Внимание: материал с «шок-контентом»!
Опубликованный на этой странице текст содержит описание жестоких убийств, пыток, расчленений или отыгрыш гномов.
Не читайте его, если вы младше 18 лет или сторонитесь подобного.

Сага о Трех Глава третья. Гавань Менетилов

Гильдия Клан Разящего Молота

Это был очень долгий и сложный переход. Идти по болоту, да еще со связанными руками было неимоверно трудно, а из-за одинакового окружения казалось, что это продолжается вечность, и что вам никогда уже не выбраться из этих болот. Солдаты сделали несколько привалов, но никто не делился с вами своими пайками. Разве что второй дворф, Коган Кузнекамень, как он сам представился, давал вам попить из своей фляги, но каждый раз Вандар делал ему замечание. Из коротких рассказов Когана у вас появилась небольшая надежда, что Капитан Крепкий Кулак - военачальник гавани Менетилов - вас обязательно выслушает и отпустит вас. Также Коган рассказал, что их отряд делал на Закатном Болоте, ведь их было намного больше, когда они выходили из Гавани, это уже потом их небольшой отряд отделился, чтобы произвести разведку. Они должны были разбить и рассеять по болотам гноллов, собравшихся в большую стаю, но когда пришли на их стоянку, удивились, увидев пепелище.

Ходвик Хаген
Ходвик, конечно, много раз благодарил сердобольного Когана за живительную влагу. Некоторые надежды охотника, слава создателям, понемногу оправдались. Все лучше, чем ничего.
Но стоит ли рассказывать Каменному Кулаку про мага и его ларчик? Судя по реакции Вандара, истории с культистами и концом света местным изрядно опостылели.

К вечеру вы все же добрались до главного города Болотины - Гавани Менетилов.

Спустя годы после Катаклизма в городе все еще были видны его последствия: площади были залиты водой, часть пристаней оставались разрушенными, но было также видно, что те жители, которые не покинули гавань, пытались вернуть жизнь в привычное русло. Проходя по улицам, можно было увидеть, что первые этажи некоторых зданий были погребенны под насыпью, дабы поднять их над уровнем воды, там где не было насыпей, были сооружены деревянные помосты, и по всему городу раздавались шаги по ним. Конечно, не всё удалось так красиво вернуть, но масштабы захватывали дух. Даже вечером улицы были полны: люди, дворфы, эльфы и гномы, каждый был чем-то занят. Кто-то разгружал корабли, перенося коробки к телегам, кто-то драил палубу или заправлял паруса. Извозчики везли груз вдоль шумных улиц мимо таверн из которых лилась музыка и доносился громкий смех и восторженные крики, город кипел от нескончаемой суеты. С моря ветер нес запах прибрежных волн, в небе кричали чайки.

Когда вы проходили через главные городские ворота, краем глаза могли заметить пару телег. На одной из них восседала знакомая вам молодая женщина - это была жена Ромсана Каала, тавернщика из “Таверны на перекрестке”

Ходвик Хаген
Даже на душе как-то потеплее стало когда Хаген вернулся в, так сказать, цивилизацию. Если бы только еще не двухдневный голод.

Элкраг
Проходя ворота взгляд заклинателя скользнул по вдруг знакомым лицам. Правда, разглядывания были быстро пресечены тычком одного из дворфов.

Вас повели сразу же в крепость, а уже там в её подземелье. И вот вы опять остались втроем, ведь Драгга с вами не оставили. Все же Вандар сжалился и брата Ходвика унесли в лазарет. Вам предстояло провести ночь вместе за решеткой, в темной и сырой темнице, а утром вас обещали отвести на допрос к капитану Крепкому Кулаку.

Телгрим
Совсем приуныл и чуток скис охотник. Однако, последний лучик надежды был, и за него хватался бедный дворф.

Элкраг
Облегченно вздохнул, когда скрылись провожатые. Никогда Элкраг не был так рад оказаться в заточении, в покое. Отдых и покой - все чего только и желал юнец.
Привалившись к сырой холодной стене, дворф притих в предвкушении накатывающей новой волной дремоты.

Ходвик Хаген
Довольно долго Ходвик просидел, закрыв лицо руками. После же он поднял голову, осмотрелся и сказал:
- Ну, что командиру завтра скажем?

Элкраг
- То же... что и в прошлый раз, - пробормотал черножелезник, не открывая глаз. - Не нужно... не нужно противоречить. Думаю... сперва слово скажут провожатые наши. Уж после... послушают нас.
Элкраг взглянул на Ходвика.
- Спасибо что вступился. Там... В лагере.

Телгрим
- Ух, попали мы так и попали. Скорей бы закончилось. Боюсь вспоминать будут. Эх, главное что мы все живы.

Ходвик Хаген
Младший Хаген кивнул, слегка улыбнувшись.
- Да и чую, что теперь как мы вернемся в Дун Грим - с год будем старые крыши чинить, - дворф немного посмеялся.

Телгрим
- Это тебе спасибо, если бы не твоя авантюра с той хреновиной, то не ушли бы мы от гноллов.

Элкраг
Дворф промолчал, снова прикрыв глаза.
- Не нужно было сломя голову за Серым гнаться, - спустя какое-то время произнес заклинатель.- Давно бы оказались бы тут...
- Занятно все же - что бы ни делали, все идет своим чередом. Все, - черножелезник вдруг едва слышно рассмеялся, на большее сил уже не было. - Все. Понимаете? Все!

Телгрим
- Да твоя правда. Надо быть умней. Но все равно, спасибо вам что не дали пропасть.

Ходвик Хаген
- Ну, чего уж поделать? И вправду поумнее будем. А еще, заметили? Каждый раз, как мы собираемся вместе что-то делать - попадаем просто в самые невероятные ситуации? До встречи с вами у меня уж точно не было беготни в шкуре медведя, горячего свидания с суккубой и охоты за волшебным ларчиком, кончившегося в казематах... Такое и за всю жизнь... Не с каждым случается.

Телгрим
- Знаешь, у меня тоже. Я не хотел такого… Но я рад, что вы есть на свете... Друзья.

Элкраг
- Хватит разговоров, - с прежней хрипотцой в голосе отозвался черножелезник. Приступ безумного смеха, кажется, отступил. - Берегите силы. Завтра будет завтра - сейчас нам всем отдых нужен.

Ходвик Хаген
Ходвик снова кивнул и улегся поудобнее, чтобы заснуть. С надеждой, что обойдется без смутных кошмаров.

За разговором дворфы не замечали, как вокруг факелов, висевших напротив решетки каждой камеры, сгущалась темнота.

Узница
Из камеры справа раздался непривычный в этих местах женский голос с сильным акцентом: - Маленкий дворфы попасть в передряга?

Ходвик Хаген
- А-а! - дворф резко проснулся, вздрогнув. - Кто здесь?!

Телгрим
- Не-е-ет… Только не говорите мне, что тут с нами тролль?

Узница
Согласные в голосе шипели и были навязчиво мягкими. - Я рада, что твоя быть так догадлив.

Ходвик Хаген
- Тролль? Какой еще тролль? Не надо нам ничего! - дворф судорожно оглядывается в поиске источника шума.

Телгрим
- Святые титаны… Мы же только выбрались из передряги.

Элкраг
Черножелезник продолжал дремать, беззвучно повторяя одни и те же слова. Вот только что он пытался сказать и кому было не разобрать.

Узница
- Вам надо, очень надо тролль, - в голосе слышны были нотки удовольствия от происходящего.

Послышались шаркающие шаги, они приближались. В тусклом свете прыгающего на сквозняке пламени факела вы наконец увидели лицо говорившей. На иссохшем лице с облезлой зеленой кожей вы видели впалые глаза, еще более подчеркнутые тенями подземелья. Она улыбнулась, обнажив свои клыки. На бледных губах от этого появились кровавые трещины.

Ходвик Хаген
- Э-э-э-элкраг, пр-проснись! Элкраг! - испуганный юнец тряс черножелезника.

Узница
-Тихо, тихо. Не боятся, маленкий дворф, нет, - тихо прошептала тролль.
Она просунула через решетку свою трехпалую бледную руку, на двух пальцах которой были следы выдранных с мясом когтей.

Элкраг
- Оставьте меня. Не бывать тому! - сверкнув глазами, вскликнул черножелезник просыпаясь.
- Что? Что случилось? - произнес наконец Элкраг, оглянувшись. - Уже пора?

Ходвик Хаген
- Тут троллиха! Ты посмотри! Троллиха, чтоб ее! Стража! Стража, сюда! - дворф начал отползать к дальнему углу камеры. С него уже достаточно было приключений, не хотелось еще троллихе в суп идти.

Элкраг
- Откуда... Откуда ей тут взяться? В крепости то... - начал было черножелезник, но тут же осекся, взглянув на решетку.

Узница
Женщина прищурившись посмотрела на Элкрага.
- Ты. Владыка Джаннази знать тебя, - она вновь улыбнулась и схватила руками прутья решетки, просовывая между ними голову. - И я тоже знать, да. Джаннази говорить мне про каждого из вас.

Ходвик Хаген
Ходвик онемел.

Телгрим
- Чего? Что ты несешь такое? Да мы тебя и в жизни не знаем. Не пудри мне голову! Что тебе надо?

Элкраг
- Джанази? Не знаем ни про какого Джанази твоего, - только и смог произнести Элкраг, не в силах сдвинуться с места.

Узница
- Вы не знать Джаннази, но убить! - вдруг закричала узница и рассмеялась. Через несколько мгновений она спокойно продолжила. - Джаннази не злится, нет.

Телгрим
- Чего?

Элкраг
- Не... Не убивали мы... никого, - вжавшись в стену, произнес юнец. - Демона Серый маг сжег.

Ходвик Хаген
- Нет, мы никого не убивали... Нет, тебе нас уже не смутить. Мы и не через такое проходили, ничего не выйдет... Стража!

Узница
- Вы знать. Скоро всё увидеть, - тролль опустила голову практически до самого пола, встав на четвереньки. - Джаннази вам помочь... - она резко замолчала, когда раздался звук открытия двери, ведущей в тюрьму. Кто-то спускался вниз.
- Я вам помочь, - прошептала тролль и с этими словами женщина вернулась в самый темный угол своей камеры.

Телгрим
Телгрим прилег и закрыл уши руками, он ничего не желал больше слушать.
- Меня нету, это все сон и я не хочу тут быть.

Ходвик Хаген
- Это... Это разум просто помутился. От голода... Да. Вот и чудится всякое. Не впервой, просто не надо... Обращать внимания, да... - дворф вжался в свой угол, загородив свое лицо руками от... чего бы то ни было.

Элкраг
Элкраг продолжал сверлить взглядом темный угол соседней камеры. Мысли неслись подобно разворошенному "улью" огнежуков. Сон как рукой сняло.

Коган Кузнекамень
-Ребятки, как вы тут? - вдруг раздался голос знакомого дворфа. Это был Коган, теперь, когда он был в гражданской одежде и без шлема, вы смогли рассмотреть его получше. Он был явно стар, и это было понятно не только по его глубоко седой бороде, но по большей части из-за морщинистого лица, походившего на кору дерева. Он был в рубахе цвета парусины, руками с закатанными по локоть рукавами он держал большую корзину.

Ходвик Хаген
Охотник услышал знакомый голос. Не сразу он решил на него реагировать и продолжал сидеть, забившись в углу. Наверняка некие неведомые силы все пытались его смутить.
- Нет... Ты нас не поймаешь!. Мы не убивали Джун... Наджа... Джаджа... Не убивали мы никого, троллиха, не пытайся нас одурманить! Сгинь...

Коган Кузнекамень
- Мальчик мой, что стряслось? - обеспокоенно спросил Кузнекамень. Он опустился на колено и поставил перед калиткой камеры корзину. Снял закрывающую её ткань, и воздух подземелья наполнил запах свежеиспеченных пирожков.

Элкраг
- Она к тому углу... В той камере... Она говорила, что знает все, - произнес черножелезник, все еще буравя приметный сгусток тьмы. - Нам не нужно быть тут.

Коган Кузнекамень
- Ты о ком? О Гайне? - старик начал выкладывать пирожки из корзинки и складывать их на пол в камере. Каждый пирожок был аккуратно и с любовью обернут в листок бумаги. - Не бойтесь её, это раньше она была жуткой знахаркой закатных болот, но сейчас уже не её время. Ребята нашли её недавно на дороге, так она едва жива была.

Ходвик Хаген
Ходвик сразу же напал на пирожки и начал жадно пихать их себе в рот. Два дня без нормальной еды давали о себе знать. Он обо всем позабыл как только дело коснулось еды.

Телгрим
- Ага, ее шугнуть надо. Лезет к нам и всякие гадости говорит. Спасибо вам, за пирожки.
Вслед за собратом и Телгрим взял пирожок.

Элкраг
- Она попытается бежать, - подходя к решетке, дворф попытался дотянуться до корзинки. Весь путь дворф проделал придерживаясь за решетку. - Нам не нужно быть тут.

Ходвик Хаген
- Мы просто... Здесь... Потому что якобы укокошили кого-то, добрый господин... Ух... Но ничего такого... Не было...

Коган Кузнекамень
- Ох, да не мне спасибо, это женушка напекла моя, кудесница, - дворф любовался тем, как молодые уплетают стряпню. Он достал из корзины кувшин и дал его в руки Элкрагу. В нем плескалось ячменное пиво.
- Не беспокойтесь о Гайне. Отсюда не сбежать. Снаружи везде стража.

Элкраг
Аккуратно взял кувшин, едва подавив порыв разом его осушить.

Коган Кузнекамень
- Ну, пойду я, ребятки. Отдыхайте, набирайтесь сил. Капитан завтра вас выслушает да отпустит с миром. - Дворф накрыл корзину тканью и поднялся на ноги. - Кувшин пока оставьте, я завтра его сам заберу.

Ходвик Хаген
- А... Точно отпустит?

Элкраг
- Спасибо, Кузнекамень. За все спасибо, - произнес черножелезник и вернулся обратно к облюбованной стене. Кувшин же оставил чуть в стороне для все еще жующих узников.

Коган Кузнекамень
- Уверен, сынки. Ну, всего доброго. - откланявшись, старик ушел из подземелья.

Телгрим
- Да, спасибо. Ох, мне и полегчало сейчас. И приятно стало.
Охотник впервые за долгое время был доволен, и присел закрывая глаза от удовольствия с пирожка.

Ходвик Хаген
- Да, спасибо вам. Большое. Не забудем. - дворф отпил. Хотелось еще, но Телгриму наверняка тоже надо было запить съеденное.

Элкраг
- Гайна. Слышишь? Кто такой этот твой... Джаннази? - едва стихли шаги, произнес Элкраг. Черножелезник с голода изрядно был во хмелю. - И откуда знает про нас, а мы - нет? Ещё и убить сумели, говоришь. Да он, говорит, и не против...

Ходвик Хаген
- Элкраг. Не надо ее ворошить попусту... Пущай бредит что хочет, мы и без нее отсюда выберемся.

Элкраг
Мне... ик... Любопытство. Не раз попадало... И не два, - хохотнув, добавил юнец.

Зулфи'Гайна
Вопрос Элкрага, казалось, повис в пустоте, но наконец в темноте послышалось быстрое шлепанье босых по холодному камню и троллиха с завидной скоростью возникла у прутьев решетки, схватив их своими руками, от чего по темнице раздался грохот металла о камень.
- Маленкий дворф. Твоя хотеть знать, но ты ничего не видеть, даже то, что быть прямо перед твоими глазами.

Элкраг
- Вижу что... и все, - попытался обидеться дворф, но не вышло. - Тебя вижу, но те... тебя Гайной звать. Решетку... Цепь... Цепь слышу, не вижу.

Ходвик Хаген
- Элкраг, мы так не заснем. Оставь это чудище со своим бредом при своем, а мы хоть отоспимся. - дворф потряс плечо черножелезника.

Элкраг
- Представь... Что она мерещится, снится, - с улыбкой произнес юнец. - Мне пока... все равно не спать... Они не дадут.
Элкраг махнул рукой куда-то вдаль.

Телгрим
А вот Телгрим начал медленно но верно засыпать в своем углу.

Зулфи'Гайна
Гайна наклонилась, чтобы ее лицо было прямо напротив Ходвика.
- Его черный глаза пылать навеки в твое сердце, - она просунулу руку через решетку и пока Ходвик не успел среагировать ткнула его пальцем без когтя прямо в сердце.

Ходвик Хаген
- Прошлой ночью мне Дун Грим мерещился, да... - тут дворф прекратил пересказывать свой кошмар Элкрагу и замер. Какое-то очень странное совпадение случилось. Он как раз говорил о своем смутном сне, как троллиха вдруг сделала свой фортель. Он задрожал и пополз прочь от знахарки и черножелезника.
- Как... Откуда ты знаешь?

Зулфи'Гайна
- Моя слышать Джаннази, он говорить, - Гайна выпрямилась. - Спи спокойно, маленкий дворф, я защитить твой покой.
Женщина вновь вернулась в дальний угол своей камеры и больше не произнесла ни слова.

Элкраг
- О ком она знает? Причем тут Дун Грим?

Ходвик Хаген
- Я... Мне сон снился, когда я от тех ягод, ну, отрубился. Помнишь? Там наша деревенька была, родная. Тогда мы, ну, якобы вернулись, и я у маменьки в хатке сидел, и она готовила мне... И рядом была та девушка. Скуба. Или как там... В общем, она стояла рядом и я ее узнал. Я хотел было крикнуть - ничего. Пошевелиться - ничего. И все растворилось. Никого не было. Только лес. Та девка. И вепрь. И оба они стояли с чернющими такими глазами... Век не забуду... - дворф все больше стал дрожать к концу своего рассказа. Кожа на его лице, обычно румяная, стала белее дунморогского снега.
- И эта тварь знает про мой сон... Она что, получается про хряка того говорит?

Элкраг
- Гайна... Этот Джа... Как его там?.. Это вепрь? Тот вепрь с топи?.. Кто тот, на холме? - вдруг подскочил к решетке дворф, как некогда до того троллийка. - Это Серый? Долькосрис? Это он?!

Ходвик Хаген
- Как, какой еще Долькосрис? Что ему там делать? - дворф подошел к своему компаньону сзади с удивленным выражением на лице. Слишком много за одну ночь сюрпризов.

Зулфи'Гайна
Гайна продолжала молчать.

Элкраг
- Я знаю ты там. Ответь!

Ходвик Хаген
- Элкраг, - сказал Ходвик. - Пойдем спать. Хватит.

Элкраг
- Почему... ик... она молчит? Она ведь знает... Так? Агрррр, - дворф резко отпрянул от решетки и вернулся к стене. Только глаза-огоньки злобно сверкали в темноте.

Ходвик Хаген
- Пускай не смущает. Нам пока надо вернуться домой, а там уже подумаем что к чему. Давай уже того, ложись. - все говорил дворф. Хотя сам спать он вряд ли собирался.

Элкраг
Спустя какое-то время недовольное сопение Элкрага стихло. Черножелезник погрузился в объятья сновидений.

Ходвик Хаген
Охотник тоже переселил себя и наконец-то задремал.

Подземелье наполнилось мирным дворфийским сопением.

Вы вновь оказались на болоте. Здесь было тепло, даже можно сказать, жарко. Голубое рассветное небо было усеяно нескончаемым покрывалом звезд. Средь болотных кочек и высоких поросших мхом деревьев на пригорке возвышалась хижина. Это было огромное поваленное дерево, упавшее почти что горизонтально и застрявшее промеж крепких стволов живых деревьев. Оно было окутано лианами и теперь не касалось земли. Трещины дерева искусно, словно птицей созданное гнездо, заделаны ветками, какие-то прорублены в окна, прикрытые тканью. Вход занавешивали ткань вперемешку со сплетенной из лиан шторой. Крыша устлана соломой, что прижата тяжелыми ветками. От входа вниз вела лестница из поваленного бревна, по центру которого были вырезаны ступени.

В низину вела тропа из плоского спила стволов деревьев, уложенных словно плитка. В самой же низине стояло огромных размеров иссохшее, возвышающееся над пригорком и самой хижиной древо. Его широкие ветви были увешаны вблизи земли различными вещами, на них висели пучки трав, черепа мелких зверей, нанизанные на веревочку сухие грибы и прозрачные стеклянные сферы, что испускали свет. В сферах парили светлячки. Смотря на них в темноте, можно было подумать, что это звездное небо и кто-то вывернул его наизнанку и уменьшил до размера с арбуз. Под одной из ветвей, по левую сторону от тропы, стоял внушительных размеров дубовый стол, а подле него пара скамеек. Их ножки обвивал плющ, а на столе стояли деревянные миски с молотыми травами, каменная ступка, деревянные фигурки и такая же, как на дереве, сфера. По левую сторону от тропы располагалось небольшое кострище.

Элкраг
Элкраг огляделся по сторонам и, на всякий случай, ущипнул себя - это обязан был быть сон. Должен быть...

Казалось, что всё то, что прежде с вами произошло - гноллы, голод, тюрьма - все это было вашим сном, а не то, что происходило сейчас.

Элкраг
- Ай! - одернул руку черножелезник - на сон мало похоже.

Ходвик Хаген
Ходвик просыпался очень медленно. Изнуренное тело требовало слишком много сна, и он чувствовал, что некая неведомая сила тянула его вниз снова и снова. Но это не более чем нежелание вставать.
Все же охотник встал. И был удивлен. Потом он начал уверять себя, что это очередной поганый кошмар. Ничего, пускай эта троллиха насылает что хочет, на следующее утро уже ее рядом не будет, а вся компания отправится по домам.
Однако же Элкраг был рядом и вел себя так же, как и Ходвик.
- Что... Как это... На сон мало похоже... Где мы? Да какого же трогга мы опять куда-то... Дрянь!

Телгрим
- Увы друже.

Элкраг
- Ты это о чем? - обернулся на голос Телгрима серокожий.

В голове прояснялось. Вы шли сюда намеренно, когда не нашли Долькосриса в лагере археологов. Но что же здесь находилось? Пока это было непонятно, но чувствовалось, что всё так и должно быть.

Телгрим
- Что-то странно тут все. Мы точно не того… Не сон?

Ходвик Хаген
- А как же... Где Драгг?! Где мой брат?! - дворф испуганно начал осматриваться по сторонам, прежде оглядев себя.

Элкраг
- Драгг? Так не в Гавань ли отправился караван тавернщика нагонять? - отозвался черножелезник, уверенно шагая по ступеням.

Ходвик Хаген
- Но, ведь мы два дня... Провели в болотах... Стража нас нашла, и мы потом в тюрьме сидели. С троллихой... - дворф сел на землю, схватившись за голову. - Ничего не понимаю.

Элкраг
- Нагоняйте. Мы почти у цели! - продолжал спускаться в долину Элкраг.

Вас встретила вышедшая из хижины зеленокожая молодая женщина-тролль. Покачивая бёдрами, не особо сильно прикрытыми повязкой, она медленно и вальяжно направилась в Вашу сторону. Тролль шла словно дикий зверь, держа руки слегка согнутыми в локтях, она то на один, то на другой бок нагибала голову при этом двигаясь волной всем телом. Грудь её открыта и лишь слегка прикрывается ожерельем из ярких перьев различных цветов и парой перетянутых верёвками прядей рыжих волос. Руки женщины обмотаны браслетами из ткани и костей. Её длинные уши резкими поворотами и дерганьем реагируют на каждый шорох, видно, что она насторожена, но не сильно. Подходя ближе, она слегка задирает голову вверх и оголяет остальные клыки. Эта улыбка больше похожа на оскал, оскал дикого зверя, который даёт понять, что вы зашли на его территорию.

Зулфи'Гайна
- Я приветствовать вас на мой болото! – громко, раскинув в стороны руки произнесла тролль, слегка поигрывая своими шестью когтистыми пальцам. – Зачем вы пожаловать? – уже скрестив руки на груди, спросила она.

Ходвик Хаген
Ходвик снова себя оглядел, ощупывая тело руками.

Телгрим
Телгрим повторил за ним
- Ты… Опять ты? Слушай, ты что специально нас сюда заводишь или идешь за нами?

Элкраг
- Мы это... - вдруг замялся Элкраг, поравнявшись с троллихой. - Заблудились немного, да...
Дворф вновь окинул взглядом хозяйку болот.
- Почему... Вы знаете о нас?.. Раньше не встречались? - отстранившись на пару шагов, произнес дворф.

Зулфи'Гайна
Сделав жест, предлагающий проследовать за ней следом, женщина молча направилась ко входу в хижину. Повернувшись спиной к вам, она пошла впереди всё так же грациозно, покачивая бёдрами. Сзади её тело ничто не прикрывало, лишь копна её густых огненно-рыжих волос с вплетенными перьями и зачесанная назад при каждом шаге поглаживала её поясницу.

Элкраг
Дворфу только и оставалось что идти за троллихой, стараясь особо не обращать внимания на поясницу хозяйки болот.

Телгрим
Телгрим вздыхая томно пришлось последовать, не сотавлять же беднягу дворфа с ней.

Ходвик Хаген
Абсолютно не понимая, что происходит, охотник практически на автомате проследовал за знахаркой. Все мысли были погружены в осознание происходящего, однако любая попытка была тщетна. Такого в его жизни еще никогда не происходило, да и кто еще расскажет про такое.
Ноги шли сами, пока остальное тело Хагена пребывало в оцепенении. Сон? Или реальность, а то был сон? А что до него было сном, а что реальностью? А может вообще все приключения являются сном, а Ходвик на самом деле лежит на кровати в своей хатке и знать не знает некоего Телгрима и Элкрага.

Форма хижины внутри повторяла наружную. Единственную комнату освещало пламя маленьких свечей расставленных по периметру. Всюду стояли банки и пузырьки с разнообразными цветами содержимого, сухие пучки всяких трав, тряпичные фигурки с зашитыми ртами и глазами, повторяющие форму различных знакомых существ, населяющих Азерот. Стены расписаны причудливыми линиями из белой глины, а пол заляпан воском и завален соломой. Подле одного из окон стояла небольшая клетка с мелкими птичками те щебетали и пушили пёрышки общаясь между собой. Пройдя вглубь комнаты и усевшись за стол на скамью спиной к стене девушка жестом предложила вам присесть напротив неё.

Ходвик Хаген
Что Ходвик? Ходвик сел. Одарив хозяйку, помещение и стол пустым взглядом. Он теперь пощупал голову на наличие шапки.

Элкраг
Дворф послушно сел на скамью, задержав на мгновение взгляд на птицах в клети.

Телгрим
Телгрим так же присел.

Зулфи'Гайна
- Меня звать Зуфли'Гайна. Я хозяйка этих болот, - властно сказала девушка. - Вы говорить, что потеряться? Я могу показать путь.

Ходвик Хаген
- Драгг Хаген, приятно познакомиться, хозяйка болот. - сказал Ходвик не думая.

Элкраг
- Гайна? Во сне... - начал было Элкраг, но осекся на полуслове. - Потерялись, да. Нам бы направление до тракта, а там до дома путь найдем.

Телгрим
- Здравствуй хозяйка болот, да мы видать заплутали немного.

Зулфи'Гайна
Поджав одну ногу под себя, а другую поставив рядом с собой Зуфли'Гайна опиралась одним локтем на колено и внимательно слушала вас, попутно заправляя курительную трубку с очень длинным деревянным мундштуком и табачной камерой из чьего-то белёного черепа травой, предварительно насыпанной из деревянной банки на стол.
- Вы не дом искать, совсем не дом, - покачала головой она.

Элкраг
- Все поиски ни к чему не привели - сами незнамо где. О каких поисках кроме мест знакомых мыслить можно? Ты ведь снилась... Там... за решеткой... Верно?

Ходвик Хаген
- Нет, мы дом искать. Дом, где мы жить. Обитать. Где тепло и кушать.
Дворф вдруг тряхнул головой и обратился к троллихе.
- Мы должны вернуться в родную деревню и рассказать обо всем нашим. И это срочно, Гайна. Пожалуйста, покажите дорогу.

Зулфи'Гайна
-Ты быть прав, Элкраг Огнепалый, - Гайна продолжала заправлять курительную трубку. - И вы искать не дом, нет. Вещица ваша цель. Шкатулка.

Элкраг
- И тот, кто повелевает ей, - ответил Элкраг. - Тот кто шепчет... но слов не разберешь...

Ходвик Хаген
- Шкатулка... Ларчик... Нет, не надо нам его искать. Только больше беды накличем, да и сами поляжем. Надо только... Наших убедить за ним погнаться, а для этого надо домой. - дворф просто подыгрывал своему сну.

Зулфи'Гайна
Достав из стоящей на столе сферы светлячка, тролль поднесла его к губам, что-то шепнула и он вспыхнул маленьким зелёным огоньком. Женщина быстро поднесла его к трубке и затянулась. Раскурив ее, она крепко задумалась, продолжая выпускать, как ни странно приятно пахнущий зеленоватый дым, быстро заполняющий всё пространство хижины.
-Ходвик, твой дом сгореть. Ты помнить это?

Телгрим
- Постой… Что ты о всем этом знаешь?

Ходвик Хаген
- Я... Я тогда просто что-то не то скушал, вот и приснилась чертовщина и... - Ходвик сдался. Все, о чем он зарекся заранее, улетучилось. - Да, это было ужасно. Там и скуба была, и вепрь, и глаза у них... Черные-черные.

Элкраг
Черножелезник оторопел от вида вспыхнувшего светляка. Ладно бы простым пламенем полыхнул, а тут на тебе...

Зулфи'Гайна
Гайна вновь затянулась и выпустила новую порцию дыма в сторону сидящих дворфов.
- Джаннази... Я знать как вам помочь, вы найти то, что искать.

Элкраг
- То есть как нашли? После лагеря след потеряли всякий и тут оказались... Я запутался в конец!

Ходвик Хаген
- Джаннази... Это тот вепрь, которого мы... Ну... Того...

Зулфи'Гайна
Девушка кивнула дворфу. - Великий Лоа.

Телгрим
- Что лоа?

Ходвик Хаген
Слово "лоа" ничего не говорило дворфу, но прилагательное "великий" заставило его взбудоражиться.
- Мы... Извините, что убили его. Правда, мы просто не знали... - тут дворф взял себя в руки и, вспомнив, что вроде и так нечего тут извиняться, продолжил. - Как вы нам поможете? И что мы должны будем сделать? И... Что дадим взамен? - последний вопрос дворф задал неуверенно.

Зулфи'Гайна
Услышав ответ Ходвика ведьма кровожадно улыбнулась.
- Да… Да… Я помочь вам, я показать вам место. За хороший цена, да. Я хотеть ваши пальцы, - девушка положила на стол дикарский нож, с деревянной затертой рукоятью и кривым лезвием. Три будет достаточно, да. - Все также улыбаясь произнесла она.

Ходвик Хаген
- Мы... Давайте сначала подумаем, хорошо? - дворф стал толкать Элкрага.

Элкраг
- Пальцы? Да не пихай ты меня, Ходвик. Зачем ей мои пальцы? - всполошился Элкраг. - Да не знает она ничего. А пальцы подавай... Мне они нужнее будут. Сами отыщем, спасибо.

Ходвик Хаген
- Дык, я и хотел сказать, что ее помощь нам ни на йоту не нужна. Сами доберемся. - сказал охотник шепотом.

Зулфи'Гайна
Увидев изменившиеся лица дворфов, Гайна быстро добавила. - Если вы не давать мне пальцы, я хотеть один глаз одного из вас.

Элкраг
- Пора дорогу искать. Фокусы это все. Как и у Серого. точно говорю, - дворф попытался подняться и уйти.

Ходвик Хаген
Насчет глаза Ходвик даже задумался. Может все же стоит попробовать.
- Фокусы фокусами, а она в точности отметила мой сон. И даже из передряги вытащила. Тут уже не совсем то, что было у мага, Элкраг. Вдруг это реально возможность... Спасти Дун Грим.
Но глаз все же нужен. Или нет? Или да? Нет?

Телгрим
Телгрим собирался уйти как вдруг, тут же тот остановился и осекся на сородича.
- Ты ей веришь?

Зулфи'Гайна
Гайна откинулась назад, закинув обе ноги на стол. Продолжая курить трубку она с прищуром наблюдала за дворфами.

Ходвик Хаген
- Поговорим об этом снаружи. - дворф указал на выход.

Элкраг
- Если ты действительно знаешь, Хозяйка болота, - взглянув на ведьму, вдруг произнес Элкраг, оставшись за столом. - Ответь тогда - кто должен был приглядывать за Элириэль? И вообще, что видели Тогда, во сне... Может это все не свершиться? Или напрасно все?

Телгрим
Туда и направился немедленно Телгрим.

Зулфи'Гайна
- Моя смерть, - произнесла тяжело знахарка, посмотрев своими янтарными глазами прямо в глаза Элкрагу. - Это уже вершится.

Элкраг
Дворф продолжал испытующе смотреть на знахарку.
- Идет. Назвала Огнепалым, станет Элкраг Беспалым, - кивнув ответил юнец, - Но не обмани. Иначе, однажды, я могу стать твоей смертью.

Ходвик Хаген
- Элкраг, стой!

Телгрим
- Ты хоть подумал лишний раз, на что ты идешь?

Ходвик Хаген
- Как ты без пальцев колдовать-то будешь? Давай ка лучше я... Глаз отдам... На кой он мне, охотник из меня и так непутевый. Только если это спасет Дун Грим.

Зулфи'Гайна
- Я не обманывать, никогда, - Гайна пододвинула нож ближе к Элкрагу, а затем посмотрела на дворфов. - Решать уже. Вы отсечь их сами, не лазить же торговец к покупатель в суму.

Элкраг
- И не думайте, - только и отозвался черножелезник, не сводя взгляда со знахарки.

Ходвик Хаген
Ходвик взял нож.
- Уже подумал, черножелезник. Твои силы еще тебе пригодятся.

Элкраг
- Три пальца... Глаз... Что ещё попросишь от Черного Железа? Бронзобороды ни к чему тебе.

Зулфи'Гайна
- Три пальца или один глаз, я не хотеть больше, - терпеливо сказала знахарка. - Нет разницы, чьи из вас они быть.

Ходвик Хаген
- Элкраг, лучше не руби себя. Не с твоими силами. Не магу беспалым ходить. - Ходвик постепенно набирался решительности. Через страх.

Телгрим
- Вот и я так тоже думаю.

Ходвик Хаген
- Элкраг, скажи. Она точно говорит правду и все воздастся? - дворф повернулся к черножелезнику. Вся эта закрученность и эти сны все подталкивали и подталкивали к плохому решению.

Телгрим
Телгрим молча стоял в стороне, он не желал участвовать в этом.

Элкраг
- Мне почем знать?

Ходвик Хаген
- Ведьма. Учти. Если что не так - мы всем поселением тебя из-под земли достанем. - угроза звучала неуверенно и рука Ходвика дрожала. Он отошел в сторону и смотрел внимательно на нож. Прошло некоторое время и охотник задрал голову. Лезвие ножа вошло ему над нижним веком, после раздался крик боли.
Минута другая, и глаз уже лежал на столе у ведьмы.

Зулфи'Гайна
-Наконец-то поступок мужчины, а не маленкого дворфа, - удовлетворенно чуть ли не промурлыкала ведьма. Она аккуратно забрала глаз и убрала его в одну из своих склянок. - Сейчас, - она сняла с веревки пучок трав, размяла их в руке и протянула Ходвику. - Держи, это положить вместо, унять твоя боль.
Затем Гайна взяла корзину и стала набирать в неё склянки и травы. Подойдя к клетке с птицами, женщина открыла дверцу и просунула в неё руку, на один из её пальцев запрыгнула пичужка, вытащив из клетки и поднеся её к лицу тролль пощёлкала языком о зубы. Посадив её на плечо знахарка направилась к выходу, уже стоя на лестнице она крикнула: - Идти, за мной идти!

Ходвик Хаген
- Если бы... Каждый мужчина.. Себе глаз ковырял... - дворф сел, будучи сам не в себе. Он дрожал, прижимая травы к пустой глазнице в попытке унять режущую боль.

Боль постепенно заменялась ощущением легкой прохлады. Послышался скрип лестницы, Гайна спускалась вниз с холма.

Элкраг
Молча положил ладонь на плечо младшего из Хагенов. После чего не особо торопясь, направился вслед за Хозяйкой Болота.

Ходвик Хаген
Дворф вскочил и покорно пошел за троллихой. Не просто же так он расплатился за "услуги". Он еще продолжительное время не убирал руку от лица, а походка стала еще более неуклюжей. Иногда дворфа заносило не туда.

Спустившись вниз, вы увидели, что ведьма разводит костер.
Установив чан, Гайна суетилась вокруг него. Костёр быстро разгорелся, и вода в котле начала бурлить. Вскоре все ингредиенты из корзины оказались в вареве. Вверх, в покрытое звездами небо поднимался столб густого фиолетового дыма.

Ходвик Хаген
Младший из Хагенов последние несколько метров проскользил по холму. Он находился на достаточном расстоянии, чтобы наблюдать за ритуалом, но все не решался подойти ближе.

Элкраг
Не без интереса наблюдал за ворожбой знахарки. Уж удержаться от соблазна заглянуть в чан так и вовсе не мог, что несколько раз и проделал.

Зулфи'Гайна
Стоя рядом с чаном тролль посадила птицу с плеча на руку и наклонила голову в бок, ненадолго замерев. Неожиданно, резким движением она вырвала руку из-под лапок пташки. Та, не успев и крылом взмахнуть, оказалась крепко схвачена в плотно сжатый кулак, был слышен хруст маленьких косточек и вот ее голова, на которой ещё мгновение назад блестели глазки бусины, повисла на бок, а глаза помутнели.
Облизнувшись Гайна бросила птицу в чан. От варева поднялся ворох магических искр.

Ходвик Хаген
- Борода Мурадина, что это за... - дворф от неожиданности упал на землю, приземлившись на свою задницу. Он водил глазом в надежде ничего не упустить. Иногда промелькала мысль, что это до сих пор сон, но, в отличие от предыдущего, тот был очень реален.
А птичку жалко.

Телгрим
Хагена как-то пытался словами и хлопаньем по плечу утешить охотник.
- Дома куплю тебе лучший эль в твою честь.

Элкраг
Черножелезник как и прежде крутился где-то у чана. Правда, теперь на некотором удалении от искр и дыма.

Ходвик Хаген
- Да брось... - только и ответил Ходвик Телгриму, не отвлекаясь от обряда.

Зулфи'Гайна
Гайна достала из корзины бубен из кожи и начала рукой на нем выбивать мелодию, напевая при этом что-то на своем языке. Вскоре и дым, и искры начали будто пульсировать в такт её песне и движениям. Ведьма погружалась в транс, увлекая за собой и слушателей.

Ходвик Хаген
Не самый устойчивый разум Хагена тут же слился с тактом играющей музыки, и постепенно охотника мутило и уводило в транс.

Зулфи'Гайна
Знахарка отложила в сторону бубен, но музыка продолжала играть в головах дворфов. Тролль взяла деревянные кружки и, наполнив их варевом, раздала дворфам. - Рива фус, Джаннази, иман ва ундаста! - проговорила она каждый раз, протягивая кружку. - Пейте.

Телгрим
Телгрим видно тоже перенервничал и отрубился через пару секунд, как поймал и уложил Хагена на пол.

Элкраг
Взял подношение знахарки. С недоверием посмотрел на варево. Принюхался даже к содержимому кружки.

Содержимое пахло смесью множества трав. Неприятного запаха на удивление не было.

Элкраг
Взглянув на знахарку ещё раз, Элкраг осушил кружку в пару глотков.

Ходвик Хаген
Вряд ли Ходвик самовольно выпил то, что намешала троллиха, но руки сами тянулись. Даже та, что травы держала. Мятые растения скатились с лица и упали Хагену за ворот. Также в охотнике вдруг взыграла его решительность, мол он и так уже пережил несколько ужасных кошмаров и ничего нового он увидеть не мог. Должна была быть только дорога к ларчику. Если троллиха не обманула.
Выражение лица было... Странным. Как если бы юнца вдруг напоили бочкой Громоварского и он осушил все залпом. Приключения явно извели охотника.
- Да, конечно... Пью...
Пара мгновений - и Ходвик откинул прочь пустую кружку.

Варево теплым сгустком энергии расползлось по вашему телу. Казалось, что от этого чувства сердце начинает сильнее биться, настолько сильно, что его не удержать. Вдруг резкая боль прорезала вашу грудь. Отняв от нее руки вы видели, что они полностью покрыты черной кровью. Ноги подкашиваются.

Зулфи'Гайна
- Чакари вим ма, няманпо. Лок зйондэх, - слова ведьмы зазвонили в ваших ушах, как сразу же вы почувствовали, что сердце остановилось и тьма полностью окутала вас.

Ходвик Хаген
Ходвик завопил. Или ему казалось, что он вопил. Охотник упал на колени и тело его охватывали конвульсии. Он пытался оттереть кровь о землю, об одежу, да об что угодно. Однако кончилось это все тем, что Хаген принялся ползать к знахарке, другой рукой держась за грудь. Тело было напряжено.

Зулфи'Гайна
- Прошай, маленкий дворф, ставший мужчиной, - с неожиданной грустью сказала женщина. Её голос звучал будто принесенный ветром издалека.

Элкраг
Тьма кругом. Элкраг замер, оставив попытки оттереть невесть откуда взявшуюся кровь. Черножелезник прислушался - тьма не может быть пуста.

Ходвик Хаген
Дворф принялся бежать в окружавшей его тьме. Ну уж нет, просто так все не может кончиться.
- Элкраг! Телгрим! Элкраг! Телгрим!

Вспышка ослепляющего света нагнала вас, и вы обнаружили себя вновь на болоте, но теперь стоящими перед холмом возвышающимся над остальным ландшафтом. Вокруг него, как и на его склоне росли лишь покореженные, закрученные в дикие формы и иссохшие деревья. Их кора знала только два цвета - черный либо белый. На вершине холма виднеются поросшие мхом и поеденные временем четыре каменных столпа, стоящие по краям невидимого квадрата. Взглянув на небо, вы видите несущиеся с неестественной скоростью серые слоистые облака, сквозь которые то и дело резкоочерченными лучами пробивается алый свет.

Прямо перед вами зияет всепоглощающей чернотой круглая яма, метра два в диаметре, вы слышите, как оттуда доносится монотонный шепот.

В яму ползущими щупальцами спускаются корни и лианы.

Элкраг
Элкраг опустился на колени у ямы и осторожно заглянул с ее края в зияющую бездну.

Ходвик Хаген
Дворф первым делом совершил попытку отдышаться после всего пережитого ужаса.
- Элкраг... Это ты? Что это за место? - дворф ощупал одно из деревьев. - И где Телгрим?!

Элкраг ничего не мог рассмотреть внизу, света было совсем недостаточно.

Элкраг
- Не знаю, - отозвался юнец, машинально потирая грудь, где ещё недавно как помнил была черная кровь. - Не видел.

Ходвик Хаген
- Эта троллиха... Когда я ее найду, я уже за себя не... - дворф сел на землю и принялся думать что дальше делать.
- Если маг с ларчиком и действительно тут, надо его найти. Может он на том холме? Похоже на место, где там всякие колдуны-шаманы свою ворожбу творят.

Из темноты дыры будто вторя размышляющему вслух Ходвику шепот стал более разборчивым. По построению могло показаться, что кто-то читает очень длинное заклинание.

Элкраг
- Так это, где Гайна указала искать?

Ходвик Хаген
- Этого-то мы и не спросили. Я-то думал будет куда понятнее, а теперь мы вона, будто в каком-то другом мире. Предлагаю так: сначала на холм полезем, а коли нича не будет - покумекаем над дыркой. - предложил Ходвик.

Элкраг
Элкраг снова прислушался и заглянул в дыру.
- Тогда поторопимся - не нравится мне это все.

Ходвик Хаген
- Да, дело говоришь. - дворф собрал оставшееся мужество и, обогнув яму, проследовал на холм.

Поднявшись по крутому холму вы оказались на ровной площадке. В центре условного квадрата, который вырисовывали колонны, был еще небольшой пригорок, примерно в полроста дворфа. Колонны же были высотой в метра три, на каменной их поверхности были полустертые барельефы, изображавшие кровавые ритуалы троллей.

Ходвик Хаген
У дворфа внутри все вверх тормашками перевернулось от увиденного. И как только его вообще сюда занесло. Он немедленно прошагал к центру, чтобы лучше оглядеться.

Элкраг
Элкраг меж тем разглядывал то на одной колонне, то на другой диковинные барельефы.

Взобравшись на центральный пригорок Ходвик ощутил тревожное чувство, в висках запульсировало, сердце застучало сильнее, будто земля начала уходить из под ног.

Рассмотрев поближе столпы, Элкраг обнаружил в одном из изображенных сюжетов ларец в руках тролля, перед которым склонились десяток других.

Элкраг
- Ходвик, нет его тут. Скорее, пока не поздно - заклятье одному не сложить. Возвращаемся.

Ходвик Хаген
- Пресвятые титьки Мойры... - дворф в ужасе отбежал подальше от центра. - Ох, п-пожалуй да, срочно вниз. - Ходвик дал деру и снова проскользил путь вниз по холму. Не без спотыканий.

Элкраг
Черножелезник уже торопился вниз по склону, едва не кубарем.
Оказавшись у ямы, дворф присмотрелся к не то корням, не то лианам. Выбрав один на вид покрепче, начал медленный спуск в бездну.

Ходвик Хаген
Ходвик же предварительно оторвал себе корень покрепче, чтобы в случае чего вдарить. Он начал спуск следом за Элкрагом.

Элкраг, медленно спускаясь вниз, полностью был окружен темнотой. Вскоре он почувствовал, как его нога коснулась водной поверхности. Источник голоса сместился в сторону от дворфа.

Ходвик Хаген
- Эл, ты можешь, ну, посветить? - сказал дворф, еще не достигнув низа.

Элкраг
Держась одной рукой за корень, черножелезник пробудил слабый огонек. Огонек парящий над свободной ладонью мага мог отвоевать у тьмы совсем немного пространства вокруг - шага на 3-4.

Небольшого огонька было достаточно, чтобы повисший на корне дворф увидел, где он находится. Это был узкий коридор, через дыру в потолке которого вы сюда спустились. Под вами была мутная вода, так что дна не было видно. По стенам, представлявшим собой горы тролльих черепов, изредка вились цепкие растения. Здесь были и женские и мужские, и даже маленькие черепа детей. Все они когда-то были отполированы до белизны, но сейчас время их совсем не пощадило, некоторые потрескались, раскололись, потемнели, покрылись плесенью.

Вдруг не выдержавший веса обоих дворфов корень оборвался, и вы с плеском упали в воду, узнав-таки глубину. Здесь вам было аккурат по бороду, но огонь погас...

Элкраг
- Да что б тебя... Ходвик. На кой было на тот же корень лезть? - проворчал огнеглазый дворф, барахтаясь в темноте.

Ходвик Хаген
- Ох ты ж... - дворф уже в который раз угождает лицом в воду. Он вынырнул, пытаясь нащупать руками свою импровизированную дубину. - Свой покрепче находить не было времени. Да и не ворчи, мы все еще живы-здоровы. Итак... Где заклинатель?!
Дворф оглядывается.

Элкраг
- Здесь я, если меня потерял, - найдя наконец опору под ногами, отозвался серокожий дворф над ладонью которого снова трепетал слабый огонек. - А коль шабаш ищешь, то туда идти нужно.
Элкраг кивнул в сторону откуда слышал голоса, пока спускался.

Ходвик Хаген
Источника Ходвик в темноте не увидел, так что старался просто держаться Элкрага.

Как только огонек зажегся вы сразу поняли, что что-то изменилось в окружении. Будто все черепа, что были в стенах вокруг вас теперь были обращены прямо на вас.

Поднялся легкий ветер, пламя в руке Элкрага затрепетало.

Элкраг
- Ходу. Нечего время терять, - подтолкнул Ходвика заклинатель, поглядывая на свод из черепов. - Долго удерживать пламя не смогу.

Ходвик Хаген
- Дык я... - охотник промолчал и пошел на шум, стараясь лишний раз не оглядываться. Сердце его и без всяких колдунств и черепов колотилось как бешеное.

Пройдя по коридору черепов вы вышли в просторный зал, в центре которого возвышалась пирамида. К её вершине вела лестница на одной из ее граней. На гранях этой пирамиды, помимо барельефов троллей, были начертаны магические руны, образующие единый рисунок, центр которого приходился на алтарь, находившийся на самом верху.

На вершине находился дворф-маг, он увлеченно плел заклятья, делая пасы руками и посохом. Вырисовывая в воздухе над алтарем причудливые фигуры. На алтаре находилась деревянная шкатулка.

Ходвик Хаген
- Элкраг! Вот маг, ларчик! - сказал дворф громким шепотом.

Элкраг
- Не спугни раньше времени, - чуть пригасив пламя, произнес Элкраг. - Да, и рун сторонись - кто его знает чего они таят.

Позади ваших спин раздался всплеск воды.

Элкраг
- Да что б вас... вечно гореть не угасая, - обернувшись на всплеск, раздраженно пробормотал маг и таясь поспешил к вершине пирамиды.

Ходвик Хаген
- Ну, а что с ним делать предлагаешь? Не могу же я просто дать ему палкой по башке... Ты слышал? Элкраг! - дворф сначала обернулся назад, а затем на давшего деру товарища.

Элкраг
- Можешь, - едва слышно отозвался Элкраг, стараясь не сильно опережать Ходвика.

Ходвик Хаген
- За Дун, мать его, Грим. - дворф покрепче сжал корягу и что есть сил бежал все ближе и ближе к магу с ларчиком. Пора было положить конец всему этому безобразию.

Элкраг
Пользуясь моментом, черножелезник временами поглядывал по сторонам - на фреске было несколько троллей. Вдруг и тут есть ещё кто кроме дворфа в балахоне...

Элкраг увидел на более уцелевших фресках сюжет, связанный со шкатулкой. Он видел, как к ней приходят множество троллей, но остается всегда один, держащий ее в своих руках.

Из коридора черепов в зал вышел еще один дворф. Он был одет в расшитую золотом черную мантию с красной окантовкой. Его пылающие красным глаза смотрели прямо на Долькосриса. В бледных руках он держал посох из черного железа, инкрустированный золотом. Навершием этого посоха была иссохшая рука, держащая красный неограненный кристалл. Его рыжая борода выбилась из-под мантии, когда он поднял руку с посохом над собой и громогласно, усилив эффект магией, выкрикнул заклинание. С посоха сорвалась разрушительная энергия, зеленым вихрем пронесшаяся мимо дунгримцев. Долькосрис успел среагировать и поставить магический щит. Зал наполнился всполохами магии. Весь храм содрогнулся от происходящего. Серый Маг ответил контратаковал незваного гостя и дворфы были окончательно ослеплены вспышкой.

Очнулись они в тюрьме Гавани Менетилов. Сквозь решетки из соседней камеры была протянута рука Гайны, знахарка лежала на полу и не дышала.

Ходвик почувствовал, как по его лицу из глазницы течет кровь. Глаза не было.

Ходвик Хаген
Охотник не хотел вставать. Он валялся на сыром полу и вглядывался в потолок целым глазом. Минуточку, одним глазом? То есть второй на самом деле...
Тут в голову ударила очередная волна нестерпимой боли. Ходвик надрывно заорал и закрыл рукой испачканную кровью пустую глазницу. От не самых приятных ощущений дворф катался по полу и мотал головой в надежде, что все утихнет.
Когда хоть немного перестало, он только и молвил:
- Маг с ларчиком! Он... Он больше не будет доставлять хлопот? Мы победили?

Элкраг
Грубая каменная кладка камеры все не желала занимать положенное ей место. Потолок и стены все кружили меж собой, увлекая за собою в пляс и каменный пол. Похожий кавардак царил и среди мыслей черножелезника.
- Они вернулись... снова... Был прав... Никто не верил... - раз за разом в камере раздавалось едва различимое бормотание черножелезника. Элкраг вжался в каменную кладку - хоть одна из поверхностей прекратила пляс. Но легче от того не стало.
С окриком Ходвика где-то рядом чувство реальности стало понемногу возвращаться. Бредовое бормотание стихло. Огнеглазый юнец смог сесть, привалившись к шершавому камню стены. О попытках встать Элкраг и помыслить пока не мог.
- Нет, Хаген. Не победили. Нет, - раздался из полумрака голос заклинателя. Глаза дворфа были прикрыты. - Зуфли'Гайна исполнила уговор - указала место... И то что уже свершилось... либо свершится. Ты как там?

Ходвик Хаген
- Я в порядке, только немного... Не целиком вернулся. Но почему мы снова в тюрьме? Разве эта ведьма нас не освободи... Борода Мурадина. - сказал дворф, увидев безжизненную руку, что тянулась к дворфам через решетки. Он подполз поближе, чтобы увидеть ее владелицу и сразу же оторопел.
- Ничего не понимаю... Эта троллиха, пирамида, маги... Там был второй, ты видел его? Его Серый убить пытался... Я... Ничего не понимаю. Эта вся магическая фигня. Не думал, что она на самом деле настолько... - Ходвик не мог подобрать слов. Излагал охотник свои мысли с тяжелым дыханием. - Ладно, раз это свершится или уже свершилось, то, значит, все хорошо. Придет другой колдун и помешает тому, с ларчиком...

Элкраг
- Был и другой... или будет, - отозвался Элкраг из полумрака. - Там фрески были... К ларцу многие приходили. Но каждый раз оставался один... У ларца всегда один владелец.
Юный дворф на какое-то время умолк.
- Ох, - Элкраг схватился за голову и снова сел на холодный камень: затея пройтись по камере оказалась не из лучших - стены все еще норовили снова пуститься в пляс. - Это будто... будто часть ритуала - начать восхождение по ступеням и... и устранить всех на своем пути к ларцу.
Черножелезник задумчиво глядел на один из камней кладки - тени замысловато на нем сложились в очертания черепа. Совсем как там, под землей... Или это просто воображение измотанного заклинателя разыгралась?
- Знаешь, я ведь прав оказался, - чуть помедлив, с улыбкой добавил Элкраг. - С Долькосрисом то...

Ходвик Хаген
Ходвик продолжил лежать на полу и смотреть в потолок, а точнее в никуда. В общем, взгляд был направлен туда. После брыканий дворфа стало сильно тошнить, а посему он старался более не двигаться.
- Это хорошо, что этому гаду хотя бы тебя не удалось одурачить. Ты-то в колдунстве разбираешься, и так все... Уф... И что теперь? В то жуткое место мы уже вряд ли придем, знахарка вона. Окочурилась. Да и резать нам самих себя уже хватит.

Элкраг
- Повезло... Просто повезло, - отозвался серокожий юнец. - Погоди. Как окочурилась? Знахарка? Жалко её. Пусть и троллиха. Кто ж её так, однако?
- Выпустят. Кузнекамень, помнишь, говорил, - задумавшись, произнес заклинатель у стены. - А там... А уж там видно будет где холм приметный искать. Недалече от лагеря копателей должен быть - немного не дошли, получается

Ходвик Хаген
- Видать сама как-то последние силы испустила. Как тот вепрь. Не приведи создатели, чтобы и она безглазая мне во снах появлялась.
Дворф задумался.
- Если мы и собираемся на то поганое место, то надобно сначала в Дун Грим. Подготовиться и набраться сил. Так наголо мы, ну, практически нича там и не сделаем. Может и тана удастся уговорить помочь, но что-то не уверен я. Скорее он опять нас принудит бараньи стойла чистить...

Элкраг
- По мне, так лучше место отыскать да ход к трогговой бабушке завались, - придерживаясь за решетку, Элкраг приблизился к бездыханной знахарке. Бережно, на сколько это было вообще возможно сквозь решетку, перевернул легкую на вид троллиху, но тяжелую для молодого дворфа, на спину. В таком положении Хозяйка Болот вполне могла говорить с пленниками, но не дотянуться до них - по меньшей мере так это должно было выглядеть для стражей. Не хватало ещё, чтобы знахарку на последок обвинили в нападении на младшего из Хагенов. И без того придется сочинять небылицу про глаз Ходвика. Как закончил, Огнепалый вернулся на прежнее место, все так же "по стеночке". - На крайний случай, один из нас заберет ларец да перепрячет куда поглубже... Ладно, после думать будем - скоро время расспросов настанет. Нужно отдохнуть.

Ходвик Хаген
- Если бы все было так просто... Лучше ларчик уничтожить... - только и сказал дворф, сложив руки на животе и продолжив бурить взглядом потолок. Иногда пульсирующая боль возвращалась к пустой глазнице, иногда покидала. Мутило дворфа будь здоров, и как он только сможет ответить на допросе хоть что-нибудь.
- Надеюсь там все в порядке с Драггом. Что-то в последнее время его все чаще кондрашка хватает... Где Телгрим, кстати? Я не видел его с тех пор как мы на холм попали.

Телгрим лежал в камере в луже содержимого собственного желудка. Его грудь вздымалась от тяжёлого, хриплого дыхания.

Элкраг
- Так вон он, спит себе, - отозвался Элкраг.

Ходвик Хаген
- Хо-хо-х... Походу он совсем... Твою ма... - только и успел сказать Ходвик прежде чем вид рвоты заставил внутренности дворфа вывернуться. Он вскочил и, отбежав немного в сторону, принялся избавляться от недавно съеденных пирожков. А так хорошо держался...

Элкраг
Ориентируясь в полумраке камеры на хриплое дыхание, Элкраг пошатываясь добрался до спящего бронзоборода. И... кое-как уложил того на бок, привалив спиной к решетке. Возвращаясь обратно, благодетель все-таки навернулся с пару раз о каменный пол - с блужданиями по камере пора было завязывать.

Ходвик Хаген
После того, как пирожки горячо распрощались с желудком Ходвика, дворф отошел подальше от созданной лужи и снова улегся. Он почувствовал малое облегчение, и если бы не пропавший глаз, все произошедшее походило больше на дикое похмелье после когановского пива.
- Ох, мама... Знаешь, у стражников после всего, что они увидят, будет о-о-очень много вопросов. Может стоит заранее обговорить, что им рассказать, чтобы, ну, в версиях не расходиться.

Элкраг
- Вопросов много - ответ один вижу: охотились и заблудились, - после долгой паузы отозвался Элкраг. Чуть помедлив, добавил, кажется усмехнувшись - поди разбери в полумраке камеры: - Черножелезник сам увязался - отослать не сумели.
В темноте камеры глаза-огоньки дворфа поблескивали в свете далекого факела на стене подземелья.
- Телгрима бы успеть упредить как проснется, на всякий случай... Вот на что наткнулся в камере, что покалечился так - ума не приложу, - чуть слышно пробормотал заклинатель, но достаточно, чтобы Ходвик его услышал. - Снова Элкраг виноват?

Ходвик Хаген
- Да с охотой-то оно и понятно. Но вот теперь у нас тут двое бородачей, ну, заблевали все, троллиха, ну, того, в ящик сыграла, ну и я сижу тут, с кровоточащей пустой глазницей. С этим посложнее куда будет... Может... А может сказать им, что с таким глазом меня и привели? Хотя вряд ли поверят, что отряд не мог заметить отсутствия... А может сказать... Может сказать... Нет, у меня идея. - дворф принялся причесывать свои лохматые волосы так, чтобы скрыть челкой левый глаз. - Так... Вот... Та-а-ак... Как думаешь, не увидят?

Элкраг
- Так тебя Кузнекамень первым на чистую воду выведет. Не, не выйдет, - отозвался черножелезник. - И на Гайну наговаривать не хочется совсем... Все же на Черное Железо проще свалить... И историю вашу подтвердите к тому ж.
Серокожий юнец кое-как поднялся на ноги и, придерживаясь за решетку, подошел к дверце камеры. Разглядеть в сумраке света факелов коридор и прочие камеры было сложно, но вдруг удастся разглядеть подходящего... "козла отпущения".

Ходвик Хаген
- С ним-то можно и договориться, он же к нам не как те... А про троллиху можно и сказать, что сама не выдержала и от полученных ушибов померла. Но и то если спросят, вряд ли им будет дело до нее.

Элкраг
- Не думаю, - отозвался Элкраг, бросив бесполезное разглядывание полумрак камер крепости. - Слушай, может прижечь попробую, а? Не ходить же так. Ну или перевяжем тебя как...

Ходвик Хаген
- Прижечь-то надо, давай поскорее. Трогг его знает какая хворь еще залезет. А перевязать... Была бы тут у кого из нас ткань чистая, да все в болоте, ну, извазюкались. - дворф в полумраке постарался поближе придвинуться к черножелезнику. - Поосторожнее только, ладно?

Элкраг
- Да куда уж осторожней, - ответил серокожий дворф, прикрыв глаза. - Вот только... позже немного. Не удержу... кажется.
Элкраг вернулся обратно к стене.
Прошло немало времени (хотя, кто ж скажет точно?), прежде чем черножелезник вновь предпринял попытку плетения заклятья.
- Эй, Ходвик, не передумал ещё? - произнес Элкраг, на ладонью которого трепетал слабый огонек.

Ходвик Хаген
Охотник, как только услышал свое имя, резко вскочил. Видать после последнего разговора с магом он решил малость вздремнуть.
- Если только у тебя, ну, руки не дрожат. Не хочу помереть вдруг от прожженного черепу. - сказал Ходвик с некой долей боязности. - Ты где?
Дворф пытался на ощупь найти черножелезника, разлепляя свой здоровый глаз.

Элкраг
- Сиди уж, - отозвался серокожий Элкраг, приближаясь к младшему Хагену. Подойдя к дворфу, оторвал часть изрядно потрепанного рукава и скрутил в небольшой валик: - Вот, зажми зубами. И не вздумай дернуться. Ты все понял?

Ходвик Хаген
Дворф где-то секунд пять помешкался, смотря то на приполшего Элкрага, то на валик. Он стал чаще дышать. На стадии идеи Хаген уже был готов на все, а как только дошло до дела - юнца стал одолевать нехилый мандраж.
- А может все же д... Элкраг, прошу, сосредоточься только. Ты... Ну... Точно знаешь что делаешь? Уверен в своих силах?
Дворф осторожно взял валик и зажал его своими зубами. Здоровый глаз буравил мага.

Элкраг
- Не переживай, бронзобород. Все закончится быстро, - произнес Элкраг, положив одну руку на затылок, вторую - на пустую глазницу: - Держись...
Заклинатель начал свое краткое колдунство.

Элкраг полностью сосредоточился на заклинании, стараясь удержать мысли в узде, но его сознание постоянно куда-то уплывало... Он моргнул и через мгновение увидел, как пламя на кончиках пальцев начинает разгораться все сильнее. С пальцев оно пошло ниже, к ладоням, кистям рук, к предплечью...

Юный маг чувствовал, что теряет контроль, но был ещё шанс удержать огненный взрыв... Хотя он уже знал, что на руках останутся ожоги.

Ходвик Хаген
А Ходвик очень громко мычал. Половину лица пронзила невыносимая боль, но охотник все равно старался не дергаться, доверяя магу. Само собой, надолго дворфа не хватит и он вот-вот отпрянет. Сразу как только Элкраг ослабит хватку.

Элкраг
Элкраг поспешил убрать руки от замершего Ходвика и отскочил в сторону к стене, поспешно развеяв вышедшее из-под контроля заклятье.
Пламя вмиг угасло, едва успев подпалить край одного из рукавов облачения дворфа. Заклинатель снова прижался спиной к холодному камню стены. Обожженые ладони Элкраг, стиснув зубы, спрятал под мышки. В тусклом свете факела юный черножелезник глядел на деяние рук своих.

Ходвик Хаген
Ходвик Хаген сидел на заднице ровно и стонал. Руки он держал перед собой в немом вопросе. Те места, за которые держался маг, выглядели сквернее обычного: кожа покраснела, волосы, само собой, опалились и в камере стало явно ими вонять. Он выплюнул валик.
- Твою мать, твою мать, твою мать, твою мать... А-а-ах, трогговы кости... Элкраг... Так и должно было быть?

Элкраг
- За то теперь точно поверят в то, что глаз тебе выбил черножелезник, - только и нашел что ответить заклинатель.

Ходвик Хаген
- Да ты с дубу рухнул! Да ты представляешь что тебе потом устроят! - резко возник Ходвик. - Забудь об этом, мы что-то другое придумаем. Без тебя нам мага не сразить... А лечить меня я тебе больше не доверю... - подметил дворф в конце, помотав головой.

Элкраг
- Лечить? Забыть? Хорошо, - кивнул юнец у стены, улыбнувшись. - Злоба тоже полезна. Позволяет не обращать внимания на ранения... какое-то время. Сам видел не раз.
- Обещаю не лечить больше, при условии коль не решишь одолжить пару-тройку лишний частей своих кому-нить, - чуть позже, добавил Элкраг, тихо хохотнув.

Ходвик Хаген
Ходвику стало не по себе от этого тонкого черножелезного юмора. Он хотел было построить целый монолог, да вот запнулся и молвил только:
- Когда это все уже кончится...

Как раз когда Ходвик это произнес дверь в темницу открылась и дворфы услышали шаги нескольких солдат, спускающихся вниз по лестнице.

Элкраг
Выжидал в полумраке у стены камеры. Глаза-огоньки поглядывали на проем, откуда должен был появиться спускающийся в темницу.

Ходвик Хаген
- Элкраг, не говори пока не спросят. И лишнего ничего не ляпни, иначе жди беды. Телгрим... Телгрим, вставай! - дворф принялся толкать своего товарища.

В свете тусклого факела появилось трое человек, каждый защищен кольчато-пластинчатым доспехом, в ножнах были мечи.

Темноволосый стражник подошел к решетке и достал ключи, попутно сказав: - А ну, все к стене. Сейчас отведем вас к Крепкому Кулаку.

Элкраг
Черножелезник просто поднялся на ноги - он и без того был у стены.

Ходвик Хаген
Дворф медленно отошел от Телгрима, немного махнув головой, чтобы частично скрыть увечья. После охотник прислонился к стене. Снова им овладел страх.

Ключ со скрежетом провернулся в замке и калитка отворилась.
Один из стражников, прежде внимательно всматривавшийся в темноту камеры вдруг сказал: - Элран, а с этим что?

Элран
Темноволосый посмотрел, куда ему указал его товарищ и тут же достал меч. - Оставаться у стены, трогговы отродья!
Он дал знак остальным. Стражники с мечами наготове обступили Ходвика и Элкрага, а сам Элран подошел к хрипло дышащему Телгриму.
- Проклятье, а да он весь в... гм... - речь стражника прервали начавшиеся рвотные позывы. Глубокий вдох, выдох. Элран прикрикнул на дворфов. - Что тут произошло?

Ходвик Хаген
- Плохо с дороги стало парню, наверное, ну, этих... Газов болотных надышался, может съел чего не то. Ягоды там... Проснется - спросите, он сразу отключился как стошнил... И мы, ну, решили зазря не тормошить.
Дворф говорил заикаясь и все сильнее прижимаясь к стене.

Элран
-Ага... Ладно. - Элран кивнул скорее себе самому, нежели дворфу. - Так, этих двоих к Капитану, а затем вернетесь и заберете этого в лазарет. А то еще помрет, захлебнувшись в своей же.. гм... проклятье. Идем уже, - Элран махнул острием лезвия в сторону калитки. Стражники повели дворфов впереди себя.

Ходвик Хаген
Дворфу совсем не нравилось то, что Телгрима и остальных разделили. Кто знает, что он там может ляпнуть в лазарете. С такой досадной мыслью он покорно шел впереди стражи.

Элкраг
Элкраг понуро шагал по ступеням, напоследок взглянув на бездыханную троллиху в соседней камере.

Выбравшись из темницы вы попали в просторное помещение, тускло освещенное масляными лампами. Под ногами иногда скрипели деревянные полы, стены были каменными. Вы увидели еще несколько солдат, несущих свою службу, но более рассмотреть ничего не удалось, вас тут же впихнули в небольшую комнату и посадили на табуреты перед широким деревянным столом. Элран остался в комнате, усевшись в углу на стул. Стражники же вышли из комнаты и закрыли дверь.

За столом сидел бывалый дворф. Крепкий и мускулистый. Его кольчуга была в прекрасном состоянии, было ясно, что за ней он тщательно следит. Его серо-голубые глаза смотрели на вас прозорливо из под кустистых бровей, Крепкий Кулак задержал долгий взгляд на Элкраге. Нахмурился. Его густые светлые усы были закручены так, что их кончики смотрели прямо в потолок, а длинная борода-лопата достигала живота. На столе перед ним лежала стопка бумаги и чернильница. Он обмакнул в нее перо и приготовился писать.

Крепкий Кулак
- Привет, парни, - поприветствовал дворфов капитан, - ну что, рассказывайте, как звать да кто такие. Как нелегкая вас занесла в эти пропащие болота?
- Только по очереди, прошу. Не перебивайте друг друга.

Элкраг
Элкраг слегка склонил голову набок, изучающе поглядывая на дворфа. "Должно быть, это и есть Крепкий Кулак" - промелькнула вдруг мысль. Все одно кроме как глазеть ничего не оставалось - по уговору говорить должен был Ходвик. Вот черножелезник и молчал.

Ходвик Хаген
Дворф немного замешкался, но все же начал первым.
- Я... Ходвик Хаген я, из Дун Грима. Юнец еще, сынок нашего лесничего, вот... Промышлять решили охотой, доказать тану нашему, что годимся для нее... Да вот заплутали и на гноллов наткнулись по глупости...

Крепкий Кулак
Крепкий Кулак с удивительной скоростью записывал сказанное дворфом.
- Из Дун Грима, говоришь? Это где такой?

Ходвик Хаген
- Ну, деревушка такая, к северу от Стальгорну. Там буквально на границе со здешними топями... Вотчина клана Разящего Молота... Не знаете?

Крепкий Кулак
- Клан Разящего Молота... - проговорил медленно Крепкий Кулак, пытаясь вспомнить. - Нет, не знаю. Да и в отчетах мне о вас никто не сообщал. Ладно, клановые вы, али так, сами по себе, пока не важно. Скажи лучше, как гноллам угодили, дальше-то что было? Как вы в лагере том оказались?

Ходвик Хаген
- Дык мы заплутали, говорю. Ночью наткнулись на лагерь пустой, решили осесть там. И вдруг бац - на нас эти твари напали! Повязали и потащили нас в свои халупы... Вот.

Крепкий Кулак
- Пустой лагерь... понятно, - сделал пометку Каменный Кулак. - А из лап гноллов как удалось сбежать?

Ходвик Хаген
- Мы тогда... Тогда мы, ну... У них потасовка началась из-за какой-то блестяшки... Ну мы и начали на себе веревки рвать о что находили... Мы, так сказать, суматохой воспользовались и... Ну... Деру дали такого, что ух... Я, извините, никогда в жизни так не бегал...

Крепкий Кулак
- Больше пленников в лагере не видели?

Ходвик Хаген
- На это мы внимания не обращали... Мы больше были заняты тем, что шкуры свои спасали... Вот. Может кто-то и был, в таком бардаке увидеть было трудно.

Крепкий Кулак
- Во время побега не видели вспышки, не слышали взрыва?

Ходвик Хаген
Тут дворф запнулся и напряг свои извилины, чтобы не выдать Элкрага.

Элкраг
Элкраг взглянул на сидевшего позади стражника, на запертую дверь... И вернулся к прежнему созерцанию дворфа за столом. Только на мгновение глаза-огоньки черножелезника будто вспыхнули чуть ярче.

Ходвик Хаген
- Там они... Да, взрыв был... Видать в суматохе они... Ну... Бочки задели, или еще чего... С порохом...
Дворф, откровенно говоря, держался плохо.

Крепкий Кулак
- Когда был взрыв? Вы еще там были?

Ходвик Хаген
- Мы успели отбежать достаточно, чтобы он не убил нас.

Крепкий Кулак
- Хорошо, сбежав от гноллов вы вернулись в тот лагерь, что вы обнаружили?

Ходвик Хаген
- Что он опустел. Видать часть того стада померла, другая разбежалась в испуге. Видать там сильно бабахнуло, раз практически не осталось нича...

Крепкий Кулак
- Ты сейчас говоришь про какой лагерь? - задал неожиданный уточняющий вопрос Крепкий Кулак.

Ходвик Хаген
- Ну тот, гнолльский...

Крепкий Кулак
- А зачем вы туда вернулись?

Ходвик Хаген
- Снаряжение какое забрать... Увидели, что там пусто, решили может осталось чего... А то без вещичек возвращаться было бы туго.

Крепкий Кулак
- Что вы после этого делали?

Ходвик Хаген
- Пытались выжить. Искали, как я уже говорил, снаряжение, пищу... А то силы кончились, надо было подкрепиться.

Крепкий Кулак
- И добрались до лагеря, где вас нашли мои подчиненные? Откуда там труп? Ходвик, ты ведь говорил... - Каменный Кулак провел пальцем по строчкам, - что вы "ночью наткнулись на лагерь пустой..."

Ходвик Хаген
- Дык ночь стояла, видимо мы... Не углядели.

Крепкий Кулак
- Тело лежало прямо рядом с кострищем, вы его "не углядели" под собственными ногами?

Ходвик Хаген
- Да мы же тогда и шагу ступить не успели - сразу гноллы. Видать они того бедолагу... Ну, укокошили.

Крепкий Кулак
- Ну, кто его убил, мы еще выясним... Ладно, теперь ты, - Крепкий Кулак повернулся к Элкрагу. - Говори, что черножелезник тут забыл. Сразу скажу, что не поверю, что ты с ними на охоту вышел. Ты совсем не выглядишь, как охотник.

Ходвик Хаген
Ходвик кивнул и отошел в сторону, дав возможность Элкрагу высказаться. Он заодно кивнул черножелезнику мол "Осторожнее". Хотя Элкраг - юнец башковитый, так что может и умаслит того Кулака.

Элкраг
- Верно, не охотник, - скрипнув зубами, ответил Элкраг. - Но дело в том, что действительно навязался. Они сидели тогда в Безымянной, бахвалились меж собою. Вот я и воспользовался возможностью увидеть что такое эта Охота. Чего это Крепкое Копье так ценит занятие это? Но, как вы сказали - не поверите тому.

Крепкий Кулак
- Ну понятно, но как тебя зовут, неужели ты тоже из этого... как его? - капитан сверился с записями. - Клана Разящего Молота?

Элкраг
- Нет, совсем нет. Мое имя Элкраг. Я из рода Пылающего Молота клана Ярости Горна. Родился в Тенегорне.

Крепкий Кулак
- Ну откуда же еще тебе быть... - проворчал командир. - Что думаешь про Сумеречный Молот и Мойру?

Элкраг
- Мойра Тауриссан, не Мойра, - снова сверкнув глазами, поправил дворфа юнец, едва подавив накатившую вспышку гнева. - Мойра Тауриссан - Принцесса Великой Кузни, Представитель клана Черного Железа в Совете Молотов. Не мне о ней думать, уважаемый Крепкий Кулак. Черное Железо пойдет куда укажет.
- Что до Сумеречного Молота - они фанатики, слепо служащие дарующим силу. Много их было как-то у трона при правлении Даграна Тауриссана. Только вот силы дарованные не сильно тем помогли.

Ходвик Хаген
Ходвик заметно нервничал. Он пристально наблюдал здоровым глазом за допросом, ковыряя грязь из-под ногтей.

Крепкий Кулак
Крепкий Кулак хмыкнул. - Ну да, Мойра - сверкающая жемчужина Каз Модана, спасительница Стальгорна от шайки троллей, это понятно. Вернемся к нашим болотам. На кого охотились? Что за дичь вы выслеживали?

Элкраг
- Выслеживали бронзобороды, я в следах не разбираюсь, - ответил заклинатель. - Я наблюдал больше... Вот только взаместо охоты, искупаться пришлось в болотной жиже.

Крепкий Кулак
- На кого охотились? - сразу же спросил капитан Ходвика.

Ходвик Хаген
Дворф "очнулся".
- А, мы, мы... Мы выслеживали кабанов... Одного недавно убили, решили вот еще настрелять.

Крепкий Кулак
- Кабана? В наших болотах? - удивился Крепкий Кулак. - Эй, Элран, ты слыхал это? Они кабанов выслеживали. Слышал хоть про одного?
Сидевший в углу стражник встрепенулся и мотнул головой. - Никак нет.
- И где же вы кабана-то убили? - вернулся к Ходвику командир. - Хотя нет, постой. Ты ответь, - он указал кончиком пера на Элкрага.

Элкраг
- Где-то днях в двух от Дун Грима, не меньше, - пожав плечами, ответил серокожий дворф, потирая обожженые ладони. - После, о том сообщили Тану. И вот снова подались в лес.

Крепкий Кулак
- Что с руками? - спросил капитан, продолжая исписывать уже третий листок

Элкраг
- Ожог, - сухо отозвался маг.

Крепкий Кулак
- По какой причине?

Элкраг
- Заклятье сплел неумело - вот и не удержал.

Ходвик Хаген
"Не-е-ет..." - именно это слово промелькнуло в мыслях Ходвика.

Крепкий Кулак
- Заклятье, говоришь? Маг, получается? Что же ты пытался сотворить?

Элкраг
- Огонек. В камере темень - факел далеко. Телгрима осмотреть нужно было, - ровно ответил Элкраг.

Крепкий Кулак
Крепкий Камень всмотрелся в лицо Ходвика и спросил у Элкрага. - Это ты ему ожог этот сделал?

Ходвик Хаген
Ходвик отвернулся.

Элкраг
- Оступился, не успев до конца развеять вспышку, - кивнул заклинатель. - После мы Телгрима на бок уложили дабы не захлебнулся пока спал.

Крепкий Кулак
-Телгрима? - капитан обратился с вопросом к Элрану.

Элран
- Его отнесли в лазарет, он без сознания.

Крепкий Кулак
- Проклятье, - не сдержался Крепкий Кулак. - Так, желторотики, я вас отпускаю, товарищи ваши сперва побудут в лазарете, подлечатся, но запомните - на болота больше ни ногой. Отчет о ваших похождениях отправлю в это ваш, как его там... - капитан сверился с записью. - Дун Грим. Пускай ваши старейшины вами займутся. Вы в состоянии сами до дома добраться?

Элкраг
- По тракту доберемся, конечно, - как и прежде, отозвался заклинатель. - Нам бы только припас небольшой в дорогу.

Ходвик Хаген
Ходвик хотел было что-то сказать, но лишь кивнул головой, согласившись с черножелезником.

Крепкий Кулак
- Элран, выдашь им обычный паек на... Сколько вам до Дун Грима добираться?

Элкраг
- Плутали много, - почесав затылок, задумчиво произнес черножелезник. - Тропой да подлеском после... Вышло около четырех-пяти дней. По тракту не меньше недели-полутора, мыслю, пешим выйдет.

Крепкий Кулак
- Что за глупость, по тракту быстрее выйдет. Выдашь им провизии на четыре дня, - сказал Каменный Кулак стражнику. - Всё, свободны.

Элран
- За мной, - Элран поднялся со стула и вышел из комнаты, зовя вас за собой.
Он провел вас по крепости к интенданту крепости. Вам выдали по несколько сухих лепешек из воды и муки с вяленым мясом. А так же пару мешков для воды.

Элран вас торопливо вывел из крепости и предоставил вас себе, не желая больше нянчится с "юнцами".

Вы стоите рядом с доской объявлений, на которой приколочено множество листков бумаги с, собственно, различными объявлениями. Также рядом с доской возвышается над вами указательный столб со стрелками, направленными в разные стороны города, а вернее в стороны разных дорог, ведущих от крепости.

Ходвик Хаген
- Так, Элкраг... Смотри, мы идем в Дун Грим. Точка. Там мы передохнем, пересоберемся и уже будем геройствовать. В нынешнем состоянии мы мало чего вообще сможем сделать. Этих двух придется ждать, так что... Можем посмотреть объявления вон там, вдруг какая халтурка подвернется и мы еще деньжат подкопим... А можем просто отдохнуть.

Элкраг
- Что братца твоего, что Телгрима дождаться нужно - согласен, - взглянув на указатель, отозвался Элкраг. - Да и повязку тебе раздобыть нужно - выглядишь страшнее братца мачехи моей. Денек-другой на отдых у нас значит будет. А там уж разберемся.

Ходвик Хаген
Дворф лишь коротко кивнул. После он быстро оглядел доску объявлений на предмет быстрых деньжат.

На указателе были следующие названия:
«Порт»
«Счастливая дама»
«Таверна "Большая вода"»
«Торговая площадь»

Вы видите перед собой доску креплёную цепями к двум деревянным столбам из обычных брёвен. Она обклеена бумагой, листовками, плакатами и маленькими картами. Многих за другими не видно, а те что сверху изрядно потускнели на солнце. Среди них виднеются: обещание награды за убийство разбушевавшихся в болотах гноллов, приглашение грузчиков на дневные смены в порту, информация о пропавшем ребёнке, наем команды для похода на корабле, следы содранных пропагандистских листовок вестников рока.

Поверх многих на большом листе, прибитом к доске на гвоздь, красуется объявление о конкурсе выпивох в таверне ”Большая вода”. “БЕСПЛАТНАЯ ВЫПИВКА ХМЕЛЬНОГО! ИСПЫТАЙ УДАЧУ, ПОЛУЧИ ГЛАВНЫЙ ПРИЗ!” гласят аккуратно выведенные красной краской гигантские буквы.

Также вы видите на доске извещение о дате ежегодного слета укротителей грифонов в Штормграде.

Ходвик Хаген
Ходвик Хаген внимательно всматривался здоровым глазом на объявления. Внимание перескакивало с одного объявления на другое, и делало оно это с завидной постоянностью.
- Может ящики потащим? Нет, устали. Может ребенка... Тьфу, это надолго. О, смотри, конкурс! Элкраг, слушай, может, ну, испытаем удачу? Отдохнем, повеселимся, а глядишь еще и главный какой-то приз получим!

Элкраг
- И сколько осилить сможем? - отозвался Элкраг, вглядываясь через плечо собрата в объявления. - Или позабыть успел что было после кувшинчика Кузнекамня? Там явно что покрепче будет.

Ходвик Хаген
- Ну знаешь, на этот раз явно обойдется без той буйной троллихи. Но, коль не хочешь, можем пойти и хотя бы узнать приз. Авось деньги будут, а они нам окажутся кстати. И ты, ну, может передумаешь.

Элкраг
- Ты посмотри только... И тут фанатики листовки свои разбросали, - погрузившись в раздумия, произнес черножелезник. - Ладно, пойдем глянем что там такое. За одно и площадь торговую глянем - может и сменяем пайки на что пригодное.

Ходвик Хаген
- Только все не скидывай, что-то кушать нам все равно надобно будет. Пошли. - дворф прочитал на объявлении "Большая вода". После он нашел это название на указателе и последовал в этом направлении.

Элкраг
Зашагал следом, поглядывая по сторонам - чай в первый раз тут.

Ваш путь к таверне "Большая вода" пролегал как раз через главную торговую площадь Гавани Менетилов. Город жил своей спокойной повседневной жизнью, торговцы предлагали прохожим купить их товары из лавок, подвыпившие матросы приставали к горожанкам, а стражники на это всё взирали холодным взглядом.

Вы слышали как худой, невысокий человек ругался на молча стоявшего Вестника рока, державшего в руках плакат о приближении конца всего.

Ходвик Хаген
Дворф медленно гулял к таверне, оглядывая все происходящее вокруг. И тут Вестники, видать болото ими просто кишмя кишит. Им всем тоже кабан наслал всякой порчи?
- Как думаешь, Элкраг. Смогу я обменять часть пайка на маленький чистый кусок ткани, которым смогу глаз перевязать?

Элкраг
- Пока не спросишь - не узнаешь, - ответил, поглядывающий на прилавки Элкраг. - Может ещё на что хватит.

На прилавках было много всего. Торговцы с радостью продавали всем желающим всё, что душе угодно: от оружия и доспехов до зелий, экзотической еды. Были здесь также и все необходимые для путешественников вещи, продавались лампы, рюкзаки, одежда, различное снаряжение.

Элкраг
- Ну-ка, попробуем тут. Ходвик, давай сюда, - юнец уже шагал к одной из лавок со всякой всячиной. Почему именно эту лавку избрал? Да кто ж его поймет.

Ходвик Хаген
- А давай, что уж тут. Только я одну лепешку отдать смогу, больше уж никак. Мы еще не знаем, дадут ли Драггу с Телгримом пайки, - дворф быстро зашагал за магом.

Элкраг
- Только бы они лишнего чего не рассказали. Не то будет нам ещё та дорога домой.

Ходвик Хаген
- Я тоже об этом думал. Хотя если те не дураки, то лишнего, ну, не скажут.

Элкраг
Оказавшись у прилавка Элкраг окинул взглядов разложенный товар и стал ждать, пока торговец освободится - торопиться все одно было некуда без Хагена старшего да Телгрима.

Ходвик Хаген
Дворф искал взглядом ткань или бинты. Раз в лавке продается всякая всячина, то и это найдется, само собой.
- Нам, кстати, предстоит еще разговор с Таном. Как только к нему придут эти, ну, показания - он точно не обрадуется.

Элкраг
- Еще бы, - усмехнулся Элкраг, высматривая торговца. - Но про то позже подумаем.

Перед вами стоял пухлый человек в свободных фиолетовых одеяниях. На его шее красовалось золотое украшение с несколькими блестящими камнями. Он бойко общался с покупательницей-эльфийкой. Продав наконец-то ей какую-то безделушку и приняв небольшой мешочек с монетами он обратил свой взор на дворфов.

Он бегло осмотрел их с головы до пят, на лице проскользнула мимолетная тень презрения, но тут же исчезла, мужчина улыбнулся Вам.

Яген
- Здравствуйте, дорогие друзья. Добро пожаловать в лавку Ягена. Что вы хотите у меня купить? - он широким жестом обвел весь прилавок и стеллажи позади себя, отойдя немного в сторону. На них, кстати, были рулоны ткани и несколько бинтов в красивых синих упаковках.

Ходвик Хаген
- Да, здравствуйте, господин Яген. Я... Я, ну, хотел бинт прикупить, а то одна неприятность приключилась... - дворф указал на пустую глазницу. - Вы случаем товар на товар не меняете, иль только, ну, деньги?

Яген
-Товар на товар? - приподняв брови переспросил торговец. - Меняю, если есть хорошее предложение, всегда готов его рассмотреть.

Элкраг
- Есть гарнизонные пайки. Интересует? - подал голос черножелезник, взглянув на торговца.

Ходвик Хаген
- Да, тут и лепешки, и мука, и мясцо вяленое.

Яген
- Пайки? - перевел взгляд на Элкрага. - Вы думаете что я смогу их кому-то продать? Нет, ну я-то точно смогу, но это будет так трудно, так трудно... Что же вы хотите за эти ваши гарнизонные пайки?

Ходвик Хаген
- Как я уже сказал, господин Яген, прежде всего мне нужен хотя бы один бинта рулончик, чтобы, ну, глаз перевязать.

Элкраг
- Или простая повязка - это главное, - кивнул черножелезник, снова окинув взглядом товары. - Про остальное - будет зависеть от того сколько Вы запросить посмеете.

Яген
- Я думаю... что три ваших пайка я смогу, так и быть, обменять на один рулон бинта. Но не подумайте, что я заламываю цену, - проговорил Яген, доставая с полки синюю коробочку. -Этот бинт был изготовлен в самом Луносвете из специальной магической ткани. Поверьте, что повязка из него отлично подойдет для вашего глаза.

Элкраг
- Три пайка? - пробормотал Элкраг, взглянув на Ходвика.

Ходвик Хаген
Дворф посмотрел сначала на торгаша, а потом на Элкрага удивленно.
- Может, ну, еще где бинт поищем? - прошептал он.

Элкраг
- И то верно, - достаточно громко, чтобы разобрал человек, произнес юнец. - Пройдемся до Порта? Я указатель видел. Там то сговориться сможем, думаю.

Торговец пожал плечами, мол, дело ваше, снижать цену он не планировал.

Элкраг
- Идем уж, чего стоять в пустую тут, - взглянув на коробочку в руках торговца, Элкраг.

Ходвик Хаген
- Ну не дело это, за какой-то мудреный бинт три пайка отдавать. Жрать же нам что-то надо. Ладно, спасибо, что хоть внимание уделили. Знаешь где тут порт? - дворф уже спросил Элкрага.

Элкраг
- Говорю же, на указателе видел. Туда идти, - махнув рукой, указал заклинатель предполагаемое направление.

Ходвик Хаген
- Тогда нечего больше тут стоять. - дворф направился туда, куда указал маг.

Яген
- К сожалению, дорогие мои друзья, я благотворительностью не занимаюсь, всего доброго, - попрощался с дворфами Яген и убрал бинты обратно.

Элкраг
Раздраженно фыркнув, Элкраг поспешил нагнать Ходвика.

Ходвик Хаген
"А обдираловом заниматься ты горазд" - только и подумал юнец, все больше отдаляясь от лавочки и быстро шагая в сторону порта.

Вы еще не ушли с торговой площади, как вдруг Ходвика окликнул женский голос.

Дворфийка
- Постой, куда же ты?

Откуда не возьмись к вам подходит взрослая женщина дворф.

Дворфийка
- Трогговы кочарышки... Что же с тобой произошло? - Придерживая Ходвика за плечо произносит дворфийка. Вытерев руки о передок белого фартука, она бесцеремонно берёт в руки его лицо и разворачивает в сторону, так чтобы его осветило солнце.
- Кошмар-то какой… Идем, давай за мной, идём-идём, бедолажка.

Ходвик Хаген
Дворф вдруг оторопел от неожиданности. Позже он начал сопротивляться.
- Ох, нет-нет, вот на этот раз у вас ничего не выйдет! Не поддамся я вам! Пустите! Пустите меня!

Элкраг
- Эй! Ну ка отстань от него. Слышишь? - затараторил Элкраг и поспешил на выручку.

Дворфийка
- Ой, вы что, совсем дурные? - отскочила женщина. - Я ведь помочь хочу! - Её сердобольный вид вдруг стал виноватым.

Ходвик Хаген
- Ага, встречали мы уже таких! И не один раз! И кончились эти ваши желания помочь вот этим! - дворф снова указал на глаз. - Уж в этот раз мы на вашу удочку не клюнем!

Дворфийка
Женщина сделала шаг назад и уперлась руками в бока. Она строго посмотрела на молодого дворфа.
- Ты как со страшими разговариваешь?! Еще бороденка-то не отросла, чтобы так дерзить! А ну, откуда такой явился сюда, откуда твои родители? Из чьего рода будешь, кому не получилось тебя воспитать нормально?

Ходвик Хаген
- Я... Я-а-а-а... Я, ну... Н-нет, ты... Элкраг, пошли, нам пора за бинтами уже! - дворф вдруг покраснел и отвернулся.

Элкраг
Черножелезник оторопело глядел на дворфийку.
- Вы действительно можете помочь? - наконец произнес тот.

Дворфийка
Она схватила Ходвика за ухо и потянула к земле, тем самым возвысившись над ним.
- А ну, куда собрался? - Спросила она и не ожидая ответа обратилась к Элкрагу. - Ну конечно, я могу помочь! Где это видано, чтобы на предложение помощи так отвечали? Это ты с ним сделал? Или во что вы ввязались? Вы с кем сюда пришли, где старшие?

Ходвик Хаген
- А-ай! Ай, ай, ай! - дворф забрыкался.

Из крепких рук дворфийки было не так-то просто вырваться.

Элкраг
- Сами пришли, - только и отозвался юнец. - Заблудились и попали сюда.

Дворфийка
- Ох, дурни... Совсем дикие. Беспризорники что ли? - Дворфийка потянула Ходвика за собой. - Идем, перевяжу тебя.

Ходвик Хаген
- Трогговы потроха, ну только не это... Попали мы, Элкраг, попали... - дворф послушно зашагал.

Элкраг
- Нет. Совсем нет. Не беспризорники совсем, - Элкраг старался не отставать от дворфийки, жутко походившую на его мачеху. Уж её то юнец боялся пуще огня. - Из... Недалеко живем. Дня три-четыре по тракту будет.

Дворфийка
- Кто ж вас таких отпустил-то, - причитала дворфийка. - Так, ты стой здесь, - произнесла она, когда подвела Ходвика к деревянной ларьку. - Сейчас отпущу твоего дружка, и валите потом на все четыре стороны. Будете помнить только, что помогла вам Валка Среброжилая.

Элкраг
- Будем. Точно будем, - кивнул черножелезник, улыбнувшись.

Ходвик Хаген
Ходвика все равно терзали смутные сомнения, на спасительницу он старался не смотреть, стыдливо пряча взгляд в земле.

Валка завела Ходвика в тесную постройку и начала рыть в своих вещах, не переставая при этом приговаривать. - Ох... ну что же за беда-то случилась-то? Такой молодой, а уже на беду напоролся. Ну хоть от девок отбоя не будет, любят они таких удалых мальцов, по себе знаю, - подмигнула она Ходвику, достав таки из своих загашников ящик со стеклянными склянками, в котором также лежали белые тряпки и заветные, так необходимые дворфу бинты.

Ходвик Хаген
- Ну я... Ну в болотах просто неприятность произошла... Гиблое, ну, местечко было... Вы это, ну, уж извините, что я так... Ну... Взъерепенился... Пережили мы просто, ну, много... Извините еще разочек и... Спасибо за помощь... - дворф все еще тупил взгляд в пол.

Элкраг
Элкраг молча приглядывал за действиями дворфийки да по сторонам временами озирался.

Валка Среброжилая
Достав из ящика миску дворфийка наполнила её жидкостью из одной из склянок, затем ложкой из банки с широким горлом достала нечто вязкое, белого цвета. Смешав ингредиенты в миске, она пропитала получившимся одну из тряпочек.
Взяв Ходвика под руки, она усадила его на скамью. Поставив масляную лампу на стоявший рядом стол, она запрокинула его голову и попросила его не дергаться.

Ходвик Хаген
Ходвик же послушно замер.

Валка Среброжилая
Валка приложила тряпицу к глазнице Ходвика и привязала её к голове дворфа бинтом. Ходвик почувствовал приятную прохладу, снимающую боль.
- Ну вот, так-то лучше. - произнесла дворфийка, полюбовавшись получившимся. - А теперь иди, и больше никогда не груби старшим, мальчишка.

Ходвик Хаген
- Хмф... Ох, да. Спасибо вам большое, я вам теперь по гроб жизни обязан, Валка Среброжилая. Спасибо! - дворф встал, даже поклонился своей спасительнице и пошел к выходу.
- Элкраг, видал? Бинты нам теперь не нужны, так что можем попробовать еще что сторговать у этого Ягена, или пошуровали в таверну.

Элкраг
- Выглядишь много лучше бронзобород, - усмехнулся Элкраг, роясь в сумке. - Вот только бы... Не хорошо как то...
Элкраг всучил Ходвику припас примерно на день и кивнул на дворфийку.

Ходвик Хаген
Дворф глянул, кивнул и пошел обратно с противоречивыми мыслями. Придется еще туже затягивать пояс во время похода.
- Простите, я это... Ну... Я и мой друг вам... В знак благодарности. - дворф протянул паек.

Валка Среброжилая
- Совсем сдурели… Мне это зачем? - женщина удивленно посмотрела на подношение дворфа. - Вы думаете, что я такое есть буду? - воскликнув это дворфийка вернулась обратно в лавку. Вскоре вернувшись оттуда с корзиной в руках. Валка вынула из корзины широкую тряпицу, завернула в неё две больших буханки и несколько яблок. Всё это она отдала Ходвику. Хлеб был свежий и источал приятный аромат.

Ходвик Хаген
- Ох, нет-нет, мы, ну, не можем такое принять, вы же, ну, и так сильно помогли, госпожа Валка... - дворфа охватил очередной ступор.

Валка Среброжилая
- Бери, кому говорю! - женщина буквально впихнула в руки дворфу свой подарок. - Вот ведь какой, ему опять помогаю, а он отказывается!

Ходвик Хаген
- Ахм... Да, к-конечно, с-спасибо еще раз... - дворф развернулся не без принуждения хозяйки и снова оказался на улице в компании Элкрага. Он держал в руках сверток и тупил в мага. После он молча пожал плечами, мол, идея провалилась.

Элкраг
- Ладно, идем. Может раздобудем хотя бы топоры тебе, брату твоему, Телгриму, - размышляя, произнес Элкраг. - На счет таверны, не знаю даже... Стоит ли?

Ходвик Хаген
- Топоры. Эх, топоры не повязка, хлебом да лепешкой не расплатишься. В таверну-то пойти все же стоит, пока других вариантов я, ну, не вижу. - сказал Ходвик, причмокнув губами в конце своей мысли.

Элкраг
- Пойдем уж, посмотрим что там, - недовольно отозвался Элкраг, посматривая по сторонам. - Там видно будет - стоит ли затея эта сколько-нибудь.

Ходвик Хаген
Дворф лишь молча кивнул и зашагал вместе с магом в сторону таверны.

Уже на подходе к таверне до вас донеслись звуки веселья, царящего внутри этого слегка покосившегося здания. Над просторным входом красовались плакаты, призывающие зайти на сегодняшний праздник и на которых были нарисованы пинты и отчего-то детские ноги. У дверей трактира лежало несколько упившихся вусмерть тел.

Элкраг
- Прям как в Угрюмом обжоре, - прислушавшись к царившему веселью, произнес Элкраг. Остановившись, дворф с прищуром пробежался взглядом по красочным плакатам.

Среди всех разбросанных будто случайным образом по плакату общих фраз можно выделить разве что часто повторяющееся имя - "Андуин".

Ходвик Хаген
- Ну, я скажу, что во время празднеств все таверны одинаковые. - Ходвик прижался к одному из окон, чтобы оглядеть происходящее.

За окном виднелись спины стоявших людей. Чтобы увидеть что происходит в таверне придется всё-таки туда зайти.

Элкраг
Вдоволь наглядевшись на плакаты, Элкраг шагнул за порог заведения.

Ходвик Хаген
- А, эй, меня подожди, не лезь! - дворф быстро оторвался и побежал следом. Вот он и в таверне.

Просторный зал был заполнен гостями, все веселились отовсюду доносились смех и озорная брань. Вы зашли вовремя: На одном из столов стоял молодой человек, мужчина громко говорил пытаясь переорать гостей.

Ведущий
- А сейчас мы должны выяснить кто же самый выносливый! - Он взял в руки две наполненные пинты и расставил их в стороны. - Желающих принять участие прошу подойти к столу!

Из-за одного из столов встал человек, оставшиеся сидеть стуча кулаками скандировали его имя.- Лу-ран! Лу-ран!! Лу-рааан!!! Из другого угла в сторону ведущего направился другой человек, он был пьян, его изрядно пошатывало. - Я Дэнис из Гилнеаса.


p>Ведущий
Ведущий заулыбался и спрыгнув со стола вручил каждому участнику по две наполненные пинты.
- А теперь - произнес он - Держа их расставите руки в стороны, кто первый уронит тот и проиграл! А кто выстоит и не уступит сопернику получит возможность абсолютно БЕСПЛАТНО - на этом слове он сделал особенный акцент - выпивать в нашей таверне весь год начиная с сегодняшнего дня!!! Тот же, кто проиграет будет вышвырнут за двери вон и не преступит порог всё тот же год!

Обещание бесплатной радости привлекло большее количество зрителей, но желающих соперничать больше пока не нашлось.

Ведущий
- Ну что, больше никто не присоединится к нашему конкурсу?

Ходвик Хаген
- Элкраг, мне кажется, тут мы ничего и не получим. Толку, ну, получить год бесплатной выпивки здесь? Возвращаться, вродь, не намерены. - дворф обернулся к сотоварищу.

Элкраг
- Что верно, то верно, - кивнул заклинатель, ещё раз оглядев зал таверны. - Может глянем чем кончится забава?

Ходвик Хаген
- Хмф, а это уже интересно. - дворф искал стол, на который можно было забраться и увидеть действо.

Мест практически не было, потому многие гости стояли. Но можно было попробовать втиснуться за столик к нескольким рыжебородым дворфам.

Пока вы еще не успели решить, стоит ли делать это, к вам уже подскочила дворфийка-официантка и всучила пинты с темным пивом. Не дожидаясь какой-либо реакции она побежала дальше пополнять кружки остальных гостей.

Ходвик Хаген
- А? А-а-а-а... Хмф... - дворф пока не спешил опустошать кружку. Он толкнул Элкрага и коротко кивнул в сторону стола.

Элкраг
Только лишь пожал плечами да почесал жесткую огненно-рыжую щетину.

Ведущий
- Ну что же, похоже, что больше смельчаков нет! Тогда начнем! - ведущий жестом указал участникам поднимать пинты.

Где-то кто-то произнес имя второго участника. Гости хором стали скандировать его имя и стучать кружками о столы.

Двое участников раскинув руки держали в них пинты.

Ведущий
Ведущий громогласно продолжил: - А пока наши участники ещё полны сил, я напомню, что главный приз сегодняшнего вечера, необычайно ценное кольцо. - Ведущий поднял над собой руку с кольцом, зажатым в пальцах. Это было серебристое металлическое кольцо, украшенное двумя бараньими головами. - Но вы не чурайтесь, не думайте, что это безделица, о его необыкновенных свойствах я расскажу вам позже! А сейчас предлагаю ещё раз осушить наши пинты, так любезно бесплатно предоставленные хозяином таверны Хелбреком за новую жизнь принесенную в этот мир. За Первенца хозяина таверны, за юного Андуина, названного в честь сына короля!

Зал снова наполнился криками и радостными воплями. Чернобородый дворф вскочил на стол и крикнул: - За моего сына! Поглотив пенное некоторые из гостей пустились в пляс, другие продолжили праздную болтовню.

Ходвик Хаген
- Больше негде, вишь, тесно как в бочке.

Элкраг
Элкраг кивнул, соглашаясь.

Пустившиеся в пляс гости освободили несколько столиков... К ним тут же направились люди, которые стояли у стены.

Ходвик Хаген
- Элкраг! Столики! Давай-ка быстрее! - дворф задергал мага за робу и указал на один из столов.

Элкраг
- Странный выбор имени. Человечьим именем нарекать... Иду, иду уже, - отозвался Элкраг и поспешил за Ходвиком.

Ходвик Хаген
Тот пытался раньше других людей занять один из столиков.

Ходвик столкнулся с одним из спешащих к столику людей и кубарем упал вместе с ним на пол. Элкрагу же удалось усесться, но он оказался между двумя толстыми мужчинами, буквально сдавившими его между собой.

Элкраг
- Эй! Дайте продохнуть хоть! Едва не пролил, - за возмущался черножелезник.

Ходвик Хаген
- Ох, простите, извините, простите, я спешил к столу, простите... Мое пиво, трогг. Ну ничего, не очень-то и хотелось, - дворф поспешил встать.

Завсегдатай
- В тесноте да не в обиде! - рассмеялся мужик, а второй его поддержал, потрепав дворфа по голове.

Не успел Ходвик и опомниться, как его пинта уже вновь была наполнена пивом всё той же бойкой дворфийкой. Она игриво подмигнула молодому парню.

Ходвик Хаген
Дворф проводил ее завороженным взглядом, но потом тот помотал головой и принялся искать Элкрага. Увидев, как он уселся, тот лишь посмеялся.
- Ладно уж, постою, поближе к игрищам.

Элкраг
- Ух. В Угрюмом обжоре разговор был бы короток, - фыркнул юнец, кое-как поставив пинту на стол. - В конец задавите же!

Праздник в таверне продолжался. Кое-как разместившись вы смотрели за веселящимся людом, а также за участниками конкурса.

Ведущий
Наконец-то ведущий заговорил:
- А сейчас я предлагаю вернуться к нашим участникам.

Тот, что назвался Дэнисом, весь трясся, его руки дрожали, а со лба по вздувшимся венам стекал пот. Луран же, казалось, может задрать ещё и ногу, приняв позу цапли, настолько он был спокоен и непоколебим. В конце концов Дэнис не выдержал, и его правая рука обмякла, выронив пинту. её содержимое разлилось по полу. Гости торжественно закричали, произнося имя Лурана, тот рыкнул и осушив одну из пинт приблизился к проигравшему.

Луран
- Нечего было со мной соревноваться, чёртов слабак! - Произнеся это, он выплеснул в лицо Дэниса содержимое второй пинты.

Ходвик Хаген
Дворф уже сам на автомате медленно осушал содержимое своей пинты. Происходящее его все же позабавило и сердце наполнилось неким домашним теплом что ли. Наконец-то хоть что-то приятное за все время приключений.

Элкраг
Черножелезнику ничего не оставалось как наблюдать. Быть сжатым словно в тисках - ещё то удовольствие. Пару раз мелькала шальная мысль немного обжечь нахальцев. Одно понемногу начинало радовать юнца - в шуме веселья шальные "посторонние" мысли были почти не слышны.

Тем временем Дэнис изменился в лице, его ноздри раздуло и он оскалил зубы. Одна его рука вскинулась в сторону, в это же мгновение она увеличилась в размере, преобразившись в когтистую лапу. Тоже самое произошло со второй рукой под взглядами замолкшей таверны. После сам Дэнис полностью обернулся в огромного воргена.

Дэнис из Гилнеаса
Ворген подорвался и кинулся в сторону Лурена, схватив его за горло огромной когтистой лапой, Денис
- Это ты не на того пошел, тварь.

Луран
Лурен оцепенел и даже не пытался вырваться.

Элкраг
Элкраг вытянул как мог шею, пытаясь разглядеть происходящее.

Ходвик Хаген
- Трогговы кости! - дворф принялся расталкивать людей.

Зал затих, все уставились на них. Чёрнобородый дворф - хозяин таверны подал знак ведущему и тот, выставив перед собой руку с причудливым кольцом, сделал странный жест в сторону воргена. С кольца сорвался призрачный поток, который превратился в прозрачного горного барана. Он проскакал по столикам, разбрасывая пинты в стороны, прямо к поссорившимся участникам конкурса и взбрыкнув ударил воргена рогами под зад. Волк отлетел в сторону врезавшись в полки и остался лежать на разбитых досках.

Хозяин таверны Хелбрек
Хозяин таверны жестом направил в сторону драчуна официантку и сказал:
- Сегодня праздник, друг мой, и никто тебя отсюда сейчас не выставит. Но и ты не смей больше портить мне и моим гостям вечер.

Подлетевшая к нему официантка протянула в сторону воргена поднос с пинтой.

Дэнис из Гилнеаса
Ворген ухватил пинту лапой и окунул в неё язык. Задрав её над своей головой он крикнул:
- За милостивого хозяина и его сына! - воргена окутала дымка, и вот уже человек в разорванной одежде, что он, похоже, совсем не замечал, закончил фразу: - Андуина!

Гости вновь зашумели и веселое празднество продолжилось.

Элкраг
Элкраг во все глаза глядел на оборотня. Что-что, а воргена он видел впервые.

Ходвик Хаген
Ходвик же не на шутку охренел от увиденного. Что-то, но вот еще один день удивительных открытий.
- Элкраг... Элкраг, ты где?

Ведущий
- За милостивого хозяина, - повторил слова Дэниса ведущий. - Ну вот я вам и продемонстрировал свойства этого замечательного кольца! Знайте же, что главный приз достанется самому стойкому, самому активному участнику нашего праздника. Итоги будут подведены уже утром, посмотрим, кто выстоит!

Элкраг
- Где и прежде - в тисках, - отозвался огнеглазый, попытавшись в очередной раз выбраться.

Ходвик Хаген
- У меня закралась... шо нам это колечко нужно. Мага оно точно побороть поможет. Так шо, походу, нам это, придется кутить.

Элкраг
- Вспомнил, наконец, - вновь отозвался Элкраг, сверкнув глазами. Будто обрадовавшись услышанному. - Дерзай. Ты то покрепче меня будешь.

Ходвик Хаген
- Но ты тож давай получай свое. Чтобы, ну, шансы удвоить! - дворф вдруг собрался и резко осушил пинту до конца. После же он встал на ближайший стул и начал было петь всякую похабщину. Пока не выходило.

Элкраг
- Ага, как выберусь, - пробурчал юнец, посматривая по сторонам. Чумазый, в потрепанной дорогой одежкой, да к тому ж ещё и черножелезник - ну вылитый карманник.

Оба дворфа жутко напились и не выиграли, к сожалению, кольцо. Но покутили славно, забыв на время о всех неприятностях, что с ними происходили.
Вот только утром Ходвик себя обнаружил без пайков, без свертка подаренного сердобольной женщиной и без сапог.

У Элкрага, к счастью, пайки остались, как и сапоги, была другая напасть: у черножелезника красовалась на предплечье выбитая местным портовым мастером татуировка.

Ходвик Хаген
- М-м-м-мф... Ох... - дворф вставал с большим трудом. Как только положение его стало вертикальным, охотник начал сильно пошатываться. - Э-э-элкраг... Я... Мы... Чщерт, надо было так... Хе-хе…
Он ощупал глаз. Повязка на месте. Ощупал бока. Дела хуже. Ноги чувствовали холод.
- Нет... Ну что за напасть-то а! Ну как мы так... А-ай... - он схватился за резко заболевшую голову. - Досада...

Элкраг
- Не шуми ты так, - проворчал юнец, щурясь будто от яркого света. - Чего за напасть то стряслась опять? Вчера вроде бы хорошо прошло все. Весело...

Ходвик Хаген
- Да видишь вот, сапоги у меня присвоили... И пайки все стырили! Или я проиграл их где... Ничего не помню... Ничего... - дворф совершил попытку оглянуть таверну.

В таверне царил бедлам, многие участники вчерашнего пиршества еще не пришли в себя и спали. Ходвик мог заметить, что один из рыжебородых дворфов спит в обнимку с сапогами, очень похожими на когда-то принадлежавшие ему.

Элкраг
Элкраг кое-как поднялся на ноги, почесывая время от времени отчего-то саднящее предплечье.

Ходвик Хаген
- К-кто этот дворф... Это его ботинки? Или мои... Или его? - дворф медленно подкрался к тому рыжебородому, чтобы осмотреть его ноги и сапоги, что тихо-мирно лежали у него в руках.

Его ноги были обуты в другие сапоги, еще более похожие на сапоги Ходвика. Из-за своего состояния молодой дворф мог запросто всё перепутать.

Ходвик Хаген
- Хмф, ну что за... И какие же... Дык ведь... А, хер с этим, он и так обут, вторая пара точно ни к чему будет. И эти же мои! Пускай отдает. - сказал Ходвик, вытягивая обувку из-под рук спящего пьяницы

Элкраг
- И чего это всё кричали вчера? Про принца... какого-то? - почесав затылок, произнес Элкраг. - Хозяин то дворф... как помнится был. А в пекло все. Нужно ещё... ещё Дага. Нет, Драга встретить. Телгрима... встретить. Выпустили, поди.

Ходвик Хаген
- Ш-ш-ш-ш-ш! - ответил Ходвик, присваивая обувь, которую вчера со всем старанием пролюбил.

Снаружи послышались тревожный шум и крики.

Ходвик Хаген
От испуга дворф слишком сильно дернул обувь на себя и уронил на пол. В голове снова зазвенело и он обернулся.

Некоторые гуляки проснулись и начали подниматься, потирая голову и потерянно осматриваясь по сторонам.

Элкраг
- Собирайся... Что... Что там за шум такой? - все еще щурясь, Элкраг, переступая через спящих, пробирался к выходу.

Ходвик Хаген
Ходвик снова сгреб упавшую обувь и последовал за черножелезником, перешагивая через весь этот бардак.
- С-слушай, а ты не помнишь, кто вчера себе это... Колечко урвал?

Элкраг
- Если бы... Да и трогг с ним, с кольцом, - произнес Элкраг, выходя на улицу. На время пришлось прикрыть обожженой ладонью глаза.

На улице происходило нечто, кто-то в панике бежал по своим домам, кто-то кричал, многие завороженно смотрели куда-то наверх.

Подняв головы, вы увидели, что небо над Каз Моданом потемнело, по нему разлились потоки зелёного света похожие на северное сияние. Почерневшие облака закручивались воронкой вокруг яркой зелёной звезды. Она стремительно увеличивалась, становясь плоским кругом. Мерцающая зелёным окантовка круга росла с каждой секундой, открывая в своём центре воронку бездонного тёмного колодца. От воронки на землю падают сгустки зеленого пламени, оставляя за собой зелёные искры. Воронка продолжала расти, а из неё начали вылетать полчища огромных крылатых тварей, похожих на летучих мышей, только вот размах их рваных крыльев был сопоставим с длиною небольшого дерева.

Вслед за стаями чудовищ из портала показались темные силуэты огромных клинковидных кораблей. Они зависли в небе над вершинами гор. Угрожающе светясь зелеными огнями, срывающимися с их бортов и направляющимися прямо вниз. Небо вокруг этих невиданных доселе махин полнилось завихрениями разрушительной энергии. Зеленые росчерки молний освещали склоны Каз Модана, некоторые из них особо ярко вспыхивая достигали земли, затем медленно растворяясь в воздухе.

Одна из таких молний ударила в место, где было плато Дун Грима.

Всё тоже самое видел и Драгг Хаген с Телгримом , которых к тому времени выписали из лазарета и выпустили из крепости.

Элкраг
- Опоздали! Ходвик, скорее, к крепости! - дремоту дворфа словно рукой смахнуло. Немного пошатываясь на ходу, Элкраг торопился к заветным вратам.

Ходвик Хаген
- Ох нет... Нет... Ходвик, собака такая, проснись! Проснись, проснись, это все снова сон! Сон! - дворф долбил себя по голове. - приговаривал охотник, бегая за магом.

До вас донеслись крики. На главной площади города происходило что-то невообразимо ужасное. Пожар! Всё вокруг горело: дома, палатки торговцев и деревянные настилы над затопленными улицами. Жители разбегались, пытаясь спастись от всепоглощающего огня.

Ваш путь к крепости вел вас прямо туда, на торговую площадь.

Ходвик Хаген
Ходвик спешно обулся и загородил голову рукой.
- Элкраг, ты посмотри, тут все... Все в заднице полнейшей! Как нам бежать-то?! Через толпу?! Давай обратно!

Элкраг
- Быстрее! Нагоняй! - черножелезник спешил как мог.

Ходвик Хаген
- Др-р-рянь... - дворф нагонял. Его страх был просто неописуемым.

Приблизившись к торговой площади, вы увидели как ужасная четырехлапая тварь мечется между людьми в толпе, набрасываясь на них и разрывая тела в клочья. Её костяная морда была покрыта алой кровью горожан. Вестники рока призывали других демонов, попутно заливая всё вокруг зеленым пламенем. Незнакомый вам коренастый дворф кинулся к горящему зданию, туда, где раньше была лавка Валки Среброжилой. Голыми руками, он поднял горящее бревно и, отшвырнув его в сторону, со слезами на глазах продолжил пытаться пробиться, крича: “Я Здесь! Я сейчас помогу милая, потерпи… Я сейчас…”. Огонь сжигал его бороду и уже принялся пожирать лицо, морщась от боли он не сдавался, продолжая изуродованными огнем руками раскидывать доски. В другом здании из окна второго этажа хлестало пламя, оттуда выпрыгнула объятая пламенем фигура и размахивая руками камнем упала в затопленную водой часть площади. Упав в воду фигура врезалась в дно, пламя погасло. Там было неглубоко, и она застыла погруженная головой в воду, а спиной на поверхности, и больше не двигалась. По центру площади металась женщина истерично крича: “Калем! Сынок! Где ты?! Калеем!!” Она врезалась в других людей, хватая их за плечи и спрашивала: “Вы видели моего сын?”. Люди отталкивали её, а она всё кричала, метаясь из стороны в сторону.

Телгрим
Охотник выбежал в сторону своих же крича им вдогонку.
- ЧТО ПРОИСХОДИТ?!

Ходвик Хаген
Ходвик никогда в жизни так не бежал. Он расталкивал бежавших на него жителей, стремясь к... Телгриму.
- Телгрим! Телгри-им! Вали к черту отсюда! В крепость, быстрее!

Телгрим
И бедный дворф нагонял своих собратьев прямо туда.

Драгг Хаген
Драгг не мог понять, в какой части города находится. Оружия не было, и он понял, что в любом случае надо ретироваться.

Элкраг
Элкраг вдруг остановился. Картина вокруг была до боли знакома. Глубоко вздохнув, юный заклинатель начал свое колдовство. Пламя должно было охватить сперва одного из призывателей, затем второго... На сколько хватило бы сил. "Про крылатых не забудь", - промелькнула вдруг мысль.

Телгрим
Телгрим не задавая вопросов бежал, про что внутренний голос его кричал - да хоть Саргерас за спиной - верь братьям.

Из крепости выбежал вооруженный отряд стражников. Они присоединились к своим собратьям в отражении атаки демонов. Вы могли заметить знакомых вам стражников:

Рыжебородый Вандар пытался пробиться через Вестников Рока к открытому ими порталу, из которого лезли демоны, а Когана Кузнекамня и еще нескольких мечников теснила на торговой площади кучка демонов-бесов, которые противно хохоча скакали вокруг солдат.

У Элкрага не вышло даже небольшого пшика, зато стоявшего посреди улицы дворфа, раскинувшего руки, заметил один из бесов. Он воспользовался возможностью и метнул огненный шар в черножелезника.

Ходвик Хаген
Когда Элкраг принялся колдовать, дворф огляделся и побежал за ним обратно.
- Черножелезник, сейчас не время геройствовать, бежим!

Элкраг
Элкраг попытался увернуться от летящей сферы. Развеять её так было бы вообще большой удачей.

Посреди улицы, окруженный царящим вокруг хаосом пробивался к выходу из города караван из нескольких груженых разным добром телег. На одной из телег стояла знакомая вам женщина - жена тавернщика из таверны на Перекрестке. Она активно командовала стражей каравана, и они все вместе довольно успешно продвигались вперед, к своей цели.

Отскочившего в сторону Элкрага едва задело пламенем, но одежда на нем задымилась. Благо, он упал с помоста в воду и затушил всё.

Элкраг
- Бегу, бегу уже, - отфыркиваясь от воды, отозвался Элкраг и поспешил за Ходвиком.

Ходвик Хаген
- Элкраг, Телгрим, Драгг, давайте уже сгруппируемся! И начнем держаться вместе... Ты, ты смотри, караваны! Там баба, которую я где-то видел! Может залезем и уедем отсюда к черту?! Драгг! Телгрим! - дворф делился мыслями с Элкрагом, попутно зовя оставшихся членов отряда.

Телгрим
- Идея свалить самая здравая. Везде лучше чем тут. Прямо задом чую это.

Элкраг
- Шкатулку помнишь? Помнишь где она? Туда нужно, - нагоняя Ходвика, произнес молодой маг. - Кто-то руководит этим. Караван не выход.

Ходвик Хаген
- Да ты совсем с ели рухнул, Элкраг?! Какая шкатулка?! Ты вокруг вообще смотрел?! Как мы, по-твоему, хоть куда-то доберемся, когда монстры кругом, а мы даже без оружия?!

Элкраг
- Так же как за Серым магом шли! - вспылил Элкраг, осмотревшись. - Помнишь, что в лагере сотворил? Думаю, смогу обуздать аркану подобной силы вновь. Нужно добраться. Во что бы то ни стало.

Ходвик Хаген
- Ага, и что ты предлагаешь?! Найти еще одну троллиху, чтобы она у нас еще что-нибудь отрезала и мы снова попали на ту чертову пирамиду?!

Драгг Хаген
- Может поговорите в другом месте?! - взревел Драгг. - Надо сваливать, дери тебя совух!

Элкраг
- Да с подобной силой мы не только Дун Грим, весь Стальгорн оборонить сможем.

Ходвик Хаген
- Давай сначала свалим отсюда куда подальше, а потом уже решать начнем! Так, либо в крепости прячемся, либо сигаем в караван! - дворф на момент остановился, чтобы принять совместное решение.

К тому времени караван благополучно вырвался с торговой площади и уже в относительно полной безопасности двигался на всех парах из города.

Среди торговых рядом же разворачивалась локальная бойня. Капитан Крепкий Кулак с Элраном и другими бойцами защищали спасающихся горожан, давая им время, чтобы убежать. Со стороны порта прибежала толпа вооруженных моряков, вступивших в схватку с неистово сражающимися демонами и сектантами.

Ходвик Хаген
- Ну же, решайте, или предлагайте свое! Быстрее же! - дворф торопил своих компаньонов.

Телгрим
- В караван, живо туда! Потом будет эта ваша шкатулка. Серый маг куда лучше будет, чем это безумие!

Элкраг
- Бежим. После к лагерю копателей вернуться нужно, - кивнул Элкраг, и поспешил прочь от демонов.

Ходвик Хаген
Дворф тоже поспешил нагнать караван вместе с другими. Вдруг примут к себе на борт.

Телгрим
И Телгрим кинулся за ними пытаясь нагнать тот же караван.

Драгг Хаген
Драгг, ненавидевший разговоры мага про непонятную ему шкатулку, бежал впереди.

Вам удалось нагнать караванщиков. Стражники сперва хотели прогнать вас, но руководящая караваном женщина остановила их и позволила вам присоединиться. У вас выдался шанс перевести дух пока караван ехал к таверне.

Позади вас пылала Гавань Менетилов. Чем дальше вы отъезжали, тем больше она скрывалась за непроглядной болотной растительностью и раскинувшимися деревьями.

Небо всё также было покрыто плотными темными облаками, отчего сейчас царили почти что сумерки. Постепенно основным источником света на небосводе становился открытый над Вершиной Стальгорна портал Легиона, окрашивающий всё в зеленый оттенок.

Телгрим
Телгрим пытался отдышаться, тот присел и поблагодарив что их приняли - вернулся к друзьям.
- Живы… Отдышаться бы немного, вы сами как?

Ходвик Хаген
Ходвик сидел, уткнув голову в руки.
- Мы в заднице, мы в заднице, мы в полнейшей заднице... Все, конец, пришли те демоны... Пришли по нашу душу... Прав был и кабан... Правы были и те культисты... Теперь мы все умрем... Приехали...

Элкраг
Сидел, погруженный в раздумия. Взгляд заклинателя скользил среди зарослей Болотины.

Драгг Хаген
Драгг смотрел на полыхающее зеленое небо: - Света срань. Неужели, я правда это вижу?

Элкраг
- Ты небось не раз слышал. Мы предупреждали - мы это уже видели, - хмуро отозвался Элкраг. - Нам показали как остановить это. Но ни ты... Никто не верил.

Телгрим
Хаген ощутил тяжелую руку Телгрима. Тот его похлопал по товарищески - это все что мог поделать товарищ.

Драгг Хаген
- Я слышал трепотню про шкатулку и ваши сны! Раз вы, маги, такие умные, что не закроете эту дырку, а? - ткнул в черно-зеленую воронку.

Ходвик Хаген
Младший из Хагенов лишь безысходно помотал головой. Он убрал от лица одну руку, чтобы вытереть слезы, полившиеся из единственного глаза.
- Ну как так-то а... За что нам все это?...

Элкраг
- Телгрим - не маг. Ходвик - не маг, - спокойно произнес Элкраг. - Но и они видели это все.

Драгг Хаген
Драгг скорчил презрительную гримасу и отмахнулся.
- Не хнычь, Ходвик. - ткнул брата в плечо. - Доберемся до Дун Грима, а там уж повоюем, будь уверен! - он осекся, осознав, что демоны и правда могут дойти до Дун Грима.

Ходвик Хаген
- Не повоюем... Я видел, как они всех там убили... В том сне я это видел... Нет, нас теперь ничего не спасет, Драгг... - только и сказал дворф.

Телгрим
- Друг....этим займутся настоящие герои, а мы с тобой .эх давай отдохнем немного.
- Порка мы тут все рядом....и нету никого больше.

Элкраг
- Нужно было сразу уходить. Не ждать... - продурчал Элкраг, глядя на зарево вдали.

Ходвик Хаген
- На гребаное колечко понадеялись... И вот, пожалуйста... Ладно, ты, Элкраг, думаю все того мага отыскать хочешь... То бишь, когда мы доберемся до таверны, мы сразу же пойдем к пепелищу, которое ты оставил?

Элкраг
- Сейчас бы идти к лагерю копателей, пока далеко не ушли. Туда, где нашли нас, - прикрыв на мгновение глаза, ответил Элкраг. - Один не доберусь. Помощь нужна... Если все так как видели - одному не справиться и со спуском будет.
- Надеюсь, там не будет стен черепов, - чуть помедлив, добавил юнец.

Телгрим
- Самое худшее там, а куда едем - надеюсь там тише.

Ходвик Хаген
- Стоит надеяться на то, что мы там сможем хоть что-то сделать, чтобы весь этот балаган наконец-то закончился... Где этот лагерь, помнишь?

Телгрим
Дворф выдохнул. Ему тоже было тяжело

Драгг Хаген
- Куда мы на этот раз собираемся? - Драгг смирился, что до Дун Грима они не доберутся.

Элкраг
- Не сильно. Я больше кочки до Гавани запомнил, - воодушевился вдруг Элкраг. - Но, мыслю, вместе найдем уж точно.

Ходвик Хаген
- Лишь бы они только к тому времени... Дун Грим не спалили... И что же мы сможем сделать-то... - дворф снова понурился.

Телгрим
- Эх… По крайней мере, вон то дерьмо... Пока оно позади. Нам нужен Серый маг, нам мало одной нашей головы.

Элкраг
- Ну что, бороды, идем? - окинул взглядом молодых дворфов младший из них.

Драгг Хаген
Отойдя от увиденного, Драгг вдруг вспомнил, как они сидели в таврене, вспомнил лысого хозяина и его жену, культистов и вспомнил как он не настоял на том, чтобы отряд вернулся в Дун Грим к тану.
- Нет, - он даже не посмотрел на мага.

Телгрим
- Эх…

Ходвик Хаген
Ходвика все еще одолевали смутные сомнения, стоит ли идти за магом. С одной стороны, уже достаточно его не слушались, и все привело к достаточно печальному результату. С другой, идти неизвестно куда, чтобы сделать неизвестно что, такой вариант не улыбал. Он метался.

Драгг Хаген
- Достаточно. Хватит!

Элкраг
- Но... Но, как же ларчик? Демоны, Долькосрис? Оставим как есть?!

Телгрим
- Будет хуже, если мы сами незнамо куда и незнамо зачем пойдем. С ним надежнее когда мир идет к гхыру!

Драгг Хаген
- Мы пошли за тобой, Элкраг, тогда - в таверне. Помнишь? И что мы получили? Нас чуть, чтоб тебя, не забили гноллы посреди гнилых болот. И черт бы со мной - я за свою шкуру не боюсь. Но, пока мне латали башку в лазарете, Ходвика чуть не ослепили!
Драгг не знал, что именно случилось с братом, и отчасти был горд, что неуклюжий Ходвик прошел боевое крещение

Элкраг
- Гноллы поплатились за то, - едва слышно отозвался юнец. Не хватало ещё, чтобы караванные прознали про троггов лагерь.

Телгрим
- Хватит… Я прошу вас, отдохнем, нам нужна помощь и защита.

Драгг Хаген
Драгг не слушал мага - У нас был приказ от тана, который я, кстати, просрал, послушав тебя.

Ходвик Хаген
- Драгг... Драгг! Я был с ним там, я видел, в чем причина всего этого бедлама! И маг знает, куда идти и кого бить, чтобы все закончилось! Тану, как ты видишь, вообще чхать теперь до приказа! Тот, кого мы сопровождали, и есть виновник этого вот всего!

Драгг Хаген
- Мы пойдем с караваном, нам все равно по пути. И ты пойдешь с нами. К тану.

Телгрим
- Мы и так уже получим от Тана, неважно что скажем и сделаем!

Драгг Хаген
- Мы уже увидели, к чему привел нас маг! Лучше раздобудь наручники, чтоб он не сбежал. Пускай расскажет свои сны тану; он и решит, что делать.

Элкраг
- Что ж, будь по вашему, - почти обреченно, произнес огнеглазый дворф. - Как уже говорил, одному мне все одно не дойти будет.

Ходвик Хаген
- Расскажет сны тану?! Он сейчас, небось, Дун Грим обороняет, с дружиной! Или они уже все полегли, пока мы тут спорили в пустую!!! - дворф уже был доведен до истерики.

Драгг Хаген
- Если ты не лжешь и не бредишь, Тан соберет дружину. Одни мы не смогли дойти, а теперь и подавно не сможем: ни оружия, ни еды, все пох...
Истерика Ходвика прервала его

Телгрим
- ХВА-АТИТ! ХВАТИТ!!!

Драгг Хаген
- Заткнись, Ходвик!

Ходвик Хаген
- Ты видел, что демоны творили в Гавани?! Нет, Драгг, ты видел?! Видел, а?! Они то же самое сделаю с нашим домом! Или уже сделали! И все это только потому, что мы тогда больно мешкались! О нет, теперь ты меня не затыкай, а слушай в оба своих гребаных уха!

Телгрим
Накричал уже в отчаянии и ярости собрат, дав всем по пощечине.
- К магу. Только он нас защитит и решит все. Я клянусь, мое сердце так говорит. Простите меня

Элкраг
Элкраг уже не обращал внимания на спор - вопрос решен: остаться придется с караваном, затем в Дун Грим. Молодой заклинатель Черного Железа с равнодушием в глазах поглядывал на зеленые всполохи в небесах. Мыслями дворф был далеко от этих мест.

Драгг Хаген
Драгг ловко увернулся от оплеухи, злобно выпучил глаза на Телгрима и продолжил срач с братом
- Я-то пока могу слышать обоими ушами, а ты, дери тебя трогг, уже глаза лишился, мало, а?!

Ходвик Хаген
- А вот угрожать мне не надо! Что ты тогда сделаешь, родному брату второй глаз отковыряешь?! А это что-то решит?! Я, по-твоему, изувеченный такой сяду и скажу: "Ох, ну ладно, тогда едем в Дун Грим"! Нет, тебя не было тогда, ты не видел ни пирамиды, ни мага, ничего! А я знаю, о чем Элкраг говорит! Мы мешкались тогда, мешкаемся, трогговы кости, и сейчас! Все, теперь нам конец! - дворф в порыве гнева и истерики помахал руками. Теперь он сидит и пытается отдышаться.

Телгрим
Телгрим молчал. Он не хотел да и не мог больше срываться. Дворф закрыл глаза и молча сидел уткнувшись носом в одну точку.

Элкраг
- Не шумели бы сильно. Не то как бы пешими дальнейший путь не проделать, - с легкой хрипотцой в голосе произнес Элкраг. - И без спора этого вопрос решен - идем в Дун Грим.
Взглянув поочередно на дворфов, черножелезник добавил:
- Если и хотим добиться чего - вместе держаться нужно. Ларчик все одно окажется в Дун Гриме. Рано или поздно и мы там будем.

Ходвик Хаген
- П... Брр... Почему ты так решил, Элкраг? Что именно в Дун Гриме? Все тот сон? - дворф потер целый глаз.

Элкра
- Раз это уже случилось в Гавани, почему не может случиться ещё где? - отозвался Элкраг.

Ходвик Хаген
- То бишь... Ларчиков несколько, по-твоему?

Драгг Хаген
- Едем. В Дун Грим.

Элкраг
- Я не знаю... Видел тоже что и вы. Я не знаю, - отозвался Элкраг.

ID: 20414 | Автор: Dagvidr
Изменено: 4 июня 2020 — 14:40