Вопрос на полсотни золотых Кровь на снегу

Гильдия Шестой взвод
Хейвинд
Наэри Клаудель
- Эй, господа! - подозвал Гай, выходя за порог гарнизона. Повернувшись на носке сапога, он взглянул на часовых и спросил. - Сегодня необычно снежная погода, правда?
- Да нет, вроде с утра не выпадало ничего, - пытаясь проморгаться, с полусонным видом проговорили оба часовых, постепенно приходя в себя от прежнего гипноза.
- Да нет же, уверяю вас... - Гай сжал зубы и проговорил следующее практически через силу - несмотря на глубоко минусовую температуру, на его лбу выступили капельки пота. Из его рта вновь донесся чарующий голос, что проникал в головы часовых. - Сейчас ужасный снегопад - если бы сейчас кто-то прошел, следы бы исчезли почти сразу... И вообще, чего я с вами говорю? Ведь меня здесь нет. И Хейвинд тоже нет, мы - внутри гарнизона. Смекаете?

Такая сложная фраза далась магу тяжелой ценой - он побледнел, чуть присутулился, а пот по его вискам тек почти ручьем.

В течении десятка секунд оба просто стояли и невнятно кивали, пока, наконец, один из них не пришёл в себя и не спросил у другого:

- Так чего ты всё-таки хотел?
- Не знаю. Сам уже не помню, зачем остановился.
- Ну так иди, сменяй товарища. Смена уже минут десять как началась.
- Да, пойду-ка уже. Нехорошо опаздывать. Непорядок выходит.
- Сара. - подозвал Гай похрипывающим голосом. - Пойдем, дела не ждут.

Шел маг уже чуть медленнее, ощутимо прихрамывая. Видимо, использование магии тянуло из него самые настоящие физические силы.

Сэл кивнула и без лишнего шума отошла от двери казарм, в которые пропустила Наэри, но из которых не планировала выпускать её до тех пор, пока не пришлось бы уходить. Она подошла к Гаю и, более опасливо косясь на смотрящего в пустоту часового, чем на состояние самого мага, вместе с ним двинулась к выходу.

- У ворот ещё пара часовых, и наверняка есть дозорные наверху, - шептала она. - Уже знаешь, как укрыть нас от всех взглядов разом?
- Знаю, знаю. - Гай зарылся в своем кармане, в поисках чего-то. Одновременно он чуть ли не рычал себе под нос про то, что он крайне надеется на то, что это его не убьет. - Пойдем дальше. Как нас заметят, дашь мне знак.

Та кивнула, для верности опуская капюшон на глаза. Как только они вышли на открытый воздух, она сразу же дёрнула его за плечо и кивнула на тройку часовых - один из них стоял справа от парочки, другой же, сменённый подошедшим на пост Хиллстоуном, направлялся вовнутрь напрямик через них, и уже было недоумённо посмотрел на укутанную в плащ и несущую ружьё за спиной Хейвинд.

- На, глянь. - выдернув руку из кармана, Гай вознес стеклянную сферу, окруженную несколькими деревянными ободками, над головой. Он сдвинул один из них пальцем - и тут местность озарила яркая вспышка.

Всех, кто оглянулся на иллюзиониста, вдруг увидели странную картину - с небес повалил снег. Самый настоящий снег, который увеличивал сугробы за считанные минуты, заносил следы и укрывал... кого? Здесь кто-то был? Нет, возможно, показалось. Здесь есть только снег, и был всегда снег...

Разве нет?

Наэри двинулась в сторону выхода, накинув на на себя ту самую куртку. Интересно, как сильно Наэри будет сливаться с окружающей срежой? Да, скорее всего никак - всмысле, никаким боком не сольется.

Наэри слегка притормаживала перед углами, чтобы рассмотреть, есть там Сара и Гай, или нет. У одного угла она таки остановилась.

Миновав часовых у ворот, Сэл первым делом оглянулась по сторонам в опасении натолкнуться на остальной взвод с лейтенантом во главе, у которого могла возникнуть серия вопросов по поводу того, куда она направилась со своей "простудой", и почему взяла с собой вооружение и попутчика. Но те, кажется, исследовали какой-то участок леса, учась распознавать те самые следы. Если и был риск столкнуться с ними, то эта встреча грозила ей явно не в пределах видимости гарнизона.

Холодный ветер, трепавший края плаща смуглянки, явно не претендовал на её симпатию - та мысленно кляла и его, и сами выпавшие на эти дни заморозки с осадками, и снег, на котором неминуемо оставались её следы, и о незамеченности которых можно было только молиться про себя. Вдобавок ко всему у неё коченели пальцы, и их приходилось постоянно разминать и растирать, чтобы не утратить чувствительности и в нужный момент иметь возможность поднять винтовку и надавить на спусковой крючок.

"По крайней мере", - успокаивала она себя. - "под этим небольшим слоем снега скрывается твёрдая почва, и не приходится ломать ноги, проваливась во всякие сугробы." Мысль эта, одна из немногих, отвлекала её от мрачного ожидания полноценного прихода зимы и позволяла больше сосредоточиться на текущих планах.

На заснеженной местности было несколько труднее ориентироваться, особенно с учётом того, что некогда привлекавшие взгляд деревья с густой листвой разных оттенков теперь превратились в одинаковые невзрачные коряги. Но в напоминании о том, в каком направлении двигаться к упомянутой в прежнем разговоре реке, она не нуждалась. Часовые были уже позади, искать волчьи следы и выслеживать небольшую стаю предстояло лишь спустя несколько минут пути, а пока что вполне можно было расслабиться. Насколько это позволяли всё те же вездесущие холода, конечно же.

Гай же, пока у него была возможность, отдыхал от применения магии, бродя неподалеку от компаньона. Он уже практически перестал чувствовать головные боли, да и жар прошел, но он все еще чувствовал себя опустошенным, а артефакту потребуется время на перезарядку. Пока что у него не было силы думать даже о том, куда они сейчас идут, поэтому в голове его был только ветер - видимо, тот самый, что продувал его через мантию.

Наэри старалась не терять из виду парочку, однако же эти двое успели уйти довольно далеко, пока та придумывала, как бы получше прятаться. Либо ее слежка провалена, либо ей следует положиться на интуицию и на свое слабое зрение.

Девушка вздохнула, зашагав в какую-то сторону и надеясь, что не попадется тем самым волкам.

В какой-то момент укутанная в плащ фигура Хейвинд значительно замедлила движение, словно заметила какую-то опасность поблизости. За заснеженным пригорком, на который она поднималась, уже виднелась цепочка чьих-то путанных следов. Отпечатки лап на белом покрове в размерах едва ли доходили и до половины её ладони, но... Нельзя было расслабляться по одной только этой причине. В прошлый раз она уже расплатилась за свою самоуверенность, в этот же она сама собиралась взыскать долги со своих старых мохнатых друзей. Натурой.

Наэри, потерявшаяся в полузаснеженном лесу, спокойно реагировала на то, что происходит. Однако, догадываясь _кого_ ищет Сара, девушка немного приостановилась. Разумнее всего наверняка было двинуть по собственным следам обратно, однако интерес стоял для Наэри превыше безопасности.

Однако назад она все же свернула. Просто чтобы найти следы парочки, которые она благополучно выпустила из виду. Вот, следы, вполне похожие на человеческие, хотя за деревьями человеческую фигурку она навряд ли бы заметила... А, нет, вон там что-то все же человекообразное двигается вперед.

- А огнестрелы у меня должны быть с собой, вроде бы? - задала самой себе вопрос девушка, двигаясь за (как ей казалось) Сарой.

Упомянутая выше Сара тем временем, скинув мушкет с плеча и взведя его курок, целеустремлённо двигалась в направлении, которое ей подсказывала цепочка относительно свежих следов. Не будь она столь осторожной в этот раз, она бы уже давно бросилась бежать, чтобы поскорее застать свою жертву и порвать её в клочья. Но терпение и выдержка теперь были превыше предвкушения и азарта.

Отпечатки волчьих лап, периодически странным образом заплетавшихся между собой, проходили через небольшую чащу из десятка совсем ещё юных деревцев, выходила в направлении реки, отделявшей леса Элвинна от земель Западного края, и уходила вправо. Куда-то в направлении водопада... Неужели блохастые обитали где-то там?

Прохладный восточный ветер донёс до неё едва различимые звуки, напоминавшие похрустывающую под чьими-то ногами тонкую снежную корку и отголоски чьи-то слов. Самозванная охотника настороженно оглянулась назад, стараясь различить что-то среди этой сумеречной синевы, сгущавшейся вокруг всё сильнее по ходу заката солнца.

Но Наэри не была настолько беспечна. Держась близ деревьев, стоило ей заметить, что Сара поворачивается голову, она скрылась за одним из них, а ее "расцветка" при необходимых условиях, может, и не сбила бы, но запутала какого-нибудь охотника.

Однако Наэри с досадой зашипела неслышно себе под нос:

- Дура! Не могла тише болтать с самой собой?

Девушка замерла. Теперь ей придется полагаться на слух - либо Сара заинтересуется, что здесь происходит, и пойдет сюда, либо двинется дальше. И то и другое было бы неплохо услышать по хрусту снега под ногами, другое дело, что Наэри оставляет следы, между прочим!

Да и черт его знает, как эта чертовка может избежать ненужных звуков. Она же к животным каким-то там идет, а с ними такие шутки плохи...

- Знаешь что? - обернувшись, вполголоса бросила Сэл в сторону Гая в раздумьях. - Останься-ка здесь. Притворись, что просто прогуливаешься. Тебя ни на какие учения не гнали. Свободен, как обычно. Вот и решил побродить немного. А если кто обратит внимание на количество следов - наколдуй чего-нибудь. Смекаешь?

Не дожидаясь ни подтверждения собственных слов, ни вполне ожидаемого тревожного упоминания по поводу волков, способных при случае нагрянуть в это же самое место, она резко развернулась на месте и быстрой походкой двинулась в сторону водопада, для верности покрепче сжимая приклад своего ружья и мысленно повторяя последовательность движений на случай столкновения. Выстрелить, ударить прикладом, при необходимости достать запасённый пистолет или перерзать глотку ножом. Всё выглядело довольно простым. Вопрос был лишь в реакции. Нужно было глядеть в оба, чтобы заметить цель первой.

Шаги были слышны. Впрочем, какова же была радость девушки, когда они не становились громче. Наоборот, они утихали, и Наэри вполне быстро сообразила, что Сара решила продолжить свой путь не в сторону беловолосой.

Впрочем, если раньше шагало две пары ног, и это было довольно отчетливо, то сейчас такого уже не было. Наэри чуть выглянула из-за дерева и посмотрела. Недалеко впереди стоял Гай, а куда-то в сторону уже уходила Сара и скрылась за деревьями.

К Гаю девушка уже не проявляла особого интереса, ведь Сара была напряжена в разы больше. Так что то, что Наэри двинется за этой леди уже было предопределено. Теперь оставалось лишь мышью пробежать мимо Гая и продолжить отслеживать следы.

Пока девушка обдумывала, какие действия будет лучше предпринять, ее охватывало чувство азарта. Возможно, то же чувствует и Салли, пока бегает за зверьем? Впрочем, это неважно.

Даже если Гай и заметил Наэри, то явно не поднял шуму. Хотя, наверняка и не заметил, ведь Наэри стояла и перебиралась от дерева к дереву за его спиной и через некоторое время напала на след уходящей Салли. Осталось лишь нагнать ее, чтобы держать в пределах видимости.

Шум водопада всё усилялся и усилялся по мере продвижения смуглокожей вдоль берега. Наконец, она увидела сам поток воды, берущий начало где-то наверху, в расщелине меж скалами, и рёвом обрушающийся вниз, чтобы впасть в реку и устремиться по её руслу прямиком на юг, куда-то в направлении Сумеречного леса. Волчьи следы становились всё менее разборчивыми, в чём не в последнюю очередь был повинен надвигающийся мрак, и невозможно было даже определить, вели они напрямую к нише в скале под водопадом, или же лишь виляли в его сторону по пути куда-то ещё.

- Что за... - тихо произнесла Сэл, подходя к самому потоку воды и вглядываясь во тьму.

Вся суть была в том, что где-то вглубине этой тьмы, меж каменных выступов и мхов, на поверхности одной из стен плясали тусклые блики какого-то пламени. Вряд ли это было волчье логово. Волкам ведь не нужен огонь, верно? И волки не умеют его разводить. И поддерживать.

Нахмурившись, женщина на мгновение поскребла шею левой рукой, чтобы тут же снова подхватить ею мушкет и поднять его перед собой. Охотники? Возможно, но слишком скрытно для них. Контрабандисты? Уже гораздо вероятнее. Вопрос был только в том, сколько их.

Тихо отойдя в сторону, она посмотрела назад, в сторону Гая. Только отсюда его даже не было видно. Возвращаться обратно в течении нескольких минут, чтобы заручиться поддержкой и на свой страх и риск вдвоём проведать тот вероятно занятый кем-то тайник под водопадом? Или же забыть об этом и двинуться дальше, лишь мысленно отметив это место для себя?

Лишь спустя несколько секунд до неё дошло озарение. Контрабандисты. Контрабандисты происходят от слова "контрабанда". А контрабанда - это весьма ценный в большинстве случаев товар, за один только провоз которого грозят серьёзные проблемы перед законом, и который приходится переправлять тайными путями, периодически пряча в тех или иных местах. Если разжиться таким, и протащить в Штормград хотя бы мизерную часть того, что бы там ни было...

Через какое-то время Наэри догнала смуглянку. Девушка нахмурилась. Быстрый шаг, натянутые нервы, если ей не кажется... Либо сама она была чересчур спокойна и (да неужели?!) рассудительна.

Наэри встала за одним из деревьев. Чем ближе к берегу, тем тоньше деревья, поэтому Наэри слегка страдала от этого. А когда Салли встала у берега, что-то разглядывая, беловолосая вдруг вспомнила про все: что руки ей обжигает холодом то ли от рапиры, то ли от колец на поясе; что её бьет озноб и постоянно хочется еще и прокашляться и чихнуть...

- А-а-ах! Да что ж ты встала, ло-...

Наэри сама не заметила, как этот возглас вырвался у нее из самого горла. Проклиная свою глупость и несдержанность, она закрыла рот рукой. Впрочем, слова это ей не вернет...

Нет, все же Наэри никаким боком не была рассудительна.

ID: 7831 | Автор: Ferrian
Изменено: 12 декабря 2011 — 20:48

Комментарии (1)

Воздержитесь от публикации бессмысленных комментариев и ведения разговоров не по теме. Не забывайте, что вы находитесь на ролевом проекте, где больше всего ценятся литературность и грамотность.
12 декабря 2011 — 20:49 Ferrian

В качестве четвёртой страницы добавил промежуточный эпизод между "Кровью на снегу" и последующим "Продолжением".