Mychar закрывается 1 мая 2021 года
Пожалуйста, сохраните необходимые вам публикации и изображения до истечения срока.

Книга Мертвых Книга Мертвых: Ночь приходит в Нижний Город

Ниобэ
Бешаад Всевидящий
Леани

Шафья отыгрывается Хо'дзан.

..Так и шли они, минуя извилистое полотно Нижнего Города. Шли не прямо, но споро, благо новичков и неопытных в составе концессии не оказалось. Шли, продираясь через пестрые толпы существ вида разного. Шли под тяжелым, готовым разразиться дождем, небом и грозными стаями белья, которому было не суждено просохнуть. Под темными полосами мостов. Оглядывались на товар ярких лавочек и обходили страхолюдов...

Не по собственной воле, но единым наитием поотстал от группы Шафья: шагал, ссутулившись и пряча руки от погоды, а мысли цвета нестиранной ткани колыхались одна другой страннее. И нужно ли было скрывать от самого себя то, что нервы стреляли во все стороны быстрым взглядом и считали каждую истоптанную травинку между остатками старой дорожной плиты, а пальцы рассеяно мяли цепочку скрытого широким рукавом амулета. Ох, нет - ничего не нравилось эльфу, а преболе всего связные устройства мудрого Каэнаджа, нанимателя. Натерпевшийся за последние дни, ум его норовил понять, где же спрятан элекк, не имея средств. Средства, средства... Нужно было полагаться на сознательность имеющегося под рукой.

- Пообожди, всевидящий. Не несись как на проповедь, - приглушенно обронил охотник, поравнявшийся с дренеем в робе, назвавшимся Бешаадом. Тому случилось немного отдалиться от выступающих впереди воительниц, остановившись у одежной лавки.

Стоявший за прилавком Сломленный – весь скрюченный, болезненный и покрытый струпьями – как мог попытался изобразить дружелюбие, но вместо улыбки вышел оскал, и по мутным маленьким глазкам его было трудно разобрать, предлагает ли он осмотреть свой товар или сейчас же бросится в атаку. Но, поняв всю тщетность своих попыток изобразить радушие, Сломленный плюхнулся на невысокий плетеный стул и молча повел рукой перед собой. Ткани не особо отличались от своего хозяина, но, однако, хорошо вписывались в антураж Нижнего города – блеклые цвета, поношенный вид, наспех пришитые заплатки.

Бешаад взял было в руки какую-то рубашку и принялся наощупь изучать ткань, как услышал голос Шафьи. Не отвлекаясь от товара, Всевидящий бросил эльфу:

- В чем дело, друг? Могу я помочь? – голос дренея был сух, но не из-за враждебности, а, скорее, просто из-за усталости. Бешаад поправил спавшие бинты и продолжил осматривать рубашку, будто что-то выискивая. Периодически дрожал крайний левый придаток на лице дренея, тогда как остальные безвольно висели.

- Сейчас узнаем, - простой ответ эльфа собрал в себя еще меньше эмоциональной нагрузки.

Из-за плеча крупного дренея открывался не слишком впечатляющий обзор на товар, и Шафья предпочел обвести рассеяным взглядом зубцы внутренней стены. Несколько маленьких черных птичек на уступах что-то кричали ему сверху, но разве поймешь таких, стоя посреди бурлящего рынка? Изображение то и дело дергалось и плыло пятнами в хаосе маломерной магии, не стоило сосредотачиваться ни на чем, не стоило, нет...

- Значит, ты понимаешь в том, как работают подарки мудрого Каэнаджа? - негромкие слова продолжения скорее утверждали, чем спрашивали: - Они используют обычный арканный поток для передачи, не так ли? Не аномалии бездны. Не Скверна... ничего нестабильного. Так?

Бешаад положил рубашку назад на прилавок в общую кучу, чем вызвал недовольное фырканье со стороны продавца-Сломленного, и развернулся к Шафье.

- Воздаятельские передатчики, – Всевидящий пожал плечами и слегка улыбнулся, – Где и стоит искать подвох в последнюю очередь, так это в воздаятельской технике. Все было сконструировано для… солдат, так что да – все стабильно. Другой вопрос уже в том… как Каэнадж заставил эти коммуникаторы работать и в какую сеть объединил. У меня не было еще возможности изучить это, но, - дреней с еле заметной улыбкой посмотрел в глаза Шафьи, - я могу рассказать тебе, что знаю. Если этого не знаешь ты.

Бешаад отвернулся от эльфа и потопал в сторону склада, сложив руки за спиной, достаточно медленно, чтобы во время пути можно было обсудить все интересующие вопросы. Дреней смотрел прямо перед собой отсутствующим взглядом, будто не на вечерний Нижний город он пялится, а куда-то сквозь него.

- Тебя ведь интересует что-то конкретное, верно? – Всевидящий на миг остановился, все так же смотря куда-то вперед, но давая собеседнику время себя догнать.

Немного времени отмерила судьба Шафье, чтобы вглядеться в лицо дренея, да и много ли толку в разглядывании чужих улыбок? Только и дернулся, немного сужаясь, внимательный глаз в окружении подсожшей неровной кожи, а хозяин уже увязался вслед за речистым дренеем, быстро меряя ногами неровную почву и не сосредотачивая взгляда решительно ни на чем. Слова покидали сухие губы эльфа едва только не задумчиво:

- Обвинять премудрого нанимателя в недобром намерении не стану, но поправь меня, если передатчик, использующий аркану, не должен быть заметен в работе... Мне продолжить о фиксированной частоте или проявишь всевидение?

- Да, я уже думал об этом, – Голос дренея подобно шелесту бумаги донесся до Шафьи. – Эти коммуникаторы – реликт, они уже давно не способны поддерживать постоянную связь. Свой передатчик я могу легко отключить. Но передавать данные нам все равно придется – в том и проблема, да?

Бешаад продолжал идти, медленно, выверяя каждый шаг, будто шел он над пропастью по узкой дорожке. Солнце скрылось за шпилями города, однако, и ночь все еще не вступила в свои права. Но в переулках Нижнего уже начали шнырять подозрительные тени, торговцы-эфириалы неспешно выходили на улицы, предлагая всем свои сомнительные товары. Два отстраненных путника вряд ли были способны привлечь тут внимание.

- Проблема в том, что мне неизвестны… причины, природа и способ осквернения энергий Аукиндона. Если попытаться подделать сигнал вслепую, вряд ли что-то выйдет. К тому же не факт, что сигнал потом удастся вернуть в… прежнее состояние. К тому же, - Бешаад на миг остановился и бросил взгляд на какого-то эфириала. Заметив дренея, тот явно оживился и, как показалось, кивнул, но затем его внимание переключилось на худощавого тролля, по видимому, покупателя, - Я почти абсолютно уверен, что Каэнадж принял меры, дабы коммуникаторы не подвергались перенастройке, – Всевидящий двинулся дальше, опять смотря куда-то перед собой. Его придатки резко дернулись, свидетельствуя о какой-то пришедшей в голову мысли.

- Скорые вы на обвинение, дети великого света... - только и промурлыкал дошагавший до очередной группки палаток эльф. Ой! - быстро собиралась темнота в Нижнем Городе: неубранные хвосты тусклого света еще гуляли по площади вокруг Чертога, а внизу... а что внизу? Большой рынок расцветил себя огоньками, превращавшими всё в месиво вещиц и теней. Как бы потеряться в таком получше, как бы не устрашиться бдительных глаз нового нанимателя. Много смотрел по сторонам Шафья, оглядывался то и дело на яркий товар, а у палатки с магической снастью и вовсе шаг замедлил - вот оно - место хорошее и к наблюдению заклинательному не распологающее. Вот... погоди, дреней, не спеши нагонять своих коз.

- Если всё так, как ты сказал, ничего лучше для того, чтобы укоротить наш "славный поход" большой жрец придумать не мог. Это обвинение серьезное, а лично мне приятнее считать, что нам что-то недосказали... - едва слышимые слова покидали губы эльфа, взявшего в руки яро эманирующий чем-то очень шарлатанским каменный кубик и вполуха слушающего хозяина лавки. По всему видать, кубик был могуч и необорим...

- А что бы ты подумал о версии, в которой у нашего знакомого уже есть перепереда... как же вы это называете, по свойски... ретранслятор в комплексе?

- Я все же думаю, что не стоит строить теорий, не имея под ногами твердой почвы, – тихо ответил дреней и остановился, бегло осмотрев прилавки, – При передаче данных разница в сигналах будет заметна, и да, это позволит развращенным нас обнаружить., – Бешаад оперся на посох и почесал подбородок, осматривая кубик в руках эльфа, – Это проблема. Но обнаружить нас смогут и без всяких коммуникаторов, – дреней покачал головой, и начал задумчиво всматриваться в одну точку на кубике, – Перенастраивать передатчики не стоит, но… хм… выходом может стать, если у развращенных будут такие же. Или как минимум похожие. Хотя бы один.

Всевидящий смотрел на кубик еще миг, затем встряхнул головой и огляделся:

- Если мы хотим успеть до закрытия склада, нам надо идти.

Темнело быстро, только Нижнему Городу (он же Мировой Рынок, он же Клоака всея Дренора) всё было нипочем. Мелькали тени, зажигались огоньки, сновали существа презанимательного вида и чем темнее угол - тем более интересующие натуралиста. Пахло всем, торговали же не только этим, но и всем остальным. Всего было много... Всё перемещалось. Вот идут две дренейки, да их же вида господин в мантии, да еще эльфик вида побитого. Вот последний поотстал, а вот и колдун дренейский подевался куда-то. Все мелькают - так сразу не заметишь.

Немногим больше минуты потребовалось бы гордо цокающей Леани и её рассеяной спутнице, чтобы оглянуться и заметить - оба сопровождающих "джентльмена" отстали на добрых полтора десятка шагов и о чем-то почти неслышно разговаривают в сени "Лавки магических побрякушек и портативных чудес старого Оаккинажа"...

"... Мого есть перепереда-" - только и донес ветер произнесенную с ужасающим словарным запасом фразу син'дорея.
"Смогут и без всяких мурумлулулулу" - чинно ответчал прозвавшийся Всевидящим.

Ниобэ оглянулась назад, заметив, что заклинатели остановились около торговца магическими аксессуарами. Её слегка повело от инерции туго набитого и увесистого рюкзака, и, повернувшись снова вперед, девочка обнаружила себя в менее чем полуметре от Леани. Чтобы не столкнуться с ней, она резко шагнула в сторону, и лямка ее арбалета соскочила с плеча на локоть, и оружие брякнуло о камень.

Тяжелые, низкие, набрякшие дождем тучи над Шаттратом медленно ворочались величавыми волнами. Верхний Город притих, задавленный подступающим сумраком, но Нижнему было все нипочем. Зажженные огни разорвали полотна серой и влажной хмари, торговцы пристраивали фонари так, чтоб те получше освещали разложеный товар. В проходах толпились покупатели, юркими тенями шастали подозрительные и странные личности. Нижний Город был толерантен к своему населению и радушно принимал всех. Согбенный араккоа тряс пыльными перьями, воздевая клюку и сипло скрипя на своем удивительном наречии, ожесточенно торгуясь с представителем Консорциума, азартно лучившемуся через разрывы покрывающей его материи. Громадная клинообразная голова дракона Пустоты уютно устроилась на крепких опорах палатки с "самой лучшей кухней Запределья", о чем не преминула всех оповестить пожилая супружеская чета гоблинов, ловко раскладывающая горячие закуски в маленькие тарелки из плотных листьев награндского камыша. У огромных котлов возился низкорослый (для своего племени) огр. Слышались пронзительные вопли с характерным тролльским акцентом: "Кому амулеты? От сглаза, проказы, несчастной любви! Для поиска кладов, пропавших без вести и свежих зангартопских галюциногенных грибов! Вернее любимой, надежнее плеча друга!"

Леани была практически счастлива. Она всегда любила суету и бурлящую жизнь Нижнего Города, так не похожую на чопорный Верхний Шаттрат и давящий Экзодар. Дренейка поймала себя на том, что почти улыбается. Но о деле забывать не стоило, поэтому, когда Бешаад и Шафья отстали, Леани чуть сбавила темп, и в этот момент шагавшая рядом Ниобэ пошатнулась, и ее занесло прямо на наемницу. Перед глазами Леани мелькнула яркая розовая бандана. Воительница рефлекторно выбросила вперед закованную в латы руку, чтобы обезопасить себя от удара и поддержать падающую дренейку, но девчонка с арбалетом удивительно ловко выпрямилась, шагнув в другую сторону. Наемница довольно хмыкнула, увидев это слитное, гармоничное движение. Движение настоящего бойца. Протянутой рукой она подняла лямку арбалета, чтобы Ниобэ было удобнее поправить его на плече.

- Осторожнее.

- Ой, извините, - пробормотала она в ответ, слегка улыбнувшись и взглянув исподлобья. Ремешок арбалета вернулся на плечо, между краем наплечного щитка и лямки рюкзака.

- Вы тут жили до войны? - помявшись пару секунд, спросила девочка. Из памяти всплыл образ длинноволосой смуглой дренейки, который ранее ей послала женщина в белом. Определенное сходство Ниобэ улавливала, это вполне могла быть та самая "проблемная" девочка из группы, в которой она готовилась стать жрицей.

Леани убрала руку, машинально поправила сумку на плечах и бросила взгляд назад. Дреней и эльф здорово отстали, хотя обрывки фраз еще долетали даже сквозь царящий гомон. Леани перешла на совсем уж черепаший шаг и, услышав вопрос Ниобэ, потерлась щекой о холодный металл наплечника.

- Да. Тут и в Награнде. Но тут дольше, - воительница тряхнула головой и снова оглянулась, дабы посмотреть на отставших., - А ты?

- Тут и в Тууреме, - Ниобэ кивнула в сторону востока, - Там у нас дача была... сейчас там поселились эти... крокулы. Не могу их оттуда прогнать... - она поморщилась, припоминая ту дождливую ночь, кучу мусора, арматуры, бетона, разрушенные стены и упрямых, наглых Потерянных.

Воительница сочувственно улыбнулась, но внутренне подосадовала. Она не особо любила некоторые воспоминания о шаттратском прошлом, и было из-за чего.

"А вдруг мы виделись... нет, она вроде младше выглядит, хотя..." - Леани внимательно осмотрела лицо дренейки, - "Вроде бы не очень знакомое..."

- А к Воздаятелям обращалась? Может, помогут?

Ниобэ пожала плечами и поправила бандану.

- Просто всем этим крокулам надо где-то жить... Не думаю, что их вот так возьмут и прогонят прочь, - её взгляд остановился на сломленном-торговце фруктами, - Хотя кто знает, может, и Туурем отстроят со временем.
Девочка задумчиво прикусила губы и посмотрела под копыта, затем резким рывком подтянула лямки рюкзака.

- Вы помните Салху? - неожиданно спросила она и внимательно посмотрела на Леани, ожидая реакции на имя наставника анахоретов.

Хвост в серебристой кольчуге сильно стегнул по закованному в металл бедру. Раздался резкий скрежещущий звук, но Леани быстро взяла себя в руки. "Да чтоб тебя..."

- Салха? Да, помню. Анахорет, наставник. А с крокулами... ну, если ты не стремишься их прогнать, то тогда зачем же, конечно, - наемница разозлилась на себя за косноязычие, как раз в тот момент, когда вполне бы стоило мягко и плавно перевести тему на что-либо другое.

- Когда я училась у Салхи, в нашей группе была девочка с длинными белыми волосами... - Ниобэ подняла взгляд на непослушные вихры Леани, и почти шепотом продолжила, выдержав паузу, - Извините, если напоминаю о чем-то неприятном, или с кем-то путаю вас.

Внутренне Леани тихо завыла и тоскливо оглянулась в сторону отставших. "Проклятье! Правду говорят - он прошлого не спрячешься. А этой девчонке я что могла сделать?"

Скрываться не имело смысла. Нижний Город для Леани на миг стал не шумным бурлящим рынком, а тем полным тайных закоулков лабиринтом, каким она помнила его раньше. Померкли фонари, затихли пронзительные крики торговцев, а у стен закопошились гибкие юные тени, послышался тихий смешок, мелькнула длинная белая прядь из-под темной повязки, сверкнули наглые глаза со строптивым прищуром. Дренейка мотнула головой, отгоняя видения прошлого и ухмыльнулась Ниобэ.

- Надо же. Узнала.

Арбалетчица слегка улыбнулась, не злорадно, скорее от желания загладить неловкую ситуацию:
- Сейчас уже не важно, какими мы были тогда, учитывая всё пережитое... - она обернулась и, приложив ко лбу ладонь, чтобы не светило в глаза, с кислой миной посмотрела в сторону отставших заклинателей.

Воительница хмыкнула, не насмешливо, а, скорее, чтобы подтвердить сказанное выше:
- Хорошо, если ты так считаешь. На всякий случай - извини, если что, - Леани вздохнула и уже с некоторым раздражением посмотрела на увлекшихся разговором Шафью и Бешаада.

И ни один из них сразу не поймал взгляд дренейки-воительницы.

Долгой - очень уж долгой - показалась та секунда, которая потребовалась эльфу, чтобы обернуть голову и обмерить Бешаада взглядом. Взглядом внимательным и, наверное, немного саркастическим: совсем немногое отделяло черноту недреманого ока от того, чтобы изогнуть бровь с иронией...

- Лучшего места для разговора уже не будет, дреней. Покинь эту клоаку и будешь как книга открытая если и не для мудрого Каэнаджа, то для его недругов, - проговорил Шафья до неприятности четко и сухо, смягчив голос лишь мгновением позже, - Если верить тому, что говорят о вашем могильнике, они не то общество, в котором тебя потянуло бы на болтовню.

Потишело. Вот-вот покажется - стало темнее вокруг, и любопытный торговец попятился от чего-то внутрь своей лавки. Но нет же, нет... сновали вокруг дети Света и люди-птицы. Бросали лучи и дуги магические побрякушки. И только гомон их сливался в невнятный гул, словно и не дети мирка на отшибе, а сотня крыльев хахлы-мухи из детских сказок.

- Действовать придется по ситуации и быстро, так что если с тебя станется построить хотя бы пару теорий, выскажи их сейчас и сотри из памяти до времени, а если уж нет... давай пойдем от имеющегося.

- Лучшего места? - Бешаад слегка приподнял бровь, глядя на эльфа. Правой рукой дреней удержал посох, а левой сперва обвел панораму перед собой, а затем упер кулак в бок, - Речь сейчас в первую очередь о маскировке сигнала. Если мы найдем в лабиринтах передатчик, которым пользовались развращенные, то я могу... попробовать заменить кристалл. По идее, это изменит сигнал, сохранив частоту, - Всевидящий вещал тихо, но четко выговаривал каждое слово, чтобы эльф мог точно понять его, - Это всё. Всякие теории... Не имеют значения. Но и забывать их не стоит, да.

Бешаад обернулся и посмотрел в сторону дренеек. Огни рынка освещали площадь не хуже, чем солнце, но, тем не менее, детали ускользали от взгляда. Девушки о чем-то беседовали, но Всевидящий не мог не заметить недовольный взгляд воительницы с закованным хвостом.

"Ойоооооой" - Побежала да застучала, а спустя мгновение с треском поломилась мысль где-то между здоровым и больным висками. Запульсировала краткой болью, едва не заставившей скривиться... "Он же маг, разве нет? Разве, разве-разве..."

Словно бы вся нервная внимательность мира на одно мгновение собралось во взгляде Шафьи, и могло казаться, словно плавает, вращается что-то тусклое, зеленоватое в мутно-черном глазу... С великой рассеяностью обладатель ока поднял руку и помассировал фалангами пальцев висок, покрытый черными с едва заметной проседью волосами. Слова его были небыстры:

- Ты... хм... как ты думаешь, насколько часто обладатели передатчиков, применяемых аукенаями, или кто там еще бытует, выходят на связь, подсвечивая контакт в этой, с позволения сказать, "Обители Света"?
Бешаад на миг нахмурился, смотря в единственный глаз эльфа пустым взглядом. Немного помедлив, он развернулся в полоборота и кивнул в сторону дренеек, затем медленно двинулся с места.

- Не знаю. Может, выходят, а может и нет. Но нужен нам будет только кристалл, или кристаллы, если нам повезет, - Бешаад слегка пожал плечами и тихо усмехнулся, - Впрочем, у рядовых жрецов мы ничего не найдем. А обрабатывать кристаллы, просто валяющиеся на полу или являющиеся деталями конструкций, слишком долго, - Всевидящий вздохнул и остановился на миг, - Думаю, у меня еще будет возможность покопаться в конфигурации наших передатчиков. Может быть, удастся найти другой выход. Но... отвечая на твой вопрос прямо: нет, нечасто, уверен, - с этими словами Всевидящий неспешно пошел к дренейкам.

- Быстро же ты записал в глупцы жреца Каэнаджа...

Очень - очень уж отчужденно прозвучала протянутая на глухой ноте фраза из-за спины Бешаада, но, возможно, то толпа захватила звук - затолкала плечами да затерла боками, и вот - доползло до успевшего сделать шаг дренея этакое чудо. Нет, не спешил Шафья покидать свой обвешанный магической аппапаратурой навес и говорил быстро и сухо - видно было, спешил дать услышать.

- Будь я премудрым, отправился бы со своим передатчиком вслед за тобой, переделкиным. А того вернее, имел бы в Аукиндоне своего агента с передатчиком большим и серьезным - таким, чтобы наши посылки принимал без подозрений и, знаешь ли, последний вариант мне вовсе не нравится. Такой последыш по твоим следам пройдет, когда ты ему всё как есть опишешь, а когда тебя эти... развращенные положат, возьмет приз и премудрому принесет на красивом блюдце, - единое мгновение нарушило лишенное всякого выражения лицо охотника плавающей, почти мечтательной миной, утянувшей пристальный взгляд куда-то в темное небо. Неужто представлял себе столь изящную кончину доблестной концессии? Кто ж его, Шафью, знает.

- По дороге подумай, - сказал, да и обернулся в сторону ларька: кубик на место вернуть, хозяину головой покачать: ай-ай, не по нам цены. Да и откатиться в сторону следующего навеса, как форменному нищеброду полагается.
Ох, спеши, всевидящий колдун, спеши... догоняй коз своих, а то убегут далеко. И мы за тобой следом.

ID: 6740 | Автор: Пират-ассассин Эонарис
Изменено: 22 сентября 2011 — 8:25