Поисковая операция

Гильдия Шестой взвод
Фэрриан Гардсон
Наэри Клаудель
Рей Дрегори
Филиус Ревилиан
Хейвинд
Гордон Равенхольт

Филиус закрепил на плечи грузные латные пластины, проверил меч в ножнах, различные крепежи и твёрдо зашагал из оружейной гарнизона, выискивая глазами капрала. Ему уже сообщили, что лейтенант пропал, а его лошадь прибыла с ранением, поэтому вид у него был весьма серьёзный и мрачный. Он сильно напряг голосовые связки:

- Капрал! Капрал!

После крика сержанта со стороны казарм послышался звон бутылок, какое-то шелестение и приглушенная матершина. Ещё минута - и из дверей мужской казармы высунулся сонный, с трехдневными кругами под глазами, капрал. Судя по всему, всю эту неделю он либо ничего не делал (кроме, может, повседневного протирания сапог), либо упивался алкоголем, который он успел накупить в Штормграде во время последнего похода туда.

Тем не менее он осмотрелся, выискивая того, кто кричал.

- Ревили-... или мне кажется.. или горячка... м-мать... - он прошагал к сержанту, протирая глаза. Проходя мимо столовой, он взял кувшин воды и, отпив чуть-чуть, вылил остальное на ладони и кое-как умылся. Прошел дальше.
- Равенхольт, чёрт вас бери! - продолжал окликать сержант, двигаясь к столовой.
- Моток веревки. Фляга с маслом... - Тем временем, Рей как раз вытаскивал свой походный ранец, надумывая, что бы еще такого туда положить. Сам он совсем не так давно заметил, как Наэри и Роберт отправился в неизвестном направлении, и теперь собирался последовать вслед за ними. К тому моменту, он уже нацепил форму и подхватил боевое оружие, прошло уже порядком времени, и Дрегори не собирался терять еще больше. Наконец, приготовившись как следует, Рей вышел из арсенала и... увидел старшего сержанта. - Сэр, я только что видел, как...
- Сэр, что такое... не пожар же... что так орать, с-сэр? - лишь пролепетал он, смотря на полупустую бутылку с виски под столом. Вид алкоголя заставил его скривиться в такой гримасе, будто там не алкоголь, а рыбий жир.
- Скорее собирайте всех кого сможете. Готовность минута! - непривычно твёрдо звучал его голос, не успел он закончить, как добавил, - Наберите запас медикаментов.
- Будет сделано, сэр. - непроизвольно выдав вздох, будто при ознобе, он более менее уверенно пошел к мужским казармам, проверить бойцов.
- Живее, капрал! - повысил Филиус голос, желая подогнать Гордона. Он резко двинул на выход с угрюмым выражением лица, махнув в знак следования Рею.
- Сэр? Есть, сэр.- так и ничего не понимая, Рей, в полном боевом обмундировании стоял в коридоре, но, услышав приказ, немедля последовал за Филиусом, копаясь в карманах и гадая, не забыл ли он чего. - Сэр, могу ли я узнать, что происходит?
- Лейтенант пропал. Недавно мне доложили, что его конь добрался сюда, с ранением. Конечно из этого ничего хорошего не следует. - бросил он Рею через плечо, шагая далее и вот он уже добрался до забора у входа и кивнул в сторону Шторма.

Осмотрев казармы, Гордон нашел взглядом лишь Даррела. Впрочем, это его не так волновало, как размышления по поводу того, что случилось. Пройдя к своей кровати, он достал из-под нее какой-то деревянный ящик, а оттуда свое "личное" оружие и аптечку.

Решив не беспокоить Гая, он, с оружием и аптечкой наперевес пошел к женским казармам, прибавляя шаг.

- Та-а-а-ак, да-... дамы? Клаудель нет... Хейвинд? - спросил он сам у себя, оглядываясь красными глазами женские казармы.
- Чего?... - потянулась Салли, выглядывая со второго яруса и протирая глаза при виде Гордона.
- О как. - стараясь не сбиваться с шагу, Рей продолжил идти за сержантом, лишь скользнув по жеребцу взглядом и найдя его прекрасным животным. Некоторое время обдумывал все хорошенько, а затем, внезапно все поняв, хлопнул по лбу, чувствуя досаду и горечь. - Сэр, я видел, как Наэри и Роберт покинули гарнизон, после окончания тренировки. Кажется, они пошли искать лейтенанта.

Вдруг стервятник, что мирно сидел на крыше гарнизона, раскрыл глаза. Его взгляд устремился куда-то вглубь ночного леса, туда, где не место всякой дневной птице.

Ага...

Спрыгнув вниз, птица расправила крылья и, тихо захлопав ими в ночной тишине, направилась прочь от людей, ведомая чьим-то голосом.

- Наэри и Роберт? Только этого не хватало. - устало выдохнул Филиус, прикрывая глаза рукой. - Рей, будьте добры, возьмите парочку фонарей, факелов со склада и побыстрее.
- Общий сбор. Тут вон Ревилиан на нервах, так что что-то серьезное. - ответил он. - Дуй в арсенал, пока он не лопнул от хмурости...

После, пойдя в столовую, капрал вновь выпил, только уже виски и явно без удовольствия. Проморгался и крикнул на всю крепость:

- Взвод! Все, кто тут ещё не сдох, живо в арсенал и на построение у гарнизона! Общий сбор!

Сам он тоже пошел в арсенал. Дойдя, начал спешно переодеваться, нацепляя форму и уставное оружие вдобавок к личному.

- Что ещё за дерьмо на ночь глядя... - пробормотала темнокожая, соскакивая с уютной постели на холодный каменный пол и принимаясь натягивать свои штаны, параллельно с этим пытаясь отыскать закинутые куда-то сапоги.

- Так точно, сэр! - повернувшись на пятках, Рей на всех порах помчался в гарнизон, не сбавляя темпа до тех пор, пока не оказался на складе. Там он прошелся раз, другой мимо бесконечных, так ему тогда показалось, рядов полок, пока не нашел несколько старый фонарей, с темными стеклами, покрытыми копотью, и связку самых что не на есть обыкновенных факелов. Перекладывая часть содержимого в рюкзак, Рей прихватил с собой еще немного масла, моток веревки длинною пять футов и запасной кусок кремня. Затем, взяв все, что осталось, в охапку, Дрегори побежал обратно, задев локтем полку и опрокину несколько различных предметов, но задерживаться не стал. - Сэр, я все принес. - выдохнул он, когда вернулся к Филиусу.

- Замечательно. - довольно кивнул Филиус, глазами пробежавшись по всей амуниции. Он тут же кинул напряженный взгляд в сторону входа, откуда никак не выходили рядовые, недовольно пробурчал себе под нос: Где же капрал с составом, чёрт подери?
- Сэр, сбор объявлен, сэр. - на полубегу сказал подоспевший Гордон. - А что случилось-то вообще? И смею доложить, что два рядовых стрелка в казармах не найдены. Остальные оповещены.
- Пропал лейтенант... - начал было Фил отвечать на первый вопрос, как тут же спросил свой, - Два рядовых стрелка? Клаудель и Глэйвингтон?
- Сэр, так точно, сэр. - ответил он, сбавляя голос. - Из этого следует, сэр, что они либо уехали в город, либо поехали за лейтенантом, сэр... так?
- Второе. - мрачно пробурчал тот, тут же выискивая глазами остальных рядовых, - Где Хейвинд, Даррел?
- Они были оповещены, сэр. Был отдан приказ им собираться. - коротко ответил Гордон, поправляя все свое обмундирование - уставная винтовка за спиной, два пистолета за поясом, сумка с пиротехникой и медикаментами.

Так и не придумав, что делать, Рей двинулся на то место, где ему и стоит стоить при построении. Мрак, который его окружал, делал свое черное дело, и солдат, прежде чем солдат стал проявлять осторожность, несколько раз споткнулся и чуть не упал, но содержимое не выронил. Итак, он все таки добрался до своей цели, выпрямился, прижав факелы к себе и, раздумывая о судьбе товарищей, стал ждать остальных.

- Так подгоните их, мы и так потеряли слишком много времени. - уже на нервах выпалил Филиус, тыкая пальцем в гарнизон. - Пропало три человека, а мы всё ещё сидим!
- Здесь я, сэр, - вышла из гарнизона Салли в помятой форме, одной рукой придерживая ремень своего ружья, а другой пытаясь придержать и более надёжно закрепить перевязь, которая сползала с её поясницы.
- Даррел, где Даррел? Он вообще в гарнизоне? - вновь обратился сержант к Равенхольту с нахмуренными бровями.
- Сэр, смею доложить, что он в гарнизоне, сэр. Только вот слышал ли он...

Сэр Гай сидел в казармах, уставившись в пустоту. Он не шевелился и не говорил, да даже не моргал. Его разум находился где-то в другом месте, совершенно отличном от тела.

...стервятник, рассекая крыльями воздух, стремительно приближался к предполагаемому месту исчезновения рядовых и, возможно, лейтенанта. Он мало чего видел в темноте, поэтому пытался ориентироваться по свету факелов, а главное - по необычным звукам.

Филиус поджал губы, в уме решая что делать и как. Через какое-то время кивнул самому себе: - Ладно, пусть останется в гарнизоне. Рей, раздайте каждому по фонарю или факелу.

Сержант затем глянул на Хейвинд, доводя и её до общего сведения: - Пропал лейтенант, мы отправляемся на поиски.

- На ночь глядя? Не проще ли... - было попыталась оспорить решение Салли, но вскоре обречённо кивнула: - Есть, сэр.

- Так точно, сэр. - Выбрав три фонаря достаточно высокого качества, Рей, предварительно добавив немного масла и воспламенив фитиль, закрыл заслонку и принялся обходить солдат, протянув пару Салли и Гордону, а затем вернулся к Филиусу. - Вы возьмете фонарь, сэр?
- У нас может и не быть времени. Его конь добрался до гарнизона с ранением, а это явно нехороший знак. - ответил он на реплику Салли приглушенным голосом и продолжил далее, - Как я знаю - он брал увольнительную в город на день, а значит он мог возвращаться по тракту. Мы разделимся на отряды и будем искать его и рядовых или хотя бы следы их присутствия.

Салли покосилась на протянутый ей фонарь и кивнула Рею, приняв его.

- Да, спасибо, Рей. - он кивнул и протянул руку за фонарём, продолжая, - Разобьёмся на пары и будем держаться от друг-друга на расстоянии видимости. Мы с Реем пойдём первыми, Хейвинд и Равенхольт пойдут за нами.
- Есть, сэр. - Рей взял для себя оставшийся бесхозным факел, выхватил из кармана кремень и кресало, высек искру. Промасленная тряпица легко загорелась, а затем факел запылал. Взяв его в левую руку, Дрегори приблизился к командиру. - Готов, сэр.

Вдруг заметив горящий огонь, птица устремилась вниз, к нему. Приземлившись на ветку недалеко от того лагеря, что располагался у пещеры, она осмотрела его беглым взором. Мертвые тела, валяющиеся на земле ружья и...

- И так, двинулись. Смотрим под ноги и по сторонам, если кто что находит - сначала докладывает. - Филиус выдохнул, пытаясь прибавить своему голосу спокойствия, - Ну, вперёд.

Сержант мерно двинулся по дороге, тут же свернув в сторону Златоземья и продолжая движение.

- Да, - кивнула шедшая позади Салли и повторила приказ: - Поглядывайте в оба, капрал.

Зашагав в ногу с сержантом, Рей поднял факел повыше, стремясь осветить как можно больше области. Старые инстинкты вновь зашевелилось в нем, заставляя ступни наступать на более ровную поверхность, а глаза - видеть достаточно четко в полумраке факелов. Уханье филинов, завывания ветра, стук латных сапог по пыльной дороге - все эти звуки поступали в мозг рядового, где из них извлекалась необходимая информация. - Холодает... - прошептал Рей, поеживаясь и глядя по сторонам

Кажется, даже если бы наступил конец света, она не смогла бы обойтись без язвительной шутки.

- Вот сейчас и тебе глаз прострелю, будем оба смотреть "в оба". - мрачно и устало отозвался капрал, идя за сержантом.

Филиус полностью сконцентрировался на поиске, внимательно осматриваясь. Его глаза успели уже немного привыкнуть к темноте и поэтому приходилось щурится всё меньше и меньше. Вот отряд уже добрался до небольшого моста.

- Угроза физической расправы, сэр. Не по уставу, сэр, - демонстративно нацепила дежурное почтительное выражения лица Салли, продолжая путь и разглядывая возможные следы.
- Захлопнись. Я не в настроении. - коротко ответил капрал, смотря в спину сержанта.

- Отставить разговоры. - приглушенным голосом проговорил Филиус, тем временем приподнимая фонарь повыше и всматриваясь в даль.

Филиус и отряд уже отдалились от моста на метров десять. Отсутствие следов и улик волновало Филиуса и тот дрожал намного больше, чем надо было при холоде. Он решил отвести свои мысли от худшего:

- Рей, видите хоть что-нибудь?

Рей продолжая шагать вперед, соблюдая разумною осторожность, вмести со всеми всматриваясь во тьму. Итак, глаза подсказывают ему, что они сейчас добрались до моста и, скорее всего, двинуться дальше. Едва ли они дойдут до Златоземья, так полагал Дрегори, возможно, то, что они ищут, ждет их по пути. Рука метнулась к кожаному ремню, на котором висело ружье, готовясь стянуть его при первой возможности и стрелять. - Только дорогу, сэр. Вокруг за оградой стволы деревьев. Кажется, там бродят какие-то дикие животные, вроде волков, но я точно сказать не могу. - ответил он, напрягая зрение.

Филиус коротко кивнул, продолжив дорогу с угнетённым выражением лица. Он никогда не отличался способностями следопыта, поэтому надеялся только на интуицию и обычную внимательность.

- Держите свои мушкеты при себе, мало ли кто попадается на тракте ночью.
- Насчёт "мало ли"... - хмыкнула Салли спустя как-тое время, вглядываясь вдаль, влево от тракта. - Мне одной там маяк мерещится?
- Маяк? - сержант тут же остановился и постарался уловить своими глазами некий маяк.
- Есть, сэр. Одним резким движением рука сдернула с плеча винтовку и крепко сжимая в руке. В случае чего, он сможет швырнуть на землю факел, а там уж... повернувшись, Рей посмотрел в сторону. - Ну, не знаю на счет маяка, но, может, это костер?
- Ну... То есть... - на время замялась Салли, после чего прорычала и сплюнула под ноги. - Аргх. Да. Огонь какой-то. Я в этом плане.
- Хейвинд, Равенхольт, сбегайте туда, осмотритесь, если чего найдете - зовите.
- Сэр, есть, сэр. - отозвался капрал, выходя в перед и направляясь к "маяку".
- Через весь лес? С одним только фонарём и одногл... То есть... Да там даже ясным днём полчаса тащиться придётся!
- Ладно, отправимся туда вместе. Но если мы там ничего не найдём - попросту потеряем время. - заключил сержант, потеребив подбородок, - Чем быстрее, тем лучше.

Филиус махнул свободной от фонаря рукой, живо зашагав к огню. Видимо хоть какие-то признаки жизни подали ему сил и веры.

Рей, нервно кусая нижнюю губу, все глядел на то, как его товарищи исчезают между деревьев. Дрегори вслушивался, стремясь услышать хоть какие-то звуки и собираясь стрелять при первой необходимости... Так, кажется, не придется. Приказ есть приказ, и Рей двинулся за сержантом.

Филиус двигался так быстро, как мог в скрипящих латах по лесу. Он опустил фонарь пониже, иногда высматривая явные следы на земле.

Салли, спотыкавшаяся в потёмках, сняла с плеча ремень с винтовкой и уже использовала его как обычный посох для ходьбы, чтобы нащупывать возможную преграду под ногами. И очень предусмотрительно, потому что...

- КРАКЕН ТЕБЯ ПОБЕРИ! ОНО ШЕВЕЛИТСЯ!

...в один прекрасный момент что-то мёртвой хваткой вцепилось в приклад этого мушкета.

Фил резко остановился и повернулся к Салли, на рефлексах положив руку на клинок, он только выдавил из себя:

- Что за?!
- Что? - Рей, заслышав крики, рванулся было вперед, но во время остановился и двинулся далее осторожно, почаще глядя под ноги и по сторонам. Кажется, стоит потушить факел и взяться обоими руками за ружье? - Что случилось?

Салли потрясла мушкетом и попятилась назад, едва ли не упираясь в бок сержанта. В свете фонаря, который она выронила на пожухшую траву, можно было разглядеть, как на её прикладе болталось нечто массивное и покрытое ржавчиной и грязью.

- Снимите эту дрянь! Кто-нибудь, ударьте по этой х*етени! - благим матом продолжала кричать темнокожая на пол леса.

Сержант тут же выхватил меч с характерным звоном и сильно замахнувшись, рубанул лезвием по неизвестной твари.

-Хм... - Рей поднес к загадочной штуковине факел, стремясь различить хоть что-то в слабом свете фонарей. - Похоже на... капкан? - заключил он, когда "тварь" загудела. упали на землю. - Возможно, собственность какого-нибудь охотника.... или ловушка, сэр.

Тварь ответила глухим металлическим лязгом. Её зубы продолжали так же надёжно удерживать деревянный приклад.

- Канкан? Какой к е*еням канкан! Я не хочу знать, как оно называется! Я хочу избавиться от него!
- Рей, знаете как его снять? - пробубнил Фил, уже подводя к ''твари'' не лезвие клинка, а яркий фонарь.
- Минутку, сэр. - Рей приблизился поближе, опустив винтовку на землю и осторожно шаря руками по механизму, стремясь найти пружину. - Итак, тут должна быть плас... Вот! - глухо щелкнув, грязная штуковина, будучи капканом, шлепнулась на траву, раскрыв свою зубастую пасть. - Все просто.

- Уф, - облегчённо выдохнула Салли, поднимая мушкет и скептически разглядывая следы "укуса" на прикладе. - Наконец-то. Нет, без латных сапогов я вперёд вряд ли сунусь. И где мой... А, вон он.
- Я надеюсь, он больше не закроется? - с интересом спросил у Мортемира сержант, глядя на падающий капкан.
- Боюсь, не могу вам этого обещать, сэр. - Рей осторожно, стремясь не задеть составные часть капкана, отодвинув его с тропы, а затем швырнул прямо в центр довольно крупный камень, найденный им в траве. Зубья щелкнули, схватив "снаряд" на лету. - Это хитрая штука... Работает несколько лет. Пусть будет так...
- Ладно, идём дальше. Смотрите под ноги. - скомандовал сержант, двинувшись далее к огню.

Филиус двигался намного медленнее, чем раньше, конечно, он не хотел попасться в капкан, которых в лесу видимо-невидимо. Это прибавляло ему бдительности.

В поле зрения наконец-то попал овраг, на дальнем склоне которого и отражался свет пламени из костра. Впрочем, овраг этот был окружён деревьями и кустарниками, так что разглядеть его в деталях было достаточно трудно.

- Айда к костру. - Филиус тыкнул в сторону огня пальцем, после этого сразу же двинувшись в обход к дальнему склону.

Рей шарил факелом по земле, размышляя между тем, кому понадобилось оставлять прямо на тропе столько капканов. Вот они вышли уже к оврагу, где Дрегори поспешил остановиться. - Сэр, может, стоит потушить на время огни? Нас могли видеть... Кто знает, что за люди там. - шепнул он сержанту.

Ещё по пути к краю оврага Филиус натолкнулся на мёртвого здоровяка. Он сгибался пополам, а из его брюха по земле разливалась желчь. В его руке был зажат деревянный посох, окованный железом.

Фил остановился, он только что хотел ответить Рею, как наткнулся на что-то... опустил фонарь и прикрыл нос рукой.

- Убит. - заключил он, оглядывая труп. Филиус немного нагнулся и осветил светом фонаря деревянный посох, а потом попытался получше разглядеть рану.

ID: 6983 | Автор: Ferrian
Изменено: 18 октября 2011 — 20:11