Псы Войны Псы Войны - 2. Город призраков, город-призрак...

Гильдия Группа специального назначения "Вороний Дозор"
Даразин Красный Камень
Кеттарэ Лунный Клинок
Рангари Кханаад
Меллобод Колло
Гретхен Фейерхёльг
Флиола Хенмер
Джонатан Грейвз


Джон Грейвз, который вел Дозор к мосту, что связывал город с основным Королевским трактом, в тумане видел ровно столько же, сколько и остальные. То есть практически ничего. Впрочем, то, что он шел на три или четыре шага впереди - а, может, какой-то каприз ветерка, разогнавшего туман на мгновение - позволило ему заметить неладное первым.

Из тумана на мосту вдруг начали проступать силуэты, идущие строевым шагом. Их было много, на глаз - штук пятьдесят, не меньше. Темно-синие накидки и сюрко, вороненая сталь доспехов и поднятое над рядами знамя, на котором изображено женское лицо. Шли они в сторону города.

Грейвз только коротко шикнул: "Отрекшиеся!" - и махнул рукой в сторону. Отряд проворно ссыпался под мостовую вслед за воргеном.

Сзади раздался тихий посвист, с балкона одного из домов поодаль свесился Хан. Махнул рукой - сюда, мол, и, не дожидаясь особого приглашения, спрыгнул вниз и сам. Копыта глухо цокнули по покрытой снежной кашей мостовой.

Фигуры на мосту, меж тем, двигались в сторону города. Практически парадным шагом.

- За мной, - махнул рукой рангари, и, не дожидаясь Дозорных, сам бросился прочь, вглубь города.
Остальные последовали за ним беспрекословно. И правда, если нельзя доверять главе собственной разведки, то кому еще доверять в этом чертовом мире - и уж особенно в этом проклятом месте?
Хан, а следом за ним и остальные, пересекли небольшой мостик, соединяющий "их" квартал с соседним. Когда последние из Дозорных перешли на ту сторону, туман за ними стал настолько густым, что казалось, будто его можно потрогать рукой или нарезать и подать к столу, как пудинг.

Миновав первые несколько домов, Хан остановился вдруг как вкопанный у поворота. Он застыл, не двигаясь, и глядя вперед - словно увидел там что-то, заставившее его позабыть об Отрекшихся.

- Хан, минутку. Разведчицы. Саюрия и Гретхен. Долгая история. Искать будем? - спросил капитан, остановившись рядом с рангари.

- Капитан, а что с Гретхен и... Сай? Они там. - мотнул головой Джон. - Они остались в том квартале, куда маршируют отрекшиеся.

- Если Сай не вернулась - значит, причина серьёзная. На Грет плевать, - сказала Кеттарэ.

Кханаад пропустил замечание капитана мимо ушей, все так же неотрывно глядя вдаль.

- Ты их видел? - Колло развернул Грейвза к себе.

- Нет. Но я знаю, что Гилнеас - немаленький город, - ответил Джон. - Они могут часами прочесывать один квартал, каждый его закоулок. И с таким же успехом наткнуться на этих уродов.

- Боевые потери, - пробасил Даразин. Дворфа, казалось, вообще ничего не трогало.

- Это их проблемы. Им сказали - оценить обстановку снаружи, а не ловить бабочек, - Кеттарэ окинула взглядом окрестности. - Тем более, когда для них не сезон.

- Демоны на их голову. Чтобы я ещё раз доверил разведку... - буркнул капитан. - Лейтенант.

Вблизи уже стало видно, что с Ханом что-то не так - его броня и лук казались неестественными, будто бы нарисованными крупными мазками. Мелкие царапины, вмятины и прочие детали на них куда-то пропали. Стрелы в колчане все были с точь-в-точь одинаковым оперением.

- Лейтенант, чтоб тебя! - Колло потянул дренея за плечо.

Кханаад , точнее, то, что казалось им, от прикосновения вдруг стало нечетким, точно подернутым пеленой тумана, и медленно растворилось, будто его и не было.

- Мать... - выдохнул капитан.

- Твою ж... - добавил Грэм.

- Что за... - начала было Кеттарэ.

- Святой Свет... - Грейвз тут же навел оружие на то место, где только что был "Хан".

Из-за крайних домов начали выходить люди. Обыкновенные люди, в обычной одежде - куртках, потертых и заляпанных грязью и кровью сюртуках и шляпах. В руках они держали колья, вилы, дубины, кухонные ножи и даже сковородки. На грязных лицах была написана мрачная решимость. Они перекрыли путь к мосту. Туман за их спинами клубился еще пуще прежнего.

- К оружию! Немедленно! - скомандовал капитан.

С боковой улицы начали появляться новые люди. Они тоже были облачены в обыкновенное гражданское платье, вооружены всем, что подвернулось под руку - мотыги, вилы, железные прутья, выдранные из ограды. Там и сям мелькали совсем еще мальчишки, которые тащили пращи и вывернутые из мостовой булыжники.

- Круговая оборона! - крикнула Лунный Клинок, принимая боевую стойку.

С треском начали распахиваться окна домов, выходящих на улицу. В них показывались все новые и новые люди. Некоторые были вооружены старыми, допотопными мушкетонами, охотничьими аркебузами и арбалетами, но чаще - все теми же вилами и дубинами.

- Нет ... Это иллюзии. Граждане Гилнеаса, которых уже нет... Во времена Нашествия, - пробормотал Грейвз.

- Против призраков у меня ничего в арсенале нет, - развел руками Даразин, перехватывая молот и щит поудобнее.

Со стороны главной улицы показалась самая большая толпа. Ее вел здоровенный, косая сажень в плечах, мужик с всклокоченной черной бородой, в помятом цилиндре и криво застегнутом сюртуке.

- Если они в нас выстрелят и я что-то почувствую, то я тебя прибью, Грейвз, - бросил капитан через плечо, напряженно следя за приближающейся толпой. - Чтобы это ни было, я не хочу встречаться с тем, что идёт к главной площади! Нужно прорываться. Быстро.

- Это нереально! Этого не может быть, - Джон целил в людей из револьвера.

Даразин бегал глазами в растерянности, пытаясь что-нибудь придумать.

"Вы хотите отобрать у нас наш город?!" - крикнул предводитель, размахивая здоровенным топором, который был бы больше к лицу лесорубу. - "Вы хотите убить наших детей и превратить Гилнеас во второй Лордерон?! Ни за что!"

- Замолчи, кретин. Ты уже мёртв, - Кеттарэ сплюнула на землю, скинула капюшон и нацепила на голову свой шлем.

- "Смерть прихвостням Сильваны!" - выкрикнул предводитель, и этот клич подхватила добрая сотня глоток.

- Батальон! За мной! Вглубь квартала! - заорал капитан, бросаясь за угол.

Люди бросились на Дозорных живой, орущей и вопящей волной, размахивая своим импровизированным оружием. В первых рядах наравне с мужчинами бежали и женщины, и дети. Из окон начали стрелять.

- Секунду... Это же Тремор Лонгфорт... - все еще бормотал Джон, драпая следом за Колло. - Этого не может быть. Он погиб пять лет назад.

- Не время высматривать знакомых! - крикнула на бегу Кеттарэ.

Колло врубился в толпу призраков первым, прикрывая собой Дозорных, что шли сзади. Грейвз выстрелил раз, другой, третий... Те, кого нашли пули, сразу упали и пропали где-то в густом тумане. Кеттарэ удержала пару призраков на расстоянии случайными тычками глефы, прорвавшихся же ближе разрубала клинком тати.

Клинки Дозорных раскрошили первые ряды. При этом эти "призраки", казалось, умирали... совсем как настоящие люди, в лужах крови и с громкими криками боли.

Даразин не придумал ничего лучше чем закрыться щитом в ожидании чуда.

- Не обращать внимания! Прорываться дальше! - самому капитану, видимо, было тяжело рубить граждан.

- ...Святой Свет, этого не может быть... - гаркнул Джон, округлив глаза, когда кровь брызнула из черепов.

Остальные Дозорные врубились следом, отчаянно размахивая клинками. Флиола выпустила в толпу призраков несколько болтов, отчаянно ругаясь и натягивая арбалетную тетиву так быстро, как никогда в своей жизни, кажется, не натягивала.

Окно третьего этажа над дозорными распахнулось и из него под отчаянный женский вопль выплеснулся внушительный ушат кипятка.

- В СТОРОНЫ! - гаркнул капитан.

- Нет.. нет.. нет... - Даразин с бегающими глазами глядел, как его товарищи рубят людей. Рука дворфа уронила молот на пол, не в силах подняться на гражданских.

- Капитан... Это невозможно! - крикнул Грейвз, уходя в сторону от брызгов кипятка. Он всматривался в лица гражданских, не в состоянии поверить в происходящее.

- Грейвз, это не те граждане, в руки себя возьмите! ДАЛЬШЕ ПРОРЫВАТЬСЯ! - Колло орал так, что грозился сорвать себе голос. Руки капитана работали без устали, размахивая огромными двуручниками.

- БЬЕМ ИЛЛЮЗИИ! - рыкнул Грэм, бок о бок с Меллободом кромсавший призрачных ополченцев.

- Борода, эта бойня кончилась годы назад! Они УЖЕ мертвы! - крикнула Кеттарэ и ушла в сторону, на мгновение укрываясь за сваями здания.

- ...черное колдовство, - пробормотал Грейвз, крутнув барабан револьвера и спешно докладывая новые патроны.

Все новые и новые бойцы вливались в толпы атакующих. И бросались прямо на Дозорных. Дети, женщины, домашние животные и древние старушки с клюками - патриотический порыв не пощадил никого.

С улицы, на которой Дозорные впервые увидели призраков, кто-то взвыл. Это оказалась Гретхен, которая вместе с Саюрией каким-то чудом все же сумела отыскать в тумане следы группы и попасть следом за ними через мост в новый квартал.

- Ах ты ж падла подколодезная, чтоб тебя черти схавали! - костерила девушка телегу, на которую с разбегу налетела в тумане.

- ...даже дети... - продолжал бормотать Грейвз. Он увернулся от удара девочки с топориком и попытался рассечь солдата, который бросился на него следом. Рапира разорвала бывшему королевскому гвардейцу горло. Труп присоединился к ковру тел, который уже покрыл улицу.

- ГРЕЙВЗ, ЭТО РУК ДЕЛО ОТРЕКШИХСЯ! - капитан уровень звука понижать явно не собирался.

Гретхен отлипла от телеги, щелкая пальцами еще более угрюмо. Саюрия облегченно выдохнула, наткнувшись на отряд, но тут же достала лук.

- Грэминг, тесни их! - скомандовал капитан, выставив перед собой клинки.
Флетчер, которого и так-то долго упрашивать было не надо, вошел в раж и кромсал топорами налево и направо. Ворген был весь залит кровью, не то своей, не то чужой, и выглядел настоящим адским зверем из ночных кошмаров. Даразин, отбивая атаки толпы щитом, свободной рукой достал из рюкзака заряд взрывчатки и положил тот перед собой. Кеттарэ рубила клинком и описывала широкие дуги глефой без слов. Её лица не было видно за решёткой забрала, но оно наверняка оставалось прежним. Для эльфийки это было не более чем призраками. Миражами. Наваждениями. Флиола успела вовремя укрыться за столбом от летящего прямо в неё булыжника, после, резко прицелившись, шмальнула в промахнувшегося. Саюрия вложила в руку взрывную стрелу и вынырнула из-за укрытия. Эльфийка целилась в дальние ряды войска призраков. Взрыв на некоторое время приостановил сыплющийся на Дозор поток метательных снарядов. Меллобод зарычал, вспоминая Пандарию и ша, которые умели принимать чужие личины, и усилил напор, размахивая клинками. Даразин, пробившись через толпу, установил второй заряд у другого края стены. Отбежал обратно под сваи, доставая на ходу детонатор.

Лицо Грейвза уже ничего не выражало. Он понимал, что это колдовство, но переживать эти ужасы сейчас... и на стороне тех, кто рубил всех этих людей, было невыносимо.

Ополченцы откатились, оставляя убитых и раненых, начали перегруппировываться за углом. Сверху хекнуло, скрипнуло, стукнуло-грюкнуло и вниз, на сей раз из окна с другой стороны, понеслась вторая порция кипятка. Вместе с ушатом.

Грейвз и Кеттарэ успели нырнуть в сторону, а вот Меллобод выматерился, когда кипяток чуть ли не сжёг его заживо. Ожог на руках останется. Грэминг словил по голове кадушкой, зарычал. Кеттарэ в последний момент ушла в сторону, коротко ругаясь.

- Все назад! Отойти от стены! - крикнул Даразин. - Бегом, я нажимаю! Рыжая, сюда бегом!

- Что ты задумал?! - выкрикнул Грейвз.

- Взрывать, наверное! - отозвалась Кеттарэ.

- ДАРАЗИН, НЕ СМЕЙ! СЮДА СБЕЖИТСЯ ВСЯ ЖИВНОСТЬ! - рявкнул капитан, все еще пытающийся отряхнуться от кипятка.

- Какая живность? - подняла бровь Саюрия.

- На твой крик больше сбежится, - буркнула недовольная Гретхен.

- Рот закрой, тебе слова никто не давал, - бросил капитан.

- Сам заткнись, ты мне не указ! - парировала Грет.

- Так эта дура нашла нас? Хм, - оглянулась Кеттарэ.

- ГРЕТ! - зарычал Грэминг, вытирая лезвие топора о ближайшую подвернувшуюся тряпку. - Совсем охренела уже!

Меллобод резко развернулся и попытался влепить рыжей мощную затрещину. Гретхен ловко вывернулась, вскинув брови. Меллобод лишь разозлился ещё больше, замахнувшись второй раз.

Даразин долбанул по кнопке детонатора. Запал взрывчатки зашипел и погас под дождем.

- Будь проклят этот чертов город! - завопил Даразин, ударив детонатором о стену.

Ополченцы, меж тем, перегруппировались - и бросились на Дозор уже с двух сторон.

- Капитан, бросай соплячку! У нас проблемы посерьёзней! - крикнула Кеттарэ, снова готовясь к бою. Даразину она бросила, - Он УЖЕ проклят!

- Только дурни бьют своих. Нельзя тебе тут командовать! - фыркнула Грет, отбегая. Второй удар капитана она все же поймала, но по касательной. Меллобод уже потерял к ней интерес и бросился рубить ополченцев.

- Я тебе сейчас добавлю! - пообещала Кеттарэ, сдерживая натиск противника. Эльфийка пронзила глефой сразу двоих и отшвырнула в сторону.

Даразин последовал за капитаном, уже без зазрения совести раздавая удары щитом и молотом.
Саюрия вскрикнула, почувствовав острую боль в боку. Эльфийка оттолкнула призрака ногой и выпустила стрелу в его призрачную голову.

Призраки падали, умирали... но на них место тут же вставали новые. Из окон дали новый залп. По мостовой застучали пули и наконечники болтов. Кто-то бросил под крышу, где торчали Дозорные, самодельную бомбу! Правда, взрывчатка оказалась некачественной, и так и не сдетонировала.

Дозор рубился плечом к плечу. Вокруг них уже было набросано порядочно призрачных тел, но ополченцы совершенно не собирались останавливаться. Дикий запал - или дикое отчаяние - гнали этих людей на клинки тех, кого они, судя по всему, искренне считали виновными во всех своих бедах.

- Они не кончаются! Нужно отступить! - крикнул дворф в перерыве между противниками.

- Нужно двигаться отсюда! У нас тут ещё Отрёкшиеся поблизости! - вторила ему Кеттарэ, бросаясь в сторону от очередного удара.

На левом фланге Джон отчаянно фехтовал сразу с тремя ополченцами. Первого, сунувшегося с дубиной, он обошел слева и финтом выпустил ему кишки. Второго проткнул насквозь - и при этом чуть не попал на нож к третьему. Оставив рапиру торчать в призрачном теле на секунду, охотник на нечисть выстрелил последнему противнику в лицо. Ополченец опрокинулся.

Сразу за ним стояла женщина. Худая, высокая, в потрепанном темном платье. Из-под съехавшего набок чепчика выбивалась прядь рыжих волос. В руках у нее были вилы.

- Аннета?... - только и успел произнести Джон, опустив на секунду оружие.

Секунда стоила ему жизни.

Синие глаза Аннеты Грейвз блеснули, и вилы прошили грудь охотника на нечисть. Джон Грейвз, все еще не веря своим глазам, протянул руку к своей мертвой жене. Затем его рука бессильно повисла вдоль тела. Гилнеасец закончил свой путь на грязных булыжниках мостовой родного города - убитый, по горькой иронии, призраком своей собственной жены.

- ГРЕЙВЗ! - заорал капитан, но над телом Джонатана уже сомкнулся строй ополченцев. Яростно выругавшись, Колло рванул дальше, за угол, прокладывая путь мечами. Грэминг и Кеттарэ держались у него на флангах, точно так же яростно орудуя своими клинками.

Дозорные прорубили себе дорогу на соседнюю улочку. Впереди она и еще три таких же переулка сходились на небольшую площадь, которая упиралась в массивное, довлеющее над кварталом здание гилнеасской тюрьмы.

Едва последний из наседавших на них ополченцев рухнул на землю с раскроенной головой, как Дозорные увидели, что со стороны площади выстроился еще один отряд. На этот раз ополченцы выглядели поприличнее и были вооружены мушкетами.

- ОГОНЬ! - гаркнул командовавший ими офицер и взмахнул саблей.

Мушкеты плюнулись огнем и свинцом, улицу заволокло дымом.

- За угол! - только успела сказать Кеттарэ, как получила пулю. Эльфийка, не добежав половины пути в укрытие, подкосила ноги и едва не свалилась.

Меллобод не стал прятаться. Вместо попытки забежать обратно, он бросился прямо на мушкетёров, пытаясь хоть кого-то скосить. Грэминг тоже каким-то чудом избежал пули, и атаковал вместе с капитаном. В три прыжка они добрались до стрелковой шеренги.

Тут же треснули ставни наверху. В этом доме, по-видимому, кипятка не оказалось - из окна высунулись две тонкие детские ручонки, сжимающие тяжелый дубовый табурет. Ладони разжались, табурет рухнул вниз, на голову капитану. Меллобод двинулся немного в сторону, одновременно уворачиваясь от табурета, и продолжая наседать на мушкетёров.

- РУБИ-РУБИ-РУБИ, ГРЭМИНГ! - проорал он.

Несколько стрелков погибли под мечами и топорами передовых Дозорных, остальные почли за лучшее дать деру.

Саюрия, Гретхен и Флиола отчаянной стрельбой сдерживали напирающих сзади. Фли успевала только заряжать, недовольно ворча, что так уйдут все заряды.

Мушкетеры свернули в какую-то подворотню. А по улице раздался цокот копыт... И с нее вылетел отряд кавалерии. Уланы в шлемах с высокими плюмажами гнали коней, не щадя ни себя, ни животных.

- Подрезай ноги коням! - воскликнул Грэм, принимая оборонительную позицию.

- Держаться! - вторил капитан.

С громким треском и лязгом стали отряды столкнулись. Конники пролетели через Дозорных, раздавая удары копьями и саблями, и свернули в переулок дальше.

Даразин, получив копьем в грудину, пролетел метров пять назад.

- Даразин! - оскалился Меллобод. Капитану повезло больше, он парировал летящий в него клинок всадника. - ДОЗОР! НЕ СПАТЬ! БЕГО-О-ОМ! Флетчер, веди! Быстро!

Кеттарэ выставила глефу, намереваясь снять одного из всадников, но встречный удар едва не вывихнул ей руку. Она бросилась за остальными. Саюрия последовала, плотно поджав губы, одной рукой держась за бок, а во второй крепко сжимая лук.

Дозорные рванулись через площадь. Они миновали вынесенные ворота тюрьмы и через открытую дверь одной из башен выбрались на крышу. На площадь за ними с трех сторон выходили ополченцы. Их было несколько сотен, и постоянно подходили новые. Передовые бросились следом за Дозором. С противоположной стороны тюремного блока по крыше шли все новые и новые люди.

- По крайней мере это высота. И вокруг нет зданий, - пробормотала Кеттарэ.

- Я лишь вспомнил, как тут сражался, они смогут зайти с двух сторон, - прорычал Грэм, переводя дух и опираясь на один из своих топоров. - Здесь нет безопасных мест.

- Они и идут с двух сторон! - буркнул капитан, готовясь к новой схватке.

- А живенько тут у нас в Гилнеасике, оказывается, - добавила Флиола, пытаясь отдышаться. - Или мёртвенько.

Гретхен сжала правой рукой левую, из которой струями хлестала кровь. Саюрия, морщаясь, осматривала рану в боку. Меллобод скалился, почуяв знакомый холодок. Частенько стали стрелять ему в грудную клетку.

Идущие по второй стороне крыши добрались до Дозорных. Вперемешку с ополченцами бежали и констебли городской стражи Гилнеаса, и тюремные надзиратели, и кто-то в робах заключенных.

- Да когда вы уже закончитесь?! - Кеттарэ бросилась вперёд, прорубать дорогу.

- Ну вот и всё, - сказал Даразин, хватая ртом воздух.

- Черт, ну вчера же это оказались глюки, почему сейчас не вышло так же?! - взвыла Грет.

- Штурмовики, сомкнуть строй! Защитить легкобронированных! - скомандовал капитан, бросаясь вперед с Грэмингом и Кеттарэ.

Саюрия убрала руку с раны и завела её за спину. Девушка нащупала взрывную стрелу и выпустила её в группу людей, пытаясь их сдержать. Взрыв на секунду притормозил нападающих, разбросал тела, но совсем остановить не сумел.

- Сзади противник! - сообщил Даразин, отбив очередной удар начавшим гнуться щитом.

- Принял! - капитан отшвырнул своего противника, саданул эфесом в лицо его соседа, и рванул обратно.
Призраки падали и умирали, падали и умирали... только меньше их совсем не становилось. Гретхен стреляла по ним, едва успевая перезаряжаться. Кеттарэ отбивала встречные удары, шаг за шагом прорубая себе путь к цели - спуску по другой, противоположной башне.

- Какого импа нам надо здесь?! Они бесконечны, мы можем лишь убежать! - воскликнула сзади Саюрия, отпуская очередную стрелу.

- Что. Я. Сейчас. И ОБЕСПЕЧИВАЮ! - проорала Кеттарэ, сопровождая каждое слово ударом глефы. Саюрия гневно и раздраженно взревела, и во врагов полетел очередной град стрел.

- Горите выродки! - Даразин, в надежде, что в этом городе можно что-нибудь взорвать, кинул зажигательную в проход. БУМ! - зажигалка рванула. Поток призраков на мгновение замер.

- Даразин, взрывай проходы с вашей стороны! МАЛАЦА! - расхохотался Грэминг, издал торжествующий вой и набросился на врага бок о бок с Кеттарэ.

Флиола стреляла. Заряжала и снова стреляла, и была готова разрыдаться над каждым, как ей казалось напрасно потраченным болтом.

- Слышала я в детстве одну сказку... - задумчиво, точно в полусне пробормотала Грет, - Там тоже было нападение призраков, и... Если в них верили - они могли причинить боль, а если нет - превращались в ничто. Вот было бы здорово...

- Предлагаешь попробовать? - хмыкнула Флиола.

Гретхен тряхнула головой, сбрасывая наваждение и выпуская новый залп, на сей раз вперед. Саюрия посмотрела на место взрыва, потом мельком на капитана.

Из взметнувшегося пламени, шатаясь, вышла маленькая девочка. Подняла обугленные руки к небу и рухнула. Платье и волосы полыхали как майский костер. Колло подскочил к ней, не разбирая противников, и срубил еще до того, как обгоревшее тело коснулось земли.

Два стрелка, оказавшиеся в рядах напирающих призраков, в упор выстрелили по Кеттарэ и Грэму. Ворген словил пулю и упал. Выругался, рубанул с земли наотмашь и вскочил на ноги. В плече открылась кровоточащая рана. Кеттарэ ушла в сторону с направления выстрела, подбежала и отрубила стрелку руки. Второго стрелка она лишила головы, затем продолжила методичными выпадами клинка и глефы, сменявшимися дуговыми взмахами, расчищать путь.

- Даразин! Взрывай всё к чертям! - проорал Колло откуда-то сзади, рубясь с наседающими на него ополченцами.

Приняв во внимание эффективность зажигательной, Даразин следом киданул разрывную, в добавок пытаясь разрушить лестницу. А затем дворф просто бросился, как и было приказано, взрывать все к чертям, бросая во все стороны заряды!

Рвануло так, что заложило уши. Крыша треснула, крякнула... и просела. Затем провалилась с грохотом и треском ломающихся досок. Поднялось огромное облако известковой пыли. Дозорные рухнули, скатились по просевшей крыше во двор тюрьмы относительно удачно, срезав значительную часть падения. Из окон под неодобрительные вопли заключенных посыпался град жестяных плошек и даже парочка лоханей известного предназначения вместе с содержимым.

- Кто-нибудь напомнит, куда мы бежали?! - спросила Кеттарэ, отряхиваясь и вскакивая на ноги.

- Забудь о том! Надо вернуться в безопасное место! - ответил ей капитан.

В воротах, меж тем, снова выстроились пришедшие в себя мушкетеры. Грянул залп.

- В Пустоверть! - заорал Даразин, бросаясь на противника. Меллобод бросился следом, забыв о боли в подкашивающихся ногах. Кеттарэ метнулась следом. Штурмовики врубились в стрелков, прошли их строй насквозь, как нож сквозь масло. Стоны и крики раненых смешивались с запахом пожаров от зажигательных бомб Даразина. Что-то в тюрьме загорелось. Отблески разгорающегося зарева накладывали на все багрово-красный отпечаток.

Засвистели и защелкали пули. По какому-то чудесному стечению обстоятельств, большую часть Дозорных не задело... но не всех. Тяжелая мушкетная пуля снесла Грэмингу Флетчеру половину черепа. Ворген остался там же, где и родился - в Гилнеасе. Кровь и мозги брызнули на и без того не слишком чистые булыжники моста.
Стрелки, дав один-единственный залп, снова бежали, оставив убитых и покалеченных.

- Фле... ФЛЕТЧЕР! - крикнул капитан. Он бросил преследовать мушкетеров, в три прыжка добрался до уже остывающего тела Грэма.

- НЕ СМЕЙ УМИРАТЬ, СКОТИНА! - Грет упала на колени рядом с воргеном.

- Мать... мать... нет-нет-нет! - капитан в панике попытался сделать массаж сердца.

- Что снова стряслось, Колло?! - недовольно подала голос Кеттарэ, тоже прекращая преследование.

- У воргена нет половины головы, - отметила Саюрия, перебрасывая лук из руки в руку и высматривая новых противников. - Какой массаж сердца?.. Капитан, у вас еще семь наших жи... жизней. Нужно уходить.

Флиола в ужасе смотрела на труп товарища. Она встала как вкопанная, ничего не слыша вокруг. Кажется, в глазах был шок.

- И у вас есть идеи, как помочь ему?! Нет?! Уходим! - рявкнула эльфийка.

- Дыши! Дыши! Ну! - не собирался останавливаться Колло.

- КОЛЛО! - Саюрия повернула капитана к себе, взяв его за плечи.

- Тащите его сюда! - распорядилась Кеттарэ. - Капитана, в смысле! Тело забудьте!

- Эй, сосунки, мы все здесь подохнем, живее! - добавил Даразин. Дворф хотел было снова взяться за щит, но тот повидал достаточно за сегодня и разломился на куски.

Меллобод оскалился и подскочил сначала к Хенмер, схватив одну, затем к Гретхен, схватив другую.

- Уходим, дуры! Мёртв он! - гаркнул капитан.

- Это все иллюзия... иллюзия... - сиплым голосом повторяла рыжая себе под нос, стиснув руками плащ.
Вдруг со стороны площади рявкнули "ОГОНЬ!". И грохнуло орудие.

Раздался взрыв! Разрывное ядро ударило в булыжники двора, рвануло со страшной силой, рассыпая шрапнель. Даразин, попав под выстрел, отлетел в сторону, врезавшись в стену. Кеттарэ словила несколько осколков в спину и запнулась, упав за оградой.
Саюрию подняло взрывной волной, швырнуло о стену. Эльфийке оторвало руку и ногу, а остальное напичкало картечью не хуже ёжика. Саюрия Шелест Ночи закончила свой путь на булыжниках мертвого города рядом с товарищами.

- САЮРИЯ! - вопль капитана перекрыл на мгновение даже крики ополченцев, все еще толпившихся в башнях тюрьмы, топот ног и ор заключенных. Его самого задело взрывом, и он отлетел на несколько метров назад, контуженный.

Кеттарэ с короткой руганью перевела дыхание и поднялась. Взгляд вокруг не оставлял особой надежды на подмогу. Даразин, откашливая кровь, достал из-за бороды особый красный детонатор. Флиола, пока пребывала под впечатлением происходящего, не видя уже всего вокруг, схватила пару выстрелов от стрелявших, в правую руку, тут же осев от боли.

- Тихой ночи, сестра... - коротко выдохнула оставшаяся эльфика - и бросилась к пушке с диким криком, распугивая снова наступавших на площадь ополченцев.

- Срань господня... - Гретхен потянулась еле живой рукой к Грэму, в кармане которого заметила сияющий пузырек Джонова зелья. Капитан тоже принял зелья ныне покойного Грейвза и подскочил к рыжей.

Дворф же бросился следом за Кеттарэ. Ворвавшись, словно пушечное ядро, в толпу врагов, он долбанул по кнопке. Взрыв осветил на мгновение площадь. Руки и ноги дворфа, части тел ополченцев... и кровь. Все это дождем пролилось на землю, когда вспышка уже погасла.

Кеттарэ добралась до орудия, казалось, одним длинным прыжком. Сверкнули глефа и тати. Двое из расчета пушки погибли под яростными ударами. Капитан отмахнулся своей саблей от бешеной эльфийки. Расчет орудия сбежал, теряя портки. Офицер, оценив отступление своих подчиненных, бросился следом. Кеттарэ выхватила лук и выстрелила убегающему капитану расчёта вслед, но промахнулась.

- Кеттарэ! ПРЯМО-О-О-О-О-О! - прокричал ей вслед капитан, который уже вытащил Гретхен и теперь волок ее через площадь. Флиола ковыляла сзади так быстро, как позволяли раны. Грет закашлялась, то ли от тряски, то ли от скверного запаха теплой крови.

- Я запомнила твое лицо, - тихо произнесла эльфийка. Расчет затерялся в огромном отряде латной пехоты - уже не простых ополченцев - который шел с моста. Кеттарэ сорвала с пояса пузырёк Грейвза, подняла забрало и, давясь, осушила одним глотком.

- Кеттарэ, тут только один выход... - выдал капитан, добравшись до покинутого орудия и переводя дух.

- Полный ***дец, - сухо заключила Грет.

- Куда? - эльфийка отбросила пустую бутыль в сторону. Та жалобно звякнула, разбиваясь о камни мостовой.

- ГДЕ НЕТ ВРАГА! - ответил капитан, бросаясь в пустой, казалось, переулок. Сзади снова раздалось конское ржание и цоканье копыт.

Вот только улица была перекрыта очередным отрядом стрелков.

- Не просто полный, а абсолютный... - дополнила свою мысль Гретхен.

- НАПРЯ-Я-Я-МИК! - Меллобод отпустил, наконец, девушек и принялся рубить противников. Кеттарэ бросилась ему на помощь. Но только эти стрелки оказались парнями покрепче - и дали Дозорным отпор, тут же сменив мушкеты на мечи и шпаги.

- Если я выберусь отсюда живой, я сменю пол и выйду за Вальтера, - страдальчески произнесла рыжая, заряжая пистолеты, пока капитан и Кеттарэ сдерживали мушкетеров.

- Не зарекайся! - Капитан развалил своего противника от плеча до пояса, оскалился. Воспользовавшись паузой, сорвал флакон с зельем, наплевав на инструкции Грейвза, допил всё подчистую. Флиола, несмотря на дикую боль, всхлипнула от смеха... или показалось?

Сзади снова налетела кавалерия. Всадники гнали коней прямо на Дозорных, не обращая внимания на своих собственных ополченцев и стрелков.

- Наскок сзади! - предупредила Кеттарэ, разворачиваясь. Эльфийка выставила вперёд глефу. Безуспешно. Взмах палаша перерубил древко глефы, наконечник с металлическим звоном, продолжая светиться тусклым лунным светом, упал к ногам капитана.

- Мать! - выругался капитан, отталкивая рыжую и Флиолу в сторону.

Гретхен увидела конницу заранее и попыталась откатиться за угол, свалившись с плеча. Нога не дала даже сдвинуться, и Грет сделала последнее, что было в силах - заслонилась от конницы капитаном. Флиола закинула арбалет за спину, а здоровой рукой схватила арбалетный болт, видимо, чтобы защищаться им в ближнем бою.

- Лунный Клинок! - выкрикнул Колло за секунду до того, как его самого достигли несущиеся бешеным галопом конники. Удар конницы-то он выдержал, но тут же бросил взгляд на Кеттарэ. Капитан опустил глаза на наконечник глефы и его затрясло.

Всадники с грохотом пронеслись по мостовой. Кеттарэ успела подрубить ноги одной лошади... но два следующих улана с гиканьем насадили эльфийку на копья, пронесли несколько метров и бросили на землю. Весь эскадрон пронесся следом и растоптал Кеттарэ Лунный Клинок, которая тоже закончила свой путь в Гилнеасе.

- Фли!.. Склянку... с зельем! - Меллобод обессилено протянул свободную руку, но тут же заметил Гретхен, и лицо перекосило паникой. Поднял наконец взгляд на Хенмер, полный паники, отчаяния и бессильной злобы.

С треском распахнулись двери балкона второго этажа, раздался надсадный скрип. Если бы кто-то смотрел сверху, то увидел бы, что несколько мужчин аристократичного вида, весьма, впрочем, потрепанных, катят к краю балкона рояль. Перила жалобно затрещали, инструмент застонал и полетел вниз, напоследок ненадолго огласив улицы жуткой какофонией.

Флиола потянулась к склянке, но проклятое чутьё не давало расслабится и сдаться, разум сопротивлялся отчаянию, поэтому Флиола успела среагировать на звуки вверху. Но отскочить - нет...

Рояль накрыл всех, кто еще оставался жив после удара уланов. Флиола Хенмер, Меллобод Колло и Грейс Эмбер Фейерхёльг сыграли последнюю ноту своей жизни, оказавшись раздавленными музыкальным инструментом. Ветер издал торжествующий вопль. Рояль жалобно брякнул.

"Брррынь..." - разнеслось над Гилнеасом. Повисла мертвая тишина.

Разорвал ее только долгий и протяжный, словно торжествующий, волчий вой, доносившийся откуда-то далеко из-за города.

ID: 18272 | Автор: Volpe.Rossa
Изменено: 31 марта 2016 — 12:48

Комментарии

Воздержитесь от публикации бессмысленных комментариев и ведения разговоров не по теме. Не забывайте, что вы находитесь на ролевом проекте, где больше всего ценятся литературность и грамотность.
12 февраля 2016 — 18:04 Полковник Lerrden

#дозорумер #вернитедозор

12 февраля 2016 — 18:08 Porovan

Here Lies Poor Old John

12 февраля 2016 — 18:22 Ferrian

Всем спасибо, все свободны. Приятно было поиграть.

12 февраля 2016 — 18:23 Kypetc

За Кхаз'Модан взорву пукан. #allahuakbar

12 февраля 2016 — 18:30 Nice Ice

Хан просто молодчина :) Не считая пары опечаток (в третьем листе я все же перебиралась на стол, а не перебивалась), очень классно все оформил и подчеркнул значимые моменты.
Жду не дождусь остальных логов.

12 февраля 2016 — 18:35 Volpe.Rossa

Спасибо за поправку %) Глаз замылился от такого количества текста.

12 февраля 2016 — 21:13 Exxie

Я, конечно, догадывался, что мастера любят выкатить из кустов рояль, но последний вайп даже меня удивил.

12 февраля 2016 — 21:24 Ferrian

Я люблю рояли ещё с 2011-2012. Они классные.

12 февраля 2016 — 22:08 Юная авторесса Бриана

Вы это серьёзно?

12 февраля 2016 — 22:13 Toorkin Tyr

ребята устали\расхотели играть, видимо, решили слить персонажей, которым, видимо, без гильдии делать нечего.

12 февраля 2016 — 22:33 Darkel

Дождитесь следующей части, она точно будет.

12 февраля 2016 — 22:35 Юная авторесса Бриана

А что в ней может быть после этого, можно проспойлерить?

12 февраля 2016 — 23:27 Darkel

Я не знаю что там, но уверен в том, что будет следующая часть.

13 февраля 2016 — 7:28 Ferrian

Там потом... Рояль. В кустах. А потом спустя несколько дней будет ещё один, на верёвке.

13 февраля 2016 — 7:54 Совсем не агрессивный Legion

Ловите наркомана!

P.S.
Дозор, перестаньте спойлерить. Должен же подогреваться интерес.

12 февраля 2016 — 22:44 Volpe.Rossa

... судьба одного из персонажей не раскрыта, как минимум.

Долой спойлеры.

12 февраля 2016 — 23:31 Nice Ice

Читаю про "слить персонажей" и улыбаюсь.
Дозор не согнется так легко.

12 февраля 2016 — 23:49 Toorkin Tyr

отскребется из-под рояля?