На север!

Леррден Нэш
Рангари Кханаад
Анселин Винтерклок
Кеттарэ Лунный Клинок
Инквизитор Вальтер Зальцпайр
Гильдия Группа специального назначения "Вороний Дозор"
Таэнор Ледяной Вихрь

Дозор отправляется из Штормграда в свой тренировочный лагерь где-то на северных границах.

Из полевого журнала полковника Л. Нэша, группа специального назначения 48/В ("Вороний Дозор").

К двадцатому числу предварительное комплектование группы было завершено. Итоговый численный состав находится на отметке в одиннадцать штатных единиц, включая:

- Полковник Леррден Нэш, командование группой.
- Лейтенант Анселин Винтерклок, магическая поддержка и командование СОП.
- Рангари Кханаад, командование рейнджерами и разведкой.
- Капитан Меллобод Колло, штурмовая секция.
- Сэр Андер Блэкмур, штурмовая секция.
- Таэнор Ледяной Вихрь, штурмовая секция.
- Кеттарэ Лунный Клинок, воздушная разведка и штурмовая секция, мастер-оружейник.
- Питер Штормвайнд, разведка, связной ШРУ.
- Керли Хамерфинг, рейнджер.
- Вальтер Зальцпайр цу Странбард, специалист поддержки и дознаватель.
- Энтони из Штормграда, магическая поддержка.

Несмотря на мои настоятельные просьбы продлить срок формирования на две недели, требуемые на поиск и вербовку дополнительных специалистов, генерал Бейкер приказал группе выступать уже 21-го числа. Мои аргументы о том, что в группе нет опытного врача, что является жизненно необходимым, а также инженерного специалиста, были отметены как несущественные. Для справки - в последний раз, когда мне приходилось командовать группами без врачебной поддержки, это закончилось гибелью шестидесяти процентов личного состава.

Согласно приказу генерала Бейкера от девятнадцатого числа, был зафрахтован шлюп "Королевская Честь", членам группы разосланы инструкции о прибытии в порт ранним утром двадцатого.

20 октября 32 г.

Сбор и посадка на корабль прошли без происшествий. Провел день, разбирая личные дела и обсуждая с Ханом и Анселин порядок действий во время движения обоза.
Группа держится хорошо, явных конфликтов пока не возникает. Капитан по моей просьбе разместил Зальцпайра и Таэнора в разных концах корабля. Возникли проблемы с ездовым вороном Кеттарэ, однако его удалось поселить на носу.

21 октября 32 г.
К вечеру на горизонте показался чужой парус. Капитан "Королевской Чести" отдал приказ привести пушки в боевую готовность, но на сближение чужой корабль не пошел. Вскоре его потеряли из виду.
За ужином матросы косо смотрели на Хана и Таэнора. Я их не виню - это простые парни из торгового флота, не слишком искушенные в делах мира.

22 октября 32 г.
За час до рассвета высадились в бухте Гавани Менетилов. Город все в том же состоянии - подтопленные улицы, дождь и бесконечное хлюпанье воды под сапогами даже на сухих участках.
Обоз и возница ждали нас на мосту...

* * *

Группа разобрала лошадей на мосту. Кеттарэ и Таэнору лошади не понадобились - эльфийка оседлала своего ворона, взмыв на нем в небо, а рыцарь смерти вызвал из мира теней жуткую тварь с горящими ледяным огнем глазами. Нормальные, человеческие лошади от этого зверя шарахались как от проказы. Полковник приказал Таэнору ехать в арьергарде. Питера, Хана и Вальтера он взял с собой в голову колонны. Остальные прикрывали телеги сзади. Кханаад сделал знак соколу, сидящему на плече, и тот с недовольным воплем поднялся в небо.

Кеттарэ пронеслась над телегами, сделала круг и умчалась в сторону болот - полковник велел ей вести воздушную разведку.
- Кто-нибудь знает какие-нибудь анекдоты? - вопросил Питер, когда они пересекли деревянный мостик, отделяющий пригороды Гавани от диких, необжитых мест Болотины.

Ответом ему было удивленное молчание. Чего-чего, а анекдотов в этом отряде явно не ожидали.

- Знаете какие-нибудь анекдоты, Вальтер? - хмыкнул полковник, выпуская в воздух очередной клуб дыма.

- Знаю три способа лишить человека речи на всю оставшуюся жизнь, - отрезал Вальтер. Радостного настроя Питера он явно не разделял.

Агент ШРУ только закатил глаза.

- Лейтенант, мисс, а куда именно лежит наш путь? Пожалуйста, только не отвечайте "в тренировочный лагерь"! - спросил Андер Блэкмур.

- В основной тренировочный лагерь, конечно, - без запинки ответила лейтенант. Рыцарь только покачал головой.

Дальше они ехали в тишине. Через пару миль полковник привлек внимание Хана и указал ему на небольшую рощицу хилых болотных деревьев.

- Помнишь, о чем я тебе говорил?

- Помню, - буркнул рангари, непроизвольно потирая сустав своей козлиной ноги. - И колено мое тоже помнит.

Нэш усмехнулся. Экстренная разведка маршрута, которую они с Ханом провели за некоторое время до отправки, столкнула их с группой гноллов. Зазевавшемуся дренею пущенный из пращи камень угодил в колено. Видимо, воспоминание об этом до сих пор мучило его.

- Полковник! - раздался голос Кеттарэ, перекрывающий шум взмахов сильных крыльев ее ворона.
Эльфийка приземлилась рядом с колонной, и ее зверь пошел шагом наравне с авангардом. - Заметила племя гноллов. Движутся с севера, из болот. Несколько сотен. Может быть обычный рейд на путников. Не знаю, предупреждены ли они о нашем присутствии.

Нэш переглянулся с Ханом. Ну вот, опять двадцать пять.

- Спасибо, Кеттарэ. Хорошая разведка, - ответил полковник. - Продолжай наблюдение. Предупреждай, если что увидишь.

Мастер по оружию козырнула и вновь подняла ворона на крыло. Хан недовольно покосился куда-то вверх, где в небе над группой реял сокол. Гноллы негодную птицу, похоже, ни капли не волновали.

- Кто ж предупредит гноллов? Они ж тупые! - хохотнул Штормвайнд.

- Вы с ними в этом похожи, Питер, - прокашлял Вальтер.

- Ох, какой выпад! - воскликнул агент, надулся и отвернулся.

Полковник положил винтовку поперек седла. Настороженность командира передалась остальным - Хан повторил жест полковника, приготовив свой лук, Вальтер вынул из кобуры и проверил свой пистолет. Только Питер остался невозмутимым, продолжая глазеть по сторонам и что-то насвистывать.

- Если здесь есть кладбище, то я могу поднять гулей, - мертвецки спокойным тоном произнес Таэнор.

Инквизитор так зыркнул на него, что если бы взглядом можно было испепелять, то рыцарь смерти распался бы кучкой пепла в ту же секунду. Полковник только хмыкнул, но ничего говорить не стал.

Еще миль пять они проехали, озираясь и ожидая, что в любой момент на них из кустов выскочат гноллы. Стоило им немного расслабиться - за почти час ничего так и не случилось - как полковник поднял руку, останавливая колонну. Под откосом дороги со стороны болот лежала мертвая лошадь, утыканная стрелами.

- Гноллы, - проворчал Хан.

- Уверен? - переспросил полковник, удерживая танцующую под ним кобылу.

- Похожи. Стрелы мелковаты и выглядят так, будто на коленке сделаны. На гнолльей коленке, - глубокомысленно поделился рангари. На лице у него читалось отвращение к такой кустарной работе.

- Ну и что, мы остановились из-за мертвой лошади? - раздраженно вопросил Энтони, волшебник, из задних рядов. Полковник сделал себе мысленную пометку потребовать от лейтенанта Винтерклок, чтобы она держала своих людей в узде.

Стоило им тронуться, как раздался еще один предупреждающий крик Кеттарэ:

- Гноллы в пятидесяти шагах!

Вот тут уже дело точно запахло жареным. Полковник развернул коня и зычным голосом отдал команду:

- К обороне! Телеги к обочине! Стрелки - заряжай!

Пока в колонне суетились, а возница ставил телеги у дальнего края дороги, гноллы все-таки сообразили, что время нападать. Они вырвались из ближайшей протоки плотной группой, лая и подвывая. Вооружение у них было самое разнообразное - каменные топоры, дубинки, просто вывернутые из земли коряги. У нескольких были пращи и примитивные луки. В группу полетели камни и стрелы.

- Цельсь! - рявкнул полковник, вскидывая винтовку к плечу. Группа уже заняла позиции у телег, а возница предусмотрительно забился под одну из них. Лейтенант Винтерклок, не глядя, сотворила ледяную стрелу. Гноллам оставалось добежать шагов тридцать.

- ПЛИ! - гаркнул Нэш, спуская курок. Вслед за ним в набегающих гноллов разрядили свое оружие Керли, Вальтер и Хан; щелкнул арбалет Блэкмура. Ледяная стрела Анселин сорвалась с посоха и превратила двоих атакующих в кровавое месиво.

- Стрелять по готовности! - скомандовал полковник. Он отвел иглу бойка назад, дослал в казенную часть еще один патрон, прицелился и выстрелил повторно. В первом ряду опрокинулся еще один гнолл. Полковник соскочил с лошади, хлопнул ее по крупу и присоединился к линии обороны в пешем порядке.

Стреляли уже все, кто мог. Анселин сотворила в воздухе призрачного полковника, который рванулся вперед, прямо в гущу гноллов, сея смятение и неразбериху. Хан укрылся за телегой и оттуда пускал свои смертельные стрелы. Дворфийка опустила на глаза свои очки и принялась методично расстреливать рвущихся вперед атакующих.

Таэнор выступил вперед, что-то прошептал - и под ногами у гнолльей банды образовалась лужа скользкого льда. Но не успели бандиты как следует поскользнуться на ней, Энтони вскинул руки - и отряд от нападающих отсекла стена ревущего пламени. Лужа моментально растаяла.

- Энтони, мать твоя Элуна! - выдохнул рыцарь смерти, обнажая клинки.

Кеттарэ прошла на бреющем полете над группой гноллов. Ворон выхватил из толпы одного полупса, а сама эльфийка свесилась с седла и ловко разрубила его своим длинным изогнутым клинком. Затем она соскочила с птицы прямо в полете и врубилась в противника. Полетели отрубленные конечности и головы.

Гноллов стена огня не остановила. Несколько бандитов погибло, но остальные ломанулись прямо сквозь пламя, не обращая внимания на ожоги и подожженную шерсть.

Дозор встретил их клинками наголо и дружным боевым ревом. Первого достигшего шеренги в черных куртках полковник попотчевал прикладом по зубам, затем по голове сверху и добавил коленом. Пока гнолл падал, скуля и подвывая, Нэш подсечкой уложил второго и со всей силой наступил ему на горло. Позвонки треснули.

Кругом завертелась рукопашная, стремительная и страшная.

Андер Блэкмур коротким ударом слева направо срубил атакующего, другого рассек в переходе между позициями, резанув по дуге. Затем он заметил, что еще один гнолл замахнулся на отвлекшегося на своего собственного противника Нэша здоровенным камнем. Рыцарь, не мешкая, рванулся к полковнику, рубанул гнолла наотмашь - клинок насквозь прошел через плечо - и затем проткнул насквозь. Нэш благодарно кивнул и вернулся к своим делам.

Камень из пращи прилетел Энтони по лбу, и стена огня погасла. Хан, ругаясь по-дренейски и поминутно поминая то man'ari, то еще какую-то неведомую космическую хренотень, опустошил уже половину колчана. Инквизитор раскрыл свою красную книгу, гаркнул слово - и ближайшие три гнолла с жуткими воплями боли бросились куда глаза глядят, объятые священным пламенем.

Таэнор и Кеттарэ, сражаясь плечом к плечу, прорубили в рядах нападавших широкую просеку. Гноллов оставалось уже меньше половины - добрых три десятка тел валялись по всему пространству между трактом и телегами, громоздились грудой у ног обороняющихся.

Наконец, люди-псы не выдержали. До их гнолльих мозгов дошло наконец, что с этой добычей каши не сваришь, и они по одному и по двое начали отваливать обратно в сторону болот. Полковник добил своего противника, выдернул из его горла нож и скомандовал:

- Вот так им! Не преследовать! По коням и ходу, ходу!

В хаосе стычки Вальтер и Энтони лишились коней. Их быстро усадили на телегу, возница хлестнул коней, и группа крупной рысью двинулась дальше под грохот тележных колес по булыжникам дороги и вопли умирающих гноллов. Последние из их собратьев уже растворились в болотных кустах.

Андер Блэкмур, кривясь, выдрал из плеча стрелу. Примитивный снаряд засел неглубоко, едва пробив куртку и кожу под ней. В остальном, не считая шишки на лбу у Энтони и задетой руки Керли, группа осталась невредимой. Хан по указанию полковника объехал группу, вопрошая о состоянии дел.

- Есть раненые? - спросил он.

- Есть, - отозвался Энтони. Хан уставился на него, придирчиво высматривая повреждения.

- Блэкмур ранен, а не я, - ответил маг.

- А, man'ari ж вас всех разберет... - пробурчал дреней.

- Ничего особенного, сэр, - рыцарь бросил взгляд на дренея, - едва ли это ранение.

- Все равно нужно осмотреть, - настояла Анселин.

- Может, тебе прижечь рану? - вклинился волшебник.

- Благодарю, Энтони, если я захочу прижечь себе часть тела, я обращусь к мистеру Вальтеру! - парировал Андер, поежившись.

- Ты телегу спалишь, нечестивец, - Вальтер вспомнил стену огня. Вытащив из сумки колбу, он протянул её Андеру. - Держи.

- Это что, спирт? - рыцарь понюхал колбу. - Вот этому я больше доверяю со службы в Длани!

- Эй, эй, мне тоже надо! Мне одна тварь ботинок прокусила! - замахала руками Керли, но рыцарь уже вылил содержимое колбы себе на плечо. Дворфийка вздохнула, поняв, что спиртного не достать, но попытаться явно стоило.

На развилке, где Зеленый Поясной Тракт разделялся на Северный и Южный, группа свернула на север, в сторону Арати. Еще несколько часов пути прошли без происшествий. Они оставили в стороне вечно переходящий из рук в руки Дун Модр и вступили под своды Арки Тандола. Титанический мост все еще стоял крепко, даже и не думая разваливаться от времени. Подул холодный ветер; в сотне метров под ногами путников катил свои серо-стальные волны Аратский Пролив, разделяющий северную и южную часть континента. Сгустились черные тучи, пошел мелкий дождик.

К полудню они добрались почти до самого Стромгарда. Когда они доехали до места, где тракт огибал невысокий холм, опоясанный оврагом, Кеттарэ, которой явно пришлось сегодня принять на себя роль носительницы дурных вестей, вернулась с очередного облета. Она приземлилась рядом с полковником:

- Полковник. В двух милях по тракту крупный отряд. Отрекшиеся. Есть маги и всадники. До сотни мечей.

Нэш разве что не взвыл. Если гноллов еще можно было списать на случайность, то батальон подданных Сильваны, разгуливающих по Аратскому Нагорью как у себя дома по главному тракту, да еще в таком количестве - и именно в этот день? Это было похоже на объявление войны. Или на что-нибудь похуже.

- С дороги! Быстро! - скомандовал полковник. Группа моментально свернула на обочину, телеги прогромыхали следом. Они спустились в очень кстати подвернувшийся овраг, аккуратно провели обоз и сгрудились в ожидании дальнейших приказов.

Полковник вздохнул. Дело начинало казаться еще хуже, чем оно выглядело изначально.

- Нужно их обойти, - сказал Хан, и Анселин согласно кивнула. Остальные тоже выразили согласие с идеей рангари.

- Они разбивают лагерь на перекрестке, - Кеттарэ похоронила самую очевидную идею на корню. - Окапываются.

- Телеги по холмам тащить - удовольствия мало, - сказал полковник, перекидывая потухшую под моросящим дождем сигару из одного уголка рта в другой. - Тут овраг на овраге. Сломаем ось - придется самим волочь это все.

Идея тащить трехнедельный запас провианта, боеприпасов, оружия и прочих необходимых вещей на себе никого не прельщала, судя по поникшим лицам. Кеттарэ прищурилась и вгляделась в горизонт.

- Что это за крепость там, к северу? - спросила она

- Стромгард, - незамедлительно ответили ей.

- Там друзья или враги?

- А вот это очень зависит от того, кто контролирует ворота, - хмыкнул Нэш. В голове начала формироваться идея. - Слетай и проверь, кто стоит на часах.

Разведчица кивнула и улетела. Полковник отправил Хана и Керли следить за Отрекшимися, и предупредить, если разъезд направится в их сторону. Полчаса прошло в томительном ожидании. Наконец, вернулась Кеттарэ с докладом. На воротах стояли люди в красно-белых накидках. Почти одновременно бегом вернулись рангари и дворфийка. По тому, как они ссыпались в овраг, полковник уже понял, что время на размышления вышло.

- Идем в Стромгард! - приказал он. Отряд выдвинулся так быстро, как только было возможно. Хан и Питер толкнули телегу сзади, и вскоре группа уже мчалась по небольшому плато к главной крепости Арати.

- Отрекшиеся! - крикнул кто-то. Справа и сзади полетели стрелы и арбалетные болты.

- Пригнуться и не сбавлять скорости! - велел Нэш.

Телеги, громыхая и подпрыгивая, держались наравне с группой. Они обогнули небольшой пруд, в который превратился размытый и поросший камышом крепостной ров, некогда защищавший историческую твердыню, и влетели на узкую полоску земли, которая вела к воротам. Повозка с оружием опасно накренилась, но Хан на ходу придержал ее рукой. Недюжинная сила дренея позволила избежать катастрофы.

Они влетели в полураспахнутые ворота и остановились. Путь им преградило полдюжины часовых в цветах королевства Арати - белых и красных накидках. Полковник отметил, что ткань накидок выцвела, а наброшены они были поверх самых разных кольчуг, курток и бригантин. Морды часовых были весьма бандитского вида, почти все были небриты. Видимо, дела в постоянно воюющем городе шли не слишком хорошо.

- Стой, кто идет! - рявкнул один из часовых, с лейтенантскими нашивками на рукаве - вернее, с грязной желтой тряпкой, которая была призвана их заменить.

- Свои! - крикнула в ответ Анселин. - Армия Альянса!

Часовые замешкались. По тому, как переглядываются солдаты, полковник сообразил, что их тут совершенно не ждали.

- Нам нужно укрытие, - продолжала лейтенант, не обращая никакого внимания на переглядывание. - На дороге крупный отряд Отрекшихся. Мы едва избежали встречи с ними.

Араторец с повязкой сдвинул шлем набекрень и почесал шею, на которой виднелся здоровенный шрам. Полковник соскочил с коня и увлек его за собой "потолковать", сделав остальным знак дожидаться здесь. Остальные часовые остались на месте, скучая и явно присматриваясь к новоприбывшим. Группа спешилась, но расходиться никто не рискнул.

От всей этой ситуации веяло какой-то неправильностью. С одной стороны, можно было понять араторцев - истерзанный войной с ограми и Синдикатом город жил в постоянном страхе и подозрительности. Большая вооруженная группа, вламывающаяся через главные ворота - еще какой повод для беспокойства. С другой стороны, о последних воинах некогда великого королевства говорили как о стойких рыцарях, не сдающихся перед лицом неминуемого поражения. Кучка оборванцев в драных накидках никаким образом на этих бравых горцев не походила.

- Глядите-ка, еще идут, - сказала вдруг Керли, когда со стороны главной улицы, ведущей от ворот, показался еще один отряд такого же вида, как и тот, что стоял на часах. Этих было не меньше двух десятков. Они брели толпой, даже не пытаясь попадать в ногу. Рожи у них были такие же, как и у часовых.

- Не нравится мне это дело, - пробормотал Питер, и Вальтер согласно кивнул. На суровом обветренном лице инквизитора читалась бесконечная подозрительность. Проняло даже дренея, которому вообще были глубоко безразличны все эти человеческие дрязги. Рангари подобрался и стал присматриваться к обстановке внимательнее.

Керли бросила взгляд на часовых... и увидела, как один из них украдкой вытащил из кармана носовой платок. Он даже отвернулся, чтобы высморкаться, но цвет тряпки - выгоревший оранжевый, с вышитой частью того, что могло бы быть буквой "С" - от внимания дворфийки не укрылся.

Часовые, меж тем, посовещавшись с прибывшим отрядом, вплотную обступили группу. Один из них, особенно небритый и неприятный, с бельмом на глазу, выступил вперед. На рукаве у него тоже была желтая повязка.

- Слышь, вы, чеее'ненькие, - сказал он, растягивая некоторые гласные и проглатывая другие. - А ну складывай оружие! И телеги открывай. Да живо, живо, а то на лоскуты порежем.

Два с половиной десятка людей в араторских накидках уже обнажили оружие - мечи, топоры и жутковатого вида моргенштерны. Группа заколебалась.

- Я хочу видеть вашего командира! - провозгласила лейтенант Винтерклок. - Отведите меня к нему!

- Не, ну ты гляди как то'опится! - заржал бельмастый, и к нему присоединились другие. - Ты к нему и так попа'ешь, красотка! Токмо с ручками за спиной и одежки на тебе поменьше буит! Он таких любит, грят!

- Да что вы себе позволяете?! - задохнулась от возмущения лейтенант. - Где полковник? Куда вы его дели?!

- В канаве спит уже небось ваш полковник! - хрюкнул человек с бельмом. - С северным галстуком на шее!

Зальцпайра передернуло. "Галстук" был весьма жестоким методом убийства, некогда распространенным среди банд в Альтераке и в самом Арати, и включавший в себя малоприятные манипуляции с горлом и языком убитого. Вид у такой жертвы был устрашающий. Чтобы солдаты Стромгарда до такого опустились?..

- А ну оружие на землю! БЫСТРО! - рявкнул вдруг бельмастый. Анселин, оценив ситуацию, вздохнула и бросила посох.

Не успел посох коснуться земли, как грохнул выстрел. Бельмастый завалился навзничь; посередине лба у него красовалась приличных размеров дыра.

- Да хрена с два я тебе ружье отдам, - проворчала Керли, передергивая затвор.

Часовые замешкались. Отпора от группы явно никто не ждал. К счастью, Дозорные соображали быстро. Вальтер поднял руку и разрядил все оставшиеся стволы своего пистолета, уложив двоих. Хан, подумывавший бросить лук, пригвоздил ближайшего "часового" к стене молниеносным выстрелом. Включились остальные, Энтони швырнул в толпу здоровенный огненный шар, замелькали клинки, и через две минуты незадачливым часовым пришлось ретироваться вверх по улице, потеряв половину людей и осыпая Дозорных проклятиями.

Не успели последние обрадоваться, как над головами послышались торопливые шаги, выкрики, и на парапеты на стенах высыпали арбалетчики. Они носили оранжевые шарфы, не скрываясь. Раздалась команда, и в группу полетели болты. Инквизитор вскинул руку, сотворяя щит, и метательные снаряды остановились в воздухе.

- В укрытие! - рявкнул он, второй рукой поднимая пистолет.

Дозорные прыснули в разные стороны, прижались к стенам. Кто мог, отвечали выстрелами на выстрелы.
Питер куда-то ускользнул в суматохе схватки. Обнаружился он только через несколько минут, когда первый из арбалетчиков коротко вскрикнул. На секунду блеснул в воздухе кинжал, и незадачливый боец Синдиката камнем рухнул со стены. Питер радостно помахал столпившимся внизу Дозорным и снова пропал из виду.

Вальтер снова разрядил в арбалетчиков пистолет. Один из стрелков схватился за горло, перевалился через парапет и, кувырнувшись в воздухе, с противным влажным треском встретился с землей. Впрочем, плотность вражеских снарядов становилась опасно высокой. Надо было что-то делать.

Спасение пришло неожиданно. С клекотом и свистом рассекаемого воздуха над стеной появился огромный ворон Кеттарэ. Он ухватил за головы сразу двух арбалетчиков и сбросил их со стены, но и сам не вышел из пике, ткнувшись носом в сырую землю со стрелой в крыле. Эльфийка с криком спрыгнула с него в полете, сделала кульбит, приземлилась прямо посреди обалдевших от такого маневра бандитов. Сверкнула дайкатана. Голова ближайшего, все еще разинувшего рот арбалетчика отлетела в сторону. Эльфийка хмыкнула, сдула непослушную прядь белых волос со лба, и ее клинок замелькал. В рядах Синдиката началась паника; акробатка устроила им настоящую кровавую баню. Дозорные поддержали ее с земли возгласами одобрения и шквальным огнем.

Через несколько минут все было кончено. Наиболее благоразумные и удачливые разбежались, чудом разминувшись с Кеттарэ и Питером. Еще одна группа попыталась прорваться по главной улице, но Энтони наколдовал очередную стену огня, и бандиты почли за лучшее не связываться. Стало тихо.
- Так, а полковник-то где? Куда делся? - спросил кто-то.

- Да никуда он не делся, - раздался знакомый хрипловатый голос. Над мостком, что проходил над главной улицей, показалось лицо Нэша. Он что-то приподнял с земли, затем перевалил через парапет тело в красной накидке. Человек шмякнулся о землю и слабо застонал.

Полковник легко спрыгнул вниз следом. Он отряхнул руки, окинул взглядом устланную телами улицу и довольно хмыкнул.

- Хорошо вы тут без меня потрудились, - затем он сгреб пленника за шиворот и бесцеремонно оттащил к стене. - Я хочу знать, кто, зачем и на нас ли охотились, Вальтер. Действуйте.

Судя по тому, как довольно оскалился инквизитор, он был вполне не против удовлетворить любопытство полковника. Раскрыв свою сумку с жутковатого вида хирургическими инструментами, он приблизился к жертве. Судя по плеснувшемуся в глазах боевика Синдиката ужасу, он уже вполне осознал, что именно его ждет.

Хан, Кеттарэ и остальные были заняты сбитой птицей. Ворон был жив, но слаб, и ему явно было очень больно. Собрав воедино всем миром некоторые знания по ветеринарной медицине, стрелу удалось извлечь. Птичье крыло замотали бинтами, а самого ворона с грехом пополам погрузили на одну из телег.
Процесс периодически прерывался воплями, которые издавала жертва инквизитора. Полковник видел, как тот что-то почти ласково втолковывал своей жертве. Потом мелькнул скальпель, раздался истошный крик, и Вальтер повертел перед лицом у жертвы отрезанным пальцем.

Пока все были заняты, Нэш отвел в сторонку Таэнора.

- Я знаю, что инквизитор тебя не слишком жалует, - начал Нэш, глядя в бесстрастное лицо рыцаря смерти. - Но он никого не жалует. Сколько нежити ты можешь поднять разом? И сколько они продержатся?

- Десятка три, - ответил немертвый эльф. - Хватит на полчаса.

- Тогда будь готов сделать именно это по моему приказу. Никого не слушай, Вальтера не бойся. Он цепной пес, и тебя без моего приказа не тронет. Понял?

- Здесь старая земля, и костей в ней много, - кивнул эльф. - Много крови. Гули будут крепкие.
Полковник кивнул и хотел сказать что-то еще, но тут грохнул выстрел. Он резко обернулся. Инквизитор только что убрал от виска жертвы дымящийся ствол своего пистолета. Боевик сполз по стене, оставив за собой широкий кровавый след.

- Я так понимаю, вы все узнали, Вальтер? - вопросил Нэш, подходя поближе.

- Узнал все, что знал он, - инквизитор хмуро вытирал руки ветошью. - Как сами догадались, это Синдикат. Одна из банд Синдиката, как минимум. Землячки, Свет их в душу. Наниматель имел место быть, но в виде фигуры в черном плаще с капюшоном. Ни лица, ни голоса. Передал письменные инструкции и мешок с золотом. Тряпки они с каких-то бедолаг-араторцев сняли, давно еще. А теперь самое неприятное, полковник - ждали они большую вооруженную группу. Людей в черном, как он сказал, с телегами. И кто-то им сказал, когда именно мы тут появимся.

- Пахнет кротом, - сказал Питер, подошедший, как всегда, незаметно.

- Причем кротом в офицерских кругах, - добавила Анселин. - Полковник, что дальше?

- Питер, выгляни за ворота, разведай, что там да как. Лейтенант, Хан, готовьте людей к отправке. Птицу примотайте там покрепче, чтобы не слетела, если вдруг что, - полковник не стал долго раздумывать над кротами и прочими подземными жителями. Нужно было довести группу до места. Потом уже можно было бы искать, что да как.

Судя по карте, проехать оставалось не так уж много, но день клонился к вечеру. В темноте по горам тащить телеги и лошадей он бы не рискнул. Пришлось бы ночевать, но, учитывая их сегодняшнюю гниловатую удачу, эта затея ни в ком энтузиазма не пробуждала. Поэтому двигались все с потрясающей сноровкой, и через пять минут уже были готовы выезжать.

Потом вернулся Питер и все испортил. Карма такая у этих ШРУшников, что ли?

- Отрекшиеся, полковник, - радостно доложил агент, возникая из сумерек. - Вся королевская конница и вся королевская рать. Заняли перешеек у ворот.

Полковник даже не удивился. Он пыхнул сигарой, нахмурился и приложил руку по лбу, явно размышляя.

- Мы можем продвинуться глубже в город и найти относительно безопасное место, - сказал Энтони.

- В городе могут быть те идиоты. Идти туда - не самое лучшее решение, но и другого, пожалуй, нет, - пожал плечами Питер. Иногда он все-таки был серьезен.

- Может, ты ещё предложишь выкопать себе могилы прямо здесь, колдун? - фыркнул Вальтер, складывая свой инструментарий.

- Так, слушайте сюда, - махнул рукой полковник. - Вальтер, поедете с Кеттарэ в телеге и прикроете ее и ворона. Анселин, мне нужны иллюзии. Солдаты, и побольше. Энтони, Питер, Хан - охраняете телеги на марше. Следите, чтобы никто не отстал.

Полковник бросил выразительный взгляд на Таэнора - а ты, мол, и так все знаешь.

- Будем прорываться, - добавил полковник. - Когда пройдем их, гоните на север. Встретимся у стены Торадина. Отставших будем ждать час. Не успеете - пеняйте на себя.

Они выехали через полуоткрытые ворота. Отряд Отрекшихся расположился прямо между трактом и городом.

- Все, храни вас Свет, господа. Таэнор, давай! - рявкнул Нэш.

Таэнор, спешившись, принялся рисовать на земле какие-то знаки. Через какое-то время земля зашевелилась, выпуская из своих недр ожившие кости... Их было много, и выглядели они голодными.
Анселин тоже приступила к делу. Она поудобнее уселась в седле, закрыла глаза и сосредоточилась. Почти минуту она что-то шептала; воздух вокруг нее наэлектризовался, словно в нем таился мощный разряд молнии. Затем она начала совершать сложную последовательность жестов, складывая пальцы то так, то эдак. Наконец, он просто взмахнула рукой, что-то крикнула - и прямо перед группой возникла целая рота криво сбитых, но вполне убедительных фантомных латников.

В рядах Отрекшихся наметилось движение, раздались крики, забряцало оружие.
Таэнор молча указал своей жуткой армии на врага.

Ожившие трупы в полном молчании бросились на противника, сцепились с другими ожившими трупами. Иллюзии Анселин добавили масла в огонь, и воцарился форменный хаос. Отрекшиеся рубились со всеми сразу, капитаны пытались навести порядок...

Анселин вдруг безумно рассмеялась и перевоплотила своих латников в мертвецов.

- В прорыв! Гоните что есть силы! - приказал Нэш, и группа сорвалась с места. Они вихрем влетели на перешеек, рубя налево и направо без разбору. Каким-то чудом им удалось раскидать всех, кто встал у них на пути, и вырваться на другую сторону. Еще час безумной гонки - и к северу показались величественные древние бастионы Стены Торадина.

Полковник остановил коня в ее сени и отдышался.

- Едва-едва. Ненавижу такое... - пробурчал он, оглядывая обоз. Все были целы, и, кажется, даже не слишком попятнаны.

- Не говорите, полковник. -Вальтер злобно зыркнул на эльфа. Кханаад тоже тяжело выдохнул сквозь сжатые зубы, недобро глядя на рыцаря смерти.

- Так, а теперь слушайте сюда. У вас наверняка есть возражения по поводу того, что сделал Таэнор. Так вот. Он это сделал по моему прямому приказу. И недовольные этим могут высказывать претензии мне лично. Есть вопросы? - Нэш был совершенно не в настроении слушать шепотки про рыцаря смерти за спиной. Дисциплину следовало навести сразу и жестко. Он обвел группу тяжелым взглядом.

Желающих возражать как-то не нашлось. Полковник кивнул и тронул поводья. Совершенно выдохшуюся после своих иллюзий Анселин, которая уснула в седле, поддерживали по обе стороны Хан и Питер.
Спустя еще несколько часов, когда уже практически совсем стемнело, они нашли горную тропинку, заросшую дикими травами и крапивой. Подъем по крутому серпантину занял еще полчаса. Наконец, миновав небольшой тоннель, вырубленный в скале руками безвестных древних, они вышли на горную лужайку. В дальнем углу стоял особняк, обнесенный небольшой стеной. Тяжелые бронзовые створки ворот были гостеприимно распахнуты. От дома веяло запустением и одиночеством - здесь явно никто не жил уже много лет.

- Ну что, Дозор! - повысил голос полковник. - Добро пожаловать домой!

ID: 17979 | Автор: Полковник Lerrden
Изменено: 22 января 2016 — 21:35

Комментарии

Воздержитесь от публикации бессмысленных комментариев и ведения разговоров не по теме. Не забывайте, что вы находитесь на ролевом проекте, где больше всего ценятся литературность и грамотность.
27 октября 2015 — 13:17 Ferrian

Ого, кому-то ещё не лень пересказывать отыгрыши едва ли не собственными словами )

28 октября 2015 — 1:16 Полковник Lerrden

Привычка такая - люблю, чтобы история была связная. Иначе получаются просто какие-то реплики, вырванные из контекста фразы... Надо красиво делать. )

29 октября 2015 — 6:44 Хакиро

Хмм...

29 октября 2015 — 10:07 Полковник Lerrden

Да-да?

22 января 2016 — 21:49 Shedar

Так вот что я наблюдала сегодня, молодцы ребята, интересные. Жаль не смогла остаться, чтобы понаблюдать подольше. Удачи вам и вдохновения в дальнейшем.

23 января 2016 — 2:51 Dea

Таки млдцы.

27 января 2016 — 18:23 Pentala

Очень хорошо. теперь буду вас читать пока Ходзан с Деей ленятся.

27 января 2016 — 20:32 Ferrian

Э не, одного ознакомительного лога достаточно. Тут столько ивентов, что не сразу успевают в отчёты записывать, не то что оформлять отыгрыши.

27 января 2016 — 20:51 Pentala

Цыц! Нечего тут гнобить юные дарования.

27 января 2016 — 21:10 Ferrian

Я не гублю, я с ними играю и не хочу повторять ошибки ШВ.

28 января 2016 — 6:47 Pentala

ШВ были занудными. Если Крайтены (тоже зануды) сумели сделать из занудности фишку, то у ШВ всегда роль саппорта -лучшие логи когда они с кем-то в паре - вроде тех же Крайтенов или эльфов.
Ты не того боишься. Вороний Дозор самодостаточные. Пусть выкладывают если это помогает вдохновению.

28 января 2016 — 9:39 Ferrian

Там документировался каждый отыгрыш как есть, копипастом из скайпа. Текущий лог Нэш оформил вовсе не за пять минут копипаста и орфографической проверки - это самостоятельное повествование, где напрямую заимствованы разве что ключевые реплики персонажей.

Для лучшего понимания приведу пример. Из последних шести дней четыре сводятся к тому, что я просто возвращаюсь с работы и участвую в ролёвках до ночи. Это при том, что я пресытился и стерегусь мастеринга ивентов, как огня, и не трачу время на подготовку сценариев, отыгрыш эпизодников. Про мастеров и эпизодников вообще молчу - не знаю, как они живут.

Кто среди всего этого обеспечит тебе стабильную публикацию? Для этого придётся жертвовать либо отыгрышем, либо последними остатками личного времени. Если кому-то действительно нравится стиль - то пускай сами присоединяются к игре.

28 января 2016 — 10:52 Йожин с Бажин Ксарр

Эй предложи Нэшу дать вакантное место кому для правки! :)

28 января 2016 — 13:51 Pentala

Ты просто недооцениваешь силу вдохновения от признания твоего творчества)
Так что пусть самовыражаются, раз получается)
Пентала за них!

28 января 2016 — 14:04 Ferrian

Ну что поделать, мысль не доходит. Придётся теперь отыгрывать не для отыгрыша, а для чтения Пенталой.

28 января 2016 — 15:51 Pentala

Я говорила, что ты зануда?!

28 января 2016 — 16:25 Ferrian

Позволь мне исправится! Я даже скобочку поставлю. Вот.

)