Сага о Трех Глава вторая. Куда заводят горные тропы

Гильдия Клан Разящего Молота

После возвращения в Дун Грим несколько дней прошли без дождя. Близился закат лета, мир растений полностью вступил в свои права, последние цветы отцвели и листья налились ещё большей краской насыщенно зелёного цвета. Был штиль, на закате небо сгорало, освещая кромку леса, укрывая одеялом тёплого солнечного света замершие деревья.
Этим вечером до вас дошла весть о том, что Долькосрис собирается уезжать из Дун Грима. На площади перед таверной он давал свое последнее представление для местных жителей. Восторженные возгласы ребятни сопровождали каждый виртуозный фокус мага. В сумерках разноцветные искры фейерверка смотрелись еще более завораживающе. Среди толпы стоял и Гардог Разящий Молот, он вел разговор с Драггом Хагеном. Тан поручил ему сопроводить Долькосриса до постоялого дома в Болотине, где его должны встретить друзья, и взять с собой в это небольшое путешествие младшего брата, Телгрима и “того черножелезника, что палит всё подряд”. Кроме этого, Драггу нужно было выяснить, как обстоят дела в Болотине.

Ходвик Хаген
Ховдик был в тот вечер в простой одежде и в веселом расположении духа. Он стоял в гуще толпы и занимался в основном тем, что заваливал Телгрима анекдотами:
- Во, я этот вот недавно в "Безымянной" услышал! Очень короткая шутеечка. Кхм-кхм... Так. "Проходит как-то Даграм Гриммар мимо таверны..."

Телгрим
Телгрим одет не менее просто и кивал, затем рассеявшись тут же начал свою шутку.
- А вот, помнишь вон тех кругленьких дев в нужных местах? Поговаривают у них прозвище - упругая наковальня.
Очень тихо пошутил охотник в сторону товарища.

Ходвик Хаген
- Пхехех. - Ходвик улыбнулся. - Эх, жалко, конечно, что маг тот уезжает. Он, ну, так хорошо наших веселит. Да и не поблагодарил я его толком, на самом деле. Надо бы, ну, поймать его перед отъездом. - дворф почесал нос и глянул на Долькосриса. У него на этот счет были и мрачные мысли, но он поскорее от них избавился. Нечего такой чудесный вечер портить.

Телгрим
- О, точно, дадим ему что в дорогу!

Драгг Хаген
Драгг внимательно слушал тана, хмуро уставившись в землю. Он явно обдумывал маршрут.

Элкраг
Черножелезник по обыкновению своему стоял в стороне от толпы. Усталый, сонный, осунувшийся дворф обреченно привалился к каменной ограде - отправиться в путь с Долькосрисом дворфу совсем "не улыбалось". Да и настоящее ли то имя? Эльфячье что ли?
Фокусы мага юнца совершенно не интересовали. Элкраг ждал любого намека, малой толики что могла бы подтвердить его догадку. Черножелезник ждал, наблюдая.

Гардог
- Та таверна, до которой вам предстоит довести нашего фокусника, - тан с улыбкой посмотрел на очередной залп ярких вспышек, осветивших небо. - называется "На перекрестке" или как-то так. Она на главном тракте, совсем недалеко от спуска с нашего плато, быстро найдете, думаю.

Драгг Хаген
- Ты знаешь, Тан, я не чураюсь работы, да и в Болотину давно пора было наведаться, но... На кой магу требуется наше сопровождение? Уж он за себя постоять сможет, да и что ему стоит теле... эээ... телепатироваться прям на порог этой "На перекрестке", а?
Перспектива быть эскортом для незнакомого мага, да еще за бесплатно явно не внушала Драггу энтузиазма.

Ходвик Хаген
- Дать в дорогу... Ба, дык это ж придется до дому бежать, с собой-то у меня нича! - Ходвик задумался. Может в "Безымянной" что возьмет. Хотя, откуда у него деньги?

Гардог
-Телепортация, - медленно проговорил Гардог, - дело не такое простое, как тебе кажется, Драгг. Не получится из нашей глухомани переправиться в другую глухомань по щелчку пальцев, вот и всё. А помочь мы ему должны, он как-никак помог выбраться нашим из беды. Твоему брату, кстати, тоже, - хмуро добавил тан.

Драгг Хаген
- А-а-а, так он спас зад Ходвига и ребят... Что ж, значит, за нами должок. Понял. - Драгг ухмыльнулся и понимающе кивнул. - Что за беда хоть была, м?

Гардог
- В цепкие лапы суккубы они попали, - усмехнулся дворф. - А уж что да как лучше у братца и спроси. Найди их и подготовь к завтрашнему походу. - Гардог повернулся к импровизированной сцене, показывая, что разговор закончен.

Ходвик Хаген
- Ладно, придется, пожалуй, без подарку. Эх, рассеянная моя голова, и не подумал ведь. - дворф продолжал смотреть на светопредставление, дожидаясь конца.

Драгг Хаген
Драгг также молча сделал одобрительную мину, потер ладони и направился к ближайшей скамье, запрыгнул на нее и стал высматривать брата в толпе.

Ходвик Хаген
Ходвика было трудно не найти. Его шапка уж слишком выделялась. Он стоял и с неким даже детским восторгом наблюдал за салютами. Интересно, из ружья можно сделать что-то подобное?

Драгг Хаген
Старший и правда быстро отыскал младшего, но, увидев кучу народа, через которую к нему надо было пробиваться, Драгг поморщился и решил сначала отыскать "палящего все вокруг черножелезника".
Тан не дал ему никаких описаний нужного дворфа, но со скамьи Драгг заприметил одинокого типа у каменной ограды, который явно был из Тенегорна. К нему Драгг и пошел.

Элкраг
Молодой дворф приметил приближающегося бронзоборода и поспешил натянуть маску "заинтересованного наблюдения за огнями в небесах".

Драгг Хаген
Семья Хагенов не отличалась предрассудками, поэтому к клану Черного Железа Драгг с детства не испытывал свойственной многим неприязни. Он частенько выпивал с гостями из Тенегорна, пару раз даже дрался, поэтому, сделав дружелюбную гримасу, Драгг без колебаний встал рядом у ограды и уставился на шоу.
- Красиво, а? - кое-как он начал разговор.

Ходвик Хаген
- Чем, кстати, думаешь заняться, а, Телгрим? Вряд ли после всего, что было, все станет как прежде.

Элкраг
- Не часто, поди, в Дун Грим увидишь такое? - отозвался Элкраг, временами продолжая поглядывать не на сами фейерверки, а на мага. - Да и когда снова будет не знаешь...

Телгрим
- Хо, да я был охотником так и останусь им. Коли не сезон, то может родичам чем помогу. А коли там тихо, то может стражникам помогу... Может в горную пехоту возьмут. - А так, тебе, борода длинная помогу, в чем и выпью за тебя.

Драгг Хаген
- И не говори... - Драгг громко шмыгнул носом. - Люблю запах паленого пороха. Особенно по утрам. Ничто в мире не пахнет также.

Ходвик Хаген
- Да, быть гопрехом - почетное дело. У меня батька-то тоже в пятой стрелковой числился, дед записал. Потом на старости лет тятька решил в леса податься, следить, так сказать. Ну и я тоже хочу потом лесничим быть. Люблю я это дело. Надеюсь токмо, что Дун Грим защищать не придется и те сны - просто глюки. На болотах-то всякое водится. Да и у тебя самого, друже, вдруг чего - зови, чем могу, так сказать. - дворф тяжело вздохнул и немного покусал губы. Были у него и другие мысли, связанные, конечно, со всякими странствиями и приключениями. Но их не излагал, считал чересчур идиотскими.

Драгг Хаген
- Тан велел найти кого-то из Черного Железа, кто разделяет мою любовь... - Драгг подумал, что ушел далеко в метафоры. - Не ты, часом, тот дворф, что был в передряге с суккубом и мелким толстым охотником?

Телгрим
- Ага, все будет как надо. И позову если что.

Элкраг
- Порох? Не, порох совсем не по нраву мне, - усмехнулся наконец юнец. - Порох горючь больно да взрываться имеет особенность. Что до передряги, то поди нашел кого искал. Я Элкраг, кстати.

Драгг Хаген
- Драгг. Брат того толстяка, что был с вами. Наверно, тебе я обязан тем, что его вернули целёхеньким к маме. - усмехнулся и протянул руку в знак знакомства.

Ходвик Хаген
- Интересно, и как колдун все же те салюты делает? Откуда он столько пороху наколдовывает? Если уж и колдует его, то, может, и для дружинников пару коробок сделает?

Элкраг
- Совсем нет. Ходвик и сам справлялся. Я только и успел что поджечь ошметки демона, - кивнув, ответил дворф, помрачнев от чего-то.

Телгрим
- Может у него и спросим? Если что то и наш чародей научится делать такие фокусы.

Ходвик Хаген
- Точно, надо у Элкрага порох попросить сделать! Во дружина обрадуется.

Драгг Хаген
- Славно. Но так дело вона в чём: тан приказал проводить фокусника, - он небрежно кивнул в сторону мага, - до Болотины. Ты и Ходвиг с ним знакомы, так что тан сказал взять вас в напарники. Ты вроде не местный, так что дело твоё... Выдвигаемся завтра утром. Ну как?

Телгрим
- Эм...добро дело, уверен в этот раз все должно быть хорошо.

Элкраг
- Проводить? Тан сказал? - ошарашено переспросил юнец, наконец взглянув на собеседника.

Драгг Хаген
- Схватываешь на лету, парень. Вот только про плату речи не было, пока... Но так что передать тану, ты в деле?

Ходвик Хаген
Ховдик вдруг решил оглядеть толпу и увидел Элкрага, говорящего с Драггом. Лишь бы чем худым это не кончилось, задиристый характер своего брата Ходвик знал.

Телгрим
- Я вот в деле, чародей большое дело сотворил и к нему должок.

Элкраг
- Раз Разящий Молот сказал - есть ли выбор? - ответил Элкраг, вернувшись к созерцанию огней. - Буду готов к утру.

Драгг Хаген
- Вот это по-нашему. Видно, сработаемся, а я пойду обрадую Ходвига. Утром жду во всеоружии, ну, или что у вас там... - Драгг изобразил руками будто он запускает огненный шар и издал смешок.

Толпа значительно поредела и дворф без труда добрался до брата, который уже с минуту косился на него.

Ходвик Хаген
Дворф оторопел.
- Здравствуй снова, Драгг. - только и сказал Ходвик.

Драгг Хаген
- Привет-привет. - он бросил короткий взгляд на Телгрима, но не поздоровался. - Болтал сейчас с твоим дружком, с которым вы жарили суккуба на пару, - Драгг задорно ткнул брата в плечо и цокнул. - завтра с рассветом поедем провожать мага в Болотину; приказ тана, так что будь готов.

Ходвик Хаген
- Никого мы там не жарили, не приду...Стоп, что? Мы? Провожать? Как? Почему мы?

Драгг Хаген
- Вы с ним знакомы... Да и сказал же: приказ! С вопросами донимай тана.

Ходвик Хаген
Дворф посмотрел сначала на брата, а затем на Долькорсиса.
- Ну что ж, приказ есть приказ. Я пойду домой тогда, соберу вещички. Кто еще едет?

Драгг Хаген
- Говорю ж, твой пылкий друг, я, ты и - Драгг хлопнул себя по лбу - А, точно! Некто Телгрим, небось тоже гроза суккубов, ты его знаешь?

Ходвик Хаген
- Дык как ж не знать, столько всего пережили. Вот он рядом со мной стоит. - Ходвик показал большим пальцем на стоящего рядом с ним дворфа.

Драгг Хаген
- Ба, даже не пришлось искать. - он наконец посмотрел на Телгрима и поднял брови - Тогда ты все слышал - утром на площади, идем в Болотину.

Телгрим
- Ну... да я почти отсек этой твари руку! - чуть было не заскромничал и не застеснялся сородич.

Драгг Хаген
- Невероятно! - споясничал Драгг. - Оставляю вас досматривать шоу. К тану зайдем утром, не опаздывайте.

Ходвик Хаген
Ходвик кивнул и решил не оставаться на этом шоу. Хотя нет, еще минуту можно постоять. По ее прошествии он направился к своей хатке, чтобы собраться в очередной поход по болотам. Много их что-то выдается в последнее время.

В этот раз в поход вы отправляетесь на своих двоих. Взяв в путь только самое нужное вы выступили ранним утром следующего дня. Постоянные привалы, остановки не способствовали скорому достижению цели, но на самом деле никто и не собирался торопиться. Погода благоприятствовала приятной прогулке, Долькосрис рассказывал вычитанные им в древних книгах интересные истории, а выбежавший вместе с группой дворфов рыжий пес вилял хвостом и ластился к вам сопровождая группу до самых дальних дунгримских фермерских хозяйств.
Спуск с плато оказался небольшим испытанием для выносливости дворфов. Узкая каменистая тропа виляла между скальными нагромождениями то спускаясь вниз, то направляясь вновь вверх, не предоставляя возможности для полноценного привала, лишь для небольших остановок - передышек. Наконец-то вы добрались до специально подготовленного места для отдыха на перевале. Здесь, в крохотной землянке, были запасены инструменты, дрова и даже несколько бочонков. В нескольких метрах от входа были пара затухших кострищ обложенных небольшими почерневшими валунами, над одним из них возвышался слегка погнутый чёрный от сажи металлический таган. Впереди была известная развилка. Можно было спуститься по быстрому, но еще более крутому маршруту, либо по спокойно-пологому длинному пути. Заканчивались они оба вблизи друг от друга, но все же пойдя вы по долгой дороге спустились бы ближе к намеченной цели - придорожной гостинице. Долькосрис предоставляет право выбора своим проводникам, он согласен на любое приключение.

Ходвик Хаген
Снова после похода чистые одежда и снаряжение охотника (непоменявшееся со времен похода на кабана) были в грязи и пыли. И испачкался дворф по обычаю больше остальных из-за своей врожденной неуклюжести и габаритов. Благо винтовка цела, не хотелось бы ее еще раз отдавать тому крикливому и ворчливому рыжеволосому инженеру. Посему оружие стереглось как родная мать.
Ходвик был, само собой, за длинный путь. Не его конек лазать по скалам, да и неспешную прогулку он любил больше. Да и раз маг не настаивал, то свой голос юный охотник дал в пользу второго варианта.

Телгрим
Походная пресная одежда с прошлых путешествий была подштопана и приведена в порядок. Походное снаряжение, аптечка, кое какие припасы, оружие и карта. Все это было частью походного мешка дворфа.

Элкраг
Переход давался черножелезнику не так легко, как тем же бронзобородам. Как и на прежних остановках, Элкраг спешил поскорей закончить в обязанностями, кои распределял старший из Хагенов, и устроиться поудобней дабы урвать пару мгновений для краткого сна.
По большому счету юнцу было безразлично по какому пути идти. Тем более, места эти были совсем незнакомы черножелезнику. Лучше было положиться на опыт старших бород.

Драгг Хаген
Драгг шел чуть впереди. Он нес винтовку, элегантное армейское оружие, не охотничий дробовик, на плечах, ухватившись за оба конца руками. В армейской разгрузке с оголенными по плечи руками и походных сапогах, заляпанных грязью. На развилке он выбрал короткий путь, обосновав это отсутствием обоза, который бы затруднил быстрый переход.
-...поэтому нечего беречь свои куриные лапки, по этой тропе в два счета доберемся до места. - закончил Драгг.

Ходвик Хаген
- Дык, а куда торопиться-то? Долгая дорога же для нас безопаснее будет. - отметил Ходвик.

Телгрим
- Ага, надо только до сумерек чуть ловчей перебраться и все.
Приводил свою винтовку в порядок Телгрим.

Драгг Хаген
- Безопаснее? Че-то я не слышал, чтобы кто-то буянил на большаке между озером Лок и Болотиной, о чем ты?

Элкраг
Черножелезник только поправил небольшую сумку, что была перекинута через плечо. Юнец был готов продолжить путь.

Ходвик Хаген
- Ну, а если свалится кто?

Драгг Хаген
Драгг закрыл лоб ладонью.

Телгрим
- Да не бойся, должно же нам повести хоть раз.

Драгг Хаген
- Давай, Ходвик. Меньше будешь ныть, так мы глядишь и до темноты будем в таверне.

Ходвик Хаген
Дворф махнул рукой. Пущай так и будет.

Драгг Хаген
Глянул на Элкрага, тот вроде был согласен. - Ну, тогда докуриваем и двинули! - бодро сказал Драгг, хоть никто из присутствующих и не курил.

Дворфы наконец-то решили спускаться. Избранный путь на самом деле отличался особой трудностью его преодоления. Узкие тропы вели под крутым углом резко вниз, лишь изредка попадались площадки, где можно было перевести дух, но лишь двое дворфов могли уместиться в лучшем случае.

Телгрим
Дворф пытался как можно осторожней проделать свой путь.

Дворфы осторожно ползли по тропе, помогая себе руками, казалось, что в таком спокойном темпе они без проблем спустятся вниз, но вдруг послышался шум. Это Элкраг подскользнулся ступив на влажный камень и второпях схватился за еле держащийся в горной породе камень, образовав небольшой камнепад. Сам дворф рухнул вниз, проскребя пузом склон горы аккурат до небольшого уступа, на котором его падение и прекратилось. Мешок от такого развязался и часть вещей упали с обрыва вниз.
Из-за камнепада, вызванного Элкрагом пострадали и другие дворфы, они получили не сильные ушибы от небольших камней, задевших их. Все удержались, кроме Драгга. На него пришлась большая масса падающих камней и он подобно черножелезнику рухнул вниз, прямо на Элкрага. Благо что вещи Драгга не рассыпались в стороны.

Телгрим
- Вот...аррргх! Держитесь там!
Сам охотник держался и как только стало чуть тише, Телгрим принялся спускаться.

Долькосрис, спускавшийся после всех, один остался без проблем. Только тяжёлое дыхание мага выдавало, что путь для него выдался трудным.

Ходвик Хаген
- Борода Мурадинова, только не это! Дря-а-а-а... - Ходвик кое-как удержался и не покатился кубарем вниз. Он взглянул на других внизу и принялся спускаться, дабы помочь. Спускался он крайне медленно.

Драгг Хаген
- Агх! Песья кровь! - дворф слез с Элкрага. - Вы в Тенегорне, ох, видать, не шибко по горам обучены лазать, а?
Драгг сплюнул в пропасть и подал руку Элкрагу.

Ходвик Хаген
- Вы это самое, как там, живы? - сказал дворф, слезая.

Телгрим
Опустившись к товарищам, охотник решил осмотреть их на предмет повреждений.
- Эй вы там целы?

Элкраг
Едва оправившись от падения да кое-как выбравшись из-под придавившего юнца бронзоборода, Элкраг лихорадочно осмотрел содержимое сумки. А после, маниакально начал осматривать уступ, собирая немногочисленные пожитки.
- Где же? Как же? Где?.. - только и бормотал дворф, мало обращая на ободранные руки, ноги и изорванную одежку. Все позже - главное найти!

Драгг Хаген
Голые руки он ободрал, но армейская каска (на самом деле шахтерская с выцарапанной надписью "Друг кобольдов") спасла голову.

Ходвик Хаген
- Что такое, Экраг? Потерял чего? - дворф подбежал к черножелезнику.

Телгрим осмотрел товарищей, не обнаружив видимых серьезных повреждений.

Телгрим
- А все в норме, приложить мироцвет к макушке и пройдёт.
Телгрим помог сородичам подняться и собрать вещи.

Элкраг
- Нашел, - выдохнул юнец, выхватывая меж пары камней у края уступа нечто обернутое тряпицей.
- Ничего. Все в порядке, - отозвался маг, пряча находку в сумку. Только после этого поднялся на ноги и взглянул наверх на тропу: - Высоковато, однако.

Ходвик Хаген
- Да уж, надо было все же по длинной дороге идти. Говорил я, небезопасно. Драгг, ты как там, живехонек? - дворф переключился на Драгга и подошел к нему.

Элкраг
- Со мною то будет живехонек, как же, - попытался отшутиться юнец, улыбнувшись.

Драгг Хаген
- Жив, цел. Со мной-то что будет? Нечего с собой всякое барахло брать, вот и не будет под тобой земля осыпаться! - Драгг укоризненно кивнул на Элкрага. - А ты нюни распустил, чай ведь знал, что в Болотину, а не на курорт идем... Все готовы?

Элкраг
- Не барахло ведь, - только и пробормотал в ответ дворф, но перечить далее не стал.

Ходвик Хаген
- Дык, ведь зачем тогда себе жизнь усложнять, если не курорт? Эх, - дворф кивнул, подтверждая готовность. - Если другие целы, то давайте уже дойдем.

Телгрим
- Надеюсь сослужит ещё хорошо, чертов спуск... Надо будет тренировать ноги и крепится за что. Да пойдём дальше.

Драгг Хаген
- Можно организовать страховку и спускать вас по одному, если кого-то руки не держат, - подхватил идею Телгрима о креплении.

Телгрим
- Ага, верная мысль.

Ходвик Хаген
- Изначально ее надо было делать уж тогда.

Оставшуюся часть спуска вы провели в тишине, усердно сконцентрировавшись на том, чтобы не повторить “подвиг” Элкрага.
Вы постепенно достигли конца тропы, окруженные густым болотным туманом. Воздух здесь естественно был полон влаги. Вытоптанная предшествующими вам путешественниками дорожка вела к главному тракту Болотины. Оттуда вы без труда добрались до искомой таверны, когда солнце уже было на полпути к горизонту.
Уже на подходе у гостинице вы увидели скопление разношерстной толпы в одинаковом облачении. Их фиолетовые одеяния обрамленные золотисто желтым узором были покрыты грязью. Плечи кафтанов и платьев имели твёрдое основание, создавая горизонтально раскрывшиеся лепестки изогнутые вверх. Рукава же были красными всё с тем же золотым узором. Лохматые, заляпанные грязью они копошились вокруг своего скарба. Когда вы проходили мимо один из них отделился от своих и подойдя к вам со словами “Конец близок!” всучил Ходвику заляпанную грязными руками листовку, а другую пихнул в руки Элкрагу.

Элкраг
- Культисты? - бегло пробежав глазами по листку, произнес дворф. - Снова Сумеречный Молот? И тут?

Драгг Хаген
- Маскарад, драть их так.

Телгрим
- Ой, а может просто дурачат?

Драгг Хаген
Драгг встретился взглядом с одним из ряженных и скорчил злобную мину, оскалившись

Элкраг
- У топи так же дурачили? - сверкнув глазами, отозвался черножелезник. Глаза Элкрага снова и снова скользили по строкам.

Ходвик Хаген
Что-то резко ударило в голову дворфу, и тот попятился подальше от культиста. Уставший после похода он резко взбодрился, и в голове сразу замелькали те видения, что наслал ему кабан. Охотник бегло прочитал записку и побледнел.
- "И даже тьма молит о свете, что недавно презирала". Что это все...Ох, борода Мадорана. Кажись, это как-то связано с тем вепрем...

Элкраг
- И с Дайрой, - смяв листок, дворф швырнул его в сторону.

Ходвик Хаген
- Неужели в самом деле что-то грядет, как думаешь? - у дворфа все внутри перевернулось. Плохи дела, если уже до такого дошло.

Долькосрис
Долькосрис покосился на черножелезника. Медленно приблизившись к выкинутой им бумажке, он поднял её, развернул и начал читать, некоторые строки бормоча себе под нос.
- Пламя предрекает нам... ...сотни тысяч воинственных кличей... и увидите демонов. - Маг задумчиво посмотрел на сектантов, покачал головой и продолжил читать. - ... имя ему - Легион.

Элкраг
- Гнать бы этих, ряженых, - пробормотал усталый дворф.

Долькосрис
Серый маг порвал листок и выбросил листок подобно Элкрагу. - Чушь несусветная, - сказал он.

Телгрим
- О, и то верно. Идём своей дорогой. И нечего тратить время на клоунаду.

Ходвик Хаген
- Легион? Это которые демоны такие? Зеленые? - спросил дворф у мага.

Драгг Хаген
- И куда смотрит дедушка Магни, когда тут такое... - бормотал себе под нос Драгг, который демонстративно перетащил винтовку на грудь и держал руки на ней.

Долькосрис
Долькосрис пожал плечами. - Зеленые, лиловые, красные, - перечислил он неохотно. - Разные бывают, с этим лучше к чернокнижникам обращаться. Я, слава Свету, с этой мерзкой магией Скверны даже не сталкивался.

Ходвик Хаген
- А может быть вдруг так, что они, ну, допустим, армию большую соберут, как наша дружина. И ну, пойдут воевать? - Ходвик пока не думал отставать от мага.

Элкраг
Элкраг задумчиво взглянул сперва на серого мага, затем на культистов.

Телгрим
- Что скажешь чародей, просто клоуны или культисты?

Драгг Хаген
- Не бери в голову, Ходвик. - вмешался в разговор дворф. - Пускай хоть две наших дружины соберут, красную и зеленую, свинца на всех хватит! - Драгг погладил винтовку.

Долькосрис
-Конечно может быть, такое бывало уже, и не раз, - просто ответил маг, но увидев волнение в глазах Ходвика решил приободрить того. - Но в ближайшее время такого точно не будет. Между двумя предыдущими разами очень много времени прошло. Так что стоит ожидать, что и дети, и внуки наши не застанут подобного.

Ходвик Хаген
Дворф от слов своего старшего брата и Долькорсиса почувствовал некоторое облегчение. Не будет значит не будет, а пойдут войной - побьем. Если прошлые разы были, а мы до сих пор хорошо живем на Азероте, значит и снова сокрушим. Но бумажку он все равно сохранил, убрав в карман.
- Может в таверну пойдем?

Телгрим
Дворф вздохнул и согласился с Ходвиком.
- Да идём.

Драгг Хаген
- Идём, пора бы и отдохнуть с дороги.

Пройдя мимо жутко стоявших в тишине культистов вы наконец-то подошли к таверне.
«Таверна на перекрёстке» - уже давно не новое здание, сложенное из мощных брёвен, возвышающееся над хлипким причалом на северном берегу болота. Это одноэтажное строение с невысокой стеной по периметру, и многоскатной крышей, окружающей большую каменную трубу в центре. Рядом с таверной примостился небольшой сарай-пристройка, из приоткрытых ворот виднелись телеги. Внутри таверны расположена большая восьмиугольная комната, отделанная деревом. Она используется и как столовая, и как спальня. При этом в ней может с комфортом разместиться на ночь до 50 путников и даже немного больше, если остальные потеснятся. На данный момент там находится всего несколько человек персонала и пара путешественников.
Один из них тут же примечает Долькосриса и подзывает вас к столу.

По-дружески поприветствовав мага, двое дворфов начали рассказывать ему об успехах на каких-то раскопках, они поведали о найденных вещах и артефактах, но как только один заикнулся о том, что некий ларчик так и не удалось найти, Долькосрис тут же прервал их, под предлогом того, что чем быстрее они отправятся дальше в путь, тем скорее он сам всё увидит своими глазами, да и задерживать дунгримцев и утомлять их скучными разговорами уже не стоит. Угостив проводников обедом маг попрощался с ними и в компании с друзьями собрался покинуть таверну.

Элкраг
- Ларчик? - тихо прошипел Элкраг, глядя то на Телгрима, то на Ходвика.

Ходвик Хаген
Ходвик спокойно ел свои харчи, даже в ус не дуя. Дорога была трудная, надо бы и пополнить силы.
- Ну и френ с ним, с ларфиком. Наферняка фо-то для Стальфорна в Палафу Ифледофателей. Фам фафие фтуки любят. - сказал дворф, жуя свой обед.

Драгг Хаген
Драгг развалился на скамье, откинувшись на бревна, и лениво потягивал заслуженное пиво, взятое за счет мага.

Телгрим
- Ага, самое оно друже и да время присесть, перевести дух и подкрепится.

Драгг Хаген
- Может эти ребята в капюшонах - Драгг кивнул на дверь - нашего фокусника и поджидали, хах. Такие типы только и знают, что копать всякие ларчики и пихать их на черном рынке.

Ходвик Хаген
- Дык, и не похожи они на бандюков. - сказал Ходвик.

Драгг Хаген
- Да только какое нам дело? - прыснул дворф и отчего-то захохотал.
Пиво явно ударило ему в голову, а сытый желудок придавал шарма.

Телгрим
- И то верно.

Элкраг
- Ходвик, тупая ты башка, - снова прошипел огнеглазый. - Вспомни. Деревня. Дайра. ТОТ Дун Грим. Какой острожал загнал Серого в глухую деревню? Тут ларчик ищут. Ларчик, Ходвик.

Ходвик Хаген
Ходвик сначала обиженно глянул на Элкрага, а потом… Его осенило. Дворф перешел на шепот.
- И… Что нам тогда делать-то, а?

Вы отмечаете, что крупный слегка сутулый мужчина в жилетке из овчины и лысой головой наблюдает за вами, сидя за столом у окна в передней части зала.
Через пару мгновений он встает и подходит к вашему столу. Вы видите его испещренную шрамами голову.

Ромсан Каал
«Добро пожаловать в Таверну на перекрёстке. Меня зовут Ромсан Каал, и я хозяин таверны. Я вижу, что вы крепкие ребята, наверняка были в разных передрягах и можете за себя постоять. Не хотите ли немного подзаработать?»

Ходвик Хаген
Дворф снова занервничал. Он ерзал и бегал глазами.
- Эм… Ну.. .А в чем… Заключается работа? - он тупил в стол, хотя голова была повернута к Ромсану.

Элкраг
Взглянул на хозяина заведения, тут же замолчав.

Драгг Хаген
Драгг проглотил пиво, громко рыгнул - Мы не наёмники, дядя, - спаясничал он.

Ромсан Каал
- Дельце-то простое, помочь моим парням в охране каравана. Они и сами справляются, конечно, но что-то беспокоюсь я в этот раз. Патруль горпехов недавно заходил ко мне, они-то и сказали, что на разведке видели, что нынче гноллы сбиваться опять в стаи свои начали. Вот я и оттягивал всё поездку за товаром, да уж мочи ждать больше нет. Отправляться завтра будут. Ночлег в моей гостинице предоставлю. Как и завтрак утром.

Телгрим
Очень осторожно осмотрел охотник подошедшего и чуть расслабившись для вида, кивнул.

Элкраг
Перевел взгляд на старшОго - от его решения, по видимому, зависит как сложится дальнейший путь.

Ромсан Каал
- Не наемники, и что с того? - покосился на высокого дворфа тавернщик. - Раз уж оказались здесь, когда доброму человеку помощь нужна, почему бы и не помочь за звонкую монету? 10 серебрянных на каждую бороду, если всё будет спокойно. 30 - если будет нападение.

Телгрим
И много гноллов, как вооружены?

Ромсан Каал
- А мне покуда знать? Вы скорее нужны, чтобы нападения и не случилось. Эти шавки боятся караванов с вооруженной охраной, так что чем вас больше, тем лучше.
- Ох, - человек хлопнул себя по лысой голове. - Добраться нужно будет до Гавани Менетилов, а оттуда - обратно.

Драгг Хаген
Перспектива ночевать НЕ посреди восьмиугольной комнаты с культистами по соседству, а в гостинной с едой и пойлом явно подкупила Драгга. Но все же их ждали в Дун Гриме.
- А куда соб... - дворф осекся, когда лысый шлепнул себя и сам обозначил маршрут.

Телгрим
- Что везёшь друже?

Драгг Хаген
- И правда, что за груз? 10 серебрянников за дорогу до Гавани и обратно - хорошие деньги. Уж не помогаешь ли ты тем ряженым чертям у входа, а?

Элкраг
- А по пути к гавани этой раскопки попадутся, а? - вдруг шепнул Драггу черножелезник.

Ромсан Каал
- Так товары для таверны нужны. Провизия разная, пиво, - пожал плечами. - Разные материалы, потихоньку расширяю свое предприятие. В ту сторону телеги пойдут пустыми.
Человек поморщился при упоминании сектантов. - Эти треклятые сумасшедшие мне уже поперек горла. Сколько раз их прогоняли, так они все возвращаются!

Телгрим
- Надо было свинцом угостить их. Это и правда сектанты, а не шуты ряженые?

Ромсан Каал
- Ничего, мои люди когда завершат дела с этим караваном, опять за этих безумцев возьмутся. Раз по-хорошему не понимают, попробуем по-плохому.

Драгг Хаген
- Так, может мы их попужаем слегонца, а нам за это еще по 5 серебряных накинешь? - в поддатом Драгге заиграл азарт.

Ходвик Хаген
- Тише-тише, Телгрим. Не надо тут никого убивать. Да и чего бы не взяться, раз халтурка подвернулась? - дворф иногда переводил взгляд на мага, покусывая губу. Надо бы и его будет не упустить, ларчик, который и мага интересует, совсем не дает теперь покоя.

Ромсан Каал
-Ну, если возьметесь по возвращению за это дельце, то накину, но по пять монет будет жирно, по две.

Телгрим
- А кто ещё с нами ещё поедет, кого охраняем?

Ромсан Каал
- Так мои люди, - ответил Телгриму Ромсан. - Они все при оружии, проверены не раз. Не подведут.

Телгрим
- Ага. Все же можешь нам накинуть ещё пять. Не смотри что мы молоды. На наших руках чудовищные звери и один рогатый монстр. Мы рискуем своими жизнями и именами, накинь пять монет, ибо не каждый проведёт тебя до Гавани. И, с твоего позволения, мы осмотрим твою телегу с грузом и попутчиков, клянусь своим родом - я не причиню вреда.

Ходвик Хаген
Ходвику казалось, что Телгрим немного перегнул.

Ромсан Каал
Хозяин таверны нахмурился.
- Ничего накидывать я не буду. Десять серебрянных и без того завышенная плата. Обычная ставка - шесть. Я четыре вам накинул за срочность и вашу сговорчивость.
Некогда мне торговаться да еще телеги давать обыскивать. Говорите в деле вы или нет? - человек скрестил руки на груди.

Элкраг
- Телгрим, помолчи с минуту.

Телгрим
Телгрим осмотрел каждого ожидая их ответы.

Ходвик Хаген
- Я за, если это слишком много времени не займет. - сказал дворф неуверенно. - Ларчик.

Драгг Хаген
- Сколько отсюда топать до Гавани?

Телгрим
- Тогда и я за.

Ромсан Каал
- С телегами где-то день-полтора. - коротко ответил мужчина. Его терпение подходило к концу.

Драгг Хаген
Драгг присвистнул, когда услышал сроки. Посмотрел на Телгрима.
- Тан будет ждать нас с донесениями, а работенка займет пару дней... - чуть понизив голос, обратился к товарищам.

Элкраг
- Ты за старшОго. Тебе и решать, - сверкнув глазами в поисках мага, произнес дворф.

Долькосрис со своими друзьями давно уже покинул таверну.

Ходвик Хаген
- Да, а это уже сильно. Вопросы у него будут. Скажем, что просто помогали тавернщикам, а с чем - утаим. - процедил дворф Драггу.

Драгг Хаген
Драгг нахмурился.
- Нам нужно уладить кое-какие дела здесь. Мы сообщим о решении до захода солнца. Пойдет?

Ромсан Каал
- Поторопитесь, - проворчал тавернщик и посмотрел в окно. - Солнце уже почти зашло за горизонт.
С этими словами он вернулся за свой стол.

Ходвик Хаген
- Ловко ты его, братец. - дворф улыбнулся.

Драгг Хаген
Драгг громко выдохнул.
- Чует мой зад, нехорошо это.

Телгрим
Тихо проговорил дворф.
- Мой тоже...Мало того, что этот тип тоже может быть культистом… Кто его знает, что он везет и куда. Особенно, если он нашел тут трех здоровых и молодых дворфов как мы.

Драгг Хаген
- Мне сказали довести этого чудилу с хлопушками до таверны, вас взять в помощники. Уговора о дневном походе до Гавани не было, чтоб меня в темя совух клюнул! Но 10 серебрянных на брата... - буркнул под нос. - Ходвик!

Ходвик Хаген
- Да брось ты, просто пришла какая-то ватага помешанных, чтобы народ пугать, да… А? - он резко глянул на брата.

Телгрим
- Да, я надеюсь ты прав. Как вы решите, друже, так и будет.

Драгг Хаген
- Ты же наверняка хочешь домой, а? Можешь не спеша вернуться по безопасной дороге, сообщишь тану. А мы, так и быть, впутаемся в эту заваруху. Отдам тебе свои 2 серебряника. М?

Ходвик Хаген
- Ну, а это, толку-то? Что один я вернусь, что мы все вместе. Останусь я, тоже подзаработаю. - дворф стал чаще дышать.

Элкраг
- Забудьте вы про караван. Бороды ларчик ищут. Серый с ними за одно, - по новой начал свою песню Элкраг. - Ларчик найти нужно.

Телгрим
- Эх, и то верно.

Элкраг
- Пока сидим - Долькосрис все дальше...

Драгг Хаген
- Чего-чего? Бороды? Ларчик? А-а... Ты все про этого мага? На кой ляд сдался он тебе? Шоу что ли понравилось?

Ходвик Хаген
- Нет, братец, тут дело куда серьезнее, чем просто шоу. Грозное. Элкраг, скажи ему. - дворф принялся за пиво, чтобы успокоиться.

Телгрим
Телгрим молча жевал свою пищу и запивал ее пивом.

Элкраг
- Что Маг забыл в деревне? Дайра должна была изжить в деревне всех. Почему Серый был так удивлен когда полдеревни тушить пожарище ринулось? - не унимался юнец. - Дайра ждала наблюдателя. Это Долькосрис. Больше некому.

Ходвик Хаген
- Однако, ту девку он ловко укокошил... - подметил Ходвик.

Драгг Хаген
- Дайра? Это твоя подружка? Что ты несешь?

Элкраг
- А если не найдем Ларчик - Дун Гриму конец. Мы все видели это, - выпалил, едва не перейдя на крик, дворф. Усталость, отсутствие нормального сна последние дни давали о себе знать. Черножелезник явно был не в себе.

Телгрим
- Дайра… Это демон-суккуба, что была под личиной дворфийки. И больше вспоминать я этих тварей не хочу.

Ходвик Хаген
- Может ночью выйти, дабы проследить за ним? До утра еще нескоро.

Телгрим
Мрачен был охотник, омерзительно ему было.

Драгг Хаген
- Да что в этом треклятом ларчике, разрази меня икота?!

Элкраг
- То что в знающих руках насылает демонов, - хмуро отозвался Элкраг. - Там погибли все. Все кто был. И ничего не исправить. Все кто сопротивлялся...

Ходвик Хаген
- Элкраг, прекрати! - Ходвик ударил по столу. - Не надо. Не говори всего этого...
Вдруг он вспомнил о фигуре и попытался найти общее между ней и магом.

Телгрим
- Я скажу так: полно уже голову ломать. Поесть и спать сейчас. Утром мы ответим как есть на сердце тому трактирщику. И будь что будет.

Ходвик Хаген
- Вряд ли нам понравится это "будь что будет".

Драгг Хаген
- Не нравится мне твой тон, и загадки твои не нравятся, - грозно посмотрел на Элкрага. - Так обычно говорят клоуны в мантиях, вроде тех за окном.

Телгрим
- Выбор не велик друже, поступи как ты по совести.

Драгг Хаген
- И я бы направил на тебя дуло, если бы только не лично тан сказал взять тебя с собой. - совсем хмуро добавил Драгг.

Элкраг
- Будет время - спроси Ходвика, - совсем тихо отозвался юный заклинатель, понимая тщетность попыток убедить отправиться в погоню за Магом. - Раз не веришь.

Ходвик Хаген
- Никаких загадок, я и Телгрим тоже это видели. Что-то вроде вещего сна или в этом духе. Там была куча демонов и фигура с ларчиком. И раз эта хреновина заинтересовала магов, то, ну, это все связано и Дун Гриму сейчас грозит опасность! Сильная! - дворф тоже начал истерить.

Драгг Хаген
Обращаясь к Телгриму: - Мы обязались ответить трактирщику до захода солнца.

Телгрим
- Эх, ладно.

Драгг Хаген
- Я ни черта не понял. Ваши сны, ларчик и клятый маг. Причем здесь Дун Грим?! Телгрим, ты понимаешь, о чем они говорят?!

Телгрим
- Да, мы все это видели. Прости, я говорить об этом не в настроении. Слишком реально и слишком ужасно для простого сна.

Ходвик Хаген
- Элкраг, раз их не убедишь, давай вдвоем за ними? Может след еще свежий, а может и трактирщик знает где раскопки? - дворф потревожил черножелезника.

Элкраг
- Драгг, решать тебе: идти караваном или в Дун Грим возвращаться, - вздохнув, произнес черножелезник чуть погодя. - Я же все одно теперь к раскопкам тех дворфов подамся. Коль ошибся в чем - то хорошо. Но проверить верно ли сужу должен..

Драгг Хаген
- Обожди.

Ходвик Хаген
- "Обожди"... - дворф снова вернулся к пиву, надеясь, что серокожий его услышал.

Дверь таверны отворились, и в зал зашла группа людей в длинных плащах. Они заняли несколько столиков. Хозяин таверны вместе с прислугой направились к ним. За окном наступали сумерки.

Драгг Хаген
- Меня забыли пригласить на ту вечеринку с суккубом, так что не видел я ваших ларчиков и мага вашего в деле. Поэтому - картинно поднял палец - выношу этот вопрос на голосование, раз уж это касается судьбы всего Дун Грима... с подозрением зыркнул на Элкрага.
- Идем ли по следу мага, проводим караван или возвращаемся к тану? - заглянул в глаза каждому из дворфов.
- Вперед! У меня-то вещих снов не было...

Ходвик Хаген
- Ларчик. - сказал дворф нерешительно.

Телгрим
- Ларчик.

Драгг Хаген
Оценивающе кивнул. - Ну, Элкраг уже сказал свое.
- Хорошо. И где эта магическая тварь?
Оглядел все восемь углов в поисках мага.

Ходвик Хаген
- Ее-то нам и придется выследить. Он уже, судя по всему, на свои раскопки убёг.

Как ни удивительно мага нигде не было.

Драгг Хаген
- Не вижу энтузиазма, искатели ларца. - Драгг затянул ремень, повесил каску на винтовку, стукнул себя в грудь. - Элкраг, ты же маг, веди нас к своему собрату.

Ходвик Хаген
- Я пока спрошу хозяина, может он знает где раскопки. - дворф встал и подошел к трактирщику. - Извините, добрый господин. Вопрос один. Ну такой, пустячковый. Вы случайно не знаете каких-либо раскопок поблизости? Иль лагерей Лиги Исследователей?

Ромсан Каал
Тавернщик нахмурившись отвлекся от дачи распоряжений своим работникам.
- Какие еще раскопки? Только про одни слышал. В горах, там ваша братия копала кости каких-то животных, - мужчина отмахнулся, не желая продолжать разговор.

Элкраг
Черножелезник подхватил свою сумку и проводил взглядом Ходвика, что уже распрашивал хозяина таверны. Элкрагу ничего не оставалось как направиться к выходу. Заветную суму юнец придерживал рукой, будто опасался потерять.

Ходвик Хаген
- Прошу, это очень важно. Нужно срочно… Эй, ты куда? Погоди. - дворф направился к черножелезнику. - Что ты собрался делать?

В зал через черный ход зашла молодая высокая женщина. Смотря на неё нельзя было сразу определится то ли девушка то ли женщина, молодая, но уж с больно серьезным лицом, и хорошо просматриваемой морщиной на переносице. Видно от того, что хмурится часто. Одета она в простого вида не пышное бледно синее платье с разрезом по колено вдоль правой ноги. Рукава в три четверти открывали её тонкие запястья скрещенных на груди рук, одну из которых охватывал широкий серебряный браслет с чёрным узором украшенный изумрудными каменьями.
Она стройна и красива лицом. Часть её каштановых волос собрана на затылке, остальная распущена создавая подобие пышной кудрявой гривы. Смотря в её темно карие глаза невозможно было увидеть, о чём она думает, но глядя на своего мужа она расплывалась в мягкой и нежной улыбке, полной любви.
Между ней и тавернщиком завязался тихий разговор. Он же разговаривая с ней, держал её тонкие руки в своих огромных мозолистых местами сбитых в кровь руках, выпрямлял свою сутулую спину становясь выше неё, нежно смотрел на неё сверху вниз. Вам не было слышно их разговора, но тому что было между ними можно было позавидовать.

Элкраг
- Ты про хозяина позабыл, - кивнул за спину бронзобороду, на Ромсана Каала. - Не убегу. Не боись.

Ходвик Хаген
- Потеряешься еще. Да и от хозяина сейчас ничего не добьешься.

Драгг Хаген
Дворф встал и махнул Телгриму, мол пошли. Он собирался сказать хозяину, что с заказа они спрыгивают, но увидел, что он был занят какой-то дамой. Видимо, придется уйти молча.

Телгрим
И Телгрим доедвая свою еду поспешил за товарищем.

Элкраг
Кивнув, черножелезник вышел из таверны.

Ходвик Хаген
Ходвик последовал за ним.

Наконец-то вы вышли из таверны и двинулись по единственным следам, ведущим прочь от гостеприимного место прямо в болота. Вам пришлось медленно продвигаться по затопленным тропам, периодически увязая по щиколотку в болотной топи, ведь нельзя было предугадать, будет под мхом земля или вода. То ли в радость то ли на беду, предшествующие сегодняшнему дню сухие деньки немного подсушили кочки, но заставили воду в ямках стухнуть и если вы наступали в такую, то в нос тут же ударял запах затхлой болотистой воды, и лишь через десяток с лишнем шагов он начинал пропадать. Вы уходили в глубь болота, туман сгущался, а от солнца, полностью скрывшемся за горизонтном, помощи можно было уже не ждать. В темноте не было видно ни следов, ни того, куда можно ступить ногой.

Ходвик Хаген
- Может у нас получится факел сделать? В такой темени по болотам мы далеко не уйдем. - сказал дворф.

Телгрим
- Ага еще как должно. давай помогу?

Ходвик Хаген
- Найди пока корягу посуше, а я сейчас. - дворф достает немного материи из сумки. - У кого-нибудь есть что горючее?

Драгг Хаген
- У нас есть целый дворф, хех.

Элкраг
- Не разбредайтесь только, - произнес заклинатель над ладонью которого замер огонек. Света пламени хватало чтобы выхватить из сумерек небольшой клочок топи вокруг дворфов. - Не хватало утопнуть во тьме.

Ходвик Хаген
- О, так даже лучше! Молодец, Элкраг! - дворф похлопал осторожно мага по плечу и старался держаться ближе к свету.

Драгг Хаген
- Идем по болоту, по колено в дерьме, ночью, где даже трогг ногу сломит... Ах, напоминает мне славные деньки службы в Тернистой долине. Романтика, мать ее так!

Вдруг вокруг очередной крупной кочки, на которую ступил Элкраг, а за ним и остальные дворфы, начала пузыриться вода, с сопутствующим булькающим звуком. Сама кочка начала увеличиваться в размерах, поднимаясь вверх.
По топям разнесся глухой, низкий, утробный рев, источник которого находился прямо под ногами путников.

Ходвик Хаген
Ходвик от страха онемел. Даже ружье не вскинул.

Телгрим
Охотник был осторожен и напряжен, ужасные условия немного тревожили его. Но тот был на стороже и в полной боеготовности.

Из воды рядом с кочкой поднялся будто бы ствол дерева, оплетенный корнями, лианами, покрытый тиной, заросший мхом. Он необычайно изогнулся и понесся к дворфам, смахивая их с кочки.

Ходвик Хаген
Тут же Ходвик запаниковал и прыгнул в ближайшее укрытие. Лишь бы не утонуть к чертям собачьим. И не повредить винтовку. Снова.

Телгрим
Дворф прыгнул за сородичем

Элкраг
Осторожно соскочил на соседнюю кочку - ту, на которую дворфы ещё не ступали. Не хватало ещё потерять вдруг затрепетавший огонек и оставить бород в сумерках с боротным жителем.

Драгг Хаген
Драгг наскоро скинул винтовку, снял с предохранителя и яростно выпустил всю обойму в непонятный объект.
- А-А-АРГХ ВЫЖРИ СВИНЦА, БОЛОТНОЕ ОТРОДЬЕ!

Ходвик и Элкраг прыгнувшие в разные стороны приземлились ну совсем неудачно, оба окунулись в болотную воду, соответственно огонь был потушен, а винтовка, которую так берег Ходвик вымокла и ее облепила густая грязь.
Телгриму повезло больше, он, в отличии от Ходвика, попал на более твердую землю, увязнув в болоте все лишь по сапоги.
Выпустивший все заряды Драгг "уговорил" неведомый ствол дерева изменить траекторию. Дворфа слегка задело, ему удалось удержаться на кочке, которая уже совсем поднялась над водой.

Ходвик Хаген
Барахтанье охотника наверняка слышало все болото. Он вылез, по уши в болотной воде. Порох и ружье вымокло, это крайне плохо. В бою не попользуешь, да и теперь ему вряд ее отдадут снова. Уж слишком часто младший Хаген ее ломал.
Ну что же, снова топор. Он его снял поспешно с пояса и подобрался к древню сзади, попытавшись всадить оружие по самое сотое кольцо.

Это было ужасное чудище, которым иногда пугали бабушки своих внуков в дворфийских сказках. Перед группой предстала косматая тварь, шею которой не было видно. Тело переходило сразу в огромную голову, с маленькими горящими красным огнем глазами. Его руки были огромны, больше были похожи на огромные ветви или стволы небольших деревьев. Пальцы были подобны кривым корягам.

Элкраг
Кое-как выбравшись из воды на очередную кочку, заклинатель снова пробудил огонь над раскрытой ладонью. Трепетающего огонька хватало едва осветить болотника и горе-следопытов.

Телгрим
Телгрим решил поступить чуть хитрей, тот тут же отстегнул один мешочек пороха и кинул его во врага, пытаясь его осыпать порошком, затем в него метнули горящий факел.

Болотник
- Что вам нужно на моем боло... - внезапно вонзившийся топор прервал грузный голос болотника. Дикий крик, наполненный болью, сотряс окружащую местность, вспугнув птиц вдалеке. Нога твари подкосилась, а вслед за ней последовал и сам монстр, падая прямо на стоящих перед ним Телгрима и Элкрага. Драгг, восседающий на его голове, падал вместе с ним.

Вымокший порох был абсолютно бесполезен и теперь Телгриму предстояло уклониться от падающей на него туши.

Телгрим
Что дворф и попытался сотворить

Ходвик Хаген
Ходвик же просто отошел в сторону. Рукоять его верного топора соскользнула.

Драгг попытался удержаться, но вот только рухнул в итоге вслед за тварью в самую топь, достаточно извалявшись в грязи и промокнув до нитки.

Элкраг
Не успел дворф удивиться тому, что чудище говорит, как нужно было убраться прочь от падающейго монстра... скорее, теперь уже безжизненной коряги. Элкраг снова прыгнул к ближайшей кочке чуть в стороне.

Прыжок из топи был не самым удачным для Телгрима и он упал лицом в грязь. Часть его тела по пояс завалило ветками и прочей густой растительностью. То же самое случилось и с Элкрагом.
Вокруг упавшей туши вновь начала бурлить вода, забирая тварь обратно в топь.

Ходвик Хаген
Ходвик попытался быстро забрать свое оружие. К счастью, успел.

Телгрим
Дворф пытался за что схватится и вылезти из этой засады.

Телгрим потерял свои ботинки, но все же остался цел.

Драгг Хаген
Драгг выхватил широкий нож с бедра, вытер грязь с лица и, яростно рыча, начал махать своим мачете в темноте, пятясь назад от бурлящего звука. Ведь факел потух и темно было, хоть глаз выколи.

Телгрим
- Дружи, вы как там, живы?!

Элкраг
Как мог быстро уставший дворф выбирался из-под навалившихся ветвей монстра на устойчивую кочку.

Ходвик Хаген
- Да, жив...Только теперь уж все снаряжение ни к черту...Эх, отнимут у меня теперь винтовочку... - дворф оглянулся. - Надеюсь я убил эту тварь.

Размахивающий мачете будто заправский берсерк Драгг все же ступил на твердую землю никого не ранив и не повредившись сам.

Драгг Хаген
- Аха! Эта тварюга явно не встречалась с Хагенами! А ведь у меня еще патроны остались!.. Все живы, а? Эл, наколдуй нам огня - нихрена ж не видно!

Элкраг
- Да погоди ты. Сейчас, - отозвался заклинатель, пробираясь сквозь ветви. Слабый огонек трепетал над ладонью мага и все не желал набирать силу.

Телгрим
- Эта тварь была жива... И этот пень что то хотел... Эх, тьфу на него! Боты мои родненькие... В чем буду ходить теперь? Друже, у вас есть хоть что на ноги?

Ходвик Хаген
- Не взял, прости. - ответил Телгриму Ходвик.

Элкраг
- Вымокло все, но лучше чем ничего, - порывшись в чудом уцелевшей суме, черножелезник извлек пару тряпиц. Огонек теперь горел чуть ярче.

Телгрим
Их и намотал на ноги Телгрим. Это лучше, чем ничего.

Элкраг
- Дальше идем или все же до утра привал устроим? - осмотрев бронзобородов, поинтересовался огнеглазый. - Так дальше пойдет - не нагоним, а упустим всех.

Драгг Хаген
- Привал? Где? Посреди гнилой воды и живущих в ней тварях? Да тут головы положить негде, смеешься?

Ходвик Хаген
- Лучше пойдем, нечего время терять. И привал тут негд... - дворфа прервал Драгг. Не сильно Ходвик на это обиделся, говорил его брат то же самое, что взбрело в голову охотнику.

Элкраг
- Место для привала дальше по следу оказаться может, - только и произнес дворф в ответ.

Драгг Хаген
- Один из нас потерял сапоги. Все промокли. Чуть не огребли от живой кочки... Да и ты следы еще сможешь найти?

Телгрим
- Ещё немного и привал. Найдём что надо, а тут и вправду гиблое место.

Элкраг
- Осмотреться всегда можно, - равнодушно отозвался огнеглазый, подняв огонек повыше.

Драгг Хаген
Махнул рукой и принялся перезаряжать и чистить вроде рабочую винтовку.

Ходвик Хаген
Чем Ходвик и занялся, пытаясь снова поймать след. Иногда он прислушивался к окружающему сумраку: может вдруг услышит ту группу подозрительных магов.

Телгрим
Следопыт тоже напряг свой слух.

Кто-то из вас мог расслышать донесшийся издалека отзвук ружейного выстрела.

Телгрим
- Тс-с-с… Кто то стреляет.

Телгрим развернулся в строну шума и указал туда

Ходвик Хаген
Ходвик задрал голову.

Раздался еще один далекий выстрел. После этого наступила тишина.

Ходвик Хаген
- Тихо... Туда, только тихо... Тихо... - дворф медленно подкрадывался в сторону шума.

Элкраг
- Пойдем глянем на ночных стрелков? - Элкраг чуть ослабил пламя.

Звук выстрела был настолько тих, что ясно было, что так просто до его источника не добраться. Все же вам пришлось, пускай и с большим трудом найти следы, потратив изрядно времени на обследование места вокруг “принятия водных процедур”. Это были единственные следы в округе и пришлось положиться на то, что это нужные вам.
Следовать по ним было непросто, невыспавшиеся и уставшие, если не сказать изможденные, вы, похоже, только на своем упрямстве продвигались вперед. Ходвик и Телгрим сработались и если один терял след, другой тут же его вновь находил и группа продолжала преследование. Вы шли очень долго, и только лишь огонь Элкрага разгонял непроглядную тьму вокруг вас. Звуки дикой и незнакомой вам природы окружали вас, порой наполняя страхом дворфийские сердца.
Наконец-то вдалеке вы увидели маленькие оранжевые огоньки тлеющих углей.

Ходвик Хаген
- Никого поблизости. А тут, походу, лагерь был... Если судить по углям... - дворф тихо шел еще ближе. И еще. И еще. Иногда он останавливался, чтобы еще прислушаться.

Элкраг
Пламя едва теплилось над ладонью мага - света едва хватало чтобы различить путь.

Телгрим
- Там… Что-то есть, мы спасены.

Ходвик Хаген
- Не думаю, что спасены... Что-то не так тут...

Драгг Хаген
- Наш огонек издалека виден. Как бы навстречу стрелять не начали, будьте начеку. - Винтовка снова была у него в руках, Драгг был готов вновь нарушить болотную тишину

Элкраг
- Я не зря пригасил его, - отозвался маг.

Ходвик Хаген
Дворф последовал примеру брата и взял топор.

Подходя ближе вы пролили свет на небольшой брошенный лагерь. Кострище почти дотлело, но было видно, что покинули это место недавно. Первым, что бросалось в глаза была телега. Единственное, что позволяло узнать в этой махине из почерневших от гнили досках телегу - это огромный укрепленный металлический каркас. Над рухлядью и небольшим пространством рядом с ней был натянут мокрый, уже начавший покрываться мхом тенд. Рядом с тлеющим костром стояла палатка средних размеров. Земля под всем лагерем была устлана соломой и ветками, где то даже был сделан настил из досок. Крупное поваленное дерево лежащее рядом с костром по видимому служило скамьей. С бревна в сторону костра лежали короткие крепкие ноги обутые в кожаные сапоги.

Элкраг
- Уж не в бороду ту стреляли? - подходя ближе к бревну, пробормотал Элкраг.

Ходвик Хаген
- Ох мать честная... - только и успел вставить дворф. - Неужели бандиты? Или чего похуже? - дворф попытался оглядеть неудачливого сородича. Его чуть не стошнило.

При близком рассмотрении стало понятно, что это тело, бездыханное тело вашего сородича. Его голова была проломлена, а на лице застыло удивление. Бурая пышная борода была полностью залита кровью.
Неподалеку от убитого дворфа лежало ружье.

Телгрим
- Ох… Дело нечистое совсем, что делать-то теперь? Идти дальше… Но куда? Притомились мы друже. Привал?

Элкраг
Не проронив ни слова, Элкраг заглянул в повозку, затем и в палатку.

Драгг Хаген
Драгг встал над трупом, понимающе кивнул. - Лучше он, чем мы.
- Снимай с него ботинки, Телгрим.

Ходвик Хаген
Ходвик отскочил подальше от жмура и пошел искать других. Выжили ли они или он один такой неудачливый?

От повозки было одно лишь название. Внутри были открытые покрытые тиной сундуки.
В палатке был полный бардак, обжитое место было перевернуто с ног на голову, будто что-то искали. Вокруг были разбросаны личные вещи исследователей, но ничего ценного и близко не было видно.

Телгрим
Сплюнул от отвращения охотник, а деваться некуда. Тот оглядел его ногу и сравнил со своей. Позже примерил сапоги.

В округе не было ни одной живой души.

Телгрим
- Как же все это...
Шел отборный мат.

Драгг Хаген
- Свежий труп... Но вот телега. Кто вообще ее сюда притащил? И как?

Ходвик Хаген
После этого младший Хаген попробовал найти хоть какие-нибудь следы нападавших, чтобы понять кто это был. Он искал улики в палатках, около повозки, словом везде.
- Элкраг, в сундучки не смотрел?

Элкраг
- Нет, не глядел. А нужно? Они стары как и повозка, - не таясь отозвался маг. Огонек над ладонью снова набирал силу.

Телгрим
- Гноллы? Нет, они для пальбы слишком тупые. Сектанты? Я думал они как то иначе убивают. Друже переведем дух и прочь отсюда.

Драгг Хаген
- У него пробит череп. Это был не выстрел.

Прочесавший лагерь Ходвик обнаружил множество следов, но это были не ботинки, следы были звериные, и разобрать что либо по отдельности было невозможно, следов было слишком много.

Ходвик Хаген
- Следов других дворфов я не увидел. Может звери какие напали? Али реально гноллы были. А может все же маги… Пр-рф, нет, бред. - на всякий случай Ходвик еще осмотрел деревья. Может найдется какая ткань или клок шерсти. Или следы когтей.

Телгрим
- Может быть вздревнем тут?

Ходвику так и не удалось отыскать что-то еще, что могло пролить свет на произошедшее.
Вдруг послышался треск сломанной ветки неподалеку от лагеря, за которым последовал тихий короткий рык. Вновь наступила гнетущая тишина.

Элкраг
- Иного выбора не вижу, - отозвался Элкраг, все-таки заглянувший в пару древних как мир ящиков в телеге.

Они были пусты.

Телгрим
- Тс-с-с. Вы слышали?

Ходвик Хаген
- А? Ох нет, нет-нет-нет-нет, только не это... - как хорошо, что Ходвик достал свой любимейший топор заранее.

Телгрим
А Телгрим свой охотничий кинжал.

Драгг Хаген
- Ходвик, - Драгг поднял ружье рядом с трупом. - Возьми и проверь бедолагу, у него наверняка остались пули.

Элкраг
Элкраг выбрался из повозки и осмотрелся - на слух колдунствовать ему более не хотелось. Уж больно часто после того пожары случаются.

Ходвик Хаген
Кивнув, дворф принялся мародерствовать. Достав необходимое, охотник спешно и неуклюже зарядил ружье. После он взял на мушку звук из кустов.

Хруст веток повторился, уже намного ближе.

Телгрим
Телгрим решил осторожно обойти источник шума. Тот приподнял руку и дал знать группе - он идет в атаку

На свет вышли гиеноподобные существа, многие из них были одеты в ржавые доспехи, рваную кольчугу. Издавая гортанные рычащие звуки, они окружали дворфов. В крепких когтистых лапах они держали ржавое оружие, дубины обитые железом, цепи и погнутые мечи. Роя под собой задними лапами землю они смыкали кольцо вокруг вашей группы. Переругиваясь между собой, рыча, гавкая и клацая зубами, они казалось бы вот вот вцепятся друг в друга, но всё же их внимание было приковано к вам. Их рваные уши двигались, реагируя на каждый звук, а в звериных глазах отражался свет огонька в руках Элкрага.
- Новая добыча... удачная охота, - рыча произнес один из них, по виду самый крупный.

Ходвик Хаген
Палец Ходвика от страха дрогнул и он выстрелил в сторону гноллов.

На кинувшегося в атаку Телгрима тут же бросились гноллы-разбойники. Его стукнули по голове дубиной и утащили бессознательное тело в темноту.

Телгрим
- Ай! - только и сказал охотник, после чего опал в руки врага камнем.

Драгг Хаген
- Телгрим!!
Драгг выстрелил в одного из схвативших Телгрима гноллов, дернул скобу для следующего выстрела.

После выстрела Холвика в одного из гноллов начался настоящий кавардак: с улюлюканьем и противным смехом разбойники бросились в атаку на занявших оборону дворфов.
Не ожидавшие столь стремительной атаки, братья Хагены не успели второй раз воспользоваться ружьями, а о мачете и топоре не было и речи. Стая гноллов буквально захлестнула их, и дворфов постигла участь их сородича - Телгрима.
Элкрагу же за счет призыва пламени удалось немного продержаться, спалив пару шкур и изрядно напугав слабейших из стаи, но все же ничего противопоставить против целой стаи черножелезник не мог, и метко пущенный из пращи камень вырубил его так же, как и всех остальных.
Пришли в себя вы уже когда солнце было в зените. Со связанными руками и ногами, побитые, без оружия, посреди лагеря гноллов.
Повсюду виднелись их палатки, сделанные из кожи животных. Эти существа с лаем переругивались между с собой, используя примитивный язык.
Неподалеку от места, где вы лежали, были видны двое дворфов, вздернутые за руки на ветвях одной из ив, листва которых опускалась до самой земли.
Эти двое не подавали ни признака жизни.

Элкраг
Элкраг осторожно осмотрелся.

Посреди лагеря начиналась какая-то разборка. Двое гноллов что-то не поделили и теперь выражали друг к другу неприкрытую агрессию. Остальные их соплеменники отвлеклись от осмотра добычи - а они до этого потрошили мешки дворфов и украденные откуда-то ящики.

Ходвик Хаген
Ходвик приходил в себя очень медленно. Все тело болело, а шапку и плащ у него, походу, прилюбили прямоходящие гноллы. Дела совсем не улыбались, отчего Ходвик чувствовал себя препогано.

Телгрим
Телгрим простонал от боли и осмотрелся по сторонам

Драгг Хаген
Драгг не приходил в себя.

В подвешенных за руки дворфах можно было узнать друзей Долькосриса, встретивших его в "Таверне на Перекрестке".
Все больше гноллов вовлекалось в разборку двух из них. Вы не видели никого, кто смотрел в вашу сторону.
Вдруг разбойники бросились друг на друга и из их лап покатился по земле небольшой сверток, из которого выпал на всеобщее обозрение отблескивающий в лучах солнца зеленый кристалл.

Ходвик Хаген
- Брр... А? Мы где? Что за чертовщина тут творится? - дворф принялся дергаться. Бесполезно. Он связан.

Элкраг
- Руки покажи, - злобно пробормотал Элкраг, бросив краткий взгляд на потасовку в лагере. - Скорее.

Ходвик Хаген
Ходвик сделал как сказал маг.

Элкраг
Немного погодя, веревка что стягивала руки Ходвика начала тлеть, обжигая запястья дворфа.

Ходвик Хаген
- Ай-ай-ай-ай! - дворф быстро стряхнул с себя истлевшие путы. Чуть после он освободился полностью и принялся скоро развязывать товарищей, иногда поглядывая на гноллью заварушку.

Телгрим
Теперь в сторону чародея повернулся следопыт.

Вокруг кристалла началась настоящая потасовка с грызней и лаем. Наконец-то один из гноллов все-таки дотянулся до камня и тут же закричал от ужаса. Кристалл вспыхнул зеленым пламенем, до костей обугливая лапы несчастного. Вновь камень оказался на земле.

Телгрим
- Сбежим вместе все и сразу я прикрою.

Элкраг
- Скорее, - повторил маг. - Как вы не понимаете!

На мгновение замершие гноллы вновь бросили друг на друга.

Телгрим
Следопыт тоже был связан

Ходвик Хаген
- Так говори яснее, трогг тебя дери! - сказал дворф, развязав Телгрима, а после брата и мага.

Элкраг
Путы следопыта также начачи тлеть.

Телгрим
- Ай-ай. Берём нашего друга и уходим.
Скидывал горящие веревки дворф. Телгрим кинулся развязывать Драгга

Элкраг
- Да освободите пока не поздно! - извиваясь требовал заклинатель. - Я все покажу.

Ходвик Хаген
Дворф уже успел развязать черножелезника.

Элкраг
Едва избавившись от пут, Элкраг бросился в кучу гноллов. Позабыв про все и вся. Пылающая сфера подпитыпалась магом, в ожидании первого кто осмелится наброситься.

Ходвик Хаген
- Что ты творишь, Элкраг?! Куда ты лезешь, раздерут!
Пока маг прыгал в самое пекло, дворф безуспешно пытался привести в чувство своего старшего брата. После же Элкраговского геройства он принялся искать вокруг себе хоть какое-либо оружие, чтобы побежать вслед за непутевым черножелезником. Драться не спешил, надо было для начала компаньона вытащить.

Бросившемуся к кристаллу Элкрагу не удалось взять его в руки, когда тот ворвался в толпу гноллов. Сверкавший до этого зеленым кристалл неожиданно для всех превратился в пыль.
Пускай и не сразу, но гноллы все таки заметили появившегося среди них дворфа и то, что цель их драки пропала. Повисла напряженная тишина.

Ходвик Хаген
Бежавший за Элкрагом охотник вдруг остановился. Костяшки на руках побелели, а нутро пыталось всосать само себя. Напряженная ситуевина, ничего не скажешь.

Элкраг
Элкраг развеял бесполезную теперь сферу. С усмешкой оглядел остолбеневших гноллов.
- Отправляйтесь в пекло. Во славу Рагнароса! - произнес заклинатель, верша новое заклятье. Посреди лагеря вспыхивали ящики, палатки и прочий награбленный скарб. Отливающее зеленым пламя жадно пожирало добычу. Пламя быстро охватывало весь лагерь отсекая уцелевших дворфов от побоища. Вскоре начали вспыхивать и шкуры гноллов. Посреди буйства пламени стоял заклинатель порождая все новые и новые источники, подпитывая пламя все новыми силами.

Ходвик Хаген
- А? А-а-а-а-а!!! - дворф только и успел вскрикнуть и тут же дал деру, чтобы потом навалиться телом на своего бессознательного брата и укрыть его и себя от очередного светопредставления, которое, в отличие от дун-гримского, не отличалось приветливостью. Лишь бы только пламя обошло бородачей стороной. Страшнее было то, что зачинщиком всего этого был их компаньон. Какого хрена?

Телгрим
Телгрим схватил что ценное из оружия что могло попасть под руку и попытался удрать.

Поблизости оружия не было. Гноллы были не настолько глупы, чтобы оставлять его рядом с пленниками. Всё, что было, горело в их палатках и ящиках.

Элкраг
Как быстро пламя разгорелось, так быстро и опало. На месте лагеря осталась лишь выжженная, местами оплавленная земля. Только обессиленный черножелезник посреди пепелища. И ни одного гнолла в округе.

Ходвик Хаген
Дворф медленно поднял голову, оглядывая округу. Было бы, конечно, что оглядывать. Он перевел взгляд на Элкрага.
- Какого… Какого трогга это было?!

Телгрим
- О проклятье отрезал себе путь для отхода, глупый чародей сыграл в героя.
Телгрим помогал тащить Драгга.

Ходвик Хаген
- Ты… Как...Что... - дворф был шокирован. - Они же все просто.

Элкраг
- Это было то, что я нашел под землянкой Дайры, пока вы ухлестывали за суккубой. То, что могло вывести Серого на чистую воду. То что могло найти их всех! - отозвался черножелезник, поднимаясь. Тяжело вздохнув, продолжил уже размереннее: - Уходить нужно. После расспросы.

Ходвик Хаген
Не особо думая, ибо сейчас ну никак не до этого, дворф вместе с Телгримом спешно утаскивает своего брата прочь от пепелища.

Элкраг
- К старому лагерю или в подлеске схоронимся? Что думаете, - едва поспевая, подал голос юнец.

Ходвик Хаген
- К лагерю, он поближе будет. - только и сказал Ходвик, тяжело дыша.

Телгрим
- Скорей туда.
Пытался помочь Телгрим превозмогая боль.

При свете дня дворфам без проблем удалось определить в какой стороне находится лагерь, множество свежих гнолльих следов вели к нему.
Когда дворфы прибыли в лагерь копателей Долькосриса, они смогли лучше осмотреться: увидели прежде скрытые в темноте остовы полузатопленных в болоте телег, когда-то аккуратно разложенные на тканевом настиле под одной из росших здесь повсеместно ив находки - это были уже безвозвратно испорченные и нечитаемые бумаги и предметы, вероятно представляющие историческую ценность - грубо вырезанные из светлого и темного камня фигурки животных и небольшие талисманы с орочьими письменами, изъеденное ржавчиной оружие, покрытые грязью знамена неизвестного клана.
Гноллы растащили практически всё, а что осталось было уничтожено огнем Элкрага в той печальной схватке, когда дворфов пленили. Вам лишь повезло в густой траве найти оброненное Ходвиком ружье одного из копателей, рядом была и сумка с зарядами к нему. Чувство голода уже было нельзя игнорировать, с последнего ужина в таверне прошло уже много времени. Драгг же так и не приходил в сознание.

Ходвик Хаген
"И что теперь?". Вот таким вопросом Ходвик задавался продолжительное время. Какого же трогга понесло его в такую неприветливую глушь, почему он просто не вернулся в деревню и не рассказал обо всем старшим? Лишь бы только тан снова не наказал за ослушание...
Глупо было полагать, что кучка юнцов сможет сделать все по-умному и не упустить тот треклятый "ларчик". Наверняка такая самонадеянность появилась после двух прошлых приключений. Самонадеянность, что привела к очень не хорошему исходу.
Также грустным была потеря большей части снаряжения. Та огненная магия спалила к чертям собачьим и сумму с провизией, и кулинарную посуду, и верный плащ, и любимую шапку, и даже старую отцовскую винтовку. Да, у того неудачливого охотника Ходвик все же присвоил себе новое оружие, однако остальное надо было еще найти, иначе не выжить.
Все время он просто слонялся по лагерю в поиске полезного скарба. То ли упускал из виду полезные находки, то ли просто не обращал внимания из-за мерзких мыслей и все нарастающей апатии. Иногда он подходил к брату, чтобы проверить состояние и только еще больше посмурнеть, ибо оно все не менялось и не менялось. Элкрага он даже видеть не хотел, так как его присутствие Ходвику уже очень сильно опостылело. Чинит беспорядки, постоянно ругается и говорить ничего не хочет. Может цели он и преследует благородные, но трудно ему помогать, если их черножелезник не освещает. Что до Телгрима, ему охотник просто сказал помочь в поиске полезностей. И разведении костра.
Снова живот урчит. Пора бы уже что-то найти из посуды, да и на болоте грибов поискать. Топор тоже нужен, без него Ходвик уже себя голым чувствовал. Пора было удаче снова личиком повернуться. Но даже если ничего и не будет из подручных средств, можно просто нанизать грибы на палку и пожарить над костром.

Во что же младший из Хагенов ввязался.

Настойчивость Ходвика в поисках все-таки привела к тому, что ему удалось найти под слоем сгоревших остатков палатки чудом сохранившийся походный котелок, который как раз мог пригодиться в приготовлении грибной похлебки, но вот грибов поблизости не было, зато, пока остальные занимались разведением костра, молодому дворфу посчастливилось обнаружить целый куст неизвестных ни ему, ни остальным ягод. Ходвик заметил, что часть из них отсутствовала на ветках.

Элкраг
Былую злобу и ярость, что переполняли заклинателя ещё недавно в лагере гноллов, сменили опустошенность, усталость, безразличие. Пьянящее чувство безграничной, неисчерпаемой силы арканы что смог обуздать улетучилось без следа. Ещё и старший из Хагенов все не приходил в себя - отчего становилось ещё паршивей.
"Нужно было раньше догадаться!"
В лагере копателей черножелезник скорее машинально развел костерок да бегло пробежался взглядом по уцелевшим находкам дворфов.
Что делал ещё в лагере Элкраг так и не смог вспомнить. "Очнулся" дворф сидящим у ветхой повозки на краю лагеря. В руках держал грубую каменную фигурку с почти стертыми орочьими символами.
"Драконья Пасть..." - промелькнула очередная мысль и тут же пропала без следа.
Ещё долгое время серокожий дворф сидел у повозки в раздумьях. А поразмыслить было над чем...

Ходвик Хаген
Сложный выбор. Взять или нет. Взять или нет. Ладно, взять.
Ходвик знал, что такими ягодами никто из компаньонов не наестся, однако хоть какие-нибудь силы все равно нужны были. По крайней мере добраться до таверны. Опасно было их есть, конечно, ибо ни он, ни другие не знали что за ягоды принес Ходвик.
- Может есть те, кто попробовать хочет? Я больше ничего, ну, не нашел. А что - попробую птиц пострелять, или коренья может найду. Лучше, чем ничего.
Сам Хаген пробовать плоды не спешил. Более опасливым стал что ли.

Драгг Хаген
Драгг видел сон. Яркий и умиротворяющий сон, где он со всей компанией сидел в таверне "На перекрёстке", которая во сне его значительно прибавила в уюте: За стойкой вместо лысого Ромсана Каала стояла милая девушка, которая улыбалась и, кажется, даже подмигнула в его сторону. Стол был завален жареной кабанятиной, овощами на гриле, вареными раками, фаршированной рыбой в лимонном соку, а в кружках, украшенных самоцветами, шипел яблочный эль - это был настоящий пир, а не обед в придорожной харчевне! К ним даже присоединились другие путники, в том числе пара культистов, которые сняли капюшоны и оголили шерстяные зубастые морды, и принялись то ли смеяться, то ли гавкать. Дворф хотел было взяться за оружие и погнать их прочь, но вдруг почувствовал жар - таверна занялась огнем, который одной волною вылетел из камина. Гноллы завыли, и Драгг почувствовал гадкий запах паленой шерсти. Он хотел было уже выбежать из горящего здания, но вспомнил про девушку за стойкой, оглянулся - и случайно открыл глаза.
Вместо девушки Драгг увидел костер и копошащихся по лагерю двофов. Память резко ударила в голову, и сказать, что он был разочарован пробуждением, значит, не сказать ничего. Он попытался привстать на локтях, голова после удара дубины все еще болела, гнилые телеги закружились перед глазами и Драгга начало рвать, хоть и нечем было. Кашляя и хрипя на весь лагерь, он наконец поборол очередной позыв и, крякнув, повалился на спину. Ему хотелось пить, остальное пока мало волновало.
Драгг заприметил брата, возвращающегося с ягодами.
- Хе-эй... Ходвик! - хрипло протянул он.

Ходвик Хаген
- Драгг, черт возьми, меня из-за тебя чуть кондрашка не хватила! Ты как? Оклемался? Тебе надо чего? Поесть, попить? - сказал Ходвик, тут же подбежав к брату. Ягоды умудрился при этом не бросить.

Драгг Хаген
- Вода... Есть вода? Или еще что-нибудь? Хоть болотной тащи, ей богу...

Телгрим
Телгрим же принялся за дело по просьбе собрата.
Охотник осмотрел лагерь на наличие чего полезного.
Дворф пытался достать все что на видео было цельным и полезным, принести собрату Хагену и развести костёр.

Ходвик Хаген
- Да какую болотную? Мало того, что отключился, дык хочешь, чтоб еще кишки скрутило?! Не-не, сейчас поищем! Трогг, ну как же так, а? Все спалилось! - Ходвик был сам не свой. Он очень сильно перенервничал и носился по лагерю как подожженный, вспоминая об одном и забывая о другом.
- А может потерпим до таверны как-нибудь, а? Тут ну совсем ничего, сгорело к чертовой матери!
Он в итоге не выдержал и завопил.
- Э-ГЕ-ГЕЙ, ЕСТЬ В ЛЕСУ КТО?! ПОМОГИТЕ! АУ-У-У!

В ответ Ходвику послышалось кваканье лягушек. Смеркалось.

Ходвик Хаген
В отчаянии Ходвик сел на землю. “- Все, дожили”.
Вдруг его осенило и он пошел...ловить лягушек. Найдя для этого, само собой, палку поострее.

Ходвик слышал, как квакали лягушки, но где именно понять не мог. Эхом издаваемые звуки перекликались между собой, и лишь немногие отличались по тональности. Одиноким силуэтом бродя в темноте он упорно пытался найти ближайший источник, но стоило ему подойти, так сразу же лягушка затихала. Это повторялось вновь и вновь. Ботинки уже вымокли пуще прежнего и продолжали щедро зачёрпывать воду. Иногда он замечал прыгающих земноводных, но кидаясь к ним с громким всплеском плюхался в болотную жижу и тут же терял их из виду. Раздражающее кваканье было повсюду, его издавали кочки и кусты, казалось, что даже в ветвях деревьев сидели лягушки и оттуда посмеивались над неловко прыгающим за неуловимой добычей Ходвиком. Всё болото превратилось в нескончаемый урчащий гул.
Но наконец-то в лучах заходящего солнца он увидел источник достаточно громкого и низкого звука, сулившего крупную добычу. Он исходил из под куста терновника редко усыпанного чёрно-синего цвета плодами.

Ходвик Хаген
Ходвик, не раздумывая, медленно достал предварительно заряженное ружье и нацелился на куст. Руки тряслись как после хорошей ночи в Безымянной, но решительность брала свое. Он даже и не думал кто там может обитать, да и судя по звуку животина достаточно крупная. А если и не выйдет ничего - приведет тварюку к лагерю.
Да, если и умирать, то вместе.
Он подкрадывается, чтобы разглядеть жертву. О-о-очень тихо. Могло бы быть, если не предательское хлюпанье сапог.

Дрожащий от напряжения Ходвик подобравшись к кусту поближе увидел, что же за существо исторгало из себя такие утробные звуки. Это была гигантская жаба! Она сидела прямо посреди шипастых веток и чудом их не задевала. Жаба смотрела своими здоровыми блестящими желтыми глазами прямо на дворфа, её землисто-зеленого цвета кожа была сплошь покрыта красными бородавками. Она открыла свой рот и над болотом разнеслось очередное громогласное “КВА”.
Она подобрала под себя лапы будто готовясь к прыжку.

Ходвик Хаген
И тут дворф с присущей ему неловкостью вскинул ружье и сделал свою попытку выстрелить в жабу.

Прозвучал щелчок, но выстрела за ним не последовало. Похоже, что дворфу стоит лучше следить за состоянием добытого оружия. Его вид был плачевен после всей этой "ловли лягушек". А жаба взяла да и прыгнула прям на дворфа, повалив того на землю, и затем поскакала дальше, шлепая своими здоровыми лапищами по мокрой земле.

Ходвик Хаген
- Лови ее! Элкраг, Телгрим, жаба тут! Большая! Ловите ее!
Дворф побежал за ней с палкой, которую пользовал, чтобы отыскать более мелких собратьев прыгучей твари. Бесполезно.
Он вернулся в "лагерь" и ничего не молвил. От отчаяния он все же сжевал найденные ранее ягоды.
- Я сдаюсь, я уже не могу охотиться. Давайте сожрем что на глаза попадется и доберемся, наконец, до таверны. Нечего тут больше торчать. Ни с чем.

Драгг Хаген
Драгг все же нашел в себе силы и занял положение сидя, его перестало укачивать и он смог осмотреться: Телгрим возился с разведением костра, а вот черножелезника не было видно, и это навеяло темные мысли. Драгг был в отключке почти сутки, а побег от гноллов явно был непростым предприятием - неужели не обошлось без потерь?
- Ходвик, куда делся Элкраг? Он... тут?
Голос хрипел от пересохшего горла, а съеденные Ходвиком ягоды были б хоть чем-то. Ну, не судьба. Бывало и хуже.

Ходвик Хаген
- В последний раз я видел, как он около повозки куковал, думал о чем-то, видать. Народ, давайте, порвите с деревьев кору, мох сдерите, может траву пожуйте. Там недалеко терновник стоит, хотя ягоды практически все жаба подрала... Надо быстро хоть что-то поесть и добраться до таверны! Там наверняка есть колодец... Ну же!

Маленькие ягодки оказались весьма вкусными, их хотелось съесть, как можно больше. Одну за одной, а затем горстью, он с жадностью сжевал их все, утоляя свой голод, с чем ягоды на удивление замечательно справлялись.
Вскоре Ходвик почувствовал, как его неизбежно клонит в сон, и присел расслабиться на поваленном бревне подле костра. На утро, когда свет дня вступил в свои права отряд принял единогласное решение вернуться в Дун Грим. Оказавшись в своей землянке Ходвика встретила его мать. Как всегда она, цокая но при этом улыбаясь, оглядела его с головы до ног и сказала, что сейчас накормит усадив за стол. В землянке пахло свежим хлебом и супом из баранины. Родные стены отдавали теплом, в доме было сухо и уютно, как же он мечтал оказаться здесь дома, сидя на проклятом болоте. Мама продолжала помешивать суп, стоя спиной к сыну, как вдруг, откуда ни возьмись, к ней подошла молодая девушка. Она тоже стояла к дворфу спиной. Подойдя к его матери, они стали вместе мило хихикать, о чем-то шепчась и поглядывая на Ходвика. Он не мог узнать её, но девушка казалась ему родной, близкой, такой же, как этот дом. Поток мыслей оборвала тарелка супа появившаяся под носом. Аромат домашней стряпни вскружил голову, Ходвик уже было взял ложку, готовый приняться за трапезу, но его руку, в которой была ложка, нежно обхватила рука той самой девушки. Она села напротив него, держа Ходвика за руку и смотрела ему в глаза обворожительно улыбаясь. Он хотел было что то сказать её, но не мог вспомнить, кто она. Густая копна ее волос была забрана в небрежную косу колоском. Огромные зелёные глаза не отрываясь смотрели на него, на щеках играл румянец, а пухлые, нежно розовые, губы медленно расплывались в улыбке. Он узнал её. Дайра!
Он хотел выдернуть свою руку, но она не позволила, он понял, что не может шевельнуться. Осознав это окончательно Ходвик попытался крикнуть свой матери “Беги! Убегай отсюда!”, но не смог произнести ни слова, его тело будто стало камнем и только глаза были подвластны ему. Дайра продолжала смотреть на него, всё крепче сжимая его руку. Ему стало страшно, страшно не за себя, а за любимую мать, что не подозревала, кого пустила в дом. От бессилия, скрепя зубами ему оставалось смотреть только в глаза Дайры, пытаясь понять, что она собирается сделать. Цвет её глаз стал меняться и вот уже вместо зелёных, блестящих девичьей задорностью глаз, он видел горящие, словно угольки глаза серокожих. Та сильнее сжала его руку, впиваясь ногтями в кожу до крови, но он не смог закричать. Ужас наполнил сознание дворфа, таким беспомощным он себя никогда не чувствовал. Он осознал, что не может защитить не то что себя, но и своих близких. Он бесполезен, никчемен. Оторвав взгляд от перемен в её лице Ходвик с ужасом осознал, что его родная землянка тлеет. Стены, мебель, стол, потолок, всё медленно исчезает превращаясь в серый пепел. Его мать тоже тлела. Низкий подол её платья превращался в пыль, а вместе с ним и она сама. Женщина будто не замечала этого, продолжала что-то делать за кухонным столом всё так же стоя к нему спиной. Ходвик понял, что ничего не в силах сделать и единственное, что он хотел, этот взглянуть родной матери в лицо в последний раз, но её не стало, как и дома, и лишь Дайра всё так же сидела напротив. Запрокинув голову назад она громко рассмеялась и посмотрела на него вновь уже чёрными, как уголь, глазами. Вокруг ничего не осталось, лишь лес и поле. Ходвик почувствовал, что к нему вернулась власть над собственным телом, и он вновь может двигаться.
Дворф оглянулся за спину в надежде увидеть дома соседей, но там был лишь непроглядный лес, а когда он повернул голову в сторону туда, где стояла Дайра… Вместо неё напротив него появился тот самый кабан, что они недавно убили в лесу, тот самый, что чуть их не погубил. Зверь так же смотрел на него черными глазами и издал пронзительный поросячий визг, от которого Ходвик проснулся в поту, обнаружив себя у костра на болоте.

Ходвик Хаген
Пародию на этот поросячий визг издал и Ходвик после своего резкого пробуждения.
- Нет, ты мертва! Ты не можешь быть здесь! Уходи! И ты, свин... Ох... Ребят, это было... Это все...
Он оглянул лагерь.
- Я больше не могу... Зачем мы все еще пытаемся что-то сделать?

Элкраг
- Действительно, давай бросим все, бронзобород, - сверкнув глазами, отозвался серокожий. - Вернёшься в Дун Грим. А там и демонам начнешь служить. Они то по сильнее Совета Молотов будут.
Черножелезник сидел у, считай, прогоревшего костерка и пытался согреться. То и дело Элкрага сотрясала сильная дрожь. Тревожная ночь без сна у повозки сделала своё дело - усталый и без того осунувшийся дворф основательно промерз (и как только не заметил то раньше?)
То и дело зевая да отирая кончик носа рукавом, заклинатель поглядывал на постепенно угасающее пламя костра.

Ходвик Хаген
- А что ты сейчас собираешься делать, я не понял? Мы сидим сейчас черти где, без еды, без воды, без вообще каких-либо средств для существования, а последнюю зацепку ты сжег. И зачем? Чтобы победить кого-то, кто сильнее нас. Мы зарвались, серокожий.

Элкраг
- Все говоришь? - немного помедлив, наконец ответил продрогший Элкраг. - Оглянись. Драгг, ты, Телгрим... Живы, целы.
- Там, на пожарище, - после небольшой паузы продолжил черножелезник, - были бороды из таверны. Те что Серого встречали. Повешанцы. Я точно помню. Так они до сих пор висеть там должны - я их не трогал.
Продолжая гипнотизировать пламя костерка, черножелезник продолжал говорить: - Тогда, в деревеньке у топи, Элириэль должна была дождаться Наблюдателя, что укажет новую цель после гибели последнего поселенца. Её сильно торопили... Она должна была встретить, но не знала о том - послание услышал я вместо неё...
- Камня больше нет. Теперь только и осталось что Долькосриса отыскать. От гноллов он явно уйти мог, иначе бы давно на него наткнулись. По болотам же далеко не уйти - нагоним. Должны нагнать... Дун Грим никуда не денется - ещё должно быть немного времени... Теперь тебе понятно, бронзобород, что намыслил? - с нарастающим раздражением в голосе, произнес черножелезник.

Ходвик Хаген
- Допустим да, мы его нагоним. Чудом, не иначе. Но что дальше? Что могущественному магу могут противопоставить четыре голодных безоружных юнца? - сказал дворф. С сухостью и апатией в голосе. Он был на грани сломленности.

Элкраг
Огнеглазый дворф наконец взглянул на Ходвика.
- А что могли противопоставить вепрю? Но пошли же, - подбирая слова, произнес серокожий. - Сиднем же сидеть тут и не предлагаю. Два охотника с нами. Не припомнишь таких? Не оголодаем - только и надо что из болот выбраться. Не мне охоте учить тебя - и сам понимать должен.
- На крайний случай сойдешь и ты, - с улыбкой добавил Элкраг. - И это, Драггу про юнца не говори - не одобрит поди. Так что, трое нас да братец твой.

Ходвик Хаген
Ходвик на этот раз лишь промолчал и махнул рукой. Он сидел, понурив голову и таращясь на костерок, в который иногда подкидывал что под руку попадется. И, судя по всему, спать в ближайшую ночь он желанием не горел.

Элкраг
Элкраг придвинулся ближе к костру. Озноб все не желал оставить в покое юного дворфа. Черножелезник временами поглядывал куда-то вдаль, где как он думал осталось пепелище. Будто бы прислушивался к чему...

Время тянулось очень медленно. Стекало, как болотная жижа с сохнущих сапог, висящих подле костра. Чистой воды, чтобы промыть их, найти поблизости не удалось, а единственный источник, в котором вы черпали питьевую воду был слишком мал и хрупок, стоило не аккуратно опустить в него миску, и поднималась муть.
В разграбленном гноллами лагере царила атмосфера отчаяния, слишком многое навалилось на молодых дворфов, чтобы всё это могло пройти для них бесследно. Каждый старался держаться обособленно от остальных, погрузившись в свои мрачные мысли. Найденные Ходвиком ягоды терновика спасли дворфов от нестерпимого голода, но больше пищи у них не было, а силы продолжали угасать.
Лучи рассветного солнца слабо пробивались через листья болотных деревьев и вырисовывали причудливые фигуры на стелющихся по земле клубах тумана. Храпу вновь уснувшего Драгга вторили начавшие просыпаться здешние обитатели: до вас донеслись щебетание птиц, всплеск воды от нырнувшего в неё кроколиска, шипение проползающей мимо змеи. Казалось что вот оно, для полноценного обеда достаточно соорудить и расставить силки, но вдруг где-то за деревьями послышались звуки, чужие для этих мест, это были неспешные шаги и звон доспех, они приближались. Судя по голосу группа из нескольких людей и дворфов шла прямо на ваш лагерь. Они что-то обсуждали, смеялись но были сами еще далековато, чтобы вы их могли увидеть.

Телгрим
Охотник ощущал ужасную усталость и голод. Однако, навострил слух и решил прислушаться к еще каким звукам, словам, интонации или еще чему.

Ходвик Хаген
Отчаяние являлось, пожалуй, самым мягким, аки эльфийская перина, словом, которым можно было описать ощущение Ходвика. Последнее время он практически не двигался, пытаясь сохранить хоть какие-нибудь силы. Ежу было понятно, что горсти ягод терновника уж никак не будет достаточно для утоления голода, поэтому он иногда как последняя корова щипал траву. Мерзко и неестественно, но куда деваться.
Свою роль также играл недостаток средств самозащиты. Угрожающие звуки вокруг только подливали масла в огонь... Нет, скорее это выглядит как если бы армада гномских гирокоптеров сбросила кучу сухой древесины на горящую пущу. Ходвик Хаген услышал звуки и уже лениво потянулся к винтовке, чтобы использовать как дубину. Кто-то говорил, что тяжелое - значит надежное...

Элкраг
В полудреме серокожий дворф приподнял голову, дабы осмотреться. Явно с трудом понимая что происходит, где находится, и откуда раздается шум, Элкраг только и делал что сонно хлопал глазами у давно погасшего костра.

Телгрим смог разобрать часть разговора. Первым говорил явно штормградец, с известным акцентом. -... в прекрасной деве. Все остатки жалования просадил. Но оно того стоило, это точно. Командир, нам же по возвращению заплатят, да?
Ему ответил дворфийкий голос. -Ага, целый мешок золота. Проснись, Том, это обычная вылазка. Возьми в долг опять у Криса, протянешь до конца месяца.
Прозвучал третий голос: - Ничего я ему не дам!
Голоса приближались, были уже очень близки.

Ходвик Хаген
А вот, походу, и то самое чудо, на которое так надеялся охотник. Он собрался что есть духу крикнуть, но лишь только жалобно прохрипел:
- Э-э-эй... Помо... Гите... Ребят, это же наши... Помогите... Эй...

Телгрим
Охотник вслед за товарищем подал голос.

Вскоре на поляну пришла группа солдат, одетых в синюю кольчугу. Двое дворфов и четверо людей.
Крепкие взрослые дворфы и люди были явно сильнее вас - уставших и измученных юнцов. Похоже, что они не были удивлены, увидев вас здесь.
Один из них, рыжебородый дворф, спросил: - Вы здесь одни? - остальные разбрелись по лагерю, заглядывая чуть ли не под каждый куст. Ответа он не ждал, вопрос был задан ради вежливости. Те, что осматривали лагерь, кратко смотрели на рыжебородого и делали быстрый моток головой из стороны в сторону. Рыжебородый продолжил: - Моё имя Вандар. Какая нелегкая вас сюда занесла?

Ходвик Хаген
- Хр-хррр... Ходвик Хаген. Я... Мы тут... Поиски одного двор... Мы шли по следу... А... - охотник не мог и двух слов связать.
- Мы искали кое-кого, но на нас напали гноллы... И потом... Бух... И ничего. Пусто.
Он встает, опершись на ружье.

Телгрим
- Охотники мы. Вместе то отправились на поиски. Да вот, как на зло, местность подвела… А там какая гадость только не велась в топях, выжили. Да тут гноллы напали.
Телгрим попытался держаться как то прилично, хоть и признавая взглядом - какие же они невезучие недотепы и сопляки.

- Лейтенант, здесь мертвец! - подал голос один из людей. Все обернулись к нему. Солдат ногой толкнул труп, переворачивая мертвого дворфа на спину. Воздух наполнился запахом разлагающейся плоти. - Это Брэг, командир. Он один из Лиги Исследователей, а на там видели, получается, его парней.

Элкраг
Черножелезник помалкивал да поглядывал на снующих по лагерю латников.

Вандар
Вандар перевел взгляд с трупа на стоящих перед ним дворфов.
- А вы говорите, охотники, да? - командир коротким кивком дал своим подчиненным знак. Они окружили вас.
Особенно вот этот, - он указал острием меча на черножелезника.

Ходвик Хаген
Ладно, чудо теперь не очень чудо.
- К-командир, в-вы не так нас поняли. Мы все объясним... Прошу, поверьте, в смерти мы невиновны... У нас даже вон, оружия нормального нет! Мы никак не... Он до нас уже лежал!

Элкраг
- Мы... Мы не убивали их, - хриплым голосом отозвался юнец. - Этот был уже мертв, как на лагерь набрели.
Подняться на ноги юнец так и не смог, как ни пытался.

Телгрим
- Да мы сами едва тут живые. Продирались и откинулись тут после долгих часов в болоте чуть не подохли. Потом лагерь, затем банда гноллов и снова этот лагерь. Мы слабы и без оружия!

Вдруг голос подал второй дворф:
-Кажись, Вандар, правду ребятки говорят, погляди на них, они ж совсем желторотики, - обратился он к командиру.

Вандар
-Молчать, - грубо его прервал лейтенант, приблизившись к Ходвику. - Допустим, что я вам поверил. Как же вы ушли от гноллов?

Ходвик Хаген
- А... а, а мы... Просто они... Мы все вдруг... - охотник не находил слов. Естественно сказать, что Элкраг вдруг включил режим берсерка, будет идеей не самой разумной. - Мы просто взяли... Ну знаете...

Элкраг
Взглянул на Ходвика. Пелена сна окончательно сошла с глаз черножелезника.
- Как суета началась... убежали, - прохрипел черножелезник. - Гноллам... не до нас было. А что стряслось... того не ведаем...

Вандар
-Красноглазых я не спрашивал, - резко сказал Вандар. Он быстро приблизился к Элкрагу и коротким тычком ударил того в живот. - В Стальгорне Мурадину, может, и приходится вас, черномазых, терпеть, но за пределами города действуют иные правила. Парни, вяжите их, - отдал он приказ. - Крепкий кулак с ними разберется в гавани.

Телгрим
- Да черножелезник, который вам так не понравился, как раз устроил им. Мы вместе кое-как бежали. Нам повезло, если быть совсем точным. Увы, лагерь был уже разбит, а разглядывать его подробно не было ни сил, ни желания. Хотелось просто упасть в сон и пережить нападение этих слюнявых гноллов.

Элкраг
Черножелезник сжался в клубок и затих.

Ходвик Хаген
- Нет, не надо, вы не так все поняли! Мы не бандиты! Как бандитами могут быть четыре калеки с одним неработающим ружьем?! Отпустите нас, и больше здесь не увидите! Драгг, скажи им! Драгг! - дворф брыкался. Ничто так не бодрит по утрам, как большие проблемы.

Телгрим
- Вот клянусь Великой Кузней - не мы это делали.

Солдаты немного поколебавшись принялись исполнять приказ.
Чем больше вы сопротивлялись, тем больше ударов пришлось принять. Итог был один. Вскоре руки каждого были связаны веревкой. Казавшийся спящим Драгг не приходил в себя.

Ходвик Хаген
Буянившего Ходвика нетрудно было усмирить. Пара синяков - и он уже стоит, опустив голову. Ладно, может вдруг дальнейшая компания с неким Крепким Кулаком окажется не такой плохой, как ожидается. Хотя, трогг раздери, его же не просто так зовут Крепким Кулаком. Если это вообще был один индивид.
- Вы... Вы неправильно все понимаете... Пока вы нас удерживаете, он может скрыться... И тогда нам всем конец!

Телгрим
Телгрим ослаб и не мог сопротивляться уже, он покорно сдался.

Вандар
-Ага, как же. Неизбежное грядет, похоже, что мы нашли еще сектантов, - усмехнулся Вандар над репликой Ходвика, а затем кивнул в его сторону. - Этому нужен кляп, не хочу всю дорогу назад выслушивать его болтовню.

Элкраг
Черножелезник молчаливо позволил себя связать. Элкрагу пока что оставалось только наблюдать да присматриваться. Совсем как когда-то в Тенегорне.

Один из солдат подошёл к Ходвику и насильно протянул лоскут ткани как узду у лошади через рот и завязал его крепко на затылке.
Вандар дал остальным приказ собираться. Они соорудили из веток носилки для трупа и Драгга, сложили их на них и вскоре всей процессией двинулись на юго-запад.

Ходвик Хаген
Ходвик смирился. Удача не то, что отвернулась от отряда, она задрала платье повыше и дала такого деру, что скорости бы позавидовала калимдорская пума. Была только еще одна возможность - объяснить все там, куда вели узников. Может у других мозгов окажется поболее, чем у Вандара, и они заметят очевидное.

Элкраг
Следуя за пленителями юнец старался не отставать. Вот только корни да кочти так и норовили попасться под ноги огнеглазого пленника. К немалой радости латников, Элкраг вдоволь извалялся в грязи и пыли. Со стороны могло показаться, будто некоторые из них даже делают ставки - через сколько шагов черножелезник снова уткнется носом в тину топи.
К немалому разочарованию самого Элкрага, поделать с неровным шагом ничего не смог. Усталость и ворожба в лагере гноллов сделали свое дело. Свершить и малое заклятье магу было сейчас не под силу. Потому, продолжал понуро следовать за конвоирами.

ID: 20320 | Автор: Dagvidr
Изменено: 3 марта 2019 — 20:50