Падение Восточной башни

Гильдия Плеть
Лорд Астериан Морддис
Моррис Эбберлайн


...Темные сводчатые залы, наполненные едким и удушающим запахом тлена и смерти. Тускло светящиеся на стенах зеленоватые фонари, которые никто никогда не заправлял. Каменная кладка, кое-где выщербленная, покрытая пылью. Общая атмосфера отчужденности и запустения наполняла огромный некрополь, парящий в небесах над желто-рыжими землями Чумных Земель. Правда, он не висел на одном месте — если присмотреться, можно было увидеть, как махина медленно, почти незаметно двигается. Некрополь летал над всеми Землями, никогда не останавливаясь где-то надолго. Да и немудрено — Авангард и друиды захватили землю, когда-то принадлежавшую Плети. Но они должны были поплатиться за свою наглость, поплатиться не только своими жизнями, но и душами.
Первый этаж некрополя был отведен на библиотеку и зал совещаний. Именно здесь сейчас стоял лич, хозяин летающей крепости, под сводами круглого потолка, причудливой аркой нависшего над ним. Некромант не считал нужным придерживаться иллюзорного облика в собственном логове, а потому выглядел куда более устрашающе, чем при первой встрече с Эбберлайнами. Вытянутое, искаженное магией тело представляло собой кости, обтянутые старой мантией. На боку, прикованная цепями, висела большая пыльная книга. Лич невозмутимо парил в нескольких сантиметрах над землей, оглядывая пустыми глазницами своих новоиспеченных подчиненных.
— Вы двое, — он указал костлявой рукой на Морриса и Чарльза, — Для вас есть задание. Оно чрезвычайно важно, и поскольку сейчас у меня нет свободных рыцарей смерти для его выполнения, я поручаю его вам.
— Отлично! — пророкотал Чарльз, потирая руки. — Наконец-то чем то займемся, а, братец?! — толкнул локтем братца, который рядом стоял.
Моранос посмотрел на брата, потом на лича, но ничего не ответил. Он уже некоторое время был занят латанием своих доспехов в кузне некрополя, или просто шлялся в свободное время по тёмным залам.
— Итак, — лич начал плавать в воздухе из стороны в сторону, что, вероятно, должно было бы соответствовать расхаживанию туда-сюда. — Ваша первая задача: разведать обстановку на Каэр Дарроу, если встретите сопротивление — уничтожьте. Вокруг Некроситета должна быть чистая территория, без влияния Света и присутствия наших врагов. Загляните в Некроситет, но не углубляйтесь внутрь — просто посмотрите, что там происходит сейчас и тут же выходите. Вторая задача, — лич остановился и медленно взмахнул руками. В воздухе замерцали искры темно-голубого света. — Ближайшие к нам форпосты Авангарда проявляют слишком сильную активность в последнее время. Их нужно утихомирить. А чтобы тела не пропадали зря, поднимите из них вурдалаков, — тихий кашляющий смешок разнесся по просторным залам библиотеки. — Командиров доставьте мне, может быть, удастся сделать из них рыцарей смерти. Нас слишком мало, мы должны обращать в посмертие как можно больше живых, чтобы они служили нам и были рабами Плети. И, наконец, третье... — Морддис остановился, и братья могли увидеть, как в глубине его черепа, где-то за пустыми глазницами, светятся два белых шарика. — Я чувствую, что кто-то из бывших слуг Плети, созданных мною, вернулся в Чумные Земли. Он очень слаб, возможно, ранен или голоден. Но если я создавал это существо, то оно может нам пригодится. Все мои создания обладали огромным потенциалом и были верны Плети, поэтому найдите его. Ищите рыцаря смерти, который почти достиг предела безумия. Думаю, вы его легко найдете по следу из трупов.
Лич подлетел к одной из полок и принялся что-то оттуда доставать.
— Также я выдам вам саронитовые доспехи, оставшиеся от некоторых уничтоженных рыцарей смерти. — Он бросил груду железа на пол перед братьями. — И еще возьмите вот это, — в его руках как будто из ниоткуда появились два маленьких стеклянных фиала с мутновато-фиолетовой жидкостью. — Если вам будет грозить бой с неравными силами противника, выпейте это. Вопросы есть?
— Есть, — твердо ответил Чарльз. — Мы пойдем на остров вдвоём? — рыцарь смерти снял меч с зазубринами, что на спине висел, да осматривать начал. Он знал, что меч готов к бою, он это делал просто так. Осмотрев меч, он кинул взгляд на доспехи, которые лич кинул братьям. Они были из той партии, что разрабатывались уже во время второго вторжения Плети.
Моранос презрительно посмотрел на лича и на кучу железа под ногами. «Мои латы куда прочнее да и лучше этого мусора», — подумал он про себя. Он носил их, будучи ещё живым, будет носить и после смерти, как вторую кожу. Да и неуютно он чувствовал себя без них, уродливое мёртвое тело стоило надёжно прятать под железными пластинами. Сейчас на Мораносе был не полный доспех, часть лат всё ещё лежала в кузнице, многое ещё нужно было залатать от брешей и пробоин. Клинок Мораноса был по-прежнему в руках, рыцарь привычно опирался на него.
— Я останусь в своих доспехах, — сказал он вслух. — Да и как скоро нам нужно отправляться?
Лич замер, только полы его мантии едва заметно шли волнами. Маска, представляющая собой череп рогатого животного, повернулась к Мораносу, и в глубине глазниц маленький белый огонек разгорелся ярче. Неповиновение в рядах Плети было недопустимым. К счастью, это решалось слишком легко — обыкновенным вторжением в чужой разум. Морддис делал это всегда, а рыцари смерти, вступившие в ряды Плети, подвергались ментальному контролю.
В мозг Мораноса впился шип ослепляющей боли, заставляя его терять контроль над своими мыслями. Разум помутился, в глазах на мгновение потемнело, и рыцарь смерти услышал четкий, холодный голос, звучавший прямо в его голове.
"Подчинись, или будешь уничтожен."
— Да, вы пойдете вдвоем, — ответил лич уже вслух,
— Это не боевая, а разведывательная операция. Доложите обстановку на Каэр Дарроу и принесете мне убитых паладинов Авангарда вместе с потерянным рыцарем смерти. Пока это вся ваша задача. Если вас уничтожат во время первой же вылазки, вы бесполезны для Плети.
Моранос, как машина, молча взял латы с пола и произнёс: "Да, владыка". В одной руке он держал полный саронитовый доспех. Другой положил меч себе на плечи.
Чарльз посмотрел с усмешкой на брата, которого несколько секунд назад пронзала боль, а потом, взяв в охапку свои новые латы, пошел за ним, ответив:
— Будет сделано, господин.
На балконе первого этажа стояли неподвижно, словно статуи, несколько костяных летунов. При приближении двух рыцарей смерти они медленно пошевелили крыльями, приоткрыв пасти, полные острых зубов, и это было единственное движение, которое выдавало в них наличие хоть какого-то разума. В сторонке тощий и гниющий упырь копошился в чем-то, подозрительно напоминающем груду внутренностей, и довольно урчал.
— А эти доспехи не так плохи, Моррис, — рокотал Чарльз, осматривая латы и проводя по ним руками. Доспехи были темно синего цвета, а от них исходила еле заметная субстанция, похожая на пар ото льда. — Это чистый саронит, братец. Руда, которая была добыта в Нордсколе. Это тебе не твои хлипкие латы, — подходя к грифону, хохотнул он, да на зелье глянул, которое дал им лич. — Будем искренне надеяться, что эти штуки не развалятся, пока мы летим до острова, хотя раньше таких случаев не было. Что ж, выбирай любого, у меня сегодня хорошее настроение, — снова захохотал на весь балкон.
Пока они с братом шли к грифонам, Моранос постепенно пришёл в себя. Глаза его прояснились и теперь наполнились злобой. "Старая куча костей залезла ко мне в голову!!!" — тихо и злобно сказал он. Хотя он и был зол, в его голосе по-прежнему было железное спокойствие. Он посмотрел на латы, что держал рукой, и швырнул их через грифонью площадку вниз, в проём, куда вылетали грифоны.
— Я не одену это, как я уже сказал. Жди меня здесь и наряжайся в этот клоунский наряд, а я пока схожу в кузню и возьму наплечники и наручи. Я оставил их в кузне. Скажу личу, что его доспех пришёл в негодность на задании. И не вздумай проболтаться, понял? — сказал он брату.
— А то что? – Чарльз смотрел с усмешкой на брата, ожидая его реакции. Конечно, они и не стал бы выдавать его. Ему просто хотелось позлить его.
Моранос быстро пошёл по некрополю в нижние ярусы, где располагалась кузня. Он хорошо знал некрополь или думал, что хорошо знал. Он не просто так шлялся в свободные моменты по некрополю. Довольно-таки быстро он вернулся в полном своём доспехе и сел на грифона.
— Всё, вылетаем. Не хочу, чтоб лич снова шарил по моим мозгам, — сказал он брату. Зелье он припрятал в одну из походных сумок, что болталась поверх его поножей на длинных ремнях.
Грифоны, медленно и тяжело хлопая костлявыми крыльями, поднялись в воздух. Вскоре громада некрополя скрылась за тяжелыми зимними тучами, низко нависшими над землей, словно желающими прижаться к ней и поглотить ее. Летуны приземлились на холме неподалеку от Восточной Башни — одного из форпостов Авангарда в Восточных Чумных Землях. Хотя форпостом назвать это можно было с большой натяжкой — несколько рыцарей, интенданты и одна-единственная осадная башенка составляли весь форпост. Видимо, паладины слишком расслабились, уверенные в том, что Плеть давно отступила и продолжает в страхе бежать от гнева служителей света.
— Я же говорил, что не будет проблем с костяными грифонами, — показывая свою самоуверенность, Чарльз слез с грифона. Постояв около него несколько секунд в оценке ситуации, он направился к холму, а точнее, к его вершине. Взобравшись на холм, он увидел башенку с небольшим количеством солдат.
Паладины не спеша прохаживались туда-сюда, выставив часовых, но не особенно ожидали атаки. У подножия башни в путь собирался караван, и его пассажиры о чем-то горячо спорили — возможно, о цене за поездку или о новых лошадях, коих на посту не водилось. На вершине башни стояло несколько пушек, но канонир мирно курил в стороне, глядя на небо и гадая, скоро ли пойдет снег.
Моранос не спеша слез с грифона. Огляделся по сторонам и надел на голову свой латный шлем. Ему не нужно было дышать, но он старался будто вдохнуть морозный воздух. На самом деле Моранос был рад снова оказаться в знакомых местах.
— Нам нужно проверить, что там в этой башне, сказал он брату. Я знаю тебе непривычно будет таскать свой зад по лесам и оврагам, но смотри не напортачь. Я нянчиться с тобой тут не буду, — произнёс он и начал оглядывать окрестности снова.
— Заткнись, — рявкнул рыцарь смерти. — Нас двое, а их больше двух, — он оценил ситуацию, хотя и так все было понятно. — Несколько стражников, канонир, караван. Единственная наша проблема, Морри, — канонир, — имя брата Чарльз произнес с каким-то презрением. — Если же хоть одно ядро сумеет зацепить нас, то личу долго придется собирать нас по Чумным Землям, — зарокотал в хохоте. — Сумеешь "свалиться" им на головы? — не очень понятно задал он вопрос, но намекал на то, чтобы Моранос атаковал их сверху, высадившись на верхушке башни, где был канонир и пушки.
— Я не думаю что отдельной башней и этими солдатами руководит канонир, Чарли, — ответил с улыбкой Моранос. — В башне наверняка сидит один из рыцарей по чину не ниже лейтенанта. Так, ты тащи свою задницу наверх, а я сдержу всю ораву внизу. Мне будет проще сражаться своим мечом внизу, где больше пространства для замаха, да и для манёвра.
Немного подождав, Моранос достал из-под лат свой медальон и, поглаживая его, добавил:
— Если понадобится, Чарли, заткни пушку своей головой. Приказ Лорда Эберлайна, ха-ха, — Моррис негромко рассмеялся.
— Ха-ха-ха, очень смешно, — с сарказмом посмеялся Чарльз, да к грифону направился. Подойдя к своему грифону, рыцарь смерти оседлал его, выкрикнув брату: — Эй, Морри, делаем все вместе, чтобы не получилось, как тогда, в Долине Ужаса, когда мне пришлось спасать тебя, — усмехнулся рыцарь и отдал команду грифону, дабы тот взлетел. Грифон присел, напрягшись, было похоже, что он готовится к прыжку, а потом взмахнул крыльями и взлетел, направляясь к башне. Моранос, слегка пригнувшись, пошёл по направлению к башне.
Внутри башни действительно находилось командование обороной форпоста. Надежно защищенные стенами башни, командиры как раз решали вопрос с караваном. Оружие и доспехи, вместе с припасами, вот-вот должны были отправиться к Башне Чумного Леса, где недавно произошли какие-то чрезвычайные события. Кто-то говорил, что видел в небе мертвого дракона, но паладины не склонны были в это верить. В Чумных Землях отродясь не видели никаких драконов, тем более драконов Плети. Скорее всего, это были горгульи, или нетопыри, или еще какое-нибудь животное, коих водилось тут в изобилии.
— Следить за небом! Ворон не считать! — поступил приказ, и канонир, неохотно вынув изо рта трубку, приложил ладонь к глазам и всмотрелся в небеса. Ничего необычного. Как всегда. Он вздохнул и принялся прочищать пушку длинной щеткой.
Продолжая лететь к башне, Чарльз заметил, что наверху зашевелились. Канонир, который ничего не делал, задвигался. Теперь опасность быть сбитым росла, поэтому рыцарь решил просто сесть на одном из холмов, что располагались не так далеко от башни, дабы видеть передвижение брата. Эбберлайн ждал, пока тот подберется поближе.
Моранос, передвигаясь к башне, про себя ругал брата. «Чёртов кретин, то он заходится в ярости при какой-то ерунде, а когда я начинаю им командовать, он отшучивается». Моранос хотел поднять шум, чтобы брат начал орать или что-то в этом духе. Нужно было, чтоб хотя бы несколько человек из башни вышли в патруль, тогда бы ему очень повезло. Он планировал выпытать у солдат обстановку в башне и её пределах. Но его тактический трюк не сработал. Шума не вышло. Теперь он не спеша подбирался к башне. Остановившись за небольшой насыпью, он смотрел за передвижениями людей. Четверо каких-то торгашей, без доспехов, но при оружии, о чём-то спорили возле каравана. Двое часовых стояли с копьями у входа в башню, ещё трое не спеша прогуливались по периметру. Все в латах, при щитах. «Даже если внезапно наброситься на тех троих, пока я буду с ними возиться, на меня накинутся, по меньшей мере, ещё шестеро», — подумал он. «Как чую, в башне ещё есть солдаты, здесь не какой-нибудь торговый пост, не может всё быть так просто».
Канонир же никак не успокаивался. Все шнырял взглядом по окрестностям со своей подзорной трубой. Если бы он заметил, то маневрировать было бы очень тяжело. Надо, чтобы кто-то отвлек внимание на себя, чтобы удачно десантироваться на самый верх башни. Если бы Моррис начал атаку, и канонир, хотя бы на секунду, отвлекся от осмотра, этим Чарльз и воспользовался бы. И, тем не менее, он продолжал оценивать ситуацию, дабы в любой момент принять решение.

Высокий дреней в облачении анахорета прохаживался перед башней, проверяя боевую готовность караульных. Андаал был оставлен в башне заместителем командующего, отбывшего по срочному делу к Часовне, и за видимым спокойствием дренея скрывалось изрядное волнение. Вести, принесенные из Башни Чумного Леса, были неутешительными. Нейтан Арвергарн, заслуженный паладин Авангарда, вместе со своим отрядом был убит при штурме Долины Ужаса, где, по слухам, находились двое бывших землевладельцев, ныне превратившихся в отвратительную нежить. Отряд Арвергарна не вернулся, но разведчики докладывали о том, что видели настоящую бойню. Особенно, когда прилетел мнимый "дракон". Большинство не верило этим рассказам, но Андаал знал — Плеть еще покажет себя в этих землях. Возможно, где-то здесь все еще находился могущественный некромант, потому что иногда в небе видели некрополь, дрейфующий слишком высоко для того, чтобы его можно было достать противовоздушными орудиями, а лететь к нему на грифонах никто не отваживался.
— Докладывайте обстановку, — устало произнес служитель Андаал, приблизившись к караульному.
— Пока все чисто, сэр, — бодро ответил караульный, немного склонив голову в дань уважения дренею. — Прикажете снова проверить периметр?
— Нет, пока не надо, — ответил дреней, отходя и окидывая взглядом долину. Какие-то смутные сомнения терзали анахорета. Но, возможно, это беспокойство было порождено присутствием рядом нежити, бродящей вокруг башни. А может, чем-то другим.

— Проклятье, он там поспать, что ли, прилег?! — выругался Чарльз, ожидая действий брата. Его распирало уже пойти в бой, но и дохнуть просто так тоже не хотелось. Отвлечь бы канонира, но как? — Еще этот треклятый лич. Не послал с нами ни горгульи, ни упыря, — он перевел свой гнев с брата на лича.
Моранос увидел дренея, о чём то говорившего с часовым и ушедшего обратно в башню. Ценная, должно быть, его шкура. Сам Моранос о дренеях почти ничего не знал. Знал только, что фанатики они и Свету поклоняются, как тот Утер, что Артасом зарублен был как свинья. Один из часовых отошёл было от остальных и остановился, вглядываясь в облачное небо. Моранос решил действовать. Трусцой он подбежал к солдату и, когда тот его заметил, рыцарь смерти уже замахнулся своим мечом. Голова часового покатилась вниз под уклон, а тело с шумом грохнулось. Все лица часовых и торговцев тут же обернулись в сторону шума, и в глазах их, будто на мгновение, застыл страх, а руки у многих машинально схватились за мечи. «Началось!» — пронеслось в голове у Мораноса.
Это "Началось!" проиграло и в голове Чарльза. Рыцарь смерти увидел, что канонир отвлекся на то, что снизу происходило. Это был шанс! Мертвец отдал команду грифону, тот взлетел и быстро рванул к башне. Увидев это, один из стрелков начал показывать на грифона, который несся к башне. По всей видимости, он первые секунды ничего не мог сказать, так как никто не обернулся, не могли же они просто так все проигнорировать. Мгновение — и острые когти налетевшего грифона впились в плоть стрелка, повалив его на землю, а уже потом летун добил его своим острым клювом, впившись ему в горло. Чарльз же быстро спрыгнул с грифона, сняв меч, и направился к канониру, который стоял в паре метров от него. Он-то уже услышал крик и повернулся.
— Прокля... — этот обрывок слова был последним, что вымолвил канонир, ибо рунический меч с зазубринами прошелся по нему, разя того насмерть.
Караульные отреагировали мгновенно. Когда Моранос снес голову одному из них, стоявшему вдалеке от остальных, кто-то закричал, взывая к анахорету, и бросился на рыцаря смерти с обнаженным мечом и прикрывшись щитом.
— Во имя Света! — заорал кто-то прямо в лицо Морриса, и того обожгло заклинанием экзорцизма, заставляя упасть на колени. К нему тем временем бежали остальные караульные, а в башне Патрисия Маршалл, услышав крик наверху, ринулась по лестнице, доставая ружье.
Знакомая боль ударила по рыцарю смерти. Но всё же это было не так больно, как в прошлый раз. Лишь мгновение, и боль была уже не так сильна. То ли заклинатель был не так опытен, как когда-то живший Сэр Нэйтан, то ли Мораносу уже не впервой было чувствовать эту боль. Один из солдат с наскока налетел на рыцаря смерти, и это была его ошибка. Поднявшись на ноги, Моранос плечом сбил солдата словно ребенка и со всей силы рубанул его тесаком. Подняв голову, он мгновенно взметнул руку, и в следующего солдата полетел "Лик Смерти", и солдат замертво упал. Трое стражников были мертвы. Четверо торговцев без брони не так уж торопились навстречу смерти.
А наверху шла не меньшая бойня. И вот еще один стрелок Авангарда упал, сраженный мечом. Из башни доносились крики и лязганье доспехов бежавших наверх рыцарей. Чарльз быстро осмотрел верх башни в поисках быстрого решения проблема. Увы, его не было, но был способ временно остановить наступление. Крышка, что дверью являлась, которая закрывала проход вниз, была открыта, а ручка была привязана к одной из пушек. Рыцарь быстро подошел и обрубил канат, дверь повалилась, ударив одного из рыцарей.
Пока Моранос разбирался с подбегающими к нему рыцарями, кто-то из более сообразительных решил воспользоваться образовавшейся толчеей и, подскочив к стойке с оружием, снял с нее длинное копье с мифриловым наконечником. Выждав, пока рыцарь смерти отступит назад под напором караульных, человек подбежал к нему сзади и, размахнувшись, бросил копье, целясь Мораносу в спину. Правда, как следует прицелиться времени не было, да и замах вышел несколько слабоватым, так что копье воткнулось Мораносу в ногу, точно под колено.
— Умри, тварь! — выкрикнул человек, доставая из-за спины двуручный меч, приблизился к рыцарю смерти и мощным пинком свалил его на землю.
Патрисия, добравшаяся наконец до вершины башни, увидела, как захлопнулась дверь, и, не медля ни секунды, выстрелила в нее. Хлипкая дверь разлетелась щепками, девушка быстро перезарядила ружье и направила его на проход.
— Выходи и сдавайся! — крикнула она. — Или я снесу тебе голову!
— В другой раз! — с хохотом пророкотал рыцарь смерти. И не зря он смеялся, для этого был хороший повод. Он взял двумя руками одно ядро и кинул его в дыру, которая образовалась от прострела. — Добавки? – крикнул он, все так же смеясь.
Упав на спину, Моранос ногой ударил подбегавшего в живот. Солдат отлетел назад. В это время Моранос одной рукой крепко сжал копьё у острия впившегося в рану, и, взявшись за него другой рукой, тут же с нечеловеческой силой переломил древко, будто сломал стрелу. Привстав на одно колено, он кинулся, как мог быстро, к солдату и сильным ударом вмял его шлем так, что из прорези просочилась кровава каша. «Так, где меч?» — пронеслось в голове. Увидев невдалеке лежавший тесак, он, прихрамывая, пошёл к нему. Невдалеке был один из двух караульных, охранявших вход башни, да торговцы, кучкой столпившиеся возле своей повозки.
Патрисия едва успела прижаться к стенке, уворачиваясь от катящегося прямо на нее ядра. Тьма, кажется, достать засевшего на крыше врага будет сложнее, чем она думала. Знаком велела остальным солдатам взять ружья и попробовать обойти башню и взять гиппогрифов, чтобы сбить Чарльза с воздуха.
— Ха-ха! Я не слышу, что вы сыты! — опять выкрикнул рыцарь, отшучиваясь. После чего взял еще одно ядро и снова закинул в проем. Он не знал, что затевают рыцари, но ситуацию старался не выпускать из-под контроля. Один раз он кинул взгляд на стойку с копьями, но как-то не особо не задумывался над ними.
А Мораносу предстояло испытать на себе всю силу анахорета. Дреней, во время потасовки стоящий где-то за стеной, собираясь с силами, вышел к рыцарю смерти и поднял вверх руки. Волосы его вздымались, словно раздуваемые сильным ветром, и яркая, слепящая волна Света поплыла в сторону рыцаря смерти. Когда она коснулась Морриса, то мир вокруг него померк. Свет ослепил его, окружив белой, непроглядной пеленой, наполнив уши высоким, на грани ультразвука, писком, как будто ему заложило уши. Мыслить стало намного труднее — это было похоже на воздействие лича, подавляя волю и мешая сосредоточиться.
Моранос, не чувствуя себя, будто в темноте, начал смотреть по сторонам. Но, как у слепогоЮ глаза у него не двигались. Он пытался отмахнуться от пелены, навалившейся на него. Но становилось хуже. Меч был в руке, но толку от него немного, когда чёрти что творится. Казалось, он терял контроль над собой, если бы сам не увлекался контролем над чужими мыслями, то, наверное, давно уже поддался бы окутывавшей его, обжигающей пелене. Свободная рука машинально полезла в подсумок, висевший на поясе. Он нащупал что то, про что совсем забыл. Гладкое, холодное на ощупь. «Зелье!» — пробежала еле слышимая мысль в голове. Быстро достав бутылочку, зубами вырвав пробку, он выпил содержимое.

ID: 7634 | Автор: WerewolfCarrie
Изменено: 16 февраля 2012 — 4:36