Поисковая операция

Гильдия Шестой взвод
Фэрриан Гардсон
Наэри Клаудель
Рей Дрегори
Филиус Ревилиан
Хейвинд
Гордон Равенхольт

Наэри, все еще ворча от болящего живота, а точнее места ближе к солнечному сплетению, и гудящей до сих пор головы, стояла у входа в гарнизон и как-то неопределённо вздыхала. Хмыкнув своим мыслям, Наэри зашагала в гарнизон за курткой. Едва найдя в себе силы не ругнуться, споткнувшись о порог, она забрала лежавший на кровати предмет верхней одежды и снова пошла обратно. И снова застыла.

Тем временем Роберт уже собрал мушкет после очередной проверки и чистки. Уже возвращая его на стойку, рядовой вдруг, словно вспомнив что-то, раздражённо хмыкнул. Как оказалось, причиной этому был истёртый кремень в замке ружья, который было необходимо немедленно заменить. Имея малую надежду найти заведующего склада в это время, Глэйвингтон всё же отправился на поиски.

На пролегающей рядом с гарнизоном дороге поднялось в воздух облако пыли. Картина нечастая для этих относительно спокойных земель, но и вполне привычная - мало ли, что за сорвиголова будет мчаться куда-то по своим делам или просто ради развлечения изнурять своего коня. Нюанс, правда, заключался в том, что конь этот был без всадника - его слегка перекошенное седло было совершенно пустым.

В какой-то момент верховое животное вместо того, чтобы промчаться дальше, повернуло прямо к гарнизону - единственному привычному месту, которое уже на протяжении нескольких лет внушало ему чувство уюта. Тяжело дыша и выстукивая невразумительный ритм копытом, конь устало побрёл к корыту с водой рядом с конюшнями, и, даже дойдя до него, какое-то время продолжал беспокойно вертеться по сторонам и вздымать землю ударом копыта. Нетрудно было определить, кому он принадлежал - практически чистокровный вороной скакун в этой военной части мог быть только у одного человека.

- Чего?..

Наэри медленно двинулась к лошади, поежившись от холода. Кажется, этого-то скакуна она знала вполне. Хотя из-за темноты она могла и перепутать. Но стоило ей подойти поближе, как она увидела - лошадь все же знакомая. Наэри подошла к лошади, протянув руку к морде последней:

- Стой-стой-стой. А где твой всадник?

Конь лишь встрепенулся и посмотрел на девушку горящим взглядом, начиная пятиться назад. Его поводья свободно висели в воздухе, а морда была рассечена до крови практически между этих самых горящих ужасом и болью глаз.

- О, Свет милостивый, если лошадь без всадника, да еще и с едва ли не разрезанной мордой, то ничего хорошего это не сулит...

Наэри слегка потянула лошадь за поводья.

- Ты не больше, чем просто скакун. Ты навряд ли мне поможешь. А жаль.

Она попыталась потянуть ее к забору, чтобы там же и привязать. А где еще? В голову ей больше пока ничего не приходило.

Конь начал противиться, но, стоило потянуть его посильнее, сопротивляться уже точно не мог. Он совершенно выдохся.

Наэри, посмотрев на противящегося коня, наспех поправила куртку и рубашку, сбившиеся в разные стороны, и, убедившись, что на случай защиты у нее есть пара необходимых вещей, двинулась по дороге, откуда в первый раз увидела коня, быстрым шагом.

- Все равно в город собиралась...

Пободавшись в закрытую дверь склада и потратив впустую с полчаса времени на поиски кладовщика, Роберт оставил эту затею. Чтобы хоть как-то развеять неприятные мысли, он решил немного прогуляться перед сном. Выйдя во двор, солдат первым делом заметил удаляющееся по дороге к городу белое пятно. А после - вороного жеребца, привязанного к забору. Что ж, белое пятно, вероятно, было Наэри. А вот конь, без сомнений, принадлежал лейтенанту, и вид скакуна внушал опасения. Развернувшись, Роберт почти бегом направился обратно в гарнизон.

Расспросив дежурившего солдата и узнав, что лейтенант не возвращался в гарнизон, Роберт кратко пересказал то, что видел, и побежал дальше, в казармы, где захватил свой дорожный плащ, пистолет и шпагу. На секунду остановившись около арсенала, рядовой мысленно укорил заведующего склада за то, что тот фактически лишил его мушкета, и побежал дальше, к конюшням, где оседлал свою гнедую лошадь и рысью - галопом определённо мешала окружающая темнота - погнал её по дороге к Златоземью.

Наэри, шедшая пешком по дороге, со временем начала слышать приближающийся сзади цокот копыт.

И, услышав этот цокот, она испугалась. Мало ей лейтенантских лошадей, появляющихся во тьме, так еще и сзади начала какая-то появляться. Она обернулась.

Поравнявшись с Наэри и убедившись в том, что это действительно она, Роберт коротко кивнул:

- Какие-нибудь следы?

Наэри облегченно вздохнула, увидев знакомое лицо, а не бандите или всадника без головы.

- Ничего не объяснять? Вижу, уже сам понял. Следов? Никаких! Совершенно! Будем искать на ощупь.

Вымолвив последнюю фразу, она лишь схватилась рукой за голову и рванула бегом вперед, напрягая уставшие за день глаза. И крикнула что-то вслед. На подобии: "Я боюсь лошадей, даже не вздумай меня посадить на седло".

- Са-, - начал было он, и в этот же момент Наэри сорвалась с места. - Что ж, поискам лошадь сильно не поможет, а в такой темноте верховая езда чревата сломанной шеей.

Спешившись, Роберт посмотрел на небо. Облачно. Такими темпами они скоро не увидят даже своих рук. Он уже собирался упрекнуть в себя в неосмотрительности, как заметил сумку, пристёгнутую к седлу лошади. И правда, он же завтра собирался брать увольнительный и уже приготовил всё к длинной дороге. Покопавшись в сумке, Роберт нашёл там пару факелов и даже немного еды. Закинув сумку на плечо, он отправил лошадь обратно в гарнизон, а сам побежал догонять беловолосую разведчицу.

Наэри остановилась отдышаться, пробежав мало, но быстро. Ее даже не то, чтобы охватила паника, скорее ее что-то подстегнуло. Перестав слышать стук копыт, Наэри проявила чудеса сообразительности. Она решила остаться подольше и подождать Роберта, успевшего к тому времени зажечь факел, который он, к слову, держал высоко над головой. Внимательно осматриваясь вокруг, выискивая любой след как на дороге, так и вокруг неё, рядовой быстрым шагом приближался к Наэри.

- Итак, я рванула не подумав. Что будем делать? Идеи, предложения? Очевидно, что лейтенант двигался из Штормграда, так что, скорее всего, необходимо для начала проверить ту дорогу. Однако если там его не окажется и она просто завернул - то мы лишь потеряем время. Да и к тому же - версии случившегося?

Наэри говорила очень быстро, лишь иногда, казалось, делая перерывы, чтобы вдохнуть.

- Насколько я помню карту, мы сейчас на дороге, ведущей к Златоземью. Предлагаю двигаться по ней и дальше, внимательно оглядываясь по сторонам. Так мы или наткнёмся на что-то, или дойдём до городка, где попробуем что-нибудь узнать, - рядовой замолк на пару секунд, словно сам соглашался со своими же словами, - Насчёт версий: ты видела морду жеребца? Зверь оставил бы рану другого характера. Возможно, разбойники. В этом случае непонятно, почему они упустили породистого и явно дорогого коня.
- Тогда вперед, Роберт, - Наэри, едва дослушав, рванула вперед, и по дороге снова крикнула, призывая Роберта догонять.

Времени им было терять некогда, и Наэри спешила увидеть Фэрриана до тех пор, пока станет темно настолько, что она не увидит дальше вытянутой руки.

- Не спеши так! - крикнул рядовой вслед и, на ходу поправляя ремень сумки, уже успевшей натереть плечо, зашагал вперёд.
- А что мне делать?! Мы не можем просто ходить пешком! Давай, ты же солдат!

Наэри смотрела по сторонам, пытаясь найти хоть какие-то следы если не Фэрриана, то хотя бы признаки жизни - ведь в последние часы здесь почти все погасло, как пламя от свечи.

- Во-первых, - Роберт вытащил из сумки второй факел, зажёг его о тот, что держал над головой и передал Наэри, - А во-вторых, легко предположить, что мы можем упустить след какой-либо борьбы или что-то иное, если будем торопиться. Но ты права, излишне медлить тоже не стоит.

Где-то вдалеке от дороги, за многочисленными рядами деревьев, за разных размеров холмами можно было разглядеть ничто иное, как... Отблески пламени, пляшущие на больших валунах, покоящихся где-то за дальним пригорком. Впрочем, возможно, это просто усталые глаза приняли за них свет собственного факела.

- У меня и так плохое зрение. Так что я на _тебя_ надеюсь.

Наэри вдруг остановилась, посмотрев в сторону и протерев один глаз. По ее лицу было видно, что она немного борется со сном.

- Ох. Наверное, мне кажется, но... - Наэри кивнула Роберту в сторону огоньков. - Если у нас было бы время, я бы сходила и проверила. Жаль, что никаких гарантий нет...

Роберт опустил факел к земле и присмотрелся.

- Верно, - произнёс он, задумчиво склонив голову, - Но и не проверить мы не можем, - помедлив добавил рядовой, - Разделимся или пойдём вместе?
- Разделиться... Сам-то как думаешь, эффективнее?
- Это зависит от того, что будет там, - кивок в сторону далёких огней, - Разделившись, мы сэкономим время. Но нас и так всего двое, поэтому стоит идти вместе.
- Я тоже так считаю. Что же, пойдем пешком, но время тратить зря не будем. Если бы можно было бы сделать свет факела более тусклым, - Наэри вздохнула и свернула с дороги, начав пробиваться сквозь лес к огню.

ID: 6983 | Автор: Ferrian
Изменено: 18 октября 2011 — 20:11