лёгким шагом возвращался в гарнизон. Минувшей ночью он уладил все оставшиеся в Штормграде дела или хотя бы подготовил их к своему длительному отсутствию. Оставив дома все лишние вещи и коротко попрощавшись с матерью, он с восходом выступил из Шторграда. Выступил налегке и пешим ходом, так как лошадь пришлось оставить в городских конюшнях, и к настоящему времени уже приближался к крепости.

***

Обойдя гарнизон и внимательным взглядом обведя окружающую обстановку, между делом короткими кивками приветствуя подчинённых и обходясь короткими советами по поводу тех или иных вопросов со сборами, лейтенант Гардсон отправился в направлении лазарета, в который обещал зайти ещё накануне. Лёгкой дробью постучавшись в дверь, он приоткрыл её и спросил:

- Доктор Яркоискр? Доктор Баррингтон? Уделите пару минут на разговор?

Бережно передав коробку с питомцем курьеру и взяв с него слово, что тот будет обращаться с посылкой осторожно, Наэри вернулась, отгоняя плохие мысли. Надо было проверить, не оставила ли девушка чего ценного в шкафах, убедиться, что оружие в порядке...

- Нет. Я делала это уже несколько раз. Все в порядке, - замотала головой Наэри. - Мне осталось только набрать воды в фляги...

Девушка, кивая Фэрриану, когда проходила мимо него, зашла в женские казармы, взяла две фляги и двинулась во двор, чтобы набрать воды.

Пока Лерде поднимался наверх, утренняя суматоха поднималась вокруг него, его чуть не сбили несколько солдатов, которые не могли разглядеть гнома за кипами грузов. Пробиваясь сквозь лес из ног и дойдя до лазарета он увидел лейтенанта Гардсона. Он подошел к нему, но казалось, что тот не заметил его. Тогда он встал по стойке "смирно" и сказал:

- Служу Альянсу!
- О, вы здесь? - тихо хмыкнул офицер, стараясь не выдавать недоумения, и кивнул доктору на лазарет, дверь которого приоткрыл. - Прошу, поговорим внутри. Мне нужно обсудить с вами пару моментов.

Заметив идущую через двор Наэри и проследив за направлением её движения, Лаэрин кивнул самому себе, сбросил с плеч отдалённое подобие рюкзака, приобретённое в деревне и выудил оттуда три средних размеров фляги, купленных там же. Мысленно поблагодарив рядовую Клаудель за случайное напоминание о необходимости наполнить вышеупомянутые ёмкости, он направился в сторону колодца, продолжая перепрыгивать и огибать подворачивающиеся под ноги там и сям лужи.

В тот момент, когда в двери лазарета постучался лейтенант, Рендольф стоял у стола, ныне потерявшего некоторую часть ингредиентов, и осматривал свои старые записки с названиями трав и диагнозами больных.

Услышав стук, врач подошел к двери и неуверенно поприветствовал лейтенанта.

- Доброе утро, сэр! Могу я...
- Доброе утро, - кивнул лейтенант Гардсон в ответ доктору Баррингтону. - Я войду, если вы не против?

Офицер прошёл вовнутрь, мимолётным взглядом окидывая опустевший лазарет, подошёл к ближайшему столу и, оперевшись на него замком из сложеннных вместе кистей, обратился к лекарям:

Лерде последовал за лейтенантом, попутно судорожно вспоминая, может он всё таки забыл что-нибудь важное. Затем он встал рядом с доктором Баррингтоном и приготовился выслушать.

- Я хотел напомнить вам о том, насколько серьёзные проблемы могут обстоять с добычей различных ингридиентов как в ходе морского плавания, так и в ходе всей дальнейшей экспедиции на Калимдоре. Если в первом случае сама ваша работа будет не так востребована, и в крайнем случае вам разве что придётся содействовать судовому врачу, то во втором случае я предвижу большую трату медикаментов и большие трудности с их восполнением. Мне никогда не доводилось бывать в Калимдоре, так что не могу категорично судить о тамошей флоре и фауне, но всё же подозреваю, что они существенно отличаются от тех, какие мы привыкли здесь.

Он разомкнул пальцы и развёл руками, подводя черту под своими словами:

- Запаситесь всем, чем только можете, джентльмены, и старайтесь обращаться с этими запасами как можно экономнее. Если на кону будут стоять человеческие жизни или боеспособность наших солдат, не жалейте этих запасов. Но в остальных случаях относитесь к ним как можно бережнее. Если на фронте будут проблемы со снабжением, не исключено, что вам придётся подыскать аналоги среди растений, растущих на этом материке - а потому постарайтесь уделять этому вопросу столько свободного времени, сколько возможно.

- Так точно, сэр! Калимдор хоть и суровый край, но найти там лекарства для наших верных солдат не должно составить трудностей. Но... - Рендольф сделал паузу, - Мы даже не знаем в какую часть этого огромного материка отправляемся... А уж как там подготовиться.

Лерде слушал собеседников, но казалось, что слова лейтенанта пробудили в нём некие мысли, которые полностью овладели им, можно было заметить, что он стал немного отрешённым.

- Подозреваю, высадка будет происходить где-то ближе к экватору, в восточной части материка. Если не ошибаюсь, климат там достаточно сухой и жаркий даже вопреки близости с морем, и поиск растений будет куда более кропотливым делом. Но об остальном судить пока слишком рано, и именно по этой причине я заранее прошу вас быть настороже. К концу плавания мы рано или поздно узнаем о конкретном месте нашей высадки, и только тогда сможем делать какие-то конкретные выводы.

Вскоре после этого лейтенант Гардсон кивнул обоим докторам напоследок и удалился со словами:

- Благодарю за внимание. У вас ещё есть около трёх или четырёх часов до полудня, а потому не буду вас задерживать.

***

Волнение оставило Рея, сменившись некоторым подобием хладнокровия, а прочие чувства и мысли рядовой задвинул на задний план. Вновь просчитав мысленно примерное количество вещей, кои пригодятся ему в походе, прикинул правильность их размещения в рюкзаке, посе чего стал высчитывать в уме общую продолжительность путешествия от гарнизона до Штормграда и условия, в которых ему придется работать все это время. Умственная работа занимала его несколько минут, пока не наскучила и она. Остоваться на одном месте в духоте квадратных стен было решительно невозможно, и Рей, медленно поднявшись с матраса, двинулся слегка размять ноги в коридоре.

Рей прошествовал до столовой, бросил взгляд на знакомое хаотичное построение деревяных столов, стульев и трехногих табуреток, на этот раз лишеных обычных гор посуды и остатков недавнего пиршества - еще одно напоминание о скором уходе. Солдат стоял, перелопачивая воспоминания об этом месте и о все событиях и, гхм, приключениях, с которыми это место было связано. Вздохнул, затем развернулся и скорым шагом отправился наверх, собираясь взобраться на одну из башен гарнизона и в последний раз полюбоваться красотами опушки на границе с Западным краем.

С верхушки башни открывался потрясающий вид на Элвинский лес. Деревья все еще стояли голыми, подставив холоднуму ветру свои кривые ветви, а повсюду хватало пятен грязи и прошлогодней травы, да и погода не располагала к долгому созерцанию природы, но Рей все равно находил гарнизон прекрасным Сперва горы, затем сторожевые посты и мост, ведущий в земли золотых колосьев и отпетых приступников. Дальше группа товарищей, беседовавших у колодца, привественный взмах рукой без особой на то цели, ну а теперь синеватая даль, в которой взгляд исчезает без остатка. Так и стоял Дрегори недолго, отдавая последнюю дань приютившему его краю, а, как только вышло отмеренное время, с легким сердцем и пружинистым шагом помчался вниз, к заботам сегодняшнего дня.

***

И всё таки Филиус решил ещё раз проверить ранец. Всё равно времени оставалось ещё достаточно. Почти наполовину его багаж был завален провиантом: сухари, свёртки слегка затвердевшего мяса, целых три фляги набранной из колодца воды; в самой глубине лежала парочка лёгких рубашек, штаны и запасные сапоги, свёрнутый плащ рядышком с тёплым спальным мешком, не раз спасавшим сержанта от холода. Стеночку притесняла какая-то книга с стёртым названием, различить можно было разве что слово "Свет". В боковых карманах лежала бритва с открытым лезвием, чашка, тарелка, столовые приборы и странноватый коготь на цепочке.

Сержант поймал себя на мысли, что необходимо проверить, как поживают его доспехи в арсенале и тщательно ли они уложены. Филиус времени не терял и, поднявшись с койки, двинулся к арсеналу, по пути кивая встреченным знакомым.

***

В это время из мужских казарм послышался чей-то довольно громкий зевок и несвязные проклятия в сторону шума. Кажется, не все провели эту ночь без сна.

- Что... Куда все соби... Твою мать.

С кровати встал сонный Гордон. Вид его, конечно, желал лучшего: растрепанные волосы, круги под глазами и кислая мина. Поднявшись, он сел на кровать, свесил ноги и потер лицо руками. Чтож, неплохое начало дня.

Благо, его вещи были собраны со вчерашнего вечера. Свой ранец он нагрузил черт знает чем - от разнообразных пайков до боеприпасов и большого куска теплой ткани, который можно было использовать в качестве одеяла.

Собравшись с мыслями (хотя бы осознав причину массовых беспокойств), он встал, достал из-под кровати связку фляг с чем-то душистым и, оглядевшись, освежился. "Дальше будет лучше, надеюсь", - подумал он и начал тихо, без лишних разговоров, одеваться.

***

Заметив идущую через двор Наэри и проследив за направлением её движения, Лаэрин кивнул самому себе, сбросил с плеч отдалённое подобие рюкзака, приобретённое в деревне и выудил оттуда три средних размеров фляги, купленных там же. Мысленно поблагодарив рядовую Клаудель за случайное напоминание о необходимости наполнить вышеупомянутые ёмкости, он направился в сторону колодца, продолжая перепрыгивать и огибать подворачивающиеся под ноги там и сям лужи.

- О, привет, - помахала рукой с флягой Наэри появившемуся Лаэрину. - Тоже забыл немного воды набрать?

Поставив фляги на краешек колодца, девушка опустила ведро в колодец, и, убедившись, что все в порядке и цепь, вроде бы, не оборвалась, начала поднимать отяжелевшее ведро обратно. Воды должно было хватит на несколько фляг- на себя и на Лаэрина - в крайнем случае - еще раз наберет.

Дождавшись, пока парень подойдет поближе, Наэри спросила:

- Не боишься?

Мечник махнул рукой в ответ:

- Да, привет, Наэри, - поспешил ответить Лэр, уже добравшийся до колодца и расставлявший на его краю фляги, - Боюсь? Нет, сейчас не особо. Волнуюсь немного, что есть то есть. Не люблю я, честно говоря, морские путешествия. Куда ни глянь - везде вода, сам стоишь на палубе не особо надежного деревянного сооружения, припасы вечно приходиться экономить, а как шторм или что-то подобное, так ещё и укачивает. А ты как, готова? - обратился он в свою очередь к девушке.
- Здесь никто не готов, - пожала плечами девушка. - Посмотри на их усталые лица. Я не удивлюсь, если как и я, сегодня никто не спал. Все собраны, но морально никто не готов. Хотя я гораздо больше боюсь того, что случится в Калимдоре - морской болезни у меня нет, хотя несколько недель торчать на корабле... Грустная перспектива.

Наэри вздохнула и, подняв ведро, поставила его на край колодца около фляг и начала набирать воду во фляги.

- Да и как к этому можно быть готовым? - с лёгкой усталостью спросил подошедший к колодцу Роберт.

Наэри вздрогнула, едва не уронив одну из фляг в колодец.

- Ох, это ты, Роберт, - вздохнула девушка с облегчением, обернувшись и заметив сослуживца. - Не пугай так. Мы все тут как на иголках, ты же видишь.
- Ты же разведчица, - устало улыбнулся рядовой, - Стоит прислушиваться к шагам. Но да, прошу прощения. Тоже мало спала?
- Привет, Роберт, - поприветствовал сослуживца Лэр, - Как бы то ни было, полагаю, лучше нам пока попытаться расслабиться и лишний раз не думать о дурном. Времени отдохнуть у нас будет предостаточно на корабле, если, конечно, не случиться ничего непредвиденного, на что я очень надеюсь. А к предстоящим событиям нас всех готовили подобающим образом.
- Если бы вообще спала, - вздохнула Наэри. - А не прислушиваюсь к шагам потому, что рядом со мной стоит Лаэрин, и я надеюсь. что он в лучшей форме, чем я.

Девушка взяла одну из фляг Кейна и начала её наполнять. Это было знаком доброй воли и желанием занять руки одновременно.

Понимающе кивнув, Роберт повернулся к Лаэрину.

- В чём-то согласен. И всё же это масштабная война, - произнёс он в ответ, слегка дёрнув головой, - Лучше быть заранее готовым к тому, что прыгаешь в пекло.

Благодарно кивнув Наэри, мечник в свою очередь принялся за оставшиеся две фляги, опустив их в ведро и наблюдая за поднимающимися со дна пузырьками воздуха. Когда те наконец перестали выпрыгивать на поверхность, а уровень воды в ведре заметно опустился, Лэр извлек ёмкости наружу, для уверенности заглянул в каждую из них, удостоверившись в наличии достаточного количества жидкости убрал обратно в рюкзак и обратился к сослуживцам:

- Безусловно, лучше быть готовым. Вот только лишний раз нервничать не стоит. Это точно не поможет нам, когда столкнёмся лицом к лицу с опасностью. А вот расслабиться и привести мысли в порядок может быть весьма полезно.
- Расслабиться и привести в порядок мысли не всегда получается... - негромко сказала Наэри. - Хотя в нашем случае делать нечего - в конце концов мы здесь были все это время как раз для чего-то подобного. Зато я, например, впервые буду так далеко от гарнизона. И на корабле первый раз поплыву... Ну, точнее, я плавала однажды, но это совсем не то.

Кажется, говоря такие вещи, девушка все более и более забывалась, и уже смотрела в пространство или хотя бы в небо, но не на своих спутников.

Откинув плащ за плечи и сняв перчатки, Роберт спустил ведро в колодец, чтобы в очередной раз его наполнить. Подняв ведро, рядовой первом делом ополоснул руки и смыл с лица дорожные пот и грязь, а затем отвязал от пояса флягу и наполнил её свежей водой.

- Нервничать не стоит ни сейчас, ни потом. Вот только руки порой трясутся без твоего одобрения. И пусть уж лучше они трясутся до боя, чем во время него, - закупорив флягу, разведчик повесил её на место, - А в плавании нет ничего страшного.
- Верно, - согласился Лаэрин, после чего, не вполне ещё представляя, о чём дальше вести беседу, глянул на умолкнувшею Клаудель. Проследив за её взглядом, теряющимся где-то вдали, мечник лишь развёл руками, - Ну вот, похоже, Наэри уже уплыла куда-то без нас.

Разведчик пожал плечами, чуть-чуть усмехнувшись.

- Возможно. Ладно, мне нужно ещё проверить свои вещи и снаряжение. До встречи.

Прихватив перчатки с края колодца, Роберт направился в гарнизон.

- А? - опомнилась Наэри и, усмехаясь, замотала головой. - Да нет, просто поток мыслей куда-то унес... Я думаю, что буду делать, когда вернусь из Калимдора. До встречи, Роберт.

Закрыв фляги покрепче, девушка взяла и в руки.

- Ладно. Ты набрал? Вернемся? Мне уже нечего собирать, я сотни раз все проверила и перепроверила...
- Ага. Идём, - кивнул Лэр, проверяя фляги за поясом, после чего спросил, - А ты почему вдруг об этом задумалась? Что изменится после возвращения?
- После возвращения... Не знаю. Я могу получить какую-нибудь травму, несерьезную, но несовместимую со службой. Хотя такие вообще есть? - цокнула языком девушка. - А если я сильно устану воевать, то по возвращению я могу взять большой отпуск. Или вообще подать в отставку... Правда, я не знаю, чем бы я занималась в таком случае.
- Хм. Вот и я не знаю. Боюсь представить, что со мной будет, если я больше не смогу служить, - Кейн тряхнул головой отгоняя мрачные мысли, после чего уже куда бодрее продолжил, - В крайнем случае, могу податься в статскую службу, что уж там.

Достигнув выхода из гарнизона, рядовой Дрегори перешел на спокойный, но быстрый шаг, решив про себя, что он будет не он, если не воспользуется моментом и не прогуляется в такой замечтательный день. Сходить за плащем не составило много времени, и вот Дрегори, здороваясь с теми,то попадался ему на дороге и отдавая честь старшем по званию, выходит на холодный воздух весеннего утра, на краткое время покидая полумрак крепости.

Впрочем, снаружи все оказалось не так гладко, как представлялось Рею. Слякоти с сыростью не избежала и дорога, и ему пришлось быть очень осторожным, дабы не вляпатся во что-нибудь зловредное и не придти потом в столичный град с видом свинопаса. Ему даже несколько раз захотелось отказаться от затеи, но пока удачи хранила его от жизненых незаурядец. Стоило ему пройти несколько десятков локтей, как Рей встретился с возвращающимися солдатами и с улыбкой поспешил к ним.

- Привет, - взгляд метнулся к полным флягам - Ходили за водой?
- Здравствуй, Рей, - рядовой Кейн отвесил легкий полупоклон сослуживцу, - Ходили, да. Ты туда же?
- Привет, напарник, - кивнула Наэри Рею.
- Да нет, все успел сделать чуть раньше, а сейчас решил немного побродить по окрестным местам, - Рей затормозил, дабы разговаривать с сослуживцами было удобней, и махнул на ряды деревьев. - Признаться, слегка волнуюсь из-за предстоящего путешествия, да и все таки привык я к гарнизону. Думаю, будет полезно мне подышать перед отправкой свежим воздухом минутку, а то ведь и двинуться некуда будет после отплытия.

Наэри оглядела сослуживцев с ног до головы, после чего задумчиво сказала:

- Быть может, тогда прогуляемся вместе? Мне тоже нечего делать, все, что нужно, я сделала, да и тоже надо бы сказать Элвинну "До скорой встречи".
- Вижу, мы не успели погрузиться на корабль, а среди команды уже назревает бунт, - настолько шутливым, насколько ему позволяло положение, тоном огласил внутренний двор лейтенант Гардсон, который в этот момент как раз покинул гарнизон и направлялся к конюшням, чтобы лишний раз наведать своего коня перед отправкой в город. - Как же вы собираетесь выигрывать войну с таким настроем, скажите на милость?
- Хорошая идея, - согласился было Кейн, когда расслышал обращение лейтнената. Резко развернувшись к командиру, вытянувшись по струнке и исполнив воинское приветствие, он отчеканил, - Здравия желаю, лейтенант Гардсон. О чём вы, сэр? - добавил он чуть расслабившись, - Никаких бунтов не намечается.

Слова лейтенанта заставили Рей инстинтивно развернуться на пятках по направлению к нему, выпрямиться и в силу привычки отдать честь. Первое время положение оставалось серьезное, лицо хмурилось, пытаясь найти выход из ситуации, но затем, восприняв шуточный тон фразы, вновь посветлело. Но устав есть устав.

- Привествуем вас, сэр. Виноват, сэр. Заговоры против командования не строим, сэр, прав Лаэрин.
- Здравия желаю, сэр, - несколько позже сослуживцев сказала Наэри. - Мы просто болтаем, сэр. О мелочах.

У Наэри не очень получалось выглядеть спокойной, скорее наоборот - уж очень резкие и беспокойные движения были у девушки, впрочем, лицо её выглядело несколько лучше, чем у обычного человека, не спавшего всю ночь.

- Экспрессивное сравнение, - коротко пояснил офицер, равняясь с рядовыми, и повернулся к ним, чтобы получше оглядеть их. - Бунты на кораблях происходят из-за упадка общего духа. Вы же, судя по лицам, уже едва ли надеетесь когда-либо вернуться в это королевство или даже просто выжить в предстоящих сражениях. Боюсь, столь пессимистистический подход с самого начала не сослужит вам доброй службы, а потому мой вам совет - выше нос, увереннее взгляд, и всё будет в порядке. Не могу гарантировать, что абсолютно все из нас выживут на этой войне. Но я точно могу поручиться за то, что сделаю всё возможное, чтобы с вами ничего не случилось. Не для того мы прошли весь прежний путь и потратили столько времени на подготовку, чтобы предаваться унынию. И я уж точно не позволю своим людям гибнуть впустую и с позором отступать ещё до начала боя, который, быть может, станет одним из самых достойных в их жизни.
- Так точно, сэр. Виноват, - вновь отчеканил Лаэрин, после чего уже менее официально добавил, даже малость усмехнувшись, - Ещё несколько минут назад я рассуждал о душевном спокойствии и излишних нервах. К счастью, стоит хоть немного предаться мрачным мыслям, как находиться тот, кто ставит меня на место. Благодарю вас, сэр.
- Благодарю за совет, сэр. Мы не подведем вас, сэр.

Слова команидра были более, чем разумными, по сему ни оспаривать их как-нибудь, ни добавлять к ним что-то Рей не решился. Лейтенант смог не только очень точно опознать корни тех проблем и тех чувств, которые штурмовали барьер внутреннего спокойствия, но и предложил отличный вариант их решения. Воспринив совет как прямой приказ, солдат снова отбросил вновь потступавшие к его душе когти тревоги и вновь изгнал из себе все посторонние мысли, которые могут ему помешать.

- Я хотела сказать Элвинну "до свидания", а не "прощай", - отметила Наэри, после чего спешно добавила. - ...сэр. А волнений, по-моему, в нашем случае никак не избежать. Но я думаю, они в любом случае скоро улягутся, сэр. И умирать никто не собирается.

Наэри совсем не собиралась погибать на поле боя, или, что хуже, до него. В конце концов, есть зачем вовзращаться. Кажется, кто-то там обещал не умирать до того, как не выйдет замуж?

- Разрешите обратиться, сэр? - спустя какое-то время поинтересовался один из рядовых. - Сколько времени и во сколько выдвигаемся? Кажется, я не видела Хейвинд и Фьюри....
- Если вы уже завершили свои сборы, то можете пойти и развеяться до наступления полудня. Несколько свободных часов у вас ещё осталось, - ответил лейтенант Гардсон, сверяясь со своими карманными часами, но после этого с лёгким щелчком захлопнул крышку, посмотрел на них серьёзным взглядом и отметил: - Но запомните ключевое слово "развеяться". Мне хочется, чтобы вы провели оставшееся время с максимальной пользой, а не предавались ещё большей хандре перед предстоящими приключениями. Я ведь могу доверять вам, и мне не придётся следовать за вами по пятам, чтобы лично следить за вашим боевым духом?
- Так точно, лейтенант, - бодро ответил Кейн. Сомнения и впрямь недолго мучили его, и к этому времени в его душе уже окончательно вновь воцарилось состояние спокойствия, - Можете на нас положиться.

Сдержанно улыбнувшись, офицер кивнул напоследок:

- В таком случае приятной вам прогулки. Если будете проходить вдоль тракта и увидите остальных рядовых, не забудьте поторопить их - кажется, пара ваших товарищей не успела собрать вещей перед увольнительной.
- Как скажете, я вроде и не хандрил... Конечно, я наверняка умру, но хандрить будет еще хуже этого, - кивнул Гордон и удалился в лес. Раз времени еще много, то можно и посидеть под деревом, чтобы... Сидеть. Подловив себя на этой мысли, капрал вздохнул и таки удалился.
- Тогда прогуляемся вдоль тракта? - вопросительно глянула на сослуживцев Наэри. - Поболтаем немного, подышим весенним воздухом... Уверена, что когда мы прибудем на тот материк, снега мы уже не увидим, он растает. Если, конечно, не в снежную местность... Хотя тут снег тоже почти растаял. Ох, ну ладно.

Она еще раз глянула на Рея и Лаэрина, двинувшись вперед.

- Да, пожалуй, весьма удачная мысль, - после некоторой заминки выдал из себя Рей. Недавние проишествие заставило его крепко поразмыслить о происходящем и даже по иному взгялнуть на кое-какие вещи, но и вместе с тем как-то отодвинуло первоначальную цель прогулки на второй план. Рей слегка повел плечами, тряхнул головой и решительно двинулся за Наэри, только добавив напоследок. - Будет здорово, если на с забросят в Зимние Ключи, или как и их там... Я уж было понадеялся на жаркую погоду.
- Не думаю. Все эти орочьи крепости да селения, вроде бы, располагаются в южной части континента, - подал голос Кейн, до этого молча следовавший чуть позади товарищей, - Но да не будем об этом. Чем думаете заняться на корабле? Надо бы что-то придумать. Не стоять же целыми днями, уставившись в воду.
- На корабле, на корабле... Без понятия. Может, подкинешь парочку идей? - ухмыльнулась Наэри. - Просто правда, чем можно заняться на корабле? Болтать с вами, моряками... и все. Там даже тренировка навряд ли будет уместно сомреться, хотя я не знаю.
- Думаю, местной команде не помешает несколько свободных рук, так что можно вопользоваться подходящем случам и освоить корабельное дело. - предположил Рей, попеременно поглядывая то на спутников, то на стволы деревьев и скучающую дорогу то, избегая неровных выступов и глубоких луж, на местность под ногами. - Я взял с собой пару книжек, буду читать, если время найдется. Ну и послушить бы байки матросов тоже пожелаю. Хотя на счет тренировок и отсуствие таковых можно поспорить, море - штука опасная... - Хотя, ладно.
- Вообще, из развлечений в голову ещё разве что карты приходят. Готов поспорить, что в порту можно будет с легкостью приобрести колоду за несколько медяков. Думаю, начёт поиска занятий можно ещё у Сары спросить. Она ведь, кажется, у нас эксперт по морским путешествиям? Что-то их с Асмелтом не видно, кстати говоря, - добавил Лаэрин, вглядываясь в даль, туда где дорога в Златоземье делала очередной поворот.
- В карты? Напоминает случай, когда бы играли с Гаем и остальными в "Двадцать Одно", - с усмешкой отметил Рей, а потом продолжил, сперва только мотнув голову назад - не следит за ними ли кто. - Он тогда обчистил у меня карманы, да и не только мои, за один вечер выиграв несколько гнутых медяков, ржавый гвоздь... Но, впрочем, такой вариант развлечения тоже мне по душе. Сару и Асмельта я сегодня не видел, но, думаю, ничего серьезного произошло. Хейвинд вроде случалось порой куда-то пропадать.
- Я не знаю. Мне кажется, что карты это уже как-то не моё, как и выпивка... Значит, будем получше узнавать друг друга. Не так часто удается поболтать, хотя в гарнизоне не всегда дело находится, так? Например, с новым врачом я едва-едва познакомилась...
- Ага, я как-то даже имя его выяснить не успел. Разговоры, действительно, неплохое времяпрепровождение. Как бы мы только друг другу не надоели, - усмехнулся Лэр, - Ну да ладно, не думаю, что это произойдёт.
- Ну, нас во взводе немало, поболтать с кем угодно можно, - пожала плечами девушка, продолжая ловко обходить лужи Наэри и двигаться по тракту. - Но когда закончится объекы разговора, делать будет действительно мало чего... Хотя, кажется, если на нас нападут, например, пираты, то мы же должны будем оборонять корабль? Конечно, лучше бы этого не просходило...
- Ну, это во многом зависит от ситуации, - прыжок через очередное угубление - Я общался с парой моряков пару лет назад. Там, мол, был какой-то малец, наслушался слухов о приключениях пиратов, попал на корабль и, когда встретились два враждебных корабли, взял кинжал в зубы и прыгнул за борт, и, понятное дело, врезался в корму. Говорят, нашли только челюсть... Мда, жалко паренька. А так, то большие суда просто расстреливают друг-друга из пушек, когда те подходят на расстояние огня, а малы подтягивают борт судна абордажными крючьями, влезают на судно и начинают потосовку. Активно используют магию, так что... Возможны варианты. Хотя я, если честно, не завидовал бы тому, кто полез бы на военный корабль.
- Да ты мастерски умеешь успокоить, Рей! - улыбнулся Лэр, - Однако, смею заметить, сражения с пиратами и кракенами с трудом можно отнести к развлечениям. Но раз уж зашла беседа... Вчера вот мне в таверне один моряк встретился. Так уж случилось, что беседа у нас зашла о море, да о пиратах. Так он мне рассказывал о каком-то призрачном корабле с нежитью на борту, подстерегающем военные суда и разносящем пару линкоров одним залпом. Искренне надеюсь, что нам не придется проверять, правда это или очередная легенда.
- Ну, нет дыма без огня, хотя я бы действительно предпочла с такими штуками не встречаться, - с улыбкой вздохнула Наэри. - Кстати, если такие корабли-призраки есть, то они вероятнее всего, наткнулись на рифы, или еще что... Поэтому их, наверное, чисто логически стоило бы обходить стороной. И подальше... ох, что я несу?
- Да нет, все верно. Рифы - весьма зловредная штука. Но корабли-привидения, к сожалению, встречаются нередко. Даже, пожалуй, чаще, чем мне хотелось. Взять, к примеру, этих отрекшихся. Корабли, я слышал, они поднимают со дна морского и команду, по всей видимости, тоже оттуда достают. Натерпелись от них бед в Нордсколе и Гилнеасе... Или вот, есть еще наги, которые терпеть не могу теплокровных, но легенды и сказания я бы оставил до корабля.
- Эй, каракатицы! - послышался издали клич, в котором на некоторых нотах проступала до боли знакомая хрипотца. - Если идёте в таверну, то опоздали - за прошлую ночь мы изрядно подточили запасы!

За Сарой плелся Асмелт. В руке у него красовалась полупустая бутылка эля, а на лице - пара ссадин. На самом деле, обычный вид для Фьюри.

- Ребята, похоже, в дезертиры записались, - усмехнулся тот, - Может, нам вас задержать?
- Как чувствуешь то себя, Асмелт? - откликнулся Лэр, - Голова не болит? Где же вы так задержались? Лейтенант уже о вас спрашивал. Говорит, вы вещи свои собрать забыли. Поторопились бы, а не то к полудню не успеете.

Наэри хотела было что-то отвечать Рею о кораблях, но пришлось отвечать по поводу парочки.

- О, все, мы нашли их. Возвращаемся, - Наэри всем своим видом пыталась не показывать, что не очень хотелось встречаться с этой парочкой. Кажется, они были пьяны, ну или близки к состоянию опьянения.
- Ах, и вам привет, ребята, - Рей вроде бы и не уведился, по крайне мере, не подал вид. Присвистнул, оглядывая парочку и, в особенности, здоровою емкость, представляя себе, сколько эля поместилось бы в этой бутыли - Всего лишь гуляем, и только. А вы, похоже, время вчера не теряли... Действительно, мы уже порядком отдалились от гарнизона.
- Не ссы кипятком, Лори. Всё будет в полном ажуре, - хлебнул он эля. Услышав фразу Наэри, тот просто не мог не съерничать, - Ну нихрена себе экскортик-то для нас! Мы польщены!

Хейвинд засмеялась, не сбавляя шага и идя навстречу троице бодрой походкой. Махнула Рею:

- И тебе привет, малой! Видать, уже нагулялись? Ну так пойдёмте обратно вместе, по пути как-никак!

Наэри облегченно вздохнула, даже заулыбалась. Хоть не агрессивны, и на том спасибо.

- Да, по пути. Давайте, скоро отправление, так что не будем медлить, - сказала Наэри, разворачивая Лаэрина и Рея в обратную сторону и разворачиваясь сама. - Надеюсь, Сара и Асмелт, вы немного себя держали в руках? Думаю, ступать на борт корабля пьяными - это как-то...
- Рискованно, - закончил Кейн, - Сомневаюсь, что лейтенант Гардсон будет танцевать от счастья, почувствовав исходящий от вас аромат хмеля.
- А с каких это пор Старушка в мамочки записалась? - рассмеялся Фьюри, - Ты какая-то дохрена трусливая, угу. Договоримся мы с Гардсоном, не таких обламывали!
- Не знаю, как эта свинья, а я - как стёклышко. - было махнула рукой Сэл, однако вовремя спохватилась и схватилась за едва не слетевшую с плеча лямку ранца. - Ведро с колодезной водой - и если не загнёшься от простуды, то уж в миг прошибёт.
- Отлично, - кивнула Наэри, сдерживая раздражение и игнорируя Асмелта, и зашагала дальше, перепрыгивая через лужи и стараясь не вляпаться в какую грязь. Причем, грязь не только на земле, если подумать.
- Успели вчера собраться или сейчас начнете?
- А ты что, не в казармах спала? - вскинула бровь Сэл, припоминая хлам на полу, который она даже толком не прибрала перед уходом. - Бес с ним, доберёмся, и соберёмся по-быстрому. Мне на это много времени не надо.
- Делать, почитай, больше нечего, остается только понадеятся на милость лейтенанта, - Рей старался не сбиваться с ходу и не отставать от своих, перейдя на более размашистые шаги, что делало его положение более неустойчивым. - Он, правда, будет недоволен.
- Вообще-то, собираться надо заранее. Ответственее надо быть, Донка, - поплелся он по тракту, - Бери пример с меня - ещё вчера собрался!
- А кто меня торопил и отвлекал? Не ты ли случаем со своими бумажками?
- Может ты хотел сказать "набрался"? - не удержался от усмешки Кейн, - Ох, а вот и гарнизон, - указал он на возвышающеся за деревьями каменные стены.

Сэл рассмеялась в ответ на брошенный вдогонку комментарий Лэра. Кивнула:

- Уж этот умеет. Один шаг в Златоземье - и уже пьяный в доску.

Ну, силу воли надо тренировать, Донь, - Аси залил остатки эля в горло, а затем швырнул бутылку в ближайшее кусты, - Не, ну а чего медлить? Вечер-то не вечный! Вхожу в таверну и оперативно выполняю поставленную задачу - настоящий воин!

- Ловко, - хихикнула под нос Наэри, глядя в сторону Лаэрина и Сэл. Едва не вступив в какую-то лужу, девушка резко скакнула вперед, и, зашагав чуть медленнее, отметила, продолжая игнорировать Асмелта. - Что-то мы дошли явно быстрее, нежели когда шли сюда...
- Ты в этом весь, шустрик, - смуглянка толкнула своего компаньона плечом с плотоядной ухмылкой и захихикала. - Чего там, говоришь? Уже почти дошли?
- Угу, стены уже видны, - кивнула Наэри.
- Ну так не будем медлить, разрази меня гром! - бросила Хейвинд, ускоряя шаг. - Кто последним доберётся до ворот, тот сам потащит мои вещи до самого Штормграда!
- Хм, потрясающая скорость. - вновь ловко избегнув какой-нибудь смарадной ямы, солдат, до сих пор занятый стремлением не промочоть свои ноги, нашел для себя минутку на пару лишних слов. Увидив, что все вдруг начали переходить на бег, сам прибавил ходу, вместе с тем пробормотав - Бегать? По такой-то грязи? Ну, что же... Идет.
- Давай-давай, резвись, кобылка! - расхохотался Асмелт, - Вот ещё придумала! Тащить за неё вещи...
- Что-о? Хотя... У нас же Асмелт напился. Он будет последним, - негромко усмехнулась Наэри и уже бегом поспешила к гарнизону.

Не сказать, что Наэри очень хотелось играть в эти игры - вещи Сары она бы все равно не потащила - зато хотя бы за таким детским весельем не приходят мрачные мысли.

- Будешь упрямиться, Фьюри, - не оборачиваясь, бросала вслед Сэл, уже переходя на лёгкий бег и поднимая в воздух водяные брызги из луж. - запряжем в телегу и погрузим все веши туда! Упрям, как осёл, так хоть по назначению пригодишься!
- Пробежка? Хех. Неплохо, - выдохнул Лэр и бросился вперёд. Для человека, умудрявшегося бегать в латах, пусть и не слишком долго, и не слишком быстро, не составило никакого труда перемахнуть через покосившуюся изгородь и, срезая дорогу, с приличной скоростью броситься к гарнизону, перескакивая через попадающиеся на пути лужи и невысокие кусты.
- Силенок не хватит, Доня! - крикнул он вдогонку этой бегущей своре. Остатки разума подсказывали ему: "Побежишь - упадешь - будут проблемы - пижоны будут ржать".

Рей тоже не отставал, полностью автомотизиров процесс стремительного перемещения нижних конечностей в пространстве, беря их под свой контроль только тогда, когда ему на пути попадалась какое-то припятствие. В былые времена ему часто приходилось бегать от разных причин, да и в армии такие "марш-броски" были не редкостью. Соблюдая разумное равновесие между скоростью и запасом сил, помноженное на везение, он бежал вперед, лихо минуя попадавшиеся ему под ноги кочки, лужи и прочие природные объекты.

- Ну уж нет, латнику я не проиграю! - нараспев сказала Наэри на бегу довольно громко и прибавила в скорости. Её сил бы хватило бы на то время, какое она бы бежала до гарнизона с лихвой - благо, выносливости у нее было хоть отбавляй, хотя и скорость не была самой высокой среди всех её сослуживцев.Да и не от хищника она убегает, чтобы калечить себя бегом...

Ближе ко двору Хейвинд заметила неподалёку от себя Кейна, который, найдя чуть более извилистый, но примерно столь же короткий путь через заросли, уже практически догонял её. Перемахнув в один прыжок через подвернувшееся под ноги перевёрнутое корыто, смуглянка уже увидела прямо перед собой поднятые решётчатые ворота и рванула к ним.

А Лаэрина к тому времени уже догоняла Наэри. Сразу она, конечно, срезать не догадалась, но немного медлящего Рея и пьяного Асмелта позади оставила и теперь составляла "компанию" Лэру.

Мечник в ответ лишь усмехнулся и ещё немного увеличил размер шага и, соответственно, скорость. Подобный ход дал ему возможность не только оторваться от стрелков, но и, возможно, догнать Сару. Увы, триумф латника длился недолго. Коли есть преимущества, будут и недостатки. Об этом ему и поспешила напомнить мокрая и весьма скользкая кочка. Не успевая уследить за своими ногами и не обладая достаточной устойчивостью, Лаэрин поскользнулся и, пролетев несколько футов, брякнулся на землю. По счастью, в один из ещё не растаявших небольших сугробов.

Наэри только тихо ойкнула, завидев падающего Лэра, посочувствовала ему в мыслях и бросилась дальше, с легкостью огибая и перепрыгивая все препятствия. Сэл ей, конечно, уже не догнать - тот, кто объявляет соревнование, всегда первый - но на позицию второй она претендовала вполне уверенно.

Рей пожал плечами, и, значительно прибавив в скорости, в ущерб осторожности, чудом избегая лобовых столкновений, поскальзываний и падений в скользкую грязюку, рванул за остальными, что позволило ему, по меньшей мере, догнать латника. Вот один из роковых прыжков поледнего заставил его немного притормозить, дабы убедиться, что его товарищ не слишком сильно расшиб себе лоб о мерзлую землю.

Мысленно поблагодарив Свет за столь удачно подвернувшийся сугроб и осыпав проклятиями кочку, рядовой Кейн поднялся с земли, кивнул Рею, мол, всё в порядке, отряхнул одежду и легким бегом двинулся вслед за товарищами. Беспокоиться было не о чем - Асмелт, вроде как, был ещё далеко. А бежать в полную силу было уже попросту бессмысленно.

- Вечно окружение работает на вас, стрелки! - выкрикнул Лэр, приближаясь к опускной решётке ворот.

От развернувшейся перед ним картины лейтенант Гардсон едва не выронил из рук седло, которое к тому моменту водружал на своего вороного коня. Тихо хмыкнув, он лишь слегка повысил голос и бросил им:

- Завидное рвение. Но не стоит бежать, сломя голову - до полудня осталось ещё около получаса.

Рей проскочил решетку и, активно помогая себе руками, молитвами и всеми способными способами, проскачил за долю секунды, впрочем, несколько отстав от лидерующей пары. Быть может, даже сумел занять почетное третье место, сумев опередить еще пару человек. Разумный восторог, немало веселья, удовлетворение результатом и просчет ошибок, которые в будущем можно было бы избежать. Слова командующего отдаются в голове, а все мысли о неприятных переживаниях уступают под напором удовольствия.

- Эм... Так точно, сэр! Забыла про свои вещи, поэтому... Пойду, соберу побыстрее, сэр! - резко обернувшись уже у самых ворот, козырнула Хейвинд в сторону своего командира.
- Идите, - кивнул напоследок лейтенант Гардсон, отводя взгляд от двора и продолжая закреплять ремни, удерживавшие седло на спине Шторма.

Наэри, добегая до грнизона, слегка смутилась, увидев Гардсона. Это она так бежала, что он ей замечание сделал, или другим?

Запыхавшись, Наэри остановилась и снова поприветствовала лейтенанта.

- Здравия желаю, сэр. Мы просто... веселимся... сэр.

Девушка вдруг почувствовала, как усталость одолела её. А за полчаса можно только сон досмотреть. Наэри выгнула спину и двинулась в гарнизон, чтобы уже просто отдохнуть. Соревнование она не проиграла - это отлично.

Добравшись до гарнизона, Кейн отсалютовал командиру и произнёс:

- Здравия желаю, лейтенант. Разрешите вопрос, сэр? Как мы собираемся переносить амуницию? В ящиках? Или же напротив, облачившись в неё сами?

Итак, Рей отдышался и с некоторым запозданием отдал честь лейтенанту, после чего поспешил сам исчезнуть в гарнизоне, лишь немного задержавшись, чтобы услышать ответ Лаэрину на тот вопрос, который, впрочем, интересовал его самого.

- Будет лучше всего облачиться в доспехи самостоятельно и дойти в них до города, - ответил лейтенант. - Лишних телег у нас нет, так что обойдёмся походным маршем, в доспехах, при оружии и с ранцами. В течении дальнейшего плавания нам всё равно едва ли придётся переносить нагрузки, так что это станет и неплохой разминкой.
- Ясно. Разрешите, в таком случае, и ещё один. Вы говорили, что вся амуниция, исключая личное оружие отправиться в трюм, где и пробудет до конца плавания. И если со стрелками всё очевидно - при них остаются ружья да клинки, то касательно мечников есть вопрос. Стоит ли считать щит частью доспеха или же, наоборот, отнести его к вооружению? С одной стороны, в случае возможной схватки на корабле он будет лишь скорее помехой, не оказывая почти никакого содействия мечнику. С другой, при перестрелке, он вполне может спасти жизнь своему обладателю, если тот вовремя укроется за ним от стрел, пуль или дроби.
- Боюсь, в столь ограниченном пространстве щиты принесут мало пользы. Но в случае необходимости я постараюсь поговорить с капитаном на этот счёт.
- Благодарю вас, сэр, - кивнул в ответ рядовой и, отсалютовав напоследок, быстрым шагом направился в гарнизон.

ID: 9448 | Автор: Ferrian
Изменено: 9 июня 2014 — 10:34