Хуже невесты может быть только жена

Гильдия Великий Дом Крайтен
Лоррана д'Вальдес эт'Бишен
Граф Драйлин Крайтен

Был уже поздний вечер, в кабинете графа тускло сияли свечи, огонь в камине, напротив, разгорался с новой мощью. Вишневые поленья, погибающие в объятиях красного цветка, наполняли комнату приятным ароматом. Окна были плотно завешены массивными гардинами из алого бархата.

Драйлин полулежал на маленькой софе практически у самого огня, так близко к камину она стояла. На нем был надет изумрудно–зеленый халат из тончайшего шелка, жемчужные пуговицы сияли, отражая блики огня. Граф явно устал, однако выражение его лица было весьма удовлетворенным. Одной рукой он поигрывал письмом, вторая же лежала под головой. Видимо, Светлейший ожидал особого гостя. Гость, а точнее – гости, не заставили себя долго ждать. Вскоре в кабинет графа вошел слуга, объявивший о том, что Лоррана д'Вальдес с дуэньей прибыли и ожидают в гостинной.

– Попроси Её Благородие и её верную спутницу пройти в кабинет, проводи их, – граф медленно поднялся с софы, его улыбка становилась все шире и шире, в глубине зеленых глаз мерцал дьявольский огонь победы. Светлейший выровнялся, приняв царственную осанку и бросив ещё один взгляд на огонь, отдал новое распоряжение. – Поторопись.

Слуга был отлично вышколен Светлейшим. Не успели стихнуть последние слова графа, как того уже сдуло. Буквально через несколько минут он вернулся обратно, сообщая графу о приходе баронессы.
Слуга распахнул перед баронессой дверь, давая девушке и её компаньонке войти в комнату.
По случаю достаточно мерзкой погоды на улице (мелкий дождь, туман и прочие прелести приморского города) Лора была одета достаточно тепло: Корсет сильно утягивал полноватую фигуру баронессы, да так, что дышать было не очень–то и легко, но в то же время, он держал и без того высокую грудь девушки в весьма соблазнительном положении. Декольте платья не было глубоким, что только подстегивало воображение. Юбки, по моде того времени, были пышными и до самого пола, рукава тоже были длинными, скрывающими запястья. Образ довершало манто, которое слуга снял с девушки практически сразу, как она зашла в кабинет.
Дуэнья, по обычаям высшего света, держалась чуть позади баронессы и старалась не отсвечивать. было видно, что ей не доставляет особого удовольствия находится здесь.

– Ваше Благородие, – граф склонился в поклоне, аккуратно придерживая руку девушки и касаясь её кисти губами. – Вы принесли Свет в мой дом.
Драйлин принял свою обычную позу и улыбнулся:

– Прошу меня простить за столь домашний вид, – промурлыкал Светлейший, его глазки пробежали по изумрудной пижаме, а затем встретились с глазами девушки. – Как прошла ваша поездка? Все ли хорошо?

– Благодарю, Ваше Сиятельство – присела Лоррана в книксене, – мы доехали без приключений и весьма комфортно.

Странно, но зеленое платье и изумруды в ушах девушки удивительно сочетались по цвету с одеждой графа Крайтен.

– Ваше приглашение было весьма неожиданным для меня. Вы хотели обсудить что–то важное, касающееся будущего... Лори запнулась на мгновение, но быстро продолжила, – ...события? Или просто так?

Нежно придерживая девушку за руку, Драйлин провел её к софе и помог присесть у огня, сам же он аккуратно устроился на противоположной стороне диванчика.

– Думаю, решение вашего папеньки не обошло вас стороной, – предположил граф, его лицо озарила мягкая улыбка. Оперевшись правой рукой о подлокотник, Светлейший принялся поглаживать свой подбородок. – И я несказанно рад, что достопочтенный барон ответил согласием. Однако, – он существенно повысил голос, продолжая любоваться глазами девушки, – мой отец говорил, что свадебная церемония – последний праздник в жизни любой женщины. Я с ним в корне не согласен, свадьба – скорее двери в праздник длинною в целую жизнь. А потому, милая, я спрашиваю вас, согласны ли вы стать моей супругой, светлейшей графиней Крайтен?

– Разве могу я идти против воли своего отца? – Лори всячески избегала взгляда графа. Лишь иногда она поглядывала на него, но тут же смущенно отводила взгляд в сторону. Сперва, держа руки скрещенными на коленях, через несколько минут она немного расслабилась и положила левую руку на подлокотник, откидываясь на спинку дивана.
Дуэнья, сидевшая неподалеку в кресле, шепотом посоветовала Лорране: "Да полно вам, милочка, соглашайтесь. Где же вы еще такого кавалера–то найдете. И любезен, и мил, и подарки вон какие дарит..."

– Если вы не желаете вступать в брак, Ваше Благородие, я не стану настаивать. Однако, если все же решили, – граф плотно сжал губы полуобернувшись он взял со стола маленькую деревянную шкатулку. И вот его глаза снова нашли баронессу, а кисти рук открыли шкатулку перед ней. Внутри лежало кольцо. Оно представляло из себя три переплетенных золотых змеи, чьи головы держали солидных размеров лесной изумруд, не менее 9 карат своими затылками. Маленькие змеиные глазки изготовлены из камней поменьше, скорее всего это царский янтарь.

– Оно принадлежало моей матери, как и многим другим графиням Крайтен до неё – пояснил
Драйлин, продолжая изучать собеседницу. Его взгляд медленно скользил по её скрещенным рукам, по животу, груди. – Теперь оно ваше, если конечно вы хотите его принять.

– Вы понимаете, граф, Ваше предложение было весьма неожиданным для меня, но... Не скрою, очень лестным. – Лоррана замолчала, переводя взгляд с огня в камине на графа и подбирая слова. – Я соглашусь. И вовсе не из–за подарков.
Последнее предложение было сказано в сторону дуэньи и не предназначалось графу. Переглянувшись с компаньонкой, девушка вновь перевела взгляд на Драйлина, впервые за весь вечер посмотрев ему в глаза. Взгляд был серьезен и долог, будто девушка пыталась уличить графа в чем–то или добраться до истинной его сути.
Драйлин достал кольцо из шкатулки и, аккуратно придерживая ручку баронессы, надел его на её безымянный палец. Холодное, тяжелое ювелирное изделие красовалось на изящной белой ручке так, что казалось, было изготовлено специально для неё.

– Вы хотите пышную церемонию? – граф лукаво улыбнулся, приподнимая и целуя чурку своей невесты. – Или же... какую?
Лори вздрогнула, когда холодный металл прикоснулся к её пальцам. Будто не желая отпускать руку графа, она чуть сжала его пальцы.

– Пышную? Зачем... Мне вполне достаточно узкого круга семьи и друзей, а вам, граф? – выдержав паузу, девушка убрала руку и снова сложила ладони на коленях, друг на друга.

– Мне? – переспросил Драйлин. – Но это, прежде всего твой праздник. Пускай он будет таким, каким ты хочешь его видеть.

– Я сейчас не готова ответить на вопрос, "какой должна быть свадьба моей мечты". – Лори улыбнулась, стараясь прогнать робость, которая всегда нападала на неё в обществе Драйлина. – Возможно, что через несколько дней я представлю вам подробный план праздника... Но, надеюсь, вы не будете спешить с его проведением?

– Спешка нужна при ловле блох, – Драйлин сжал покрепче ладонь девушки в своей ладони. – Все будет так, так ты захочешь. Я хочу, чтобы ты поняла одно, я не буду тебя ограничивать в чем–либо. Думаю, отец держал тебя в строгости, здесь этого не будет. Я хочу, чтобы ты была полноправной хозяйкой графства, чтобы твои желания и прихоти исполнялись. И отставим этот официал, мы не на рауте.

Сказать, что Лори была удивлена, значит, ничего не сказать. Она не стала убирать ладонь из руки Драйлина, и только кивнула в ответ на его слова. Лицо её осветила благодарная улыбка, а взгляд, обращенный на графа, потеплел. Некоторое время она молчала, изучая своего будущего мужа и пытаясь найти в нем те черты, за которые может быть смогла бы его когда–нибудь полюбить.

– У тебя кто–то есть? – с иронией поинтересовался он. – Ну же, у нас не должно быть друг от друга секретов.

– Нет. Никого. – Спокойно покачала головой, не отводя взгляда. Даже не врет. Или просто не заметно.

– И за все это время у тебя никого не была? Совершенно одна?

– Это так странно и удивительно, что я была одна? По–моему, я рассказывала историю любви, после которой заводить интрижки уже не было ни возможности, ни желания. – Лори пожала плечами, будто это само собой разумеющееся и нисколько не удивительное событие.

– Это несколько удивительно, твой отец должно быть слишком сильно контролировал тебя. Например, моя дочь находится под куда более меньшим контролем. Если быть откровенным, она делает все, что только взбредет ей в голову.
Граф довольно рассмеялся, положил вторую руки, поверх сомкнутых с Лорраной ладоней.

– Однажды она высыпала пучок соли на командора Хорлана Амарена лишь только для того, чтобы посмотреть, как кристаллы соли отлетают от его доспеха. Разве в твоей жизни не было всего этого?

– Детство у меня было. – Девушка улыбнулась. – И шалости тоже. Особенно, когда к нам в поместье приезжали дэ Луа. Так что тут я... Ва... твоей дочери не завидую. Кстати. А нас познакомят?

– С Кэролайн? Безусловно, – Драйлин кивнул. – А вот твоей подруге де Луа хватило ума рассказывать всем и каждому, как не успела она выпрыгнуть из одной постели с немертвым, как оказалась уже в постели другого. Ещё и весьма сомнительного происхождения.

– Немертвые... – Лори вздрогнула и покачала головой. – Не понимаю я её... Это же убийцы, бесчувственные машины для разрушения, как... Ох, ладно, я не думаю, что сейчас обсуждать чьи–то любовные предпочтения. Маэв – это Маэв, её подчастую сам Иллидан не поймет.

– Она рискует. Думаю, ты это прекрасно понимаешь. Как только люди начнут говорить о её связях, начнется грандиозный скандал. Вероятнее всего она лишится дворянского достоинства. Разве она этого не понимает?

– Сплетни – неизбежный спутник каждой женщины. На одних сплетнях далеко не уедешь. К тому же, дворянского титула она не лишится, а достоинство... в нашем обществе у большей половины дворян есть содержанки, а у кого–то еще и не одна. Скажи, кто–то из них лишился дворянского достоинства? А ведь ситуация та же.

– Будь она замужней женщиной, это были бы лишь проблемы её супруга. Однако она незамужняя наследница своего рода, минимум дважды обесчещенная двумя разными мужчинами весьма сомнительного происхождения. Ну, так кто же она?

– Не мне её судить. – закрыла тему Лори. – Если необходимо, я могу поговорить с ней на эту тему и предостеречь, но не более, мессир Крайтен. Она взрослая женщина и сама должна понимать, к чему ведут её действия.

– Нет–нет, не нужно с ней говорить. Лучше скажи мне, чем ты планируешь заняться после свадебной церемонии, ты уже думала об этом? – его глаза заботливо изучали девушки, ладони поглаживали её ладони. Магия камина и свечей все сильнее наполняла комнату, за стенами Крайтен Холла уже царила глубокая ночь.

– Нет. На самом деле я слабо представляю себе жизнь после свадьбы. Если граф желает, я могу помочь ему с ведением дел графства. – Девушка слегка наклонила голову, смотря на своего будущего супруга. – Я не очень люблю сидеть на месте, перебирая платья в шкафу... А вы хотели что–то предложить?

– Я бы хотел, чтобы ты, Лоррана, стала полноправной хозяйкой графства Крайтен и этого дворца, – тон его был мягок, Драйлин с интересом наблюдал за девушкой, за тем, как она реагирует на его слова. – Но я повторюсь, только если этого хочешь ты. Я не буду принуждать тебя к чему–либо.
Лоррана задумалась: предложение лестное, но не конкретное. Стать полноправной хозяйкой... Как бы таким образом и в экономке не переквалифицироваться, пока муженек будет по любовницам бегать.

– Над этим я подумаю во время подготовки к церемонии, если позволите, граф. Звук вашего голоса сбивает меня с мысли и заставляет думать совершенно не о теме разговора. – Девушка решила обратить свои колебания в шутку.

– О чем он заставляет вас думать, милая? – Драйлин удивленно нахмурил лоб, он тихонько посмеивался. – Быть может, вы думаете о военной славе, героических свершениях вашего жениха, да? Вот крестьяне говорит, что Моё Сиятельство в одиночку одолело дракона! Представляете... значительная часть моей жизни прошла мимо меня самого.

– Да,зачастую о многих своих геройствах герои узнают в последнюю очередь. И что же говорят крестьяне? Вами была повержена сама Ониксия или кто–то из её рода? – Лори изобразила восторженное преклонение перед "подвигом" графа. – Наверняка еще в рассказах фигурировала красивая леди, которая одарила Ваше Сиятельство венком с собственной головы и поцелуем.

– О нет, – Драйлин игриво отмахнула, освобождая свои руки из ладоней девушки. – На самом деле, я всего–то вспахал небольшое поле на пару с Холтеном, не более того. У крестьян погибла лошадь, и Моё Сиятельство оказали посильную помощь несчастным, которые приютили и накормили нас с Холтеном после рыцарского странствия.

– Тоже хорошее дело. – Кивнула баронесса, вновь складывая ладони на коленях. Вечер плавно перетек в ночь, слуга уже несколько раз заглядывал в кабинет с вопросом – куда подавать ужин, но, не дождавшись ответа графа, в очередной раз прикрывал дверь с той стороны, давая будущим супругам вдоволь наговориться. Лори вздохнула, бросив беглый взгляд на подававшую ей знаки дуэнью. Снова обернулась на графа и спросила. – А какие у вас планы на дальнейшую жизнь? Должна же я знать желания будущего супруга.

– Я планирую окончательно перебраться в столице. Недавно Моё Сиятельство расформировало Собрание легатов по причине его полной бесполезности, – Драйлин помолчал пару мгновений. Граф посмотрел на языки пламени в камине, его лицо приняло весьма жесткое выражение. Видимо, определенные мысли не давали ему покоя. – Думаю, они не просто бесполезны, но и опасны. Ты читала "Герольд"? Слышала об этом офицере в отставке, который посмел сунуть свой мерзкий нос в придворные дела, назвав нас кучкой коррумпированных бездельников?

– Да, слышала об этом деле. Отец долго ругался с кем–то из своих друзей, по поводу этого человека, да так, что я не могла не слышать. Но, может быть, у его слов есть основания и кто–то просто ухитрился крупно провороваться, что не могло остаться незамеченным? Может быть, вместо того, что бы разбираться с низшими слоями, лучше прошерстить высшие и примерно кого–нибудь наказать?

– Какой вздор! Ты действительно думаешь, что под крышей Дворца нашла укрытие коррупция. Уверяю тебя, это сущая ерунда. Ничего подобного нет, и не может быть. Все беды нашего королевства исключительно от военных. Я всегда говорил, чем строже армейский устав, тем тише и спокойней они себя ведут. Мне понятно одно, как речь этого безумца могли напечатать в столь уважаемом вестнике. Также мне непонятно, почему это существо до сих пор не объявлено сумасшедшим и не сослано на Тол Барад... Целебные вода острова практически мгновенно отрезвят его ум. Как ты считаешь?

– Я считаю, что дыма без огня не бывает. Если кто–то из высших чинов оказался столь глуп, что даже тупой вояка смог заметить его оплошность, то виноват не вояка, а чиновник. И лечить надо если не одного, то хотя бы обоих – чиновника в назидание таким, как он, чтобы не повторяли ошибок, офицера – чтобы не вякал, в чем не понимает.

– Какой вздор! Милая, какие глупости ты несешь! Нет, крамола! Это же крамола! Как ты могла подумать, что во Дворце кто–то предпочтет золото высочайшим интересам престола!?

– Граф, вы же не дурак. – вздохнула Лоррана. – Вы же понимаете, что люди подвержены алчности, злобе, зависти. И чиновники – не безгрешные паладины, которые готовы сложить свою голову за веру, царя и отечество. Я верю, что высшее дворянство служит интересам Его Величества Вариана Ррина, но... – девушка оставила опасную тему. – Вам лучше знать. Вы, как–никак, близко знакомы со всеми этими достойнейшими людьми, раз вы говорите, что никто из них не мог опуститься до взятки, значит так тому и быть.

– Конечно не мог, милая, святость и непогрешимость приближенных Их Королевского Величества не должна вызывать у вас сомнений никогда, что бы вам не говорили злые языки. Ведь если сегодня вы усомнитесь в королевском Дворе, ком вы усомнитесь завтра? В Их Величестве!? А это существо, этот "офицер" позволил себе усомниться в Его Величества Почтеннейшем Придворном Совете! Скандал!

– Какой нахал! – явная ирония сквозила в голосе баронессы. – И правда, в ссылку его, надо же! В самом Придворном Совете! Да как он смел!
Граф залился краской: то ли жар камина, то ли слова девушки... На самом деле, Светлейший просто не сумел сдержаться. Он прекрасно понимая всю нелепость своих слов, только дурак мог поверить в них. В этот раз граф Крайтен не сумел стать дураком и заставить себя поверить самому себе. Он несколько раз нервно кивнул, отводя взгляд девушки, выдохнул с призвуком и плотно сжал губы, сдерживая то ли истерический приступ смеха, то ли негодования.

– А что случилось на самом деле? – поинтересовалась Лори. – Как наши благороднейшие графы и князья ухитрились наступить на хвост офицеру, за что он так сурово решил их "обесчестить"? это же надо было, наверное, постараться...

– Да кто же их поймет, – с трудом сдерживаясь, проговорил граф слегка срывающимся голосом. Он все также смотрел куда угодно, только не на баронессу. – Кто же поймет этих военных, когда у них ума не больше чем у собаки. Одну минуту они вас лижут, а в следующую и наброситься могут!

– Ну не скажите. Граф, такое чувство, что вы никогда с военными не общались, раз у вас такое предвзятое мнение. Среди них попадаются верные и преданные помощники, умные и рачительные хозяева, а кое–кто даже образован. Если заслужить их уважение, они за вас голову любому снимут. Поверьте мне, дочери офицера...

Светлейший побагровел как рак, его бледное лицо буквально залилось краской, а по виску скатилась капелька пота. Граф наконец–то осознал всю провальность своей позиции и возблагодарил Свет за то, что она была озвучена во время спора с невестой, а не на политическом рауте. Драйлин молча поднялся и мигом покинул свой кабинет, оставив баронессу наедине с дуэньей. Он никому ничего не объяснял, с какой стати он должен это делать в своём доме.

– Да, Леди, отпели вы его... – произнесла дуэнья, которая до этого тихонечко хихикала в своем кресле, попивая вино, заботливо принесенное слугами для графа и его гостей. – Бедный как пуля выскочил, покраснев хуже штор...
Лори пожала плечами.

– Я знаю, что надо было поступить немного тоньше, но что сделано, то сделано.

– И что теперь граф? Разорвет помолвку?

– Не думаю. Он не настолько глуп, как хотел показаться. – девушка принялась вертеть кольцо на пальце – оно мешало и было непривычным ощущать такую тяжесть. – Посмотрим. Спешка важна при ловле блох, ведь так он сказал?

Через пару мгновений в комнату вошел слуга, он почтительно поклонился дамам.

– Его Сиятельство нижайше просит прощения, – церемониально бубнил паж. – Не здоровится батюшке... Сердце – такой странный орган, то прихватит, то отпустит. Я проведу вас в приготовленные для вас покои в графском крыле Крайтен Холла. Соседние с вашими – покои Её Благородия виконтессы Кэролайн Леи Адельмины Софии–Марии Крайтен, Гранд Дамы Высочайшего Двора, Почтенной леди Элвиннской.

Слуга сделал маленькую паузу, не смея поднять взгляда на юную леди, продолжил:

– Его Сиятельство с превеликим удовольствием разделит с вами завтрак по утру, будем молить Свет о том, чтобы милорду стало легче. Затем Светлейший приглашает вас на озерную прогулку и последующим обедом в лесу. Могу ли я передать господину ваше согласие?

– Конечно, я принимаю приглашение его Сиятельства. И передайте графу, что я очень обеспокоена его самочувствием и настаиваю на том, что бы он как следует отдохнул, и не принимал поспешных решений. Я боюсь, как бы от прогулки ему не стало хуже, поэтому готова подождать столько, сколько его врач посчитает нужным.
Лори встала, следом за ней поднялась и её дуэнья, которая ухитрилась так напотчеваться, что с трудом держалась на ногах. Лори взяла компаньонку под руку и гостьи в сопровождении слуги удалились в отведенные им покои.

ID: 6929 | Автор: mandarin
Изменено: 6 октября 2011 — 22:39

Комментарии

Воздержитесь от публикации бессмысленных комментариев и ведения разговоров не по теме. Не забывайте, что вы находитесь на ролевом проекте, где больше всего ценятся литературность и грамотность.
7 октября 2011 — 14:06 Ferrian

Хорошая игра - но советую перечитать лог и выловить некоторые ошибки, которые не смогла выявить автоматическая проверка орфографии. Там в основном это заметно по окончаниям слов, которые не стыкуются между собой из-за пары букв.

7 октября 2011 — 17:33 mandarin

Спасибо, будем вычитывать. :)

27 февраля 2012 — 6:14 Idanielle

Странно, но я только сейчас наткнулась на этот лог... Удивительно. Интересное ощущение от игры ) Хорошо, что вы есть )