Недолгий штиль

Фэрриан Гардсон
Тристана, графиня Ольгерд
Маэв Идилия Марселина де Луа
Граф Драйлин Крайтен

Тишину гостиной нарушил звук шагов. После непродолжительного отдыха в покоях для гостей Драйлин вернулся в компанию людей. Завидев Фэрриана, он остановился и склонил голову, приветствуя молодого человека, тем самым выказывая ему своё почтение и глубокое уважение. Ещё несколько шагов, и вот Светлейший уже сидит в кресле напротив дивана, где так удобно расположились офицер и юная леди.

Пиджак графа был расстегнут, под ним виднелась белая шелковая сорочка, верхние пуговицы которой также не были застегнуты, слегка обнажая грудь дворянина. Он не был атлетом, однако худощавой его фигуру также не назвать. Это скорее фигура подтянутого человека, который однако не перегружает себя физическими нагрузками.

- Прошу меня простить, дорогой друзья, - тихо проговорил он, голос был ещё слегка пьяным, - за моё непродолжительное отсутствие. Надеюсь, я не потревожил вашего уединения.
Появление графа вырвало Тристану из оцепенения, в которое её повергла состоявшаяся беседа. Она подняла голову, как-то странно посмотрела на Фэрриана и тут же, переведя взгляд на Драйлина, постаралась изобразить все радушие, на которое была способна:
- Что вы, милорд! Надеюсь, вам понравились спальни в моем доме? Имейте ввиду, одна из них - всегда в вашем распоряжении, - Тристана учтиво склонила голову.

Медленно вскинув бровь, Фэрриан какое-то время посмотрел на Драйлина, не выпуская бокала из рук. Медленно кивнул ему, нацепляя дежурное выражение лица:

- Доброго вам дня, Ваше Сиятельство. Надеюсь, не помешал вам своим собственным визитом в это время.
- Что вы, дорогой мой Фэрриан, - Драйлин искренне улыбнулся. - Я вижу вас, и это сердце моё согревает. Вы все также юны, все также прекрасны. Смею выразить надежду о том, что здоровье не подводит вас и ваш дух покоряет новые высоты.

Светлейший скрестил руки у себя на животе, предварительно закинув ногу за ногу.

- А что до сна, - ухмыльнулся граф, - так то ли кровати у вас волшебные, то ли моё пристрастие к крепким напиткам рождает столь дивные идеи в голове. Тристана, до сего дня в графстве налогом облагалась земля, вода, лес и живность, верно? Выходит так, что размел крестьянского надела значения не имеет, как и объёмы собранного хвороста или любого другого дара леса. Это неправильно! Адъютант Ревелисант считает, что систему сбора подати нужно менять, наши доходы от этого упадут не сильно, однако доходы жителей графства возрастут. Понимаете? А если возрастут их доходы, возрастут и наши. Удивительно, да?

Если до этого момента Фэрриан лишь приподнял одну бровь, то в этот раз он вскинул обе.

- Несомненно, Ваше Сиятельство, это весьма разумная идея! Вот только не вызовут ли такие перемены недовольство более... хм... успешных налогоплательщиков? - Тристана сделал глоток, в то же время подавая знак слуге. Девушка заметила вскинутые брови лейтенанта и всмотрелась в его лицо более пристально, пытаясь угадать его мысли. Но собственная растерянность была несомненной помехой.

Слуга очень быстро вернулся с подносом, полным фруктов и каких-то шоколадных сладостей. Следом шел еще один с двумя бутылками вина, кувшином с соком и чистыми бокалами на подносе. Юноши быстро поставили все на столики, один удалился, другой застыл у дверного проема, ожидая распоряжений.

- Упрощение системы сбора подати положительно для всех, милая. Если ваши доходы велики, то и увеличенный размер подати покажется вам не таким уж и большим. Понимаете? Чем мы занимаемся сейчас, мы продаём бумагу на пользование озером Молочным, землями, лесной дичью. Охотник может пойти в лес и вернуться с пустыми руками, однако уплаченных средств ему никто не вернут. А ещё в графстве нет школ, представляете? Я даже не знал об этом до тех пор, пока адъютант Ревелисант не сообщил. А вы что думаете, Фэрриан? Нужна ли жителям школа и упрощенная подать?

Тристана потянулась к сладостям, при этом не отрывая взгляда от лейтенанта. Её весьма интересовало мнение этого юноши, но она пока еще не могла толком понять, отчего.

- Грамотные люди наверняка будут полезнее безграмотных, - едва заметно кивнул Фэрриан, более-менее приходя в себя от нового хода мыслей графа и при этом не рискуя проверять пределы его всплеска альтруизма. - И у людей всегда должна быть возможность развиваться, если они стремятся к этому сами.

Граф медленно закивал, тепло улыбаясь юноше. Его рука подперла подбородок. Казалось, что он скорее настроен слушать, а не говорить.

Тристана улыбнулась одними уголками. Этот лейтенант начинал ей нравится все больше и больше.

- Но не считаете ли вы, что грамотность среди масс будет немного опасной? - выразила беспокойство Тристана, обращаясь сразу к обоим, - Это весьма рискованно, народ зачастую счастлив в своем неведении... Хотя уроки которые я давала в приюте шли только на пользу сиротам! Дети становились более серьезными, а их игры менее опасными. Они начинали думать о последствиях.

Фэрриан тем временем всё так же выходил из ступора. Его несколько удивляла та лёгкость и оптимистичность, с которой предлагал улучшать жизнь жителей человек, на его глазах приказывавший расстреливать их. Погладив подбородок, кивнул и ответил на вопрос Тристаны:

- Нетрудно научить кого-либо различным навыкам. Если ограничиваться этим, то можно взрастить множество людей, использующих всевозможные ухищрения ради своих низших потребностей. Но если вместе с этим воспитывать их и объяснять, для чего и в правду им могли бы пригодиться эти навыки...
- Не странно ли, как быстро восставшие подражают под власть того самого уклада, над которым одержали победу? Это не столько яма на пути всех правительств, сколько заблуждение, поджидающее каждого, кто приходит к власти. Эту прописную истину должен понимать буквально каждый. Знаете, во время своего рыцарского приключения мы с Холтеном видели множество её подтверждений. Самым ярким примером была реакция горных пехотинцев на появление рыцаря смерти в глубинке Дун Морога.

Драйлин погладил свою щеку и улыбнулся.

- Но я рад, что решился на него. Оно помогло по новому взглянуть на вещи, которые я ранее не понимал и понимать не хотел, пересмотреть многие взгляды. Жаль толь только, что пить меньше я так и не стал, - граф довольно рассмеялся над собственной шуткой.

Тристана улыбнулась, переводя взгляд на графа:

- Так вот где вы путешествовали с Бурей? Да, новые места заставляют взглянуть на мир по новому... Знаю не по наслышке, - девушка усмехнулась, делая очередной глоток, - А вы, мистер Гардсон, путешествовали? - лицо вновь повернулось к лейтенанту.

Драйлин также с интересом посмотрел на Фэрриана. Хотя он и знал, что Фэрриан прошагал практически все Восточные Королевства, подробностей он никогда не слышал.

Оторвавшись от мыслей, Фэрриан развёл руками:

- Такова моя служба. Впечатлений во время этих путешествий предостаточно, не спорю. Но о некоторых я был бы не против забыть.

Только теперь, глядя на эти выкрашенные в красный стены, он начал понимать, о чём они всё время напоминали ему. О Чёрной Горе с её реками лавы и крови.

- Тот, кто забыл о прошлом, обречен повторить его, дорой мой. Всегда помните о себе, всегда помните о совершенных преступлениях! Именно они помогают нам оставаться людьми, - тихо проговорил Драйлин. Непонятно, обращался он к лейтенанту или напоминал себе очередную истину.
- Но я вынуждена процитировать мистера Гардсона:" Порой не стоит ворошить прошлое", воспоминания зачастую не приносят ничего, кроме боли, - девушка всматривалась в лицо лейтенанта, ей было невыносимо интересно узнать, что произошло в прошлом этого юноши, дабы иметь возможность понять его.
- "Преступления", - мрачно усмехнулся Фэрриан. - Метко подмечено. Мне с моим самобичеванием из-за каждого поступка, продиктованного долгом, ещё далеко до...

Взглянув на Тристану и выслушав её, Фэрриан тут же кивнул:

Трис ловила каждое слово.

- И в правду. Не стоит ворошить прошлое.
- Преступление в одном обществе может казаться требованием морали в другом, - граф поднял глаза и тепло улыбнулся юноше. - Невыносимая легкость нашего бытия. Со временем понимаешь, что и правил никаких-то нет, нет даже истины - все изменчиво, непостоянно, зыбко.

Верный своим принципам до мозга костей, Фэрриан лишь промолчал в ответ на это утверждение, из вежливости сопровождая это молчание кивком - быть может, в чём-то Драйлин был и прав.

Баронесса чуть склонила голову набок и вздохнула.

- Всему свое место и время. На войне - одна мораль, в мирное время - другая. А как можно сравнить мораль трудящегося крестьянина и праздной леди?

Военным, верно, проще. Их мораль четко обозначена в уставе...

- Мораль военных? - удивился граф. - Её нет, милая. Все мы становимся подобны худшему из того, что противостоит нам. Понимаете? Мы познаем врага, изучаем его, перенимаем его навыки и образ мысли. И победив врага, мы уже не замечаем, что ничем от него не отличаемся. А скорее всего, уже намного хуже его.

Драйлин крепко сжал губы и пару мгновений помолчал, видимо пытаясь осмыслить один из моментов своего прошлого.

- Участие в заговоре, равно как и армейская служба, освобождает людей от чувства личной ответственности, - едва слышно прошептал он. - Они думают, что, рискуя жизнью, приобретают право применять любое насилие к врагам, которых сами же и выбирают.
Тристана сглотнула подступивший комок и вновь посмотрела на Фэрриана, ожидая его реакцию.
- Верно, - медленно кивнул Фэрриан. - Мораль в войсках заменена уставом. Он является единственным писанием, которому должно следовать - и храни Свет тех, чьей моралью этот устав порой так легко пренебрегает.
- Фэрриан прав, - с гордостью проговорил Драйлин. - Я лишь надеюсь, что в один день его не настигнет проклятие, что настигло меня. Забавней и хуже проклятия нет! Каждое утро, собираясь побриться, я смотрю на себя в зеркало и вижу свою мать, дядюшку Коррино, Дантелиана, Шёнхаузена -- всех тех, кому я противостоял. Знаете, в такие мгновения более всего на свете я желаю плюнуть в зеркало, - его лицо скривилось в горькой улыбке. - Однако, боюсь, что слуги меня не поймут...

Тристана печально улыбнулась:

- В такие моменты, которые порой случаются с каждым, весьма помогает спиртное или... Родственная душа рядом. Но эта тема для другой гостиной, - девушка отпила еще немного вина, - Меня порой пугает мысль о том, скольким нужно поступиться, от сколького отказаться для достижения более высоких целей. Но что поделать, если таков наш путь... Никто не пройдет его за нас.

Граф тактично покачал ладонью, давая понят слуге, что на сегодня с него спиртного хватит.

- Разве что если будет присутствовать и то, и другое, - хмыкнул Фэрриан. - А порой бывает достаточно и одного лишь разговора. Напиться в одиночестве - худший выход из положения. Впрочем... Нет. Худший выход следует прямо за ним.
- Какой же худший? - Драйлин явно был удивлен.
- Вам вряд ли понравятся мысли об этом, - грустно улыбнулся его собеседник, прикрывая глаза. - Главное - не доходить до предела.

Тристана не отрываясь смотрела на лейтенанта. Он говорил так... Словно когда-то был совсем близок к этому самому "пределу". Но спросить она не решалась. И никогда бы не решилась.

- Вы говорите о сведении счетов с жизнью? - поинтересовался граф. - Да, видимо об этом. А что делать, если жизнь не мила и продолжать её нет никакого желания?

Драйлин замялся, отвел взгляд, но все же взял себя в руки, пускай и не сразу.

- Думаю, что вам, Фэрриан, следует узнать больше о смерти моего племянника... Джозеф покончил с собой: он спрыгнул с борта корабля в ледяное море Нордскола, спрыгнул в полном облачении рыцаря. На моих глазах... Такой была истинная смерть сына моей сестры.
Светлейший поднял взгляд, изучая лейтенанта.

Фэрриан направил задумчивый взгляд в неизвестную точку. Медленно моргнув, он кивнул:

Тристана резко обернулась на графа. Вот как...

- Ничего об этом не слышала, - прошептала она одними губами.
- Ещё раз сожалею об этой утрате. Жаль, что он не нашёл смысла жизни даже в помощи другим.
Он грустно усмехнулся, делая ещё один глоток из своего старого бокала:
- А мёртвые, увы, уже никогда не смогут совершить добрых поступков.
- Скорее он нашел слишком мощное препятствие, которое не сумел преодолеть. Или думал, что не сумеет. Глупый, глупый Джозеф... Время бы преодолело это препятствие за него.
- И все же я не могу этого понять. Ведь что бы ни было, всегда есть шанс что над горизонтом взойдет солнце. Какие бы ужасы не довелось пережить, всегда есть возможность встретить нечто большее, что подарит новую жизнь, новое счастье. Я не теряю надежды... - девушка отвернулась, скрывая так не к месту подступившую к лицу краску.
- Почему сразу ужасы? - граф удивился вновь. - Ведь бывает так, что жить надоело.
- Надеюсь ни с кем из здесь присутствующих такого не случится. Прошу меня извинить, нужно отдать некоторые распоряжения слугам, вы даже не заметите моего отсутствия, так скоро я вернусь, - девушка встала, поклонилась и не поворачивая головы вышла из гостиной.
- У вас все хорошо, Фэрриан? - поинтересовался граф, пользуясь тем, что баронесса вышла. - Признаюсь, я очень давно не получал от вас каких-либо вестей.
- Можно сказать и так, - выдохнул молодой человек, останавливая взгляд на дне опустевшего ещё несколько минут назад бокала. - Мне пришлось смириться с некоторыми вещами, но... Всё в порядке. И я могу посвятить себя выполнению всё тех же старых обещаний.
- А как же вы сами? Что вы можете посвятить самому себе?
- Самому себе я и своим увлечениям я посвятил и без того достаточно времени - и этот штиль стал неплохой возможностью перевести дыхание, определиться со своей истинной целью и двинуться напрямую к ней.

Предусмотрительный слуга уже стоял рядом с лейтенантом, держа наготове бутылку с вином, готовый по первому знаку наполнить бокал.

Оставив бокал в пальцах, чтобы просто занять их, тот покачал головой перед слугой. Одного бокала после полудня было достаточно.

- Главное, находиться в гармонии с самим собой. Рыцарское приключение это доказало, а пашка небольшого надела в качестве скакуна, которого обычно и запрягают в плуг закрепила в мыслях окончательно, - Драйлин расплылся в улыбке. - Я благодарен судьбе за её неожиданности и невзгоды. Они помогли меня понять себя и быть с собой в мире.

Было приподняв бровь при столь странном упоминании и подняв взгляд на собеседника, Фэрриан вскоре опустил его обратно, предпочитая не вдаваться в подробности.

Слуга тут же ретировался.

Тристана быстро взлетела по лестнице, распахнула дверь в свой будуар и направилась к умывальнику. Плеснув себе в лицо немного холодной воды из кувшина, она оперлась об умывальник руками и сделала несколько глубоких вдохов.

- Возьми себя в руки, Трис… - прошептала она себе под нос. Если она желает быть настоящей хозяйкой своего салона, ей следует менее эмоционально реагировать на такого рода беседы.
- Какие будут распоряжения, госпожа? – спросил следовавший за ней тенью слуга.
- Готовьте закуски, вероятно, господа проголодались, - бросила девушка, откинула назад волосы и выпрямила спину. Медленно и с достоинством она спустилась, подошла ко входу в Красную гостиную и смело откинула портьеру.
- А вот и я, господа! – на лице уже играет легкая улыбка, ни тени былого смущения. Девушка прошла к своему месту и присела.
- Удивительно, - продолжил граф, - в одну страшную ночь я просил совета Их Величества. Король не дал мне его, он лишь сказал, что жители Западного Края ежегодно собирают богатые урожаи пшеницы. Я было не поверил Ему, улыбнулся и сказал, что это истощит землю. Но Их Величество сказали, что фермеры удобряют земли водорослями, что выбрасывает море. Удивительно, Фэрриан, ничего не говоря по теме, Государь помог мне понять одну важную вещь... Но, увы, я вынужден вас покинуть лишь на одно мгновение.

Драйлин молча поднялся с кресла, одарив собеседников улыбкой и направился в сторону выхода из гостиной, совсем скоро его фигура скрылась за дверью.

ID: 6931 | Автор: Ferrian
Изменено: 7 октября 2011 — 0:23

Комментарии (1)

Воздержитесь от публикации бессмысленных комментариев и ведения разговоров не по теме. Не забывайте, что вы находитесь на ролевом проекте, где больше всего ценятся литературность и грамотность.
7 октября 2011 — 11:04 mandarin

Помню эту игру!
Перечитал с огромным удовольствием, с огромнейшим!