Чужой среди своих - Своя среди чужих Этот мир придуман не нами...

Кэтрин Трамелл
Аластор Гимн Солнцу


Кэтрин отвлеклась от тетради и с интересом посмотрела вокруг.
Горы... Да, горы везде имеют собственные черты и даже в горных системах или хребтах невозможно найти похожие. Но все же, но все же... Кэтрин смотрела вокруг, видела где-то внизу огоньки костров, линии дорог, леса. Если немного пофантазировать, то можно представить, что внизу предгорья Хилсбрада или земли Стратхольма.
Горы... Тот, кто думает, что в горах пещер так же много, как дырок в альтеракском сыре, то он ошибается. Но вот выработки, старые штольни и прочая - вот их легко обнаружить, если знать где искать... Или если вырости, проводя детство на перевалах и мелких долинах.
Поиск удобного места для долгой стоянки закончился лишь на второй день пути - разрушенная штольня, некогда кем-то используемая, но нынче забытая. Были даже относительно целые стол с стульями, а вот топчаны пришли в негодность и тут же переведены на дрова. Забавно, но, судя по форме мебели, тут раньше жили дренеи. Что они забыли так далеко от своего города было неясно, но теперь это несущественно.
Путь прошел, кстати, на удивление тихо - лишь один раз один из наемников обранужил свежие следы гончей скверны, но после этого не было ни одной причины считать, что это порождение Бездны было рядом.
Трамелл поняла, что, задумавшись, она продолжала смотреть куда-то вдаль, ища Портал, хотя он и был где-то в совершенно в другой стороне. Тоска по дому? Может быть... Все же было интересно, как дела у Джона, не было ли каких новостей от других родственников, что произошло в Азероте... Запределье было чужим и воздух, даже воздух тут какой-то неправильный. Наверное так пахнет агония чего-то большого и, казалось бы, вечного. Мертвый мир без будущего.
Девушка тряхнула головой, отгоняя дурные мысли.

- Похоже, мне хочется хорошенько расслабиться... Видимо устала от всей этой мозгодротки, - Трамелл с шумом выдохнула и, наклонившись, подобрала камушек. - Ладно, думаю я устрою себе небольшие выходные. Потом... - девушка улыбнулась краешком губ и щелчком отправила камушек в полет.

Шурша шелком одеяний, к обрыву подошел Апеирон. Он не отцепил с пояса ни сумки, ни ножен с кинжалом, да и вообще вел себя так же, как и раньше - расслабленная, незаметная бдительность ни на йоту не покинула его.
Будто невидимая граница отделяла эльфа от людей. Его и этих троих нельзя было назвать даже спутниками.

- Не сиди рядом с краем, - сказал он, остановившись в нескольких шагах от Кэтрин, ничуть не дальше от края обрыва, чем сидела девушка.

Руки эльф скрестил на груди. И в красном закатном сумраке одевающая их шкура демона казалась фальшивкой, дурацкой подделкой, иллюзией; перчатками, которые Аластор вот-вот снимет, когда ему надоест эпатировать окружающих.
Впрочем, стоило присмотреться, как ощущение ненастоящего исчезало.
Кстати, это были первые слова, которые он произнес за прошедшие часы - с самого полудня, с того момента, как они свернули с той злополучной дороги.

- Я не боюсь высоты, Аластор. Я выросла в горах и прекрасно знаю, что опасно, а что нет. Вы сегодня были особенно молчаливы... Все ли хорошо? - Кэтрин с интересом осмотрела эльфа, как будто видя его в первый раз. С некоторым удивлением обнаружила, что эльф не потрудился хоть как-то облегчить себя от вещей и все держал при себе. - Вас устраивает найденное место?
- Вполне, - равнодушно ответил эльф.

Помолчал, глядя куда-то на ломаную линию горизонта, зигзагом врезанную в рыжее здешнее небо. Заметно было, что в горных и прочих укрытиях он либо не разбирается, либо ему попросту наплевать. Потом он добавил, по-прежнему равнодушно, будто о погоде вчерашней спрашивал:

- А книгу я все же хочу увидеть. Желательно - сейчас. Даже очень желательно.

Кэтрин поджала губы, но кивнула. Медленно закрыв тетрадь, девушка положила сверху, на колени, свою сумку и, так же не торопясь, достала требуемую книгу.

- Чтож, я думаю, вы полностью вправе распоряжаться ей как вам вздумается, Аластор, - Кэтрин протянула книгу и заглянула в глаза эльфа. - Думаю, что это правильно, когда собственность возвращается хозяину, не смотря на некоторые... трудности.

Эльф опустил руку и молча взял книгу. И долго смотрел на нее - задумчиво, будто тщательно что-то взвешивал, а может быть, вспоминал.
И его тонкое лицо, опущенное к кипе сиреневых страниц, перестало казаться злым. Усталым и грустным оно сделалось, и отчаянно молодым - вот так, опустив пушистые девичьи ресницы, Аластор походил на юношу.
...Жаль, одетые в шкуру чудовища руки изрядно портили впечатление.

- Там, где я вырос, тоже горы... Лес, горы и море. Наверное, совсем не похожие на твои.

С этими словами эльф оторвался-таки от книги и эдак одобрительно улыбнулся Кэтрин, а может быть, собственным мыслям.

- Ты не представляешь, как трудно принять за истину твои двадцать семь лет, мисс Кэтрин. Стереотипы, ничего не поделаешь. Все знаешь, все понимаешь, а в голове все равно как-то не укладывается.

Кэтрин пожала плечами и с преувеличенным интересом начала изучать свои руки. Ей было непривычно, когда эльф говорил с ней в подобном тоне. В такие моменты она ожидала любой подляны, хотя понимала, что вот сейчас вероятность крайне мала... наверное. Девушка подняла глаза на эльфа. Улыбка... Непривычная и некрасивая улыбка. Но, наверное, искренняя...

- Наверное, истина не скрывается за внешними оболочками. Судить человека по возрасту или внешности, что судить книгу по обложке, - девушка, как-то случайно перевела взгляд на руки Апеирона. - Хотя по обложке мы можем узнать о прошлом...

- Вернее, подумать, что узнали, - эльф поймал ее взгляд, улыбка стала явственней и привычно скривилась на одну сторону. - Что же до возраста... меня просто умиляет эта цифра, сама по себе. Будем считать, что с моей стороны это было неуместной откровенностью, мисс Кэтрин.

Не спеша, он убрал книгу в сумку у пояса. Чтобы кипа листов поместилась туда, перчатки пришлось вытащить. Аластор сцепил их ремнями и подвесил к поясу, рядом с кинжалом.

- Завтра я займусь тем, для чего искал уединенное место. Готовиться придется где-то полдня. Ты можешь смотреть, но твоим людям лучше не путаться у меня под ногами, - добавил он. - Надеюсь, ты не боишься демонов... я имею в виду не мелочь вроде импов или кельпи. Не хватало мне только пистолетов в самый ответственный момент.
- Если не будет неожиданностей, то не будет и глупостей с моей стороны, Аластор, - Кэтрин было немного забавно наблюдать, как эльф очень быстро обрастает своей привычной маской гордеца. Судя по всему, за маской силы скрыты слабости... но какие? - Наемники же будут неподалеку и внимательно следить, чтобы нам никто не помешал. Однако вы можете рассказать, что это за ритуал вызова? Кого вы хотите призвать?
- Главное, чтобы сами они мне не мешали. А для призыва охотника пустоты никакого ритуала не требуется. Ритуал требуется для другого.

Апеирон вполне одобрял нелюбовь девушки к неожиднностям. Он понимал ее причины, но не мог взять в толк, почему Кэтрин не осознает неуместность подобных опасений в данной ситуации. Рассказывая, он свободно может соврать. Его слова ничего не гарантируют. Так зачем пересказывать то, что завтра можно будет увидеть и так?

- Ты хочешь, чтобы я тебе сейчас все рассказывал? Что, откуда, каким образом и зачем?

Кэтрин внимательно изучала лицо эльфа, пытаясь понять, что он задумал, но не переходила грань, когда подобное внимание могло бы смутить.

- Конечно мне бы хотелось узнать, что вы будете делать. Во-первых, это интересно, а во-вторых, два раза изучить намного лучше, чем изучить один раз. Мы же не можем исключить, что я попытаюсь когда-либо самостоятельно провести подобный ритуал?
- Можем, - отрезал Апеирон. - Подобный ритуал тебе совершенно незачем проводить. Но в итоге ты посмотришь еще на один кристалл души... упрощаю, но ладно, назовем это так. Кристалл души демона. А после всего этого можно будет вплотную заняться твоими делами.

Он взглянул на Кэтрин, как-то неконкретно пожал плечом и уселся, скрестив ноги, прямо там, где стоял. От девушки его отделяло несколько шагов - вытянув руки, они с ней могли бы соприкоснуться пальцами.

- Понятия не имею, с чего начинать рассказывать. Ты вообще знакома с особенностями этого вида демонов?

Кэтрин сжала губы, но решила не настаивать и лишь покачала головой.

- Я крайне мало изучала демонологию и потому не могу похвастаться знаниями в этой области. Однако я попрошу вас рассказать, хотя бы основное про данный вид. А потом перейти к сути дела.

Эльфу, видимо, лень было сидеть. Он разлегся на траве, опираясь на локоть, и подпер висок кулаком.

- Главная особенность в том, что демоны этого рода поглощают любую энергию. Вплоть до Света. Десяток таких тварей вполне способен сожрать наару. Кстати, жрут они и друг друга - и, наверное, только поэтому их никогда не было особенно много... Так вот. Демоны пустоты, помимо того, что сводят все виды энергии к теневой скверне, имеют свойство менять свой, так сказать, статус. Их нельзя назвать низшими и нельзя назвать высшими. В этом специфика.

Черная стрелка-бровь Апеирона дрогнула, он смерил Кэтрин иронично-внимательным взглядом - хорошо узнаваемым взглядом, увлеченным, тем самым, каким смотрел на нее в Шаттрате, говоря о соли и аурах.

- С этим более-менее понятно? Или подробнее?

Кэтрин кивнула, что-то быстро пометив в тетради.

- "Они то, что они едят". Крайне похоже на одну солдатскую шутку, но я думаю, что такое положение вещей вполне логичны. Но вы говорите, что их нельзя классифицировать ни как высших, ни как низших, - девушка задумалась. - Низшие, это же неразумные демоны? Вроде так... Демоны пустоты разумны?
- Да, - безмятежно кивнул Аластор. - Как правило - да. Но их рассудок нестабилен и зависит от разных факторов. А вообще это не имеет совершенно никакого значения. Тем более, что классифицируются демоны обычно не по разумности, а по энергетическому потенциалу и его специфике. Импы разумны, например, но никак не относятся к высшим.

Расслабленно вытянувшись на боку, эльф со смесью одобрения и иронии наблюдал, как Кэтрин делает пометки. Вопросов ждал. Новых.

- Если этот демон может питаться абсолютно всем... Как вы собираетесь удержать его? - Кэтрин задумчиво смотрела на эльфа, постукивая карандашом по тетради. - Если он поглощает любую энергию... - девушка решила не продолжать простую мысль. Если этот демон поглощает все, то его невозможно будет остановить ни магией, ни физическим воздействием.
- Не всем, а всеми, - поправил ее эльф. - Есть разница. И энергию он может поглощать только из живых существ.

Его ленивая поза выглядела забавно. Особенно в сочетании с менторским тоном и самой темой разговора.

- Конечно, эти твари неглупы и умеют дестабилизировать заклинания, да и вообще могут доставить хлопот. Но я не собираюсь мериться с охотником силами. Зачем? Я поймаю его в пространство основного состояния.

Заглянув Кэтрин в глаза, Аластор решил-таки уточнить:

- В искусственную пустоту, иначе говоря. В которой операторы создания и уничтожения частиц... что?

Прервался, вопросительно приподняв тонкие стрелки-брови. Видимо, усомнился, что его уточнение оказалось именно уточнением, а не наоборот.

- Пространство основного состояния. Это... как? - девушка не очень любила чувствовать себя дурой, но тут неловкости особой не было. - Вы говорите про Пустоту или про что-то иное?
- Про пустоту, - кивнул эльф, заправляя за острое ухо соскользнувшую на лицо прядь волос. - Но не про то, что у людей принято называть этим словом, а про пространство основного состояния, в котором оператор создания и оператор уничтожения равны, и обладающее нулевой энергией... кстати, эта нулевая энергия отлична от нуля, но не особенно сильно, а называют ее нулевой потому, что само состояние называется нулевым. Помимо основного.

И, убедившись, что так толку не будет, Апеирон нехотя поднялся, сел, подобрал скрещенные ноги. Поманил Кэтрин поближе:

- Иди сюда со своей тетрадью, попробую объяснить нагляднее.

Кэтрин кивнула и подобралась поближе, перелистывая тетрадь. Ей почему-то не хотелось, чтобы эльф рассматривал её хаотичные записи раньше времени.
А Аластор потянулся, взял тетрадь за угол и положил между собой и Кэтрин.

- Вот смотри.

Деликатно, видимо, опасаясь, что девушка отдернет руку, он взял ее за запястье и поставил ее ладонь на траву рядом с тетрадью.

- Это - наш четырехмерный мир, - изогнутый черный коготь указал на ладошку Кэтрин, а потом Аластор положил руку по другую сторону тетради и добавил: - А это - круговерть Пустоты. Мир арканы и мир Скверны. Мое начертание создаст между ними ложную пустоту, пространство нулевого состояния, практически лишенное любой из энергий, - коготь указал на тетрадь. - Туда я и призову демона. Он сможет покинуть ловушку, только если дестабилизирует ограничивающие потоки. А этого я ему не позволю. Теперь яснее? Если хочешь, могу объяснить, как именно работает само начертание, и почему нулевое пространство не схлопывается, наполняясь рассеянной повсюду хаотической энергией...

Взгляд в лицо. И брови-стрелки Аластор приподнял вопросительно-выжидающе, отчего они забавно легли горизонтально.
Кэтрин кивнула. Забавно, но она даже не успела испугаться или еще что-то сделать, когда эльф взял её руку - столь девушка увлеклась работой и, одновременно, хотела хоть как-то поучаствовать.

- Вы создадите пустоту между нашим миром и их... Это же потрясающе! Я впервые сталкиваюсь с подобным, но это крайне интересно. А вы будете воздействовать из нашего мира? Если да, то как это нулевое пространство будет воздействовать на наш мир? Или же это пространство будет нам невидимым и вам как-то придётся самому проникнуть туда?
- На наш мир оно воздействовать не будет. Отсутствие энергии не может воздействовать. И на отсутствие воздействовать тоже нельзя - на что воздействовать-то, если ничего нет? А лезть туда самому мне не понадобится... во всяком случае, если все пойдет, как должно. Когда демон потеряет энергию, я позволю ловушке схлопнуться в наш мир и покончу с ним. Вот и все, - Аластор пожал плечами и искоса улыбнулся Кэтрин. Мол, видишь, как все просто и эффективно?
- Собственно, всю работу сделает начертание. Я буду только поддерживать поток, который поддерживает нулевое состояние в ограниченной части пространства и заодно тянет из демона составляющую его энергию. Ну, не считая самого призыва и финального этапа, конечно. Без предварительной подготовки, просто дуром, справиться с охотником пустоты довольно трудно, даже в нашем мире.
- Это начертание... Если можно, то я его перерисую, хорошо? - девушка наконец убрала руку с земли и с интересом посмотрела на эльфа. - Только вот зачем все это вам? Вы не хотите приручить эту тварь, так как был упомянут кристалл души. Но зачем такие сложности? Неужели нельзя, скажем, найти какое либо животное? Зачем вам камень души демона?
- Мне не нужен кристалл. Я просто хочу, чтобы ты на него посмотрела, раз уж тебе так интересно. Мне нужна его душа сама по себе.

Эльф сказал это совершенно будничным тоном, будто души демоном нужны самое меньшее каждому второму в Азероте.

- Начертание ты, конечно, можешь перерисовать. Но я советую сперва хорошенько разобраться в нем прежде, чем пытаться использовать. В недопонятом слишком легко ошибиться, а последствия ошибки будут непредсказуемы.
- Но зачем!? - Кэтрин удивленно смотрела на эльфа... но то любопытство в глазах было практически не скрыть. - Зачем вам душа этой твари?
Эльф пожал плечами и отвел взгляд, посмотрел на тетрадь, все еще лежащую на земле между ним и девушкой.

- Я, как ты могла догадаться, изменен. Я ошибка. Первый шаг к выходу из тупика, первый и, увы, последний в моем случае, потому что мы неправильно начинали. Душами этого рода демонов я поддерживаю себя. Пусть Провидцы или кто-нибудь из Расколотого Солнца расскажут тебе о принце Кельтасе, острове Кель'Данас и крови Кил'Джедена. Тогда ты кое-что поймешь. Но никто из них не должен - не должен! - прищурившись на Кэтрин, всем телом чуть подавшись к ней, возвысил голос Гонец Солнца, - узнать о самом факте существования такого, как я. Никто из них не должен знать, что это возможно. Ты меня поняла?

- Я поняла, Аластор. Я... я не подозревала, что все так серьезно, - девушка как-то по-новому поглядела на эльфа. - Однако вы нашли крайне любопытный выход из сложившейся ситуации. Я не очень знаю, что у вас там было, однако, судя по слухам, многих из вас убили. А вы спаслись, это делает вам честь.
- Те, кого не убили, погибли сами. Сошли с ума и погибли без крови демона. Когда я нашел выход, они не обратили на меня внимания... а потом стало поздно, - как-то угрюмо ответил Аластор.

И лежащая в траве тетрадь отделяла девушку от эльфа. От эльфа крови - эльфа оскверненной крови, живой легенды, сказки о демонах и отступниках... От того, что считалось уничтоженным навсегда.

- В двадцать семь лет вообще трудно осознать, что жизнь - серьезная штука... хотя я, наверное, опять ошибаюсь в отношении возраста людей. Да, мы поставили на карту все и все проиграли. Ты знаешь, мисс Кэтрин, что от моего народа за прошедшие десять лет осталась едва ли пятая часть? Если бы ты видела, как твой народ гибнет - ты бы меня поняла.
- Не стоит говорить о том, что я видела, а что нет, Аластор. Если мне и не знакома тяжесть прожитых лет или зависимость от чего либо, то это не значит, что мне не знаком вкус предательства и геноцида, - девушка смотрела серьезно и как-то... сочувствующе? - Если вам тяжела эта тема, то мы можем вернуться к более насущным делам.
- Я не сказал, что это тебе незнакомо, - Аластор поставил одну бровь углом, видимо, тоже взглянув на собеседницу как-то по-новому. - Твоя раса процветает, а моя почти истреблена. Впрочем, люди имеют привычку воевать между собой. Я плохо знаю историю людей. Откуда ты родом?
- Относительно недалеко от Луносвета была одна небольшая горная страна Альтерак. Вы её могли запомнить, если хоть раз были в старом Даларане - Альтерак находился как раз на пути из ваших земель в город магов.

Аластор кивнул.

- Да, я там был. Лет шестьдесят назад. Там недавно война была, помню. То ли со штормградцами, то ли с лордеронцами...

- Сначала был Стромгард, потом... - Кэтрин повернула голову и посмотрела в сторону обрыва. - Нас сначала били наши "друзья", "родственники" и "союзники" из Штормграда, Стратхольма, Стромгарда и прочих мест, а потом к пляске смерти присоединились все, кому не лень. Вы, наверное, сами понимаете, что сколько не держись и не прячься - выживают лишь единицы. А остальных выкашивают как сорное племя, втаптывают все, что было создано в грязь и плюют на могилы, говоря детям, что мы, некогда такие же люди, являемся злейшими врагами, мерзавцами и прочая, прочая, прочая, - девушка сжала руку в кулак. - Но мы не сдались, Аластор! Мы еще живы и, не смотря на то, что нас единицы, мы объединяемся и наносим удары. Сейчас, увы, нас, альтеракцев, стало слишком мало, а наши ряды заняли бандиты и ренегаты, однако раньше! Раньше нас боялись все, хоть из Альянса, хоть из Орды.

Эльф кивнул. И заговорил, постепенно повышая негромкий, обычно бесцветный голос:

- Люди воюют между собой, будто принадлежат не к одной расе, а к разным. Но субъективная суть от этого не меняется. Не волнуйся о том, что людей твоего народа осталось мало. Пока жив хоть один из вас - вы не проиграли. Ищи то, что позволит вам победить. Мы нашли... только неправильно им воспользовались. И вот - наш народ отверг нас, объявил преступниками и помог истребить. Это вместо того, чтобы учесть наши ошибки и повторить попытку!
В сузившихся глазах Апеирона горела изумрудная тьма - как тогда, после схватки у дороги. На бледном лице, под скулами, жаркими пятнами проступил румянец. Он, похоже, на самом деле был не столь уравновешен, как казался. От души он сейчас говорил - от всей усталой, черной, искаженной Скверной и Тенью, непонятной души, без остатка вложенной в великое и злое дело.
Кто бы мог подумать, что он способен говорить от души?
Взгляд эльфа жег щеку отвернувшейся девушки. Пауза повисла в воздухе, постепенно натягиваясь, натягиваясь, грозя лопнуть, закончиться непонятно чем...

- Зачем ты занялась свойствами душ, мисс Кэтрин? - спросил он, спросил уже спокойнее, на полтона ниже, и снова растянулся на траве.

Оперся на локоть, выжидающе посмотрел снизу вверх.

- Это очень личное, Апеирон, - Кэтрин почувствовала, что сболтнула лишнего и запнулась. - Но, с другой, с объективной стороны, я считаю, что нет ничего более загадочного чем душа. И нет ничего, что было бы более эффективно, чем воздействие на душу.
- "Очень личное"? - хмыкнул эльф. - Так называют обычно то, без чего опасаются не выжить. Или совершенно точно не выживут... Ладно, завтра до полудня разберемся с моим делом и возьмемся за твое. Времени у нас не так уж и много.

Кэтрин несколько негодующе поглядела на эльфа и кивнула... толи про завтрашний день, толи на другое. Еще недолго посмотрев на Апеирона, девушка закурила и, обняв колени руками, засмотрелась вдаль.

ID: 7679 | Автор: Zenov
Изменено: 26 ноября 2011 — 21:03

Комментарии

Воздержитесь от публикации бессмысленных комментариев и ведения разговоров не по теме. Не забывайте, что вы находитесь на ролевом проекте, где больше всего ценятся литературность и грамотность.
26 ноября 2011 — 22:06 mandarin

Мне особенно приятно, что этот отыгрыш назван в честь песни из четвертого студийного альбома Аллочки Борисовны "То ли ещё будет", который вышел в 1980 году.

26 ноября 2011 — 22:09 Zenov

Прекрасная песня, прекрасный текст. Только в голове у меня играла перепевка Смысловых галлюцинаций.

26 ноября 2011 — 22:19 mandarin

Я вообще считаю, что эти песни следует запретить к исполнению лишь потому, что так их доносить могла лишь Алла. Больше никто.

26 ноября 2011 — 22:35 Zenov

Категорически не согласен! Очень толково получилось у них, а Алла не против. Голос уходит, а тексты остаются. Так чтож теперь, сидеть без музыки? Увольте.

26 ноября 2011 — 22:47 Morion

Да, очень толково перепето. Конкретно к логу больше подходит даже, чем оригинал)

26 ноября 2011 — 22:49 mandarin

Нет и 10% от того, как пела эту песню Алла. Женя, так как она работает с голосом, так сейчас на просторах пост советского пространства работать с ним никто не умеет. Её сумасшедшие перепады и вибрато. Вариант Галлюцинаций и Чичериной через 10 лет будет забыт, а исполнение Аллы Борисовны будет эталонным и через 100 лет лишь потому, что она творила искусство, а не распевала козлиные трели более уместные для кабаков.

26 ноября 2011 — 22:55 Wallchonok

Драй, ей богу, ну не ной.

26 ноября 2011 — 23:04 Morion
Конкретно к логу больше подходит

Конкретно к логу

Ну Драаайли... :)

27 ноября 2011 — 16:50 Люггер

Что, уже не торт?

27 ноября 2011 — 15:52 Dea
- Но не про то, что у людей принято называть этим словом, а про пространство основного состояния, в котором оператор создания и оператор уничтожения равны, и обладающее нулевой энергией... кстати, эта нулевая энергия отлична от нуля, но не особенно сильно, а называют ее нулевой потому, что само состояние называется нулевым. Помимо основного.

"Папа, ты с кем сейчас разговаривал?" (С) х)

27 ноября 2011 — 18:12 Morion

Эм... слишком страшно?:( Пространства Фока в изложении профана...

28 ноября 2011 — 15:11 Леани

Штольня! >.<