Вопрос на полсотни золотых Кровь на снегу

Гильдия Шестой взвод
Хейвинд
Наэри Клаудель

Кровь прибила к вискам, пальцы крепче вжались в приклад и ствол мушкета. Хейвинд резко развернулась на месте и, прищурив глаза, стала прицеливаться к месту, откуда до неё донёсся этот восклик. Возвращающийся в логово один из контрабандистов, который заметил её, незнакомку, на подступах? Вполне вероятно. Выстрелить в него, пока не сбежал или не разбудил всех внутри? Нет, идиотская идея. Выстрел, особенно отсюда, вблизи водопада, донесётся до ненужных ушей гораздо быстрее, чем крик того человека, едва вышедшего к реке из-за деревьев.

Круг вариантов сужался до всего лишь двух. И выбор из них теперь зависел от того, представляет ли этот сумеречный крикун угрозу на таком расстоянии, или же при нём в лучшем случае имеется какой-нибудь короткий клинок. Сэл всмотрелась в неясный, расплывающийся на фоне снега и леса образ, стремясь найти в руках своей цели какое-нибудь подобие ружья, лука или арбалета.

Наэри заметно дернулась. Шум водопада приглушал понемногу все звуки и беловолосая заволновалась. Если Салли ненароком выстрелит, будет не очень классно, а зная Салли, нетрудно было догадаться, что она может...

Впрочем, с точки зрения Сары было видно, как край рапиры поблескивает в сумерках, однако кобура, как и весь пояс и фигура Наэри, были скрыты за деревом.

Наэри, рыча себе под нос, оставалась недвижима и прижалась к дереву, словно дитя к юбке матери. Если резко дернуться, черт знает, что может случиться. У этой ненормальной скорее всего в руках сейчас что-то однозначно огнестрельное, если только этот звук не исказился... как-нибудь.

- Са-а-а-ара. - протянул Гай, сидевший на снегу, опираясь спиной на ближайшее дерево. Положив голову на колени, он стал про себя считать все возможные карточные комбинации, которые он знал, но вскоре ему наскучило и это. Поднявшись с земли и широко зевнув (и тут же пожалев об этом - снежинки тут же попали ему в рот), он сделал несколько шагов, протягивая следующие слова негромко - так, как говорят люди, болтающие сами с собой. - Са-а-а-ара-а-а, я жду тебя ве-е-е-е-ечно-о-о.

Сара, которую с этой части берега не было даже видно, этого призыва явно не слышала. Да и некогда было. Не отрываясь от приклада, к которому она прижалась в готовности сделать выстрел, она высматривала цель.

"Что ещё за йет..." - задумчиво протянула она про себя, приглядываясь к разодетой в белые одежды фигуры, но вскоре выявился необходимые ей детали. Дальнобойного оружия при этом чужаке заметно не было, а потому...

Она опустила ружьё, так и не спуская курка, и бросилась вперёд, прямиком к стоящей у дерева фигуре. Расстояние превышало несколько десятков шагов, но, если только не оступиться на припорошенном снегом берегу, вполне можно преодолеть его не более чем за полдесятка секунд. Вопрос лишь в том, как поступит предполагаемый неприятель... Об этом Сэл знала только одно - кем бы он ни был, подобный отказ от выстрела и прямой рывок для рукопашного столкновения привёл бы в недоумение любого человека.

Даже за звуком недалекого водопада, девушка расслышала такие шаги, которые могут быть только при довольно близком беге.

Девушка взволновалась. Если Сара не выпустила ружье или что у нее там из рук, то такой же резкий рывок или в сторону по-прежнему бы окончился для нее плохо. Да и атаковать эту Салли нельзя, ведь если она ранит ее, то неприятностей не оберешься.

Да. В ситуации с врагом она бы поступила по-иному, но здесь же не враги. Так, человек, с которым ты не очень ладишь. Но не повод же это, право, лезть в драку...

В итоге Наэри лишь спокойно вышла из-за дерева обычным шагом, достаточно громко сказав:

- Все, прекращай, Салли. Это всего лишь я.

Слишком поздно. Слишком быстрая скорость. Слишком сильный напор. Или, возможно, узнанное лицо лишь добавило масла в огонь?

Кто знает. Сара уже сорвала мушкет с плеча, ухватилась обеими руками за ствол и замахнулась в сторону Наэри прикладом, метя не то в голову, чтобы оглушить её одним ударом, не то в правый бок, чтобы повалить и обезоружить её.

В общем, Наэри отлично попало. Все, что сумела почувствовать девушка до того, как повалилась на землю - как ее очень сильно ударили в плечо, а потом на секунду произошла полная дизориентация.

Хотя было для Салли наверняка не так важно, что чувствовала Наэри, а результат. Девушка полусидела на снегу, потеряв любое ощущение мира на ближайших секунд пять-восемь, а чтобы протянуть руку к оружию, девушка вообще в тот момент не думала. Лишь спустя какое-то время она рефлекторно потянулась к одной из кобур.

Пнув проворную руку носком сапога, Сэл тут же незамедлительно отшвырнула в сторону берега кобуру с пистолетом. Перехвавтив мушкет тем хватом, который полагался для нормальной стрельбы, она приставила дуло к подбородку своей несвоевременно выдавшей себя сожительницы по казармам и коротко поинтересовалась:

- Кто-нибудь ещё знает?

Наэри, в чью глотку попало немеренно холодного воздуха, закашлялась, прежде чем смогла промолвить хоть слово. Однако когда она начинала говорить, с каждым словом ее голос заметно утихал. Она несколько раз прокашливалась и начинала заново:

- Что ты имеешь ввиду? Знает о чем?
- Обо всём этом. Тебя кто-то подослал? Или сама уплелась? Кому-нибудь сообщала? Попадалась на глаза?
- Сама уплелась. Дай мне встать, - сказала Наэри, с трудом приподнимаясь.
- Ты ответила не на все вопросы... - в раздумьях проговорила Сэл, всё так же держа дуло у горла Наэри и задумчиво щурясь. Нехорошо так щурясь.

Ибо у неё было, о чём поразмышлять - и поразмышлять с большим удовольствием. Здесь, в лесу, без всяких свидетелей... Что мешало ей прикончить старую знакомую, обставить это как случайное происшествие или вовсе пустить тело вниз по реке, чтобы его спустя недели выловили где-нибудь у Вороньего холма? Если что-то в списке ограничивающих её факторов и присутствовало, то это была точно не товарищеская любовь, не военный устав и даже не мораль.

Последняя отсутствовала напрочь. Когда была возможность, бывшая разбойница - впрочем, такие никогда не бывают "бывшими" - предпочитала решать всё наиболее надёжным способом - убийством. А чем более жестоким и кровожадным было это убийство, тем приятнее было ей самой. Она любила совмещать деловые обязанности и личное удовольствие.

Наэри придерживала левой рукой свое правое плечо, сжимая зубы, видимо, от боли в этом самом плече. Она открывала иногда рот, но, волнами накатывающая боль мешала ей говорить, как это казалось. Но, как известно, погладить себя по больному месту проблему не решит и девушка опустила руку.

- Поверь... Оп-... Опасность для тебя есть. Я же все по твоим гла-... глазам читаю.

Но Наэри была прекрасной актрисой. Боль в плече была глухая и вполне терпимая, а рука сама по себе сжалась в кулак. Девушка отскочила в правую сторону как какое-нибудь дикое животное, быстро и резко. У нее не было другого выбора.

Она никогда не надеялась на рукопашный бой, но в этот раз попробовала попасть по почкам (так это, кажется, называется) Салли так сильно и так метко, как могла. И даже если нет, если у нее будет шанс, что Салли выпустит из своих рук оружие, это уже будет отлично.

- Салли, у тебя там все нормально? - спросил Гай, адресуя свой вопрос далеко не к убийце, а к пространству недалеко от себя. Не получив, что закономерно, никакого ответа, он еще раз тяжело вздохнул и стал считать все известные ему заклинания, начиная с нулевого круга, это позволит занять себя чем-нибудь еще на некоторое время.

Несмотря на то, что вопрос не был никем услышан, ответ был. Красноречивый ответ. Целый, мать его, выстрел, разносящийся на полберега и поднимающий в воздух облачко едкого порохового дыма.

Сэл нажала на курок слишком поздно, из-за чего свинцовый шарик не вошёл в горло её подружки, а чиркнул по стволу дерева и скрикошетил куда-то в землю, оставляя продолжительный след на снегу, после чего увязнул в преющей листве под ним.

Она отшатнулась назад при неожиданной вспышке боли в районе живота, после чего, однако, наоборот начала непроизвольно сгибаться пополам, одной рукой опираясь на мушкет, а другой хватаясь за этот самый живот.

- Т-твою мать, что это было?! - резко подскочив с места, Гай, даже не отряхнув свою мантию от снега, на всех парах понесся к местонахождению Салли - а насчет того, что выстрел сделала именно она, он даже не сомневался. По некоторой причине в глубине души он знал, что никто, кроме нее, не будет достаточно безумен, чтобы стрелять рядом с гарнизоном. Разве что, никто кроме...

Нашарив в кармане украденный из оружейной гарнизона пистолет, Гай чуть прищурился, чтобы снежинки не попадали в глаза.

- Держись, Сара, я уже близко. - на бегу заряжая оружие, маг на десяток секунд сбавил скорость только для того, чтобы после этого заспринтовать к месту боя на крыльях гнева, быстро дыша и проклиная тот день, когда он вообще связался с... этой.
- Подруга, я не собираюсь умирать до тех пор, пока не выйду замуж, - ухмыльнулась Наэри.

Салли находилась в очень неустойчивом положении, поэтому Наэри не сделала ничего, кроме небольшого толчка, достаточного, чтобы Сэл потеряла равновесие. Но все знали или должны были знать, что Наэри - не из тех девушек, которые любят издеваться над побежденными... ну, или почти.

Поэтому девушка лишь рванула вперед, держась деревьев. О чем вы? Она не убегала, а стратегически отступала. Просто в ее ситуации - когда Салли поднимется со своей пушкой, а кобура самой Наэри улетела куда-то далеко и в руках беловолосой будет лишь рапира да собственный кулак... Как много у нее шансов выстоять?

Если эта сволочь упадет, ей должно понадобиться какое-то время, чтобы оправиться и встать... А палить с такого расстояния... Девушка впервые помолилась Свету, чтобы ее не достигла ни одна пуля.

- У тебя есть пять секунд на проведение церемонии, дрянь! - гневно процедила Сэл, отшатываясь назад и падая на выставленную напротив земли свободную руку, чтобы ещё за какое-то мгновение справиться с болью и... подобрать кобуру с пистолетом. - Если только твой женишок не прячется поблизости, то...

Она не договорила по той простой причине, что к этому моменту наконец взвела курок пистолета в боевое положение и нажала на спусковой крючок, прицелившись в спину убегающей от неё боевой подруги. На мгновение её даже развлекла мысль, насколько это иронично - быть застреленной из собственного оружия. Веселее бывает разве что напороться на собственный нож в уличной драке.

Со стороны Наэри раздался вопль. Не душераздирающий, но очень громкий.

Пуля попала девушке в левую руку, почти что в плечо. Боль была лишь жалкой четвертью... Ей было страшно. Погибнуть от рук врага, прирезанной ножом, получить пулю в лоб или грудь... Что может быть страшнее, чем когда угроза идет от человека, который жил в двух шагах от тебя?

Однако Наэри не остановилась. Она, продолжая кричать, бежала и бежала. Ее рука не то, чтобы повлияла на скорость бега слишком сильно, но девушка стала бежать медленнее. Горло от криков и холода уже хрипело и искажало звуки, что раздирало само себя. Очевидно, что после этой прогулки девушка получит не только шок.

Однако она успела убежать достаточно далеко. С такого расстояния не должно было попасть...

"Пожалуйста, пусть не попадет, пока я бегу к гарнизону"!

Услышав крики, Гай резко сменил направление бега - услышав душераздирающий крик и без всякого труда определив, кто именно его издал, он без всякого труда сложил два и два.

- Что же, сегодня у меня хороший день! - на бледном, усталом лице Гая появилось некоторое подобие улыбки, что сползла, впрочем, уже через несколько секунд.

Ему не составило труда добраться до предполагаемого местоположения девушки, он заоборачивался в ее поисках и через несколько секунд...

- Что же, привет. - бросив пистолет на снег, Гай направил обе руки в сторону Клаудель и произнес короткую фразу, состоящую из восьми слов, но вовсе не это донеслось до уха раздведчицы - признаком приближающегося заклинания стал ужасающий звук, напоминающий помесь скрипа мела по доске и предсмертного вопля.

Какое-то время Наэри думала, что все это ей кажется, а крики издает она сама. Ведь ее собственные вопли звучали для нее в разы громче. Но когда она едва не задохнулась из-за того, что горло адско горело холодом, она перестала кричать. Вопли же извне продолжались, а девушка больше не могла сделать ни одного движения. Вскоре она увидела, что недалеко от нее стоял Гай.

Видимо, впечатления и рана у плеча так сильно действовали на нее, что больше никаких сил у нее не осталось. Все, что она смогла сделать - лишь поддаться заклинанию, упав на колени. Она раскрыла рот, пытаясь что-то сказать, но все звуки были не более чем:

- ...-д, спаси меня...

- Привет. Скучала? - подойдя поближе, Гай присел около девушки и, вытащив из ее ножен рапиру, отбросил ее в сторону. - Я - очень. Надо сказать, я не верю в совпадения. Ну вон ни на йоту. Мы с Сарой решили пойти на небольшое свидание в снега, где нас никто не найдет, вдруг я слышу выстрелы и...

На этом месте он прищелкнул пальцами и двинул бровями, придвинувшись ближе к лицу разведчицы.

- ...появляешься ты. Знаешь, у всего есть причина - и я думаю, что причиной появления тебя, да еще и, как вижу, с раненной рукой, стало твое несвоевременное появление.

Занеся руку, Гай с силой ударил обратной стороной ладони девушку по лицу, а затем чуть пригнулся, приближаясь еще ближе... и ближе...

- Знаешь, пожалуй, я не буду спрашивать тебя о твоей версии событий... Я расскажу тебе свою. Уверяю, тебе понравится.

Девушка, казалось, поняла, что больше бежать некуда уже давно. Она спокойно выдержала удар по лицу. На ее лице не было ни слез и вообще ничего, кроме испуга.

- Внутренний... карман... - шепотом начала девушка, - куртки... бумага... достань...
- Не-а. - лицо Гая расплылось в улыбке. Схватившись за голову Клаудель обеими руками, он взглянул ей глаза в глаза. - Добро пожаловать в мой мир. Располагайся.

А затем очи его засверкали адскими искрами - теми самыми, что предвещают адское пламя, они были не менее страшны, ведь пламя пугает своей опасностью, а жаркие искры приносят ожидание... и понимание неизбежности. Гай заговорил, но слова его не откладывались в голове девушки - они проходили через уши, но ни одно слово не казалось осмысленным, человеческим или вообще словом - это могло быть звуками, что издавали животные, могли быть тем, что навевает ужас в кошмарах, могли быть чем угодно, но только не обычными человеческими словами. И что хуже того - они вовсе не были смущены тем, что разум Наэри не открыл им дверцу, постелив коврик впереди. Они подобно сверлу вошли внутрь, неся с собой нестерпимую боль, как если бы Гай проник внутрь извилин разведчицы физически и, вооружившись зубилом, решил бы там кое-что поправить.

За спинами этих двоих всё ближе и ближе звучало тяжёлое дыхание Сэл, которая на время застыла на месте при виде того, как Гай спасает всю ситуацию, но вскоре решила всё же дойти до них и лично проконтролировать это со стороны. У неё ведь остался собственный заряженный пистоль под плащом - никогда не поздно было израсходовать последний выстрел перед тем, как начинать тотальную перезарядку.

- Уф... Ты и в правду спаситель. Я уж решила, что всё кончено, - облегчённо проговорила она, наблюдая за работой напарника, но вместе с этим не менее решительно беря Наэри на прицел в случае каких-либо проблем.

А затем оно закричало. Раздался душераздирающий вопль - незатихающий, эхом отдающийся по стенкам черепа, слышный лишь Клаудель, он был весьма подходящим сопровождением к прочим прелестям, которыми сопровождался процесс заклинания.

- Отныне ты забудешь все, что с тобой происходило в этот день. - хотя слова Гая звучали и были очень даже слышны, они были почти неразличимы среди ужасного звука, что заклинание создало в голове жертвы, но это не мешало Клаудель понимать их - каждое слово Даррела вонзалось в ее извилины с очередным приступом боли. - Все, что с тобой произошло, ты спишешь на атаку разбойников, от которой мы тебя спасли, прогнав их, но не убив. И ты прекратишь раздражать меня своим алкоголизмом.

Когда маг закончил говорить, он оттолкнул от себя голову Клаудель, а сам тут же схватился за свою - заклинание измотало его окончательно. У него не осталось сил даже на простейшее заклинание нулевого круга, фокус, не говоря уже о чем-то серьезном. Впрочем, вполне возможно, что сил у него не осталось еще на последней его фразе. Проведя руками по вискам и стерев пот, что, несмотря на холодную пору, стекал по ним, маг тяжело выдохнул, прикрывая глаза.

Всё это время Наэри подавала явные признаки того, что ей больно, но она не могла ни закричать, ни заплакать. Внутри нее все гремело и звенело, разрушалось, как форт при осаде. Однако девушка терпела, потому что более у нее не было сил.

Когда все это закончилось, она шумно вдохнула, но, едва открыв глаза и вздохнув, девушка закрыла рот рукой. Теперь, когда ее память была стерта, она в первую очередь обратила внимание не на то, что перед ней был Гай, измотанный чем-то а тем. что горло болело, голову словно бы разможили, да еще и боль в левом плече.

Что-то внутри нее рыдало: "Это провал", но девушка предпочла списать это на галлюцинации от болевого шока.

Единственное, что она могла сказать, когда смогла овладеть речью:

- Ч-что... произошло?.. Больно...
- А... да... Точно... - Наэри судорожно выдохнула и больше ничего не смогла сказать.

Сэл, смекнув, к чему дело, быстро отвела пистолет в сторону. Новенькая Наэри могла не так понять.

- Спокойно, не двигайся. - Гай как бы предостерегающе выставил перед собой руки. - Тебя ранили, видимо, ты забыла это от шока... Сейчас мы придем с помощью, только полежи, не привлекая их внимания опять.

Наэри молча кивнула, жмурясь от боли, поступающей волнами. Теперь это была не актерская игра, и боль была настоящей, острой

- Так... Салли, ты беги в гарнизон, а я... я останусь здесь и прослежу, чтобы бандиты не вернулись. Шанс есть. - Гай повернулся в сторону водопада, как бы высматривая - нет ли среди деревьев подозрительно подвижных... сучьев?
- Угу... - задумчиво промычала Хейвинд, тем временем оглядываясь вокруг и прикидывая решение следующей после Клаудель проблемы вечера.

Нужно было либо спрятать оружие, либо просто сделать так, чтобы ни у кого не возникало вопросов по поводу того, что они делают с ним здесь. Было немного... Проблематично. Единственное дальнобойное оружие, которое она имела при себе и не крала из арсенала - её кремнёвый пистолет. Ну, плюс к этому ещё аналогичный пистоль, принадлежавший белобрысой.

"А с другой стороны..." - решила она. - "Этого уже достаточно."

Нужно было только спрятать где-нибудь пехотное ружьё. И ранцы. Запрятать всё это, чтобы вернуться на следующий день и продолжить исполнение своей прежней затеи. И в отношении охоты на блохастых тварей, и в отношении того тайника под местным водопадом.

Смуглокожая заткнула за пояс под плащом оба кремнёвых пистолета, принадлежавшего ей и её соседке по казармам, проковыляла обратно к месту, где оставила ружьё, и зарыла его вместе со своим ранцем в кучу преющей листвы под поднимающимися корнями одного из наиболее крупных деревьев, для лучшей маскировки под конец присыпав всё это небольшой горстью снега. Поднявшись на ноги, отряхнула руки и двинулась обратно, в сторону гарнизона. Разве что напоследок покосилась в сторону пещеры под водопадом - если там кто-то был, то они одинаково могли и услышать выстрелы, и проследить за тем, как он прятала оружие и снаряжение. Это было бы не к месту.

- Крепись, сестрица, - уже подуставшим голосом бросила Хейвинд, проходя мимо Даррела и Клаудель, чтобы на мгновение приостановиться и похлопать последнюю по плечу. - Ты неплохо держалась. Не всякий так легко отделается после встречи с двумя головорезами. Но всё уже позади, да. Можешь не бояться, прогнали их. Сейчас приведу помощь. Док тебя подлатает. Выздоровеешь за недельку-другую. Зуб даю.

Она бросила взгляд на кровавый след на снегу, тянувшийся к девушке со стороны берега. После попадания в руку она пробежала не слишком много. Это выглядело более или менее правдоподобно. Можно было представить это перед командованием как погоня со стрельбой, от которой они и спасли Клаудель.

- Все будет хорошо. - постарался уверить Клаудель маг, поднимая ее рапиру со снега и возвращая ее в ножны. - Рана несерьезная, пулю вытащат, ты вернешься в строй.

Иллюзионист провел руками по лицу, одновременно негромко вздыхая. Глянув в сторону Хейвинд и едва-едва кивнув своим мыслям, он повернулся к разведчице и повторил чуть тише, как будто бы самому себе.

- Все будет хорошо.

ID: 7831 | Автор: Ferrian
Изменено: 12 декабря 2011 — 20:48

Комментарии (1)

Воздержитесь от публикации бессмысленных комментариев и ведения разговоров не по теме. Не забывайте, что вы находитесь на ролевом проекте, где больше всего ценятся литературность и грамотность.
12 декабря 2011 — 20:49 Ferrian

В качестве четвёртой страницы добавил промежуточный эпизод между "Кровью на снегу" и последующим "Продолжением".