Морковный дождь при шоколадной луне

Майри Андерфелс

Сквозь тенистые просторы между деревьями проходила скромная мощеная дорога, переходящая в небольшой, коротенький деревянный мост, пересекающий течение реки. Нетрудно было догадаться — это был Элвинский лес. Пара стражников дежурили на дороге, сонно слоняясь по ней, а рядом, неподалеку, стоял гарнизон, который яростно отбивался от гноллов. По этой дороге проходил прямой, слегка потрепанный человек — на нем была новенькая, но уже мятая фиолетовая мантия, капюшон скрывал тенью на глаза, а в руках у него была толстенная книга в синем кожаном переплете. Он шел по дороге, настороженно оглядываясь вокруг — мало ли что. Он направлялся к мосту, на лице мелькала редкая улыбка.

Так случилось, что именно сегодня, именно сейчас, в этот не слишком солнечный, но довольно теплый день, по этой же дороге ехала всадница. Невысокая девушка в простой одежде с огромным фиолетовым посохом за спиной верхом на могучем вороном жеребце, который когда-то явно был боевым конем, но из-за травмы навсегда выбыл из военной истории и теперь мог лишь перевозить не очень тяжелых наездников. Конь шел медленно, шагом, едва заметно прихрамывая при ходьбе, и настороженно прядал ушами. Девушка наклонилась к морде коня и, улыбнувшись, похлопала его по шее. Животное покосилось глазом на свою хозяйку и фыркнуло.
— Устал, бедняжка? — спросила девушка, откидывая со лба прядь светлых соломенных волос. Конь внезапно резко споткнулся, чуть не упав, и девушка тихонько вскрикнула.

— Бр-р... — скучающе послышалось из-под капюшона. — Надо было Светлячка взять, а не то... А, точно, Братство, — человек зевнул и ступил на деревянный мост. Тот скрипнул, и стражники мигом бодро выставили мечи. Убедившись, что все в порядке, они снова начали клевать носом, а человек в капюшоне тихо засмеялся.

Девушка остановила лошадь, спрыгнула на землю и обеспокоенно посмотрела на животное. Конь стоял, опершись на правую переднюю ногу и приподняв левую. Похоже, что-то было не так.
— Будьте проклятые плохие дороги Элвина, — простонала девушка, заламывая руки. Наклонившись, она осторожно подняла ногу коня и осмотрела копыто. Так и есть — подкова слетела, и в копыто попал камешек. Девушка вытащила из-за сапога нож, развернула его и аккуратно принялась вытаскивать с его помощью камень, застрявший в копыте. Конь нервно оглядывался и то и дело пытался вырвать ногу из рук хозяйки, но терпел.
— Вот и все, — камешек упал на землю, и девушка вытерла лоб рукавом. — Только вот как ты без подковы до кузнеца дойдешь, а? Что же делать...
Она села на обочину и задумалась. Поблизости она не знала ни одной кузни, а до города было далеко — конь повредит себе копыто, если она поведет его туда. Может быть, где-нибудь рядом есть кто-то, кто сможет подковать коня? Она встала, прошла немного назад и нашла подкову, лежащую на дороге, подняла ее и запихнула в сумку.

Человек попробовал сделать шаг с моста, но резко отпрянул, достав из-за пазухи кухонный нож. Редкая дрожь пробежала по нему, и он оглянулся. Нет уж, один он туда не пойдет, слишком уж там много чертовых разбойников. Он скинул капюшон. Под ним оказались черные потрепанные волосы и алчно блестевшие голубые глаза, которые взглядом пробежали по дороге. Он подошел к стражнику и ткнул его рукояткой ножа, сообщив что-то. Тот ринулся с моста, а человек улыбнулся, последовав за ним. Похоже, он очень умело наврал.

— Ладно, попробуем найти что-нибудь... — задумчиво пробормотала девушка, а затем ее лицо посветлело. — Тут же рядом должен быть мост? А там стражники, верно? — конь согласно мотнул гривой. — Они смогут подсказать, где искать кузнеца или того, кто умеет коня подковать.
Придя к такому выводу, девушка убрала нож обратно за сапог, поправила посох и сумку на плече, взяла коня за уздцы и медленно, осторожно повела его вперед по дороге.
Вскоре впереди и правда показался мост, полускрытый от взора раскидистыми вязами, расплодившимися в Элвинском лесу. Дорога была усыпана красными, желтыми и бурыми осенними листьями, а сквозь кроны пробивался редкий солнечный свет, окрашивая их в золото. Прекрасный день для прогулки — и ужасный для того, чтобы потерять лошадь.
Девушка потянула коня за собой, ускорив шаг и направляясь к мосту. Она уловила какое-то движение у моста, хотя он был еще достаточно далеко, но храбро продолжила свой путь.

— Эй, братишка, ты это... — ошарашено почесал голову солдат, когда обнаружил, что никого не видно на горизонте. Он стоял там, где когда-то была убита Савраска, а вокруг его не было никого. Стражник осмотрел все вокруг и не обнаружил человека в мантии. Звякнув латами, он вернулся к мосту. Тем временем, смотря в трубку, которую ему склепали инженеры, человек сидел в кустах неподалеку от моста. Похоже, он проверял, все ли "чисто". Он улыбнулся и вынырнул на дорогу, двинувшись подальше от моста — пока стража не прикорнет.

Девушка шла по дороге, то и дело оглядываясь и поправляя тяжеленный посох, все время тянущий ее вниз. Конь послушно шел следом, хромая на левую ногу и стараясь не отставать. Увидев впереди человека, который шел ей навстречу, девушка резко остановилась. Лошадь, не ожидавшая такого подвоха, недовольно фыркнула и ткнулась мягкими губами в плечо хозяйки, а затем в щеку. Та зашипела, призывая лошадь вести себя тихо и отпихивая от себя ее нос, одновременно пытаясь разглядеть того, кто шел ей навстречу. Может быть, ей стоит свернуть? Но как же Кэльпи? Ему срочно нужна новая подкова. Собравшись с духом, девушка пошла вперед, гадая, успеет ли она в случае чего огреть человека посохом по голове и убежать.
— О, еще одна неизвестная — усмехнулся человек, завидев издалека девушку. Он достал посох — мало ли что, и мысленно просчитывал, как быстрее убежать. Мало ли, вдруг это самый великий маг Кирин-тора, сбежавший, чтобы убить всех де Виркуанов. И такое быть могло. Человек улыбнулся, и снова накинул капюшон.
С каждым шагом, приближаясь к человеку, девушка все больше и больше теряла свою смелость. А вдруг он специально идет ей навстречу, чтобы ограбить? В Элвине было так много разбойников, а этот еще и капюшон на лицо натянул… Нет, он явно что-то замышляет. Приблизившись к таинственному незнакомцу, девушка окончательно струсила и жалась к коню, словно пытаясь за ним спрятаться. Когда же они поравнялись, она, покраснев до кончиков ушей и пригибаясь под внезапно ставшим еще тяжелее посохом, смогла только тихонько пискнуть:
— Да хранит вас Свет, путник… — и тут же пожалела об этом. Зачем она вообще заговорила с ним? Нужно было просто пройти мимо и не изображать из себя невесть что. Но поворачивать назад было уже поздно, поэтому она остановилась, все еще прячась за могучей тушей коня, и только ее блестящие голубые глаза под растрепанной челкой выглядывали из-за шеи Кэльпи, внимательно изучая незнакомца.
— А? Чагой? — оглянулся человек, повернувшись к девушке. Он явно задумался и пропустил все слова мимо ушей.
Девушка выглянула чуть дальше из-за лошади и попыталась рассмотреть человека в капюшоне. Голос у него был не угрожающий, а это значит, что, скорее всего, разбойником он не был. Только вот зачем он так подозрительно оделся?
— Привет, — выдавила она, поняв, насколько глупо прозвучала ее первая фраза. – А вы… не знаете, где тут можно найти кузнеца?
— Хм... Ну, если поближе, наверное, только у меня, — улыбнулся человек в капюшоне. — Вам зачем, ась?
Девушка вышла из-за лошади, все еще сильно смущаясь и избегая прямого взгляда в лицо незнакомца. Она неуверенно улыбнулась, указала на коня и на свою сумку.
— Мой конь потерял подкову и немного повредил копыто. Вряд ли я дойду до города с ним в таком состоянии. А вы кузнец? – она с любопытством склонила голову.
— Я? Да уж навряд ли... Я тут... Гм... Маркиз, в общем. Есть у меня в поместье один парень, умеет он ковать. Ну, не великий конечно, но это там, — мужчина кивнул куда-то в сторону гарнизона, за которым виднелась невысокая башенка из белого камня. — Провести?
Девушка заулыбалась, слыша дружелюбные нотки в голосе незнакомца. А капюшон… ну, может он просто не хотел, чтобы простой люд знал, что маркиз гуляет один, без охраны. С кем не бывает?
— Меня зовут Майри, — она протянула руку, подходя к человеку и осмелившись взглянуть ему в лицо. – Спасибо, что выручили меня. Я это очень ценю… Спасибо вам большое, ваша светлость. – Она мысленно выругалась. И как она только могла забыть о манерах? Это же не просто какой-нибудь путешественник, а самый настоящий маркиз. Она снова почувствовала себя не в своей тарелке.
— Спокойно, милочка... — отмахнулся человек и усмехнулся из-под капюшона. — Я и сам похуже тебя. Если что — Тантал я, да и Кулинарь можно. Ну, пошли?
— Очень приятно, милорд Тантал, — Майри слегка поклонилась, взяла Кэльпи за уздцы и улыбнулась своему новоиспеченному знакомому. – Пойдемте, что время терять? До вашего поместья далеко?
— Вон, башенку видишь? — Тантал махнул куда-то за гарнизон. — Вон оно и есть. — И он пошел в указанную самим собой сторону, смахнув капюшон и оглядываясь на Майри.
Девушка покорно пошла вслед за Танталом, потянув за собой упирающегося Кэльпи. Тот мотал головой, фыркал и явно не хотел идти за свалившимся на их головы маркизом. Майри похлопала коня по шее, пытаясь его успокоить. Она шла позади маркиза на несколько шагов и шепотом говорила коню, как будто он мог ее понимать:
— Спокойно, Кэльпи. Он тебя не обидит. Видишь, какой хороший человек? Мы тебе поможем. Будь благодарной лошадкой и веди себя хорошо, ладно? – Кэльпи, слушая вкрадчивый голос хозяйки, немного успокоился и послушно пошел за нею к поместью.
Тантал тихо засмеялся и, наконец, дойдя до поместья, он махнул на него рукой. То было пятиэтажное здание чистого белого камня, украшенное гобеленами, гербами, росписями и прочей добротной аристократской чушью. Рядом стояла хлипкая конюшня, пара низких домиков и воистину Огромная голубятня. Просто Воистину Огромная, она была почти с поместье. Даже трудно представить, во что превратились бы Штормгардские статуи, если бы все голуби вырвались из нее. Тантал улыбнулся и оглянулся, выискивая спутницу.
— Ух ты, — Майри оглядывала поместье с поистине неподдельным восхищением. – А я раньше этого дома не видела. Вот сколько гуляла по Элвину – ни разу! Как я могла пропустить такую красоту? – она подошла к Танталу, не выпуская из рук поводьев, и бросила взгляд на голубятню. – А это что такое?
— Это — гордость наша. И странно, что не видела, давно тут уже стоит... Правда, оно раньше поменьше было... — Тантал улыбнулся, и настороженно оглянулся. — Да и кто же тут гулять будет, забытое это место... Даже разбойники не появляются. Только бедняки из Западного Края да наши слуги, — он махнул на дозорных на башне.
Кэльпи ткнул Майри в плечо, нетерпеливо прядая ушами. Девушка смущенно посмотрела на маркиза.
— А… где у вас тут кузнец? Могу я отдать ему на попечение свою лошадь? – она отвернулась, снова подумав, что не так подобрала слова. У нее в голове не могло укладываться, что она вот тут стоит и разговаривает с владельцем шикарного поместья… ну, по ее меркам оно было шикарным. Ведь всю свою жизнь она ютилась в малюсенькой келье в монастыре или в тесной квартире в Штормграде, деля ее со своими друзьями. Она не могла представить, каково это – жить в таком большом доме. Наверное, здорово.
— Ну... Кузнец у нас вон в том домишке обитает, — Тантал махнул на скромненькую хижинку, в которой не было двери. В ней виднелась кузница и дверь куда-то вбок, очевидно — каморка кузнеца. — Слушай... А может, тебе коня дать? — почесал голову маркиз.
— Нет, спасибо, я очень благодарна вам за предложение, но... — Майри обняла коня за шею и поцеловала его в мягкий, теплый нос. — Для меня есть только Кэльпи. Мы с ним огонь и воду прошли, и другая лошадь мне не нужна. Можно я просто подожду, пока кузнец подкует его? — она улыбнулась Танталу, своей открытой, наивной улыбкой.
— Да, можно и так... — Тантал печально глянул на коня и махнул рукой, заманивая спутников за собой. — Конь тоже личность. Пошли.
Девушка согласно кивнула, еще раз поблагодарила маркиза за доброту и повела коня к кузнице. По пути она пыталась рассмотреть человека поближе, но похоже, он не любил показываться на глаза людям. По разговору она поняла, что он ничуть не страшный человек, но от кого он скрывается? Может, его разыскивает стража?
— Эй, Крис! Вставай, наглая морда! — с улыбкой крикнул в кузницу Тантал. Из-за двери в развалку вышел крепкий человек, в руках у него был молоток, на нем красовалась коричневая рубашка да черные штаны — не бедствовал он явно. Он поднял глаза, спросив лишь: — Кто эт' такие, и чагой им над'?
— Подковы им надо, морда ты нажравшаяся, — Тантал смахнул капюшон, блеснув глазами. — Возьмешься?
— А чеб' и нет, подкова то есть? — обратился к ним кузнец, и посмотрел на конягу.
Майри отпрянула от кузнеца, напуганная его внезапным появлением. Кэльпи с подозрением разглядывал Криса, видимо, решая, стоит ли ему доверять свое бесценное копыто. Девушка сделала несколько неуверенных шагов вперед и, покопавшись в наплечной сумке, вытащила из него слегка погнутую подкову.
— Простите, господин… кузнец… — начала она, оглядываясь на Тантала в поисках поддержки. – Моя лошадь потеряла подкову и повредила копыто, вы не могли бы… — ее голос окончательно сошел на нет, и она просто протянула подкову кузнецу, с надеждой глядя на него.
— Могу-могу, конечно, — улыбнулся кузнец, одарив всех счастливым и сонным выражением лица. — Через пару минуток сделаю.
Вручив кузнецу поводья коня, Майри кивнула ему. Ей пришло в голову, что нужно что-нибудь заплатить, но как назло именно сегодня она не взяла с собой ни копейки денег. Решив, что кузнец, если что, сам назовет ей цену за уход за лошадью, она успокоилась и присела на пенек возле кузницы, с любопытством разглядывая маркиза. Он показался ей достаточно симпатичным человеком, но что-то в нем было такое, чего она никак не могла понять. Впрочем, она тут же забыла об этом. «Я подумаю об этом потом», решила Майри и слегка наклонилась вперед, поставив локти на колени и оперевшись подбородком о руки.
— Ну что, как Крис? — усмехнулся Тантал — Не боись, он-то знает, что делает. Мой Светлячок три подковы себе как-то отбил год назад — и ничего, приставил.
— Да, да, я и не боюсь, — заявила девушка, сняв со спины посох и приставив к стене рядышком. – Просто… Я думаю, что я буду делать, если потеряю Кэльпи. Это мой самый лучший друг в мире. – Она погрустнела, глядя на посох. – После Учителя, конечно, но он умер… — Она помолчала, вздыхая и вспоминая что-то. – А если и Кэльпи умрет? Сломает ногу, и придется его усыпить. Даже думать об этом страшно.
— Спокойно, спокойно... Коня и вылечить можно, ну а усыпить... На крайний уж случай, чтоб не мучился... — улыбка пропала с лица маркиза. — Да и... Кони, бывает, и хозяина пережить могут... — Тантал настороженно оглянулся, и снова спрятался в капюшон.
— От чего вы прячетесь? – спросила Майри, проклиная свою прямолинейность. – Простите меня, если я недостаточно учтива… Но зачем вы скрываете свое лицо? Вы же дома, вам тут никто не угрожает. – Она подняла голову и улыбнулась, глядя на маркиза. Внезапно она чихнула и поежилась, потерев плечи. Осень все-таки была в этом году не слишком теплой. Поднялся ветер, растрепывая гриву соломенных волос девушки и заставляя ее дрожать. Ох, зря она сегодня не надела плаща. – Извините.
— У меня... — послышалось из капюшона, — Слегка того… Паранойя. Но это не значит, что за мной не следят. — Тантал завертелся на месте, осматривая местность, споткнулся о свою мантию и свалился на спину. С его стороны послышался громкий смех.
— Ой, вы в порядке, маркиз? – Майри вскочила с пенька и подбежала к Танталу, наклонившись над ним и протягивая руку. – Позвольте, я помогу вам. – Она заправила выбившуюся прядь волос за ухо и, смущенно улыбаясь, помогла ему встать.
— Шпашибо... — послышалось из капюшона. Из кузницы послышался одобрительное "Кхе", и Тантал двинулся к ней. Конь выбрался подкованный, бросившись к хозяйке.
— Кэльпи, ты в порядке? – Майри обняла морду коня, который тыкался в ее щеки, и рассмеялась звонким, немного приглушенным из-за насморка голосом. – Тебя там не обижали? Хороший мой… — она наклонилась и осмотрела копыто. Подкова была на месте, и конь, похоже, чувствовал себя хорошо. – Спасибо вам еще раз, маркиз. – Девушка повернулась к Танталу и тепло посмотрела на него. – Вы очень добры ко мне.
— Да ничего, непутевая, дело житейское, — усмехнулся Тантал, и щелкнул пальцем. Из-за пазухи что-то вылетело, блеснуло в воздухе и полетело Танталу за спину. — Если я еще понадоблюсь, — Тантал загнул руку за спину, и начал яростно кого-то ловить. — Всегда к вашим услугам. — Он наконец-то схватил что-то, и протянул руку в сторону Майри. В его руках был кошелек, который трепыхался и хотел вырваться. — Вам ведь еще что-нибудь надо? — добавил он.
Девушка ошарашено смотрела на Тантала. На кошелек она не обращала никакого внимания. Ее удивило нечто совершенно другое.
— Так вы… маг? – чуть ли не шепотом спросила она, в ее расширившихся глазах мелькнуло удивление и восхищение. – Правда? Я видела, как вы… сделали это рукой. – Она повторила движение маркиза.
— Не совсем, — кисло сказал Тантал. Его рука ослабела, и кошелек вновь вырвался ему за спину. — Да что же ты за трус такой, прямо как я! — крикнул он кошельку.
— Я того... Только... — маг щелкнул пальцем. В его руках появилась горсть сахара.
Майри хихикнула, глядя, как непослушный кошелек улетает от своего хозяина. Кэльпи в это время смотрел на маркиза, как на идиота, и удивленно наклонил одно ухо в сторону.
— Я тоже умею немножко колдовать, — скромно заметила девушка, спрятав руки за спину и став вдруг очень похожей на школьницу. – Правда, стараюсь не слишком злоупотреблять. Индарион говорит, что это вредно. – Она помолчала, погрустнев и съежившись от ветра. – Но спасибо вам, что помогли мне и Кэльпи. Я… наверное, мне больше ничего не нужно. – Она взяла коня за поводья.
Кошелек вылетел из-за спины Тантала и ринулся к всаднице, пролетев ровно над ней и распахнувшись. Горстка монет шлепнулась на нее, и Тантал улыбнулся: — Это не я. Сам он, сам.
— Ай! – Майри пригнулась, когда на нее посыпались монеты. Она принялась вытряхивать их из волос, покраснев, как рак. – Ну что же это… — всплеснула она руками, и присев на корточки, собрала их с земли. – Плохой кошелек, плохой! – строго погрозила она пальцем кошельку. Собрав все, она протянула горсть монет маркизу. – Вы это, кажется, обронили.
— Да уж, пугливая сволочь... — усмехнулся Тантал. – Ну, если вам надо, заберите себе, у меня таки монет... Как дерьма, в общем.
Майри вздрогнула, услышав ругательство из уст маркиза, и смущенно подергав себя за полу куртки.
— Ой, это совершенно лишнее, маркиз, уверяю вас… Я не могу взять это, — она с мольбой посмотрела на Тантала, протягивая ему горсть монеток. – Я ведь ничего не сделала, а только и так заняла ваше время своей проблемой.
— Ты можешь спасти меня от перелома позвоночника, взяв эту долбаную ношу, — предположил маркиз.
— Не хитрите, Тантал, — улыбнулась Майри, — Ваш кошелек ведь летает, так? К тому же, это не так уж тяжело. – Она подумала, подняв глаза к небу, и прикусила губу. – Давайте лучше зайдем и выпьем чаю. На улице холодно, — она опять чихнула, рассыпав монетки по земле.
— Пошлите, — отмахнулся Тантал и тоже глянул на небо. Действительно, похоже, собирался прийти холодный ветер. Он махнул рукой и направился куда-то.
Майри поспешила за ним, поплотнее запахивая куртку. Кэльпи она потянула за собой, и тот, уже со здоровым копытом, быстрым шагом последовал за ней, то и дело подталкивая ее носом. Майри хихикнула, подумав, что конь, похоже, хочет, чтобы она зашла в дом с маркизом и погрелась. Кэльпи был умным. Он все понимал. Наверное, даже лучше, чем некоторые люди.
— Может, его в конюшню отвести? — почесал репу Тантал и выкинул созданный им только что овощ на траву.
Кэльпи остановился, наклонил голову и, помедлив несколько секунд, съел овощ, валяющийся в траве. Майри улыбнулась.
— Кажется, ему понравилось, — она провела рукой по шелковистой гриве боевого коня. – Давайте, там ему будет тепло. Мало ли, вдруг дождь пойдет?
Они направились к конюшне, где волшебница оставила Кэльпи, предварительно строго-настрого наказав ему вести себя подобающе в гостях у маркиза и не обгрызать доски. В кормушке был свежий овес, и Кэльпи тут же приступил к еде, не обращая никакого внимания на двух людей.
— Пошли, — Тантал приблизился к двери поместья и откинул ее вперед.
Майри вошла вслед за маркизом, задрав голову и оглядывая внутреннее убранство поместья.
— Ну как? — отозвался Тантал. Вокруг бело-золотистыми тонами красовались ковры, резная мебель и куча гобеленов. Сам дом был довольно красив, но чересчур. Обитатели его хотели всем понравиться.
— Восхитительно, — с неподдельной радостью объявила Майри, проходя чуть дальше и вертясь на месте, пытаясь охватить взглядом все сразу. – Никогда не видела ничего подобного. Ваша семья, должно быть, очень богата, — она сказала это с уважением, без капли зависти или корысти в голосе.
— Да, это так, — Тантал скинул капюшон и последовал куда-то к резной лестнице из красного дерева. — Веками деньги зарабатывали... Не всем так везет, как нам. Да и дар у здешних магов... Своеобразный.
Девушка улыбнулась, обнаружив скамеечку у стены, и скромно сев на нее. Она проводила взглядом маркиза, не уверенная, что ей следует пойти за ним. Ее внимание привлек гобелен на противоположной стене, и она принялась рассматривать его. Какая-то батальная сцена, видимо, времен Второй войны, изображала армию всадников Альянса, сметающую все на своем пути. Пафосно и безвкусно, на взгляд профессионала, но для девушки картина была настоящим воплощением величия и грозной мощи.
Тантал скоро вернулся — через пару минут, спустившись по лестнице с чашкой чего-то, от чего валил густой пар. Протянув ее девушке, он взял ту, что летела за ним по пути.
— Чай. Далекий. Еле рецепт нашел.
— Далекий… чай? – переспросила Майри, но тут же одернула себя. – Спасибо, — поблагодарила она, взяв в руки чашку и отпив небольшой глоток. – А вы, наверное, специализируетесь на левитации? – предположила она, глядя на летающую чашку.
— Скорее, на левитации съестного. А чай эльфийский, м-да... У нас семейка, все маги... Едомаги, в общем.
— Едомаги? – рассмеялась Майри, чуть не пролив чай на колени. – Это что означает? Я думала, такой школы в магии не бывает.
— А ее и не бывает, — усмехнулся Тантал. — Мне кажется, это врожденное... Ну, я могу такому научить, но... Мне кажется, чтобы познать это в полной мере, надо быть де Виркуаном.
Волшебница поставила недопитую чашку чая рядом с собой на скамеечку и улыбнулась, потерев руки.
— Я тоже умею кое-что, — подмигнула она, — Хотите, продемонстрирую?
— Главное, не убей никого, — засмеялся Тантал, — А не то родители не обрадуются.
— Ну, что вы… я аккуратно, — пообещала волшебница и сосредоточенно сложила руки перед собой лодочкой. Прочитав простенькое заклинание и пошевелив пальцами, Майри подняла ладони вверх и медленно развела их в стороны. Между ее рук рос маленький огненный шарик, вертящийся с непостижимой скоростью и дрожащий, как будто на ветру.
— Ничего так. — Маг улыбнулся, и тоже развел руками. В его руках словно появились две коричневые нитки и начали переплетаться, сшивая материю из ничего. Они сшивали некий шар, которого вообще не могло быть в природе. Наконец, нитки пропали, и темно-коричневый шар грохнулся, прямо перед полом пойманный Танталом. — Шоколад. По лучшим Штормградским традициям.
Огненный шарик размером с мандарин принялся подергиваться в руках Майри, словно от нетерпения, и она с улыбкой позволила ему облететь ее и замереть перед Танталом.
— Пожалуй, ваше умение намного более... полезное, — усмехнулась она, протянув руку и как будто схватив огненный шарик. Тот издал негромкий "чпок" и исчез, словно растворившись в руке волшебницы.
— Да, — Тантал ударил кулаком по шарику шоколада и протянул половину Майри, — Еда — почти наше все.
— Благодарю вас, — кивнула Майри, взяв шоколадку из рук Тантала и осторожно откусив кусочек. – Ох, это действительно вкусно! – пробормотала она, проглотив шоколад и облизнувшись. – У вас талант, маркиз, — она с восхищением посмотрела на Тантала, согревшись и расслабившись. Кажется, теперь она уже почти не стеснялась, хотя все еще помнила, что находится в поместье благородного человека и должна вести себя подобающе. – А что вы еще умеете?
— Я умею готовить... Не все можно наколдовать... А еще прятать... И, в общем-то, это все. Наколдовать я могу кучу еды, но это много энергии, тот же шоколад четверть арканы у меня забрал.
Девушка немного погрустнела, видимо, ожидая большего от маркиза. Но она грустила недолго. Что-то пришло ей в голову, и она выпалила:
— А морковку! Вы можете сотворить морковку?
— Хм... Овощи... Да, это довольно просто. — Маг махнул рукой, и сверху вниз в воздухе начали летать морковки, меняя уровни и мчась по залу. — А, чертовы...
— А-а-а!! – взвизгнула девушка, когда сверху начали валиться оранжевые морковки разнообразных форм и размеров. Одна из них стукнула ее по голове, и Майри съежилась, инстинктивно придвинувшись к маркизу и пытаясь за ним спрятаться. – Помогите!
Маг отчаянно щелкнул пальцем. Морковки остановились и выстроились за ним в ряд, встрепенувшись. Тантал улыбнулся, и сказал:
— Вперед, мои верные морковки, я поведу вас за собой! — он побежал вверх по лестнице, и морковки ринулись за ним, игнорируя закрывшуюся за ними дверь комнаты. Сверху послышался грохот, тихий вой и крик: "Третий этаж, вторая дверь справа, вытащите меня из чертова окна!"
— Я сейчас! – растрепанная, напуганная и раскрасневшаяся Майри побежала вверх по лестнице, то и дело спотыкаясь о ступеньки, и несколько раз сунулась не в ту дверь. Она попыталась успокоиться. «Так, третий этаж.. вторая дверь справа», холодно сказала она себе и дернула ручку.
Тантал повис из закрытого окна, его нога застряла в занавеске, опутавши вдобавок и руку. Он не мог достать до них и умоляюще смотрел на дверь.
Майри открыла дверь и осторожно заглянула внутрь комнаты. Увидев маркиза в таком незавидном положении, она всплеснула руками и кинулась к окну, путаясь в ногах. Приблизившись, она принялась распутывать занавеску и одновременно тянуть Тантала за шиворот на себя, проклиная себя на чем Свет стоит.
— Простите меня, это моя вина… да что же это такое! – она рванула занавеску, но та прочно застряла, и девушка, растрепанная и всклокоченная, взмахнула рукой, и кусок ткани в мгновение ока сгорел. Освободив маркиза, волшебница наконец смогла втащить его в комнату, молясь про себя, что не обожгла его случайно.
— Уф, спасибо... — маг оглянул комнату. Вокруг него было нехилое такое помещение — его комната. Все вокруг блестело фиолетовыми тонами, справа от него — небольшая одноместная кровать и стол, слева — огромная картина в половину стены, в углу которой было написано "Вильгельм де Виркуан". — Вы меня спасли от... Морковок?
Майри перевела дыхание и вдруг согнулась пополам в приступе истерического хохота. Она никак не могла отсмеяться, понимая, что скорее это последствие шока, который она испытала, увидев маркиза, беспомощно болтающегося на подоконнике. Он ведь мог упасть и разбиться, а вместо этого все его мысли занимали эти проклятые морковки.
— Не… я… п-простите, — выдохнула она, отсмеявшись и облокотившись о стену. – Я просто не ожидала, что все так выйдет… Может быть, ну их, эти морковки?
В стекло что-то лихорадочно стучало. Маг согласно кивнул и швырнул сгусток чего-то в окно. Морковки дружно свалились на крышу, отдаваясь глухим стуком. Тантал улыбнулся и сказал: — Однако не ошибся я. Моя-то комнатка.
— А это ваш папенька? – Майри подошла к картине на стене и прочитала надпись. – Вильгельм де Виркуан…
— Дедушка. Любил он покалякать... У меня в чулане полно его картин, все равно никому не нужны. Вон, за этой картиии... — Маг осекся, и прихлопнул рот.
— За картиной? – Майри с интересом повернулась к маркизу. – А что за этой картиной?
— Чулан там, — маг решил резать правду-матку, — И книги все мои кулинарные, и картины... И ингредиенты.
— Алхимия? – похоже, девушку это заинтересовало. – Знаете, я тоже занимаюсь алхимией. Ну, как сказать… пытаюсь заниматься. Выходит иногда что-то, а иногда… — запнулась она, смущенно потупив глаза. – Не очень выходит. Да и готовлю я так себе. Единственное, что у меня получается действительно хорошо – это заклинания огня. Один мой друг научил меня им.
— Да, иногда и алхимия... Но, знаете ли, у меня там куча грамот... По иным делам.
— Каким делам? – волшебница задала этот вопрос без всякой задней мысли, просто из любопытства. Она уже перестала себя одергивать, поняв, что ее природная простота все равно возьмет над нею верх.
— К примеру, за помощь в изобретении "Мясомолки-12".
Девушка подошла к окну и выглянула в него, с сожалением посмотрев на морковки, валяющиеся на крыше.
— Как жаль… я хотела взять парочку из них для Кэльпи, — пожаловалась она, глядя, как вдалеке собирается дождь. Кажется, солнечному осеннему дню пришел конец. А она ведь не взяла с собою плаща.
— М-да... Весьма неприятно, — улыбнулся Тантал, и добавил: — Могу чем-нибудь помочь?
— О, нет, вы мне уже достаточно помогли, — улыбнулась Майри, оборачиваясь к маркизу. Внезапно ей что-то пришло в голову, и на ее лице отразился неподдельный ужас. – Ах, простите меня! Ничего, что я вот так просто… в вашей комнате? – она покраснела. – Это, наверное, ужасно неприлично. Мало ли, что могут подумать ваши слуги!
— Ничего, вы меня спасли, а слуги... А кого интересует их мнение? Если нужен плащ, у меня парочка имеется... Не первой, правда, свежести, за ними слегка погонялся Огромный Человекоядный Лемминг.
Волшебница помотала головой, нервно ломая пальцы.
— Нет-нет… На самом деле, мне уже пора идти. Да и Кэльпи, наверное, заждался меня. Спасибо вам за все, маркиз… за коня, за шоколад… и за эльфийский чай, — она слегка поклонилась, но было видно, что ей неуютно. – Вы проводите меня до конюшни?
— Да, пройдемте... — Тантал мрачно глянул на испорченные занавески и открыл дверь, пропустив Майри вперед.
Спустившись по лестнице чуть ли не спринтерским шагом, Майри вышла на улицу и направилась к конюшне. Кэльпи, вопреки ее предположениям, вовсе не скучал, а мирно дремал, наевшись овса. Девушка ткнула животное в бок и вывела из стойла, хотя тот и упирался.
— Ему у вас понравилось, — со смехом сказала она, поправляя седло. – Что ж, до свидания, маркиз.
— Заходите... Майри, — улыбнулся Тантал, — Буду вам рад, все равно сюда никто не ходит... Глушь ведь.
— Обязательно зайду! – крикнула Майри, уже пришпорив коня и быстрой рысью направляясь к дороге. Обернувшись, она помахала рукой, улыбаясь маркизу. Так весело ей давно не было, и она была абсолютно и совершенно уверена, что скоро снова придет к нему в гости.
— Ну вот и еще одну присобачили к поместью... — усмехнулся Тантал, но его слова пропали в холодном ветре. Он помахал рукой, попрощался и пошел к поместью, спрятавшись в капюшоне.

ID: 7226 | Автор: WerewolfCarrie
Изменено: 23 октября 2011 — 20:55

Комментарии (1)

Воздержитесь от публикации бессмысленных комментариев и ведения разговоров не по теме. Не забывайте, что вы находитесь на ролевом проекте, где больше всего ценятся литературность и грамотность.
27 октября 2011 — 11:13 Ferrian

Забавно. Вступление у Тантала какое-то невнятное, со всеми этими дорогами, кустами, трубками, стражей и Братством, к середине всё входит в уже более привычную и понятную колею, ну а ближе к концу уже идут самые сливки, которыми лог и запомнился - эдаким чаепитием у Безумного Шляпника. Вполне развлекающий отыгрыш - не жаль потраченного времени.