Поисковая операция

Гильдия Шестой взвод
Фэрриан Гардсон
Наэри Клаудель
Рей Дрегори
Филиус Ревилиан
Хейвинд
Гордон Равенхольт

Фэрриан перестал заряжать ружьё и убрал шомпол на место, когда услышал какую-то возню вдалеке.

- Мнда... - Рей поспешил зажать нос рукавом, пододвинувшись поближе. Труп... значит, рядом тот, кто его убил. Факелом Дрегори осветил тело, дабы сержанту было сподручно. - Возможно, впереди опасность, сэр. Если выслать кого-нибудь на развед...

Заткнув Веру и Долг за пояс, а заряженное ружьё взвалив на уцелевшее правое плечо, он спешно побрёл в укрытие в саму пещеру. Насколько ему это позволяло ослабшее от боли и потери крови тело.

- Тсс. Кажется, их компаньоны, - бросил Фэрриан в сторону Наэри, разглядев её в потёмках по белым одеждам.

Стоило Наэри выйти из пещеры, взяв в одну руку и яблоко, и рапиру, да еще и еще один мушкет подобрав на пути, как она услышала шепот Фэрриана. У нее упало сердце.

- Вовнутрь. Не издавай лишнего шума. У нас четыре выстрела. Если выждать момент, есть все шансы.
- Нужно быть на стороже. Я буду держать фонарь, вы лучше возьмите в обе руки мушкеты. Пойдём ближе к огню, осторожно и медленно.
- Есть, сэр. - сказал все это время молчавший капрал, снимая со спины уже заряженную винтовку. Снял с предохранителя и последовал за сержантов вновь.

Салли замешкалась на месте и слегка отстала от отряда. Ну конечно же, она проверяла карманы мертвеца.

Филиус медленно и бесшумно вытащил из ножен клинок и, стараясь издавать как можно меньше шума от лат, начал спускаться к огню.

Наэри неспешно зашагала к пещере, пытаясь казаться спокойной. Положив и мушкет, и рапиру на каменный пол пещеры, она попыталась хоть чем-то занять свою подвижную руку - оттереть кровь с лица, одежды и волос.

- Так точно, сэр. - Рей поспешил сунуть факел в сырую траву, где он, не медля ни секунды, потух. Затем, взяв обоими руками ружье и поставив взвод на предохранитель, Дрегори крадучись двинулся вперед, пользуясь зеленью в качестве укрытия и стараясь смотреть, куда ставить ногу.

Фэрриан махнул Наэри рукой, уходя вглубь пещеры и снимая мушкет с плеча, чтобы поставить его на ближайший ящик. Левая рука его едва слушалась, так что ему не только не удалось бы быстро перезарядить его после выстрела, но и прицелиться и нажать на курок было достаточно проблематично.

- Наизготовку, - прошептал он. - Как только совершишь первый выстрел, сразу же стреляй из своего пистолета.

Филиус напряженно смотрел на землю, с помощью фонаря пытаясь найти какие-нибудь признаки потерянных бойцов или хотя бы что-нибудь подтверждающее их присутствие здесь.

Наэри отошла почти к самому концу пещеры, за Фэрриана. Взяв мушкет и, по примеру, поставив его на ящик, она глубоко вдохнула, заранее вытаскивая пистолет.

Стервятник спешно перепорхнул на другую ветку, предупреждающе (или призывающе) крича.

В овраге лежали почти остывшие трупы двоих людей. Один - в его восточном конце, а другой - у входа в пещеры.

- Тут была знатная битва. - сдавленно проговорил Фил, лишь взглядом останавливаясь на неизвестных ему трупах.
- Может быть это наши ребята? - предположил капрал. - У рядовых должны быть с собой винтовки... да и лейтенанта, может.
- Почему-то, сэр, пещеру проверять мне не хочется. - пробормотал Рей, спрятавшись за низкорослый куст и выставив наружу дуло ружья. - Хотя, возможно, там могут быть и они. Или неприятель. Соваться туда и подставляться под пули...
- Скорее всего это пристанище разбойников... вряд ли охотники... в таком месте, хотя... - неопределенно бубнил под нос Фил, - Хотелось вам или не хотелось, а пещеру проверить нужно.

Фэрриан задумчиво переглянулся с Наэри, упираясь плечом в приклад мушкета и держа палец на курке.

- Ты слышишь эти голоса?
- Если что - у меня с собой дымовые, сэр. - сказал Гордон. - Если начнется пальба - воспользуюсь ими.
- Слышу, - шепнула в ответ Наэри.
- Будь наготове. Но смотри внимательнее. Они мне слишком хорошо знакомы.
- Мы ещё не знаем, если там вообще кто-нибудь. - тихо проговорил Филиус, - Я пойду внутрь, прикрываясь с щитом, пусть Рей поставит свой мушкет на моё плечо. Мы зайдём первые - если будет пальба, заходите вы.
- Сэр, есть, сэр. - кивнул капрал.

Филиус поставил уже немного затухший фонарь на землю и стащил со спину щит, ослабив крепежи. Он выставил мощный щит вперёд и приготовил клинок, кивнул Рею.

- А? Что? - съехала с пригорка Салли, придерживая повреждённый мушкет на своём плече и спешно пряча несколько серебрянников и складной нож в карманы своих штанов.
- Ждем тут, Хейвинд. - сказал Гордон чернокожей, также спустившись вниз и затаившись в близ входа в пещеру.
- Есть, сэр. - Ствол винтовки, как на учениях, оказался прямо над правым плечом сержанта, хотя, из-за некоторой разницы в росте, ему пришлось немного потрудиться. Ружье заряжено, взвод в боевом положении. - Готов, сэр.

Филиус пару раз глубоко вздохнул и выдохнул, пытаясь хорошенько успокоиться, ведь если они зайдут, первые выстрелы конечно же попадут именно в него. Такова работа латников.

- Хорошо, двинулись. - он немного подогнулся и приподнял щит, медленно двигаясь внутрь.

Спорхнув с еще одной ветки, стервятник устремился к толпе пустоголовых идиотов, пока они чего-нибудь не натворили. Подлетев к Ревилиану, он стал гневно пищать ему в лицо, порхая вокруг него.

Филиус остановился, правой рукой пытаясь отогнать стервятника. На его лице было изумление, чёрт возьми, стервятник в Элвиннском лесу!

На залитом кровью лице Фэрриана, затаившегося вглубине пещеры, взмыла вверх кровь. Это был лязг лат, едва различимый голос сержанта и... писк того стервятника, который напоминал ему о Дарреле?

Наконец отогнал стервятника рукояткой и проговорил, уже забыв о тишине:

- Чёртова птица. Это же птица Гая!

Птица, уже нашедшая себе место на очередной ветке, прикрыла свой клюв крылом. Да ну?!

Рей задумчиво уставился на уж слишком странную для этих мест птицу, дивясь и гадая, что же она здесь забыла. Тем не менее, Рей все двигался за Филиусом, слегка, правда, успокоившись, и ожидая продолжения. - Действительно, сэр. - Присмотревшись повнимательнее, Дрегори распознал питомца мага.

Фил продолжал буравить взглядом стервятника. - Эх эта магия... стервятник Даррела, убитые... да что же это за...

- Мне тоже кажется, что голоса знакомые, - шепнула Наэри Фэрриану.

Наконец поняв, что писками сержанта не вразумить, птица прошлась по ветке взад-вперед с почти царственным видом, гордо подняв голову, изображая, очевидно... аристократа.

Сержант качнул головой. К сожалению птица не умеет говорить, но показывать... он завороженно стал глядеть, как птица прохаживается по ветке.

- И что это птица хочет сказать? - тихо бубнил себе под нос Фил, рассеянно нахмуриваясь, - Важность, кто-то важный?

Филиус чувствовал себя ущербным - пытаться угадать, что хочет сказать тебе птица это плохой знак. Но здесь же замешан Даррел, значит это определенно магический стервятник.

- Что за фигней он там страдает... - тихо заметил капрал, смотря на гадания сержанта. - Они должны уже быть в пещере, а не смотреть на птичек.

Птица с силой ударила клювом о дерево, а затем, пошатнувшись, свалилась с дерева, но, не долетев до земли, сумела расправить крылья и успешно приземлиться на землю. "Успешно", потому что он приземлился не на голову. Но не потому, что он чуть не сломал себе лапу.

Это, очевидно, был еще один знак. Осторожность? Опасность?

- Ну хорошо, представим, что это действительно его птица. - Рей задумчиво уставился на стервятника, вот только никак не мог понять, что тот ему собирается сообщить. Сложив вместе кое-какие факты, Дрегори попытался все обмозговать. - Ну, возможно, речь идет о лейтенанте, и в этой пещере что-то не так. Но что? Там враги? Он связан?
- Так ладно, птица упала с дерева, ели не разбилась... тьфу. - он плюнул себе под ноги и начал просто догадываться, чувствуя себя по меньшей мере неловко, разговаривая с стервятником, - Кто-то почти умер? Лейтенант?

Птица вдруг спешно закивала головой как гномский болванчик. Вдруг, оглянувшись на пещеру, она воспарила вверх и скрылась в темноте. Возможно, это был очередной знак, а возможно, птица заметила оружие Гордона.

- Ну и что она улетела? Чёрт подери Даррела. Ладно, двигаемся туда, будьте на стороже и пусть у вас не будут сдавать нервы, возможно там лейтенант.

Фил покачал головой самому себе, никогда прежде он с птицами не разговаривал, и они ему не отвечали. Он покрепче сжал щит и опустил лезвие клинка к земле. Широко зашагал внутрь.

- Может, покричать? - Рей все смотрел на пещеру, пытаясь еще раз свести концы с концами. Но он продолжал следовать за Филиусом в той позиции, в которой и начинал весь путь. - Все равно нас слышали...

Фэрриан прищурился, готовый уже было выстрелить. Поёрзав на месте и при помощи одной только руки наведя дуло на первого вошедшего, он крикнул:

- Ревилиан, это вы?
- Лейтенант? - голос Филиуса пылал надеждой и удивлённостью, - Да, это я, сэр!
- Проклятье. Вы бы хотя бы кричали, - бросил Фэрриан мушкет и кивнул Наэри на манер "вольно". - Шум всё равно издаёте, а так бы хоть... Кх...

Он задел угол одного из ящиков и схватился за плечо, которое дало знать о себе с новой силой.

Когда пришла подмога, Роберт последним опустил оружие. Дождавшись окончания суматохи, разведчик позволил себе расслабиться. Осев на землю и прислонившись к стене пещеры, он закрыл глаза, чтобы проснуться уже через четверть часа. Поднявшись на ноги и желая чем-либо себя занять, он начал осмотр награбленных бандитами вещей.

- Вы ранены, сэр? Роберт и Наэри с вами? - поинтересовался Филиус, уже расслабившись и двинув к пропавшему.
- Это они... - Наэри, которая только недавно могла показаться более или менее бодрой, теперь просто повалилась назад.
- Ранены, но помощь оказана. Разве что не нашлось хорошего костоправа. Нас здесь трое, всё верно, - кивнул Фэрриан, выходя на свет огня и по привычке вытирая лицо ладонью. Оно было покрыто запёкшейся кровью, волосы его были холодными и липкими от неё же.
- У нас с собой есть медикаменты, сэр. - Филиус кивнул на капрала, - Если ещё что-нибудь надо, всё есть у Равенхольта.
- Сэр! - радостно выдохнул Рей, отступая на шаг и поспешив убрать оружие за спину. Двинулся за сержантом, попутно оглядываясь и чувствуя себя значительно лучше.

Гордон к тому времени, услышав крики, стоял уже у входа в пещеру с винтовкой и сумкой наперевес. Быстрым шагом он подошел к сержанту и осмотрел потерявшихся.

- Ранение сквозное, надеюсь? - лишь спросил он. - Хотя если бы была задета кость, то лейтенант просто мучился в агонии. - добавил, видимо, сам для себя.

Филиус, успокоившись, убрал клинок в ножны и с явным интересом спросил:

- Так что же с вами произошло, лейтенант?

Наэри едва поднялась, опираясь на лишь на правую рук.

- Хватит ли обычных медикаментов? У меня, боюсь, сломана рука. - Ее рука, действительно, не двигалась даже при ходьбе. Она была словно каменная.

Но других ран у нее не было. все капли крови на одежде и лице были не ее.

- Четверо разбойников. Возможно, больше. Устроили засаду прямо на дороге, сбили меня с коня. Я очнулся примерно... Часа полтора назад. Когда сюда явились Клаудель и Глэйвингтон. Шторм, насколько могу догадываться, сумел добраться до гарнизона? Его не перехватили?
- Сделаем перевязку, а в гарнизоне наложим гипс. - сказал капрал рядовой. - Главное сейчас - предотвратить кровотечения, если таковые есть. Нету ведь? - спросил с надеждой.
- Всё в относительном порядке, - кивнул Фэрриан в ответ Гордону. - Глэйвингтон помог мне с ранением. Я бы только наложил шину на руку Клаудель.
- Сумел, сэр. - подтвердил сказанное лейтенантом Фил и выдохнул, - Мы двинемся в гарнизон сейчас или обождём немного?
- Шина есть. Разрешите оказать помощь?

Фэрриан кивнул капралу и повернулся к сержанту:

- Если с вами достаточно человек, то будет лучше остаться здесь. Выставить часовых. Переждать ночь. Есть риск, что сюда заявятся другие головорезы, но если у нас будет хотя бы полдесятка здоровых солдат с заряженными винтовками, то это не составит никакого труда.

- Нас четверо, сэр. Разрешите выставить часовых?

Кивнув, капрал присел рядом с Клаудель и достал из медицинско-взрывоопасной сумки шину и обезболивающее.

- Сейчас все будет. Аккуратненько... - он попытался поднять руку Наэри так, чтобы не навредить. - В каком конкретно месте перелом. Ничего тут не вижу...
- Хорошо. Отправьте двух часовых наверх и ещё двух - напротив выхода из пещеры.

Наэри указала на предплечье, поднимая рукав. В одном месте был огромный синяк.

- Есть, сэр. Значит Рей и Хейвинд пойдут наверх, а мы с капралом закрепимся у пещеры, как только он разберётся с раной Наэри.
- И да, сэр, мне бы пригодилась винтовка, чтобы нести караул. - немного неуверенно попросил у лейтенанта Филиус.

Фэрриан задумчиво огляделся по сторонам. Вернулся к ящикам и протянул Филиусу какой-то старый мушкет со словами:

- Хм, не плохо так... ладно, не волнуйся, хотя я знаю, что ты не волнуешься. - Гордон осмотрел синяк и начал накладывать шину. - Если будет что-то сильно болеть - обезболивающее в сумке. Кому анестезия. кому в таблетках. Вроде бы там ещё есть успокоительное... или нет. - пожал плечами. - В любом случае - лейтенант, у вас все нормально? Температура, состояние, кровотечения, переломы?

Наэри услышала решение Фэрриана и осталась недовольна. Однако она лишь шумно вздохнула.

- У меня есть подозрение, что он принадлежало нам до какого-то времени. Клеймо абсолютно такое же, как на тех, что были в нашем арсенале до реформирования. И чем-то оно мне напоминает мушкет Ройс - очень похожие следы.
- Утечки из склада, сэр? - Фил поднял брови, не особо веря в это, но таки принял мушкет и сам оглядел его.
- И когда это я записывался полевым медиком... - тихо ворчал капрал, разве что Наэри или сержант могли его слышать. - Знал бы - купил бы пару умных книжек и скальпели. - до конца закрепив шину, он сел, облокотившись на камень за своей спиной и взялся за голову. Похмелье давало о себе знать.
- Когда пропадает солдат в полном снаряжении, очевидно, что вместе с ним пропадает и его оружие, - озвучил Фэрриан простую истину, тем временем оглядываясь внутри небольшой пещеры и таки наталкиваясь на несколько бурдюков с водой и поднимая один из них. - Я могу лишь догадываться, как мушкет попал в руки этих разбойников. Возможно, они могли лично убить её...

Филиус лишь трагично промолчал, стаскивая с себя грузный латный шлем и выискивая стенку, на которую можно опереться и наконец отдохнуть от пути.

Выйдя из пещеры в направлении костра, Фэрриан присел недалеко от него и плеснул воды из бурдюка на своё лицо и руки, чтобы отмыть их от запёкшейся крови и дорожной пыли. То же самое он сделал и со слипшимися от неё волосами, но, как будто было мало самих ощущений от холодной воды, и едва стоило запустить в них пальцы, как рассечённая рана, затесавшаяся среди них, дала о себе знать с новой силой.

Филиус задумчиво покрутил в руках худой мушкет, осматривая его состояние. Впрочем, он тут же решил, что пора ему браться за дело и сержант уже двигался из пещеры, в одной руке держа мушкет, а второй стараясь стащить латный наплеч.

Наэри вздохнула, оглядываясь по сторонам и бормоча себе под нос.

- Казалось бы не так давно оно болело сильнее, - девушка дотронулась до своей руки, чуть надавила и тут же отдернула. - Вот уж не думала что когда-нибудь сломаю руку. Что мне сломают руку...

Она вздохнула, найдя какое-то небольшое дерево и усевшись под него.

ID: 6983 | Автор: Ferrian
Изменено: 18 октября 2011 — 20:11