Поисковая операция

Гильдия Шестой взвод
Фэрриан Гардсон
Наэри Клаудель
Рей Дрегори
Филиус Ревилиан
Хейвинд
Гордон Равенхольт

Смахнув с лица прилипшие к нему от крови волосы, Фэрриан какое-то время поглядел на Наэри, оценивая её состояние, после чего коротко кивнул. Посмотрев на обоих рядовых, он отметил:

- Кажется, тот громила выронил Долг недалеко от входа. Не знаю, заряжен ли мушкет у костра. Остаётся... Вера. Она у того безумца рядом с пригорком. Нужно либо заранее добраться до них, либо иметь их под рукой во время самого штурма.
- К костру не буду, наверное, подходить, все-таки уж слишком открытое пространство... Пойду поищу... Долг.
- Нет, - поспешно остановил её Фэрриан. - Если ты и управишься с двумя руками, то у него слишком сильная отдача. Твой пистолет сейчас заряжен?

Наэри остановилась.

- В том-то и дело, что не заряжен...
- У тебя остались пули и порох? Я мог бы зарядить его. Не стоит выбрасывать.

Он поглядел на свои измазанные кровью руки, которые продолжали дрожать от перенесённой боли и волнения.

- Может лучше мне, сэр?

- Там всего на два выстрела, не больше... - Наэри подошла к Фэрриану, понемногу вытаскивая сначала сам пистолет, потом порох и пули. Руки Наэри тоже мелко дрожали. - Я до последнего надеялась, что битвы не будет...

- Д-да, наверное... - вынужден был согласиться Фэрриан, передавая всё это Роберту.

Провозившись некоторое время с пистолетом, Роберт протянул его Наэри, а сам обернулся к котловине. Отыскав взглядом труп бандита, он прикинул шансы достать "Веру" и не получить пару пуль при этом. Шансы эти были неутешительны.

Наэри взяла в руки пистолет, кивнула и посмотрела на Роберта:

- Какие-нибудь соображения?

Роберт перевёл взгляд на лейтенанта, ожидая какие-либо приказы.

- Будет лучше, если Роберт обогнёт пещеру и подберёт Долг, чтобы сразу же сделать выстрел за выстрелом. Наэри, ты прикроешь его с этой стороны. Если бой не закончится слишком быстро, я... Наверное, я сам смогу дойти до Веры и прийти к вам на подмогу.

Какое-то время поглядев на пещеру, Фэрриан вскоре добавил:

- И старайтесь не вступать с ними в рукопашный. У меня плохое предчувствие.

- Есть, сэр, - произнёс Роберт, дослушав последнее указание, и, крадучись, направился в обход, желая, видимо, чтобы его появление стало неожиданностью для разбойников. Спустившись в котловину и подобравшись ко входу в пещеру, рядовой застыл, ожидая команды или знака.

Наэри сделала несколько шагов по направлению к пещере, однако так, чтобы она смогла увидеть овраг, а ее кто-либо из пещеры - нет. Она явно была напряжена и смотрела то на Фэрриана, то на то место, где стоял Роберт.

Фэрриан медленно поднялся на ноги и, убедившись, что сумеет совладать с ними, короткими шагами направился в сторону Веры, готовясь броситься к ней при удачной возможности. Остановившись там, где засевшие в пещере разбойники не могли его видеть, он взглянул на Рея и Наэри. Всё шло по плану. Сделав глубокий вдох, он выкрикнул:

- Ну же! Я всё ещё жив!

Правда, ориентируясь на пещеру, он не взял в учёт тот факт, что стрелкам нетрудно было высунуться из неё и выстрелить. Подкошенный пулей, он вскрикнул и упал на землю. С другой стороны, они разрядили одно ружьё. И более того, тот стрелок, не подозревая о находящемся поблизости Роберте, сам высунулся из пещеры, подставляя себя под удар.

Наэри стиснула зубы, сдерживая крик, глядя на Фэрриана. Но предпочла себя пока не выдавать. Чуть позже она поможет, чем может, а пока ждала выстрела Роберта.

Роберт, левой рукой нащупавший к тому времени булыжник покрупнее, который он собирался забросить внутрь пещеры, увидел в шаге от себя разбойника, высунувшегося из укрытия, чтобы разрядить мушкет в лейтенанта. Изменив своё решение - а позиция для удара была наилучшей - он шагнул вперёд левой ногой, одновременно нанося удар камнем, чтобы уже через мгновенье прицелиться во второго бандита.

Наэри шагнула несколько ближе к пещере, не решаясь заглядывать в нее, она смотрела на Роберта, ожидая, когда к атаке будет готов он.

Левая рука Наэри не двигалась. Не двигалась вообще. Просто свисала, как неконтролируемый кусок, но при этом не раскачивалась и не мешала.

Сильно болела, не более. И тем временем Наэри таки поглядывала на Роберта.

Второй же разбойник, оказавшийся всё тем же предприимчивым Джоуи, затаился где-то в самом конце, изначально отказавшись следовать примеру менее удачливого товарища. Он даже задержал дыхание, прячась за ящиком с награбленным добром. Если бы его не видели перед этим, то вполне могли бы совсем забыть о его существовании.

Осмотревшись, Роберт застыл. Вот так вот и застыл со вскинутой для стрельбы рукой. Либо этот разбойник успел слинять, пока они были отвлечены другими делами, либо он прятался где-то здесь.

Что ж, рядовой был не против подождать.

Джоуи проявлял не меньшую выдержку, достойную настоящего охотника. Вопрос, правда, заключался в том, на кого именно шла охота, и кто сейчас сидел в засаде.

Фэрриан же на другом конце оврага, стиснув зубы, с простреленной ключицей пытался доползти до своего пистолета, заткнутого за пояс мертвеца. Он не видел того, что происходило в пещере - а потому всё так же видел свою цель в том, чтобы хотя бы частично выполнить свою задачу и оказать поддержку другим.

Наэри понимала, что на данный момент происходит с Робертом, и молила Свет, чтобы последний не оказался пробитым пулей и сам пристрелил этого прячущегося бандита.

Роберт всё так же неподвижно стоял, спокойно и тихо дыша, ожидая. Но вот через секунду он сделал небольшой шаг назад, затем ещё один, подбираясь всё ближе к лежащему на земле предмету. Присмотревшись, можно было увидеть, что предмет этот - крупнокалиберный пистолет лейтенанта. Мягко присев, рядовой подобрал его левой рукой, продолжая правой целиться. Раздался звук взведённого курка, и тяжёлый взгляд "Долга" пал на ящики, за которыми прятался разбойник.

За ящиками на мгновение послышался всё тот же непонятный лязг стали. Но вслед за этим всё снова замолкло.

Наэри покосилась на Роберта, потом на Фэрриана. Нервно сглотнула, в ее голове крутилась одна мысль: "Быстрее, Роберт".

Медленно, небольшими шагами рядовой двинулся вперёд, но, заслышав лязг, прицелился в место, откуда донёсся звук. Через секунду послышался грохот выстрела, гулко отражающийся от стен пещеры, а Роберт, отбросив уже ненужный тяжёлый пистолет, рванул вперёд, готовый в любой момент разрядить оставшийся пистолет.

Послышался сдавленный выкрик и глухое падение. Больше, казалось, не произошло абсолютно ничего.

Услышав падение, Глэйвингтон сбавил тем, вновь перейдя на тихий шаг. Подкравшись, он осторожно заглянул за ящик, нацеливая туда пистолет.

В отблесках костра, отражавшихся на задней стене пещеры, блеснул длинный и острый клинок. Джоуи, даже не поцарапанный пулей, выскочил из-за ящиков и бросился на Роберта, направляя на него острие рапиры Фэрриана. Предчувствие не подвело его.

Наэри, услышав грохот, сначала попыталась заглянуть в пещеру, но уже буквально через секунду бандит пулей поднялся со своего места, и она, не секунды не медля, подняла пистолет и нажала на курок. Она целилась буквально долю секунды. Лишь бы...

Одновременно с этим Роберт отвёл левую ногу чуть назад и вправо, тем самым разворачиваясь и уходя с предполагаемого направления как удара бандита, так и выстрела Наэри, прикрывающей его, и сам спустил курок.

Выстрел Наэри срикошетил о медную чашу, стоявшую на ящике позади бандита, от неё - в стену пещеры, а потом и пуля и вовсе пропала в неизвестном направлении. Джоуи сделал выпад, но, не достигнув своей цели, быстро перегруппировался, выбирая наилучшее пространство для того, чтобы... получить пулю в грудь и схватиться за неё левой рукой.

- А вот это... В мои планы... Кх... Не входило... - закашливаясь, пробормотал он, начиная пошатываться на ногах.

Не желая рисковать, рядовой, разжав хватку на рукояти пистолета, обнажил шпагу, которая, кстати, оказалась скьявоной: обоюдоострым мечом с корзинным эфесом, и направил её остриё в сторону бандита.

Наэри тоже взяла кинжал, через силу переложив пистолет в недвижимую левую руку (сгибаться рука не могла, но вот кисть - вполне), готовая в любой момент броситься на помощь товарищу. Но пока что она стояла, потому что не знала, чего ей ожидать.

- Убери оружие... Я... Кх... Сдаюсь... - прохрипел Джоуи, чьи ноги уже переставали держать его, из-за чего он уже опирался на рапиру, как на трость, ставя её острием на землю.

- Не стоит, Роберт! Он слишком сильно ранен. Не продлевай его страдания! - крикнула Наэри. Однако никакой злости в словах Наэри не было.
- Сдавайся, - спокойно согласился Роберт, - И для начала - выбрось рапиру.

Покорно кивнув, разбойник бросил рапиру на землю и медленно сделал шаг назад.

- Видишь?... Я безоружен... - проговорил он, кивая на оставленную рапиру и продолжая пятиться.
- Стой на месте, - тихо произнёс рядовой, сделав шаг к разбойнику, - Наэри, - уже громче, - Поищи где-нибудь здесь верёвку.

Но стоило Роберту отвлечься на команду, как Джоуи, будучи вне досягаемости, отскочил ещё дальше к ящику, за которым он до этого прятался, и поднял приставленный к его краю мушкет.

Направив его прямо на грудь солдата, чтобы уж точно не промахнуться по мишени, которую оттенял костёр за её спиной, он без каких-либо предупреждений и требований нажал на спусковой крючок.

Наэри кивнула, лихорадочно оглядываясь в поисках веревки. Искать долго не пришлось - где-то у стены пещеры одна такая лежала. Она подняла ее с земли и...

Наэри бросила веревку. Пока бандит целился и стрелял, девушка значительно приблизилась к последнему и даже уже подняла кинжал, но при выстреле ее рука дрогнула и атаковать Наэри если бы и смогла, то промахнулась бы.

Лишь разбойник сдвинулся с места, как Роберт прыгнул следом.

И всё же он не успел. Дуло мушкета было нацеленное ему в грудь и курок был спущен, когда до разбойника было целых три шага. Но ещё не всё было потерянно. Вспомнив собственный опыт стрельбы, он использовал инерцию своего прыжка, чтобы отскочить с траектории выстрела, роняя меч и падая на землю в паре шагов справа и впереди, больно ударившись боком о какой-то хлам и сбив дыхание.

Миг торжества на измученном лице разбойника сменился всплеском гнева. Расставаясь с последними силами и тяжело закашливаясь кровью, он бросился к Роберту, чтобы занести мушкет и прикончить его ударом приклада. Он был похож на раненого зверя, загнанного в западню. В мире для него остались только двое - охотник и жертва. О существовании кого-либо ещё он напрочь забыл, и его налитые кровью глаза смотрели только на растянувшегося на земле солдата.

Стоило только Наэри увидеть, каким гневом запылал бандит и с какой яростью, ослепившей его, пылали его глаза, Наэри подняла кинжал. Бандит повернулся едва ли не спиной к ней.

Девушка не контролировала свои действия, как почти все в этот вечер. Она поняла лишь, что как-то долю сил в своей правой руке она потратила именно на удар. Лишь бы бандит не дернулся.

Джоуи дёрнулся, когда почувствовал, как несколько дюймов стали вошли под его правую лопатку. Если до этого он мог дышать хотя бы одним лёгким, справляясь с простреленным, то теперь он лишился и второго. Тяжёлый и неостановимый кашель начал раздирать его горло, кровь начала брызгать из его рта при каждом судорожном откашливании. Не в силах выговорить ни слова, он упал рядом с Робертом и начал медленно умирать в своей агонии.

- Добей его! - вдруг закричала Наэри, обращаясь к Роберту, так, что у нее самой едва уши не заложило. Страх ли это? - Добей, прошу!

Кряхтя и кашляя, Роберт поднялся на четвереньки, медленно, опираясь на ящики, встал на ноги и только тогда взглянул сначала на Джоуи, а затем на Наэри. Кивнув ей, рядовой, сильно сжимая зубы, склонился к бандиту и выдернул застрявший под его лопаткой кинжал, чем, вероятно, причинил лишь большую боль. Приподняв голову разбойника, Роберт перерезал ему горло, заканчивая это долгое представление. После он заковылял к бандиту, оставшемуся около входа в пещеру.

Со стороны выхода к нему навстречу ковылял Фэрриан, всё это время потративший на то, чтобы вынуть Веру из-за пояса мертвеца, совладать с болью и двинуться вперёд. Его левая рука безвольно повисла, правой же, в которой он также зажимал пистолет, он держался за огнестрельную рану в плече. Его следы орошали капли крови, сочившиеся из ранения даже при том, что офицер тщательно старался закрыть его ладонью.

- Вам удалось?... - выдавил Фэрриан, на время отняв руку с пистолетом от плеча и направив его на пещеру, но в последствии увидев, что на ногах остались только Роберт, и где-то вдалеке - Наэри. - Они уже мертвы?...

Наэри, бледная не столько по своей природе, сколько скорее уж от испуга, забрызганная кровью и изрядно испачканная, схватилась за голову, словно она вновь разболелась. Но вопрос Фэрриана она услышала:

- Да... Все, кроме нас, теперь мертвы уж наверняка...

Но стоило ей повернуть голову в сторону Фэрриана, как она тут же подбежала к нему, дабы тот, как ей казалось, не упал.

- Вы в порядке? Хотя и так вижу, что нет... На ногах хоть продержитесь еще какое-то время?

- Н-наверное... - проговорил он, благодарно кивая по пути к костру. - Но с пулей в плече... Проклятье... До чего же холодно...
- Нам необходимо еще дойти до гарнизона... Лично я ничего, кроме оружия, не брала...
- Гарнизон?... Как далеко до него?... Я помню, что меня застали врасплох где-то... В получасе пути от Златоземья...
- Я... Я не знаю. Мы свернули с дороги к Златоземью и начали уходить вглубь леса... - растерялась Наэри.
- Надо перевязать рану, сэр, - Роберт уже успел проверить состояние того разбойника, которого он ударил камнем, подобрать свою сумку, лежавшую около бандита с простреленным горлом и, видимо, об него же вытереть кинжал Наэри, который он протянул ей, проходя мимо костра и направляясь обратно в пещеру, - Пулю сейчас вытащить всё равно не удастся. Поищу у разбойников какое-либо вино, чтобы предотвратить заражение.

ID: 6983 | Автор: Ferrian
Изменено: 18 октября 2011 — 20:11