Внимание: материал с «шок-контентом»!
Опубликованный на этой странице текст содержит описание жестоких убийств, пыток, расчленений или отыгрыш гномов.
Не читайте его, если вы младше 18 лет или сторонитесь подобного.

Сага о Трех Глава четвертая. Возвращение в Дун Грим

Гильдия Клан Разящего Молота

Наконец-то в караване воцарилась тишина. Стражники, прежде слушавшие ругавшихся на своем языке дворфов, продолжали с недовольством посматривать на навязавшихся попутчиков.

Телеги, скрипя колесами по мощеной камнем дороге, спокойно катились без остановок к пристанищу этих людей, желавших поскорее оказаться в безопасном, по их мнению, месте.
Привалов не было, оставшиеся пайки пришлось есть на ходу, но никто не жаловался, и даже хозяйка каравана не показывала свои переживания за состояние лошадей. Она знала, что они выдержат этот путь.

Вы ехали всю ночь, и к полудню начали приближаться к таверне…

Еще не добравшись до “Таверны на Перекрестке” вы поняли, что стряслась беда. Уже издалека был виден подсвеченный пламенем дым, клубящийся над зданием Ромсана Каала.
По каравану прошел ропот. Похоже, что никто не ожидал увидеть таверну, объятую огнем.

Аманда Каал
Аманда Каал воззвала к своим подчиненным. Её властный голос поднимал дух: - Скорее, там мой муж, ваши друзья!

Возничие подхлестнули животных, и телеги помчались вперед.

Ходвик Хаген
Дворф не мог заснуть дольше, чем на 5 минут. Всю ночь он только клевал носом, но потом просыпался в холодном потому. Засыпал. Вставал. Засыпал. Вставал.
Но такая неожиданная встряска его окончательно разбудила.
- Неужель теперь нигде, трогговы кости, не безопасно…

Элкраг
- Не спеши беду кликать - может обошлось, - ответил серокожий дворф, всматривающийся в столб дыма.

К телеге, на которой разместились дунгримцы, подошёл один из стражников.

Стражник
- Я смотрю у вас оружия нет. Держите, поможете нам, если что, - он отдал каждому по кинжалу, с длинным и широким лезвием (для кинжала).

Телгрим
Телгрим молча кивнул и взял оружие. тот держался своих вне зависимости от их действий

Элкраг
Юнец взял в руки клинок. Неумел совсем с оружием - видно сразу.

Ходвик Хаген
Ходвик схватил кинжал даже особо не думая. Наконец-то, можно и защититься.

Стражник
Стражник коротко кивнул взявшим оружие и ушел в своим.

Вы приближались к таверне...

Ходвик Хаген
Дворф тяжело вздохнул. Будь что будет.

Уже на подступах к деревянному строению вы увидели виновников пожара. Вокруг таверны бегали суетясь маленькие бесята. Они верещали будто радуясь творимому ими хаосу. Сектанты были также здесь, они были вооружены короткими клинками.

Стражники каравана с боевым кличем бросились в атаку.

Ходвик Хаген
- Ну что, дворфы, поможем им, как они помогли нам? - дворф оглядел своих компаньонов.

Элкраг
- Уж точно не отсиживаться будем, так ведь? - отозвался Элкраг спрыгивая с повозки и уже присматривая удобную цель для очередного колдунства.

Драгг Хаген
У Драгга не было оружия, он искал что-то подходящее

Бесы и сектанты восприняли стражников как основную угрозу. На них хлынул поток огня... от которого люди тавернщицы успешно защитились своевременно выстроившись в стену щитов.

Ходвик Хаген
Ходвик тоже слез с повозки. Демонов колотить он не особо намеревался, а вот пырнуть этих треклятых сектантов будет самое то. На первый раз он спрятался за стражей со щитами, ожидая удобный момент атаковать.

Бойцы сократили дистанцию, но щиты уже больше не могли выдерживать огонь, насылаемый на них. Те, чьи щиты уже были бесполезны, побросали их и вступили в бой с противниками, слаженными действиями убивая своих противников.

Видно было, что эти люди уже бывали в передрягах, были закалены в схватках.

Элкраг
Улучив момент, Элкраг принялся закидывать сектантов и бесов огненными шарами.

Телгрим
Телгрим бросился на выручку нагнав собратьев, тот готовился к рывку и напал на них метя кинжалом в брюхо!

Элкраг был истощен по части магии, ему не удавалось зажечь огонь.

Ходвик Хаген
Ходвик же кинулся на ближайшего сектанта, выставив обеими руками кинжал вперед.

Завязалась быстрая и кровопролитная схватка. Ходвик и Телгрим получили свою порцию вражьей крови, заколов таки сектантов, не без помощи и участия в этом стражников. Элкрагу пришлось наблюдать издалека за тем, как его собратья сражаются, как и замешкавшемуся Драггу.

Разобравшись с бесами вы увидели тела погибших. Обугленные.

Аманда бросилась к мужу и закричала. Ромсан лежал на спине, он был жив, но уже не в себе. Его живот был вспорот, внутренности торчали наружу, обугленные растекались по земле. Рефлекторно он судорожно сжимал свой живот рукой, его тело отчаянно продолжало цепляться за жизнь. Его глаза смотрели куда то вверх, в пустоту, а с кончиков рта стекала кровь. Аманда обхватила его лицо, руками и заплакала. Она было хотело прикоснуться, к его внутренностям, словно пытаясь вернуть всё на место, но лишь трясущимися руками водила над телом. Она завопила, от её вопля закладывало уши.

Вновь обхватив его лицо руками она поцеловала его в губы. Когда Аманда отстранилась вы увидели, что на её лице отпечаталась кровь. Её рука скользнула, к ремню на щиколотке, вытащив из маленьких ножен такой же маленький кинжал, женщина обхватила лицо мужа левой рукой и что то прошептав полоснула лезвием его горло. Росман дернулся и обмяк.

Элкраг
- Тут... в паре дней пешего пути поселение есть, - произнес Элкраг, подойдя к женщине. - Должно ещё быть... да. Быть может, там безопаснее будет. Вместе то...

Ходвик Хаген
Ходвик даже на мгновение удивился. Как, почему, что... Ладно, с ней понятно, не хотела мужа мучить.
- Вы... Может... Слушайте, теперь Дун Грим... Поезжайте с нами, тут теперь... Ну... Делать нечего.

Драгг Хаген
Драгг подхватил кинжал культиста. Увидел, что тот еще жив, плюнул и воткнул кинжал в грудь по самую рукоятку.
Пришлось взять другой кинжал
- Они под защитой, тут наши пути расходятся...

Увидев, что хозяин мертв, наемные рабочие стали расходиться по углам.

Аманда Каал
Женщина покачала головой, больше никак не реагируя на слова дворфов, она закрыла глаза мужа.

В то время, как Аманда сидела подле тела своего мужа, один из рабочих вынес котомку из таверны и направился к запряженным лошадям.

Наемник- Теперь каждый сам за себя, борода, - сказал мечник, отстегивая лошадь от повозки.

Драгг Хаген
- Идем, ну же! До Дун Грима за полдня доберемся.

Ходвик Хаген
- Но ведь... Наши пайки, хватайте лучше наши пайки, без них и не дойдем!

Драгг Хаген
- Можем одолжить еще кой-чего у клоунов в капюшонах... - ткнул на трупы культистов

Аманда Каал
- Ты куда то собрался? - послышался голос Аманды. Она встала и подошла к отстегивающему лошадь наемнику. За растрепанными волосами не было видно её лица.

Наемник
- Пошла прочь, ты мне не хозяин, - коротко ответил он, продолжая заниматься своим делом. Вокруг них столпились другие наемные.

Аманда Каал
Женщина сделала рывок и полоснула кинжалом по его сумке. Из разреза выпали монеты, подсвечники и женские украшения, по видимому её.

Наемник
Мужчина закричал
- Да как ты смеешь?! - и замахнулся на неё кулаком.

Аманда Каал
Аманда перехватила его руку и резко ударила ему ногой в пах, он сжался, опустив туда руки, а она произнесла:
- В месте, откуда я родом, за подобное отсекают запястье, так что будь благодарен.
Поправив волосы, она открыла лицо, на котором остались следы запекшейся крови её мужа.
- А вы что уставились? За работу!

Видимо почувствовав авторитет, рабочие опять разбрелись по углам, но на сей раз каждый занялся нужным делом.

Аманда Каал
Женщина посмотрела на дворфов. - Вы что-то говорили про поселение?

Ходвик Хаген
- Да мы... Ох, ну и женщина... В двух днях пешего тут поселение, Дун Грим. Там, наверняка, вы можете, ну, обосноваться.

Драгг Хаген
Драгг причмокнул, наблюдая происходящее, отошел чуть подальше и быстрыми движениями обследовал карманы мертвого культиста.

Телгрим
- И выбора лучше не будет.

Элкраг
Элкраг молча наблюдал за происходящим чуть в стороне.

Драгг нашел стопку листовок, среди которых был вырванный и согнутый лист бумаги с наброском потрясающе красивой женщины, на голове которой виднелись рога, а вместо ног были копыта.

Аманда Каал
- Хорошо, мы отправимся туда, но сначала нам предстоит завершить дела здесь, - Аманда грустно посмотрела в сторону. - Похоронить погибших.

Драгг Хаген
- Тьфу ты, в бога душу мать... - буркнул Драгг. - Не уж-то все золотые пропили... <./br>
Но рисунок он сложил пополам и сунул за пазуху. Для дальнейшего изучения анатомических особенностей.
- Что такое, Ходвик?

Телгрим
- Элкрак ты как там?

Ходвик Хаген
- Хоронить будут, умерших... Вот их вот, ее мужа... Думаю стоит им помочь, как никак ничем другим за место в караване мы расплатиться и не можем. - дворф пошел помогать с погребением.

Элкраг
- Все ещё цел, если ты это хотел узнать, - отозвался черножелезник. - И как вы этой железякой управляетесь?
Элкраг пару раз взмахнул из сторону в сторону странным на его взгляд кинжалом.

Помимо захоронения погибших, прощания с ними, люди пытались спасти хоть какие-то вещи из объятого пожаром здания, а также пристроек к нему, которые еще не были безнадежны.

Драгг Хаген
- Ты поди ничего тяжелее, кхм, магических манускриптов не держал... - ответил магу

Телгрим
- Да...я вырос с ней в руках.

Элкраг
- Кандалы если только, да. Манускриптов не видал, - отозвался Элкраг, оставив клинок и принявшись помогать местным. - Ни одного отродясь.

Драгг Хаген
Присоединился к возне с умершими.

Было понятно, что помощь людям-погорельцам затянется до конца дня.

Аманда обратилась к дворфам. - Благодарю за вашу помощь, но отправляйтесь лучше в Дун Грим, предупредите, что скоро придёт наш караван.

Драгг Хаген
- Разве вы идете не до Стальгорна?

Телгрим
И Телгрим тоже помог с захоронением мертвых.

Аманда Каал
Женщина качнула головой. - Нет, слишком долгий путь, если везде обстоят дела так же, как и здесь, то нам будет лучше найти укрытие поближе.

Ходвик Хаген
- Но как раз Дун Грим поближе будет! И мы с вами отправимся, если позволите. Сейчас лучше, ну, поближе держаться. Вместе.

Драгг Хаген
Драгг подумал, что приступы Стальгорна уж должны быть под защитой армии, но промолчал.
- И то верно, да... - кисло кивнул Ходвику.

Телгрим
- И там тоже достаточно хорошо, поверьте будет лучше попасть туда и ближе.

Аманда Каал
-Мы переночуем здесь. Лошадям нужно отдохнуть, а нам разобраться с тем, что удалось сохранить. Вас прошу отправиться в путь, разведать дорогу до Дун Грима, мы пойдем следом уже завтра, если вас не встретим, то значит вы дошли до деревни и ждете нас там.

Элкраг
- Идите горной тропой, - подал голос Элкраг. - Так путь короче выйдет. К дальним фермам аккурат выйдете. А дальше рукой подать до Дун Грима - не заплутаете.

Ходвик Хаген
- Извините, но дорога сейчас крайне, ну, опасная. Ходить в темноте по болотам, кишащим демонами, - легче в горящий очаг прыгнуть.

Аманда Каал
- По этой горной тропе пройдут наши повозки? - спросила у черножелезника Аманда.

Драгг Хаген
- Как они в горы повозку затащат? Чай они магией не владеют...

Элкраг
- Не думаю.

Драгг Хаген
- Или ты и их решил в беду втянуть... - мрачно добавил Драгг.

Аманда Каал
-Нет другого пути в вашу деревню? - нахмурилась женщина.

Драгг Хаген
- Есть. И мы его вам покажем.

Элкраг
- Трактом должна быть, но так дольше выйдет, - ответил Элкраг. - Мы сами теми тропами пришли.
Последние слова, видимо, были Драггу.

Драгг Хаген
- Ходвик прав, нам придется топать всю ночь, а в темноте и черт ногу сломит. Лучше заночуем здесь, а утром двинем с обозом.

Телгрим
- Думаю....это разумно.

Драгг Хаген
- Сейчас надо держаться... близко, так?

Телгрим
- Да.

Ходвик Хаген
- К этому-то я и клоню.

Аманда Каал
Женщина пожала плечами. - Я вам не хозяйка. Если есть путь, по которому пройдут наши повозки и который вы сможете показать, то выступаем завтра утром. - Аманда поправила волосы, а затем задумчиво посмотрела на руки со следами запекшейся крови. Она ушла к своим людям, продолжив ими руководить.

Драгг Хаген
Драгг, в свою очередь, оглядел своих дворфов

Ходвик Хаген
- Ну что ж, завтра утром мы в относительной безопасности двинем в родной и любимый Дун Грим... Ох... Мне надо... Отдышаться. - дворф нашел уголок поуютнее и присел.

Драгг Хаген
- Думаю, они справятся с трупами и без нас. Тогда устраиваем ночлег, парни. Я с утра ничего не жрал...

Ходвик Хаген
- Погоди, попозже чуть-чуть... А пожрать-то и у них найдешь, плюс у нас, небось, пайки остались.

Драгг Хаген
Недоумевающе посмотрел на брата - Как знаешь, я перекушу. Ну-ка что нам досталось... Драгг развернул сверток с пайком

Ходвик Хаген
Ходвик отдыхает. Погруженный в свои мысли. Мрачные, мрачные мысли.

Телгрим
Телгрим тоже принялся за трапезу и отдых.

Элкраг
- Рановато для ночлега то, - произнес серокожий дворф, также добравшись до припаса.

Драгг Хаген
- Спи, пока можешь. Ночка может быть лихая...

В составе пайков были: сухие лепешки из воды и муки с вяленым мясом.

Драгг Хаген
- Э-э, не густо…
- Есть чего выпить?

Телгрим
- Это сухой паек, он так что бы не умереть друже.

Драгг Хаген
- Кому бы говорил. В Тернистой долине за такой паёк убивали, ха. - жадно хрустнул лепешкой

Ходвик Хаген
Охотник тупил пустой взгляд в землю и пытался восстановить дыхание. И зачем он шел на того кабана изначально. Что там сейчас в Дун Гриме? Вряд ли Тан оплошал с обороной, и не такие враги нападали. Оборону сейчас глухую держат, как в Стальгорне. Стальгорн... Не то, что тан, а сам Совет Трех Молотов, наверняка, отпор дает. И граждане объединились, чтобы…
Граждане. Теперь мысли были о гавани. Пошли воспоминания о горящих домах, людях, дворфах.
- Твою мать... Почему эти демоны напали... Что им нужно?

Драгг Хаген
Посмотрел на мага, не переставая жевать

Драгг Хаген
- Небось за вашей шкатулочкой пришли... - недовольно буркнул, не отвлекаясь от еды. Драгг ждал объяснений от мага.

Элкраг
- Скорей уж, благодаря ей приходят сюда, - недовольно отозвался после долгой паузы Элкраг. Заклинатель все косился то на зеленые всполохи, то на болотные заросли, все порываясь продолжить погоню и отыскать наконец ларец. Однако, понимал, что это пустая затея - схватка в Гавани и у таверны показали каков Элкраг сейчас боец. Потому, юнцу только и оставалось что сидеть да ждать. Снова ждать…

Нескончая морось сыпалась с небе, удручая всеобщее состояние ещё больше. Она покрывала собой все: постройки телеги, деревья кусты, траву, камни. Но проводя рукой по лицу, дабы стереть вездесущую жидкость, в видели не прозрачные капли, а серую жидкость, слегка вязкую и пахнущую пеплом. Всё, на что попадала морось, стало серым, а отсутствие естественного света делало цвет ещё более тусклым.

Расположившись на ночлег, вы еще какое-то время наблюдали за тем, как люди заканчивали свои дела. С каменными лицами они грузили уцелевшие вещи на телеги, решали, что делать с оставшейся коровой, хоронили погибших. Каждый думал о чём то своем, все старались работать так, чтобы не произносить лишних фраз. Погребение тоже прошло в полной тишине, лишь Аманда, что то нашептывала над холмом могилы своего мужа. Скарб был огромен, казалось, что люди покидают эти места навсегда, даже двери, что выглядели добротнее остальных, были сняты с петель и погружены на телеги.

Было ясно, что свободного места на повозках не будет, всем придется идти на своих двоих.

В довесок к всеобщей усталости и подавленности, ночь была беспокойной. Зеленые всполохи от сиявшей в небе бездонной дыры освещали округу. Сгустившиеся над головами черно-серые кучевые облака заслоняли собой всё небо. Периодически со стороны гор доносились будоражащие нутро раскаты грома. Это было так необычно, видеть нечто огромное и горящее в небе, нижи уровня облаков. Создавалась иллюзия, что за ними больше ничего не существует. Словно взглянуть на ясное ночное небо, увидеть Луну и не разглядеть ни одной звезды, понять, что произошло, что-то ужасное, но ничего не суметь с этим сделать.
Утром Аманда скомандовала выступать в путь. Все хотели поскорее добраться до Дун Грима, где они предполагали найти убежище.

Вы повели этот небольшой караван по пологому склону. Непростая каменистая тропа порой извивалась между скал, изредка становясь несколько уже, что мешало беспрепятственному прохождению повозок. Начавшийся еще утром легкий дождь также не помогал в подъеме в гору. Камни стали скользкими и порой, довольно крупные валуны срывались и катились вниз, заставляя и без того уставших путников резво уклоняться. Каравану приходилось периодически останавливаться на привал, чтобы загнанные в прошлом переходе от Менетила животные могли перевести дух.

Последняя наиболее продолжительная остановка была у землянки на горной тропе. Там дворфы смогли наконец-то открыть бочонок и восполнить запасы эля.

Один из рабочих по имени Деймон, рассказал дворфам историю из своей скитальческой юности:

“Путешествовал я тогда в компании троих дворфов и когда мои запасы еды совсем истощились я решил одолжить у них парочку пайков, но те протянули мне лишь кружку с элем, так я узнал, что дворф может неделю подпитываться исключительно эти горючим”
Взобраться на дунгримское высокогорье вам удалось, когда солнце уже наполовину опустилось к горизонту. Перед вами предстала удручающая картина. Над домами дальних дворфийских хозяйств уже клубились огромные черные столбы дыма, упирающиеся в такие же черные облака.

Элкраг
Хмурый черножелезник шагал у одной из повозок. Да поглядывал на показавшиеся вдалеке столбы дыма. Как бы ни желал увеличить темп перехода - поделать ничего не мог. Гнетущая атмосфера создавала иллюзию, будто повозки каравана еле движутся. Будто намеренно кем тормозятся.

Ходвик Хаген
Всю дорогу указывая дорогу и не говоря ничего более, Ходвик Хаген, бывший охотник и любитель поесть, сейчас представлял из себя крайне жалкое зрелище. Одноглазый, грязный, с кучей веток и листьев в бороде и волосах, изможденный дорогой и недавними событиями, он кое-как двигал ногами. Как только он увидел родные края, дворф затрясся.
- М-мать... Как же... Нет...
Он закрыл руками лицо.

Телгрим
Тяжело и устало шагал охотник держась своих же товарищей по несчастью, тот разве что подойдя к одноглазому, чуток подбодрил его похлопыванием по плечу - как друга.
- Давай друже....нам надо идти.

Аманда Каал
Аманда подошла к дворфам-проводникам. Она хмуро смотрела на горящие вдали постройки, в одной из которых Элкраг, Ходвик и Телгрим гостили у фермерской семьи вместе с Халгрогом.
- Неужели демоны добрались уже и сюда? - тихо произнесла она. - Далеко еще до Дун Грима?

Ходвик Хаген
- Они, походу, уже по всей Болотине шастают. Нам... Ускориться надо, быстрее! - дворф вдруг снова задергался и так взбодрился, будто на него вылили ушат ледяной воды.

Элкраг
- Чуть больше дня пешего пути, - отозвался Элкраг. - С повозками да непогодой и два быть может...

Аманда Каал
Женщина покачала головой. - Этот дождь... будто кто-то не хочет, чтобы мы добрались до укрытия. - Тяжело вздохнув, она продолжила. - Нам нельзя идти до полного изнеможения, так, если будет нападение, мы не сможем отбиться. По пути будет место, где сможем остановиться на ночлег?

Ходвик Хаген
- Ферма только была, да и та, наверное, уже сгорела. - молвил Хаген, понурившись. Опять.

Телгрим
- Нет мы должны… Славный Дун Грим что только не пережил в последние годы, пусть мерзких тварей дождь одолевает… Мы обязаны просто добраться туда.
- Я… Я верю в своих сородичей.
Увы охотник звучал не так уверенно но он пытался утешить себя и окружающих.

Аманда Каал
- Привал у еще одного сгоревшего жилища... Надеюсь, что его хозяевам повезло больше. - Женщина поморщилась, потерла переносицу, будто борясь с дурными мыслями. - Что ж, продолжим путь.
Она вернулась к своим людям, отдавая приказ двигаться дальше. Не успевшие перевести дух лошади потянули повозки вперед.

Ходвик Хаген
- Чую я, что после подобного в Болотине и целого дома не останется. И не только тут. Вот почему, а? Маг говорил... - Ходвик вдруг прервался. Нечего вспоминать что он говорил, он-то был смутьяном похуже культистов.

Телгрим
- Нельзя ..нельзя друг думать лишь об этом...я верю в маленькую деревушку и то, что вопреки всему некоторым везет.

Путь до фермерского хозяйства Магдена занял пару часов, когда вы добрались до него, солнце уже практически соприкасалось с горизонтом. Деревянные постройки уже догорали, капли непрекращающегося дождя с шипением падали на еще красные угли.

За невысокой изгородью, во дворике, вы могли увидеть лежащее на земле тело дворфа. Неподалеку от него завалившись на бок валялись уродливое существо, отдаленно похожее на собаку, с воткнутым в него топором и порубленный бес. Больше никого не было видно.

Элкраг
- Здесь опасались Черное Железо... Не нас бояться нужно было, как оказалось, - чуть слышно пробормотал юнец, приближаясь к павшим демонам. Опустившись на колени, Элкраг не без интереса разглядывал остатки того, что ещё недавно было бесом.

Видно было, что этот рогатый демоненок был убит именно тем топором, который был воткнут неподалеку. Элкраг мог обратить внимание на необычную отметину на спине беса, это было похоже на нанесенный ожог в виде отпечатка руки, но больше деталей рассмотреть не было возможности, именно здесь была одна из рубленых ран от топора.

Телгрим
Телгрим огляделся и решил подметить, было ли что еще особо важное и ценное что можно было упустить простому глазу?

Ходвик Хаген
Ходвик уже и не удивился тому, что ферму сожгли. Прошлые виды и так дали понять, что вся округа давно превратилась в тлеющие угли.

К сожалению дворфа, он ничего не смог рассмотреть, надвигавшиеся сумерки, дождь, грязь скрыли от его глаз какие бы то ни было детали.

Элкраг
Закончив с бесом, Элкраг принялся изучать уже второго демона. Уже более уверенно. Не пропустил и топор, который после осмотра решил выдернуть из туши демона.

Телгрим
А вот тело дворфа решил осмотреть сам Телгрим.

Ходвик Хаген
Дворф пошаркал вокруг в поисках чего уцелевшего. В дороге все пригодится, особенно оружие и припасы. Наверняка они демонам были ни к чему. Он ищет погреб на пепелище.

Эта тварь была похожа на собаку, но глаз её не было видно. Их закрывали будто когтистые щупальца. Нижняя челюсть была выдвинута впереди верхней. Из раскрытой пасти с тысячью острых клыков сочились вязкие слюни вперемешку с темной кровью. Крепкое, мускулистая туша не была покрыта шерстью, как у обычных зверей. Вместо этого кожа была покрыта твердой коркой. Вместо лап были копыта.
На шее был уже знакомый отпечаток ладони. В центре виднелось клеймо. Это была объятая огнем наковальня.

Телгрим узнал в дворфе Магдена, он лежал с закрытыми глазами, облаченный в обычную рабочую одежду. Его живот был разодран в клочья.

Телгрим
- Это....Магден.
- Друзья я молю вас, помогите с ним!
- Не заслужил он тут валяться как собака.

Ходвик нашёл в сгоревшем доме люк погреба, но он был погребен под завалами.

Телгрим
Тот с тревогой оглянулся и крикнул сородичам.

Элкраг
Скорее инстинктивно провел ладонью по казавшемуся знакомым символу на теле демона.
- Сейчас... иду, - отозвался Элкраг.

Пока дворфы рыскали по сгоревшему фермерскому хозяйству, Аманда с её людьми начали организовывать привал в подлеске неподалеку. Никто не хотел оставаться на виду рядом с дорогой и сгоревшими строениями.

Ходвик Хаген
Оглянувшись, дворф поплелся к каравану, махнув рукой на пустую затею освободить дверь в погреб. Он даже не подумал помочь с погребением, даже на сам труп смотреть не хотел. Ходвик занялся тем, что предлагал помочь в разворачивании лагеря, а в случае согласия, оказывал ее.

Элкраг
- На демонах символ охваченной огнем наковальни начертан, - произнес Элкраг, подойдя к Телгриму. Трофейный топор был заткнут за пояс заклинателя.

Руки Ходвика пригодились людям. Они с радостью приняли его предложение помочь.

Телгрим
- Не достанется тело..ни зверям, ни врагам...отдадим нашего друга огню?

Элкраг
- Я попробую... - кивнул серокожий, глубоко вздохнув.
Отступив на пару шагов от тела дворфа, Элкраг начал свое кондунство.

Вокруг дворфа будто бы содрогнулось пространство, затем на одежде Магдена как из ниоткуда возникло пламя, быстро распространившееся по всему его телу. Вскоре дворф был полностью объят огнем.

Элкраг
Элкраг молчаливо наблюдал за пламенем. Пока оно окончательно не угасло. Затем, погруженный в раздумия, побрел к лагерю караванщиков.

Впереди была очередная беспокойная ночь. В тенях леса мерещились силуэты демонов. Тяжелое небо продолжало мрачно нависать над головами путников. Но было и хорошее: под утро наконец-то прекратился дождь. Караван выдвинулся в путь.

Караванщики всю дорогу вглядывались вперед, ожидая увидеть новые столбы дыма от пожаров, но их не было, вместо этого вы в середине дня увидели вдалеке на дороге две одинокие фигуры, шедшие в сторону Дун Грима. Одна была повыше, другая ниже, они держались за руки.

Ходвик Хаген
Набрав немного сил после ночи сна в лагере, дворф продолжал свой путь вместе с остальным караваном. Мысли были только о своих родных краях.
Как только он увидел шедшую парочку, охотник подошел к своим компаньонам и обратил на эти фигуры их внимание.

Телгрим
Молчалив был и Телгрим.

Элкраг
Заклинатель как и прежде не торопился вперед. Более опытные Ходвик и Телгрим были за проводников. Прекратившийся дождь на время отогнал мрачные мысли черножелезника.
Уставший юнец без особого интереса поглядывал на спины показавшихся впереди путников.

Телгрим
Хаген заметил, как его же держался Телгрим увы охотник был подавлен для разговоров.

Вы увидели, как эта парочка остановилась. Одна из фигур обернулась. Похоже, что это была молодая дворфийка.

Дворфийка помахала рукой вам.

Ходвик Хаген
У дворфа все нутро даже перевернулось, когда он увидел дворфийку. Он совершил попытку одним глазом разглядеть ее и узнать в ней девушку, что успела нагадить им в кашу и в деревне на болоте, и в его смутных кошмарах. В последнее время ему все дворфийки ею кажутся.

Телгрим
Также признать и припомнить ее попытался и Телгрим.

Ингела
На дороге стояла девушка со светлыми волосами, заплетенными в косу в простеньких дворфийских одеждах с корсетом из кожи. Кто из дворфов даже мог узнать в ней Ингелу, помогавшую а лазарете Дун Грима последнюю пару лет. Она держала за руку еще маленькую девочку, в которой можно было узнать дочь Магдена, Гвейну.

Телгрим
- Эх...Столько лиц да беда кругом одна.
Осмотрел дворф маленькую что держала Ингела.
- Тебе страшно деточка?

Ходвик Хаген
- Телгрим, не подходи! Стой! Это может быть очередной ловушкой! - дворф схватил за плечо товарища и оттолкнул его.

Аманда Каал
Аманда подошла к дворфам, караван же продолжал медленно двигаться вперед.
- Всё нормально? - обеспокоенно спросила она, обращаясь к Телгриму и Ходвику.

Телгрим
Дворф ошарашенно посмотрел на сородича и даже упал на место, где еще недавно стоял ровно.
- Зови нашего черножелезника.

Ходвик Хаген
- М-мы... Мы в одной деревушке демона встречали, скубу или как-то так. Она тоже выглядела как прелестница-дворфийка, и пыталась нас сожрать. Надо осторожнее... - Ходвик прошептал Аманде.

Ингела
- А что? О чем вы? - Ингела удивленно смотрела на сородичей.

Ходвик Хаген
Ходвик опосля отошел к магу, подозвал к себе и прошептал.
- Ты, это, как-то можешь определить, что это демон? Помнишь скубу ту, в деревне? Она мне в сне приходила, на фоне разрушенного Дун Грима. Как бы демонюку такую не привести.

Аманда Каал
-Суккуба? - удивленно проговорила женщина. Посмотрев на дворфиек она произнесла. - Они не похожи на демонов.
Хозяйка каравана обратилась к старшей девушке. - Откуда вы? Со сгоревшей фермы?

Ходвик Хаген
"Та в деревеньке тоже не была похоже. Но все же" - подумал Хаген.

Ингела
- Вот только сердце радовалось встрече, а ты взял и.... Ух! - возмущенно высказалась дворфийка и топнула ногой, - Идем, и без этих дуралеев доберемся.

Аманда Каал
-Вы в Дун Грим идете? - опять задала вопрос женщина, не дождавшись ответа на предыдущие.

Ингела
- А? Да, туда. - Ингела на секунду передумала уходить и посмотрела на женщину.

Аманда Каал
- И мы туда следуем. Присоединяйтесь к нашему каравану, с нами будет безопаснее. У нас есть еда и питье. Меня зовут Аманда Каал. - В итоге представилась женщина.
Гвейна потянула дворфийку за подол платья. - Ингела, можно мы пойдем с ними?

Ингела
Дворфийка кивнула девочке, - Думаю так будет лучше всего. Я Ингела, это Гвейна. Приятно познакомится. - помявшись немного она продолжила, - У вас найдется какого-нибудь сухого покрывала? Девочка болеет, а мы попали под этот дождь и все вымокли.

Аманда Каал
-Да, конечно же найдется. - Аманда повела за собой дворфиек, на ходу достала из последней повозки плотное бордовое хлопковое покрывало по краям расшитое цветными нитками в виде причудливых линий и отдала его Ингеле. - Вернешь его, когда будем в Дун Гриме. Надеюсь, что местный тан примет нас без проблем.
Последние слова были произнесены женщиной так, будто это были просто вслух сказанные её мысли.

Ходвик Хаген
Ходвик же все метался и толкал мага, пока в итоге не понял, что это пустая затея. Он пока решил просто держаться подальше от дворфийки и быть начеку. Охотник спрятался за одной из повозок каравана.

Телгрим
А вместе с ним и бедный Телгрим.

Ингела
- Ох. В городе может и нет уже никого. Перед тем, как на ферму напали, приходили от тана, говорили идти укрыться в шахтах. Скорее всего все туда ушли. - ответила дворфийка, укутывая девочку в покрывало поплотнее, - Но туда все равно через Дун Грим идти.

Аманда Каал
- Укрыться в шахтах? - женщина переспросила. - Но как же...? - Успокоившись, она уточнила: - Далеко ли от Дун Грима до этих шахт?

Ходвик Хаген
Охотник подслушивает разговор, спрятавшись поблизости.

Ингела
- Где-то часов шесть если пешком идти. - дворфийка усадила девочку на повозку ,где было место.

Аманда Каал
Аманда покачала головой. - Даже если сможем сегодня добраться до Дун Грима, то до шахт точно не дойдем. Придется опять искать место для лагеря на ночь. Надеюсь, что все же жители еще не покинули Дун Грим.

Ходвик Хаген
Ходвик после подбежал к Телгриму и потянул его к себе.- Слышал? Все в шахтах сейчас. Дун Грим сейчас в треклятой осаде. Черт, что теперь делать-то? - дворф процедил Крепкому Копью

Элкраг
Заклинатель был погружен в раздумия и мало обращал внимания на происходящее вокруг.

Телгрим
- Может осмотреть их?

Ходвик Хаген
- Да на кой? Что ты у них найти-то удумал? И я не о них. Мы сейчас до шахт дойдем, а дальше? Тан с нами теперь вряд ли дружину пошлет. Если еще жив... - нашептывал Ходвик Телгриму.

Телгрим
- Я уверен, что он жив....не такой у нас тан.
- А когда демоны на дворе....мы тут все в одной бочке друже.

Ходвик Хаген
Дворф махнул рукой и подошел к Элкрагу.
- Ты ничего странного в этой дворфийке не замечаешь? - спросил он. Вид снующего туда-сюда охотника со стороны был крайне подозрительным. Он, судя по всему, очень волновался, так как после всего произошедшего светловолосые дворфийки явно были не в его вкусе.

Телгрим
- Да...мне самому не нравится но разрази меня гром, мы должны что-то делать.

Элкраг
- А? Что? - юнец ошарашенно уставился на откуда ни возьмись появившегося Ходвика. Мыслями Элкраг определенно был занят далеко не о парочке на тракте. - Странного? А должен?

Ходвик Хаген
- Ну сам посуди. Приветливая светловолосая дворфийка, которая "случайно" нам встретилась. Ничего не напоминает?

Ингела
Ингела зло смотрит на Ходвика, - Чего это ты там бегаешь, как ужаленный. Смуту небось наводишь, как демон какой-то?

Элкраг
- Ходвик, она была одна, - начал было серокожий дворф, снова взглянув на присоединившихся к каравану путниц. - Тут их двое. Беженцы...

Ходвик Хаген
Ходвик решил одарить дворфийку молчаливым взглядом, после которого вернулся к разговору с магом.
- Демонюк и две быть может, иль ребенок просто чтоб внимание отвлечь.

Телгрим
- Пусть Элкраг осмотрит ее.

Элкраг
- И шкатулки при них нет, - уже тише, пошли прошептал, добавил заклинатель. - Полно тебе. Скоро Дун Грим. Как доберемся и решать будем что делать.

Ходвик Хаген
- А в Дун Гриме и нет, наверное, никого. Все в шахтах, как я услышал. - сказал дворф напоследок и отошел.

Элкраг
- Не буду я никого осматривать! - вспылил вдруг заклинатель, бросив недовольный взгляд на Телгрима. - Врачеватель что ли?

Телгрим
- Кха...как знаешь.
- Эх ....жаль что так вышло друже, поедим, прикроем глаза ненадолго и пойдем потом дальше?

Караван медленно двигался к Дун Гриму, но скорости его хватило, чтобы ближе к вечеру вы оказались в предместьях поселения. Вы шли мимо покинутых домов ближних фермерских хозяйств. Никто не выходил вас встречать, а впереди не было видно дыма из печей дунгримских землянок.

Караван остановился на въезде в поселение. Лагерь было решено разместить рядом с Дун Гримом, но все же от близости покинутого поселения было не по себе.

Аманда попросила вас сходить в Дун Грим, обследовать его. Женщине не хотелось, чтобы случились какие-то сюрпризы, когда караван будет на привале.

Ходвик Хаген
Ходвик после похода сел, чтобы перевести дыхание. Как только группу попросили обследовать поселение, он сначала посмотрел на Элкрага, а потом на Телгрима.

Элкраг
Элкраг и отправился. Тем более сам торопился скорее оказаться в "новом доме". Идя по мощеной дороге Дун Грима, черножелезник поглядывал по сторонам. Однако, взгляд юнца раз за разом избегал пригорка где должен был стоять дворф в балахоне со шкатулкой в руках. Элкраг торопился скорее добраться до землянок Черного Железа.

Телгрим
- Пожалуй...так будет лучше.
С этими словами и охотник сопроводил сородичей до самой деревушки.

Ходвик Хаген
Дворф вдруг очнулся и понесся за Элкрагом, не успев даже ничего толком сказать. И отдохнуть тоже. Одышка была достаточно громкой.
- Ты... Ты... Ты куда?

Ингела
Позади шла пытаясь догнать дворфов Ингела.

Элкраг
- Домой, Ходвик. Домой, - было ответом на окрик Хагена младшего.

Ходвик Хаген
- Домо-о-ой... Надо сначала всю деревеньку обследовать и... Кхм, а ты куда, собственно, собралась? - дворф остановился и поглядел на дворфийку, что увязалась за разведчиками.

Ингела
Ингела с неприязнью посмотрела на Ходвика и отвела взгляд, - Мне переодеться нужно, да и ружье взять не помешает, если тут теперь демоны бродят. Вместе уж всяко безопаснее будет, коли что. - последние слова она уже сказала без присущей прочим неприязни к мнительному родичу.

Ходвик Хаген
- Только без глупостей. Я за тобой слежу. - эти слова было странно слышать от одноглазого юнца. А голос его, между прочим, был дрожащим. Что же с Дун Гримом-то произошло.

Ингела
- А я за тобой... в два раза внимательнее! - Ингела ехидно улыбнулась, надеясь, что сумела задеть за живое.

Ходвик Хаген
- А я в три раза внимательнее буду! - вдруг воскликнул охотник.

Вы осторожно продвигались в поселение. Стояла тишина, но она была настолько тяжелой, что давила сильнее упавшей наковальни. Жизнь покинула Дун Грим, даже ветер, что всегда колыхал листья, стих.

Шагая по мощенной дороге Дун Грима вы нарушали топотом тишину. Многие двери домов были распахнуты настежь, очаги и лампы не горели, кругом были разбросаны предметы быта и некоторые личные, что означало, что дворфы покинули дома в спешке. Осматривая Дун Грим, вы медленно приближались к таверне, но площадь перед ней ещё не видели.

Ходвик Хаген
Ходвику было явно не по себе. Видеть родной город таким - такое себе удовольствие. Он в спешке оглядывал округу в поисках тел.

Элкраг
Элкраг не особо таился и медлил. На разруху особо не обращал внимания - целенаправленно шел по опустевшему поселению.

Наконец вы добрались до главной площади. В её центре на боку лежала телега, к одному из её колес, по окружности было что-то привязано похожее на тяжелые холщовые мешки. Подойдя ближе вы разглядели, что это были тела. Резкий порыв ветра. Колесо телеги медленно закрутилось и тишину разорвал противный скрип. По очереди вашему взору представали лица повешенной семьи дворфов, что жили на ферме, где вы ночевали в последний раз. Вам были видны их открытые рты, в которые залетали мухи, закатившиеся глаза и грубо сломанные шеи, что петлею сжаты мертвым хватом.

Телгрим
Охотник был в полном напряжении и волнении, был ли тут кто-то кроме них?

Ходвик Хаген
- И какого только они... Ох, мурадинова борода... Не могли же наши... Нет, это не наши, не они. Демоны, наверняка демоны решили их помучить! - очередной шок в копилку Ходвика.

Телгрим
- О… Бороды предков.

Ингела
- Свет храни, да как же так?.. - Ингела прикрыла рот руками.

Телгрим
Телгрим был в ужасе от увиденного.

Элкраг
Увиденное заставило заклинателя остановиться. Так и стоял бы будто вкопанный посреди площади... Пронзительный скрип колеса заставил мысли юнца вновь течь своим чередом. Стиснув зубы, Элкраг подошел к телеге и принялся рубить топором веревки, удерживающие мертвецов.

Ходвик Хаген
- Элкраг, ты какого трогга делаешь?! Не шуми, твою раствою!

Элкраг
- Не оставлять же... - злобно сверкнув глазами в наступающих сумерках, ответил Элкраг. Взглянув на Телгрима с Ходвиком, добавил: - Готовьте кострище. Всех кого найдете тащите. Всех...

Ходвик Хаген
- Нас расследовать сюда послали, а не хоронить! Сообщим каравану - завтра он придет и разберется! А так мы внимание этих демонюк привлечем!

Трупы по очереди с неприятным глухим звуком удара о землю попадали вниз.

Дайра
С крыши таверны послышался оклик. Там свесив ноги и до пят длинную косу, восседала знакомая дворфам девушка-дворфийка. Заливаясь игристым смехом, она размахивала ногами.
- Приииивет! - Помахав рукой, крикнула она.

Вокруг площади сгустился плотный черный туман. Площадь перед таверной оказалась усеяна обезображенными от страшных ран телами сородичей дворфов из Клана Разящего Молота. Здесь были многие знакомые вам лица.

Ходвик Хаген
- А... Что... Это что такое, очередные игры?! Элкраг! Телгрим! Это... Это ты на нас наслала, да?! - дворф обернулся к светловолосой дворфийке, зыркая на нее. Единственный глаз выражал больше страх, чем злобу.

Элкраг
- Ну здравствуй, красавица, - взглянул снизу вверх на дворфийку Элкраг. Юнец старался не глядеть на трупы вокруг. - Не спустишься к нам, красотой полюбоваться твоей?

Ингела
Ингела в ужасе закрыла лицо руками полностью.

Телгрим
Телгрим резко ощетинился и обсуровился, не верил он теперь в сказки и чудеса.

Дайра
Дайра звонко засмеялась. - Я знала, что ты, скучал по мне, малыш. Ты правда хочешь, чтобы я спустилась к тебе? Жаждешь моих объятий?

Ходвик Хаген
- Бежим отсюда! Бежим, черт возьми! - дворф в панике толкает Элкрага и Телгрима. Для него это было очередной смутной магией, с которой он не шибко хотел иметь дело.

Элкраг
- Только ответы. Думал, ты давно поняла это, - отозвался черножелезник, стараясь не сводить взгляда со старой знакомой. Голос заклинателя едва заметно дрожал, как бы юнец не старался скрыть страх. - И... Довольно иллюзий уже. Спускайся.
От нежданного тычка Ходвика Элкраг пошатнулся, едва не упав наземь.

Ингела
- Ил.... Иллюзий? - Ингела выглянула из-за ладоней.

Телгрим
И охотник бежал как и раньше. со своими друзьями утаскивая черножелезника.

Дайра
- Ответы? Будут тебе ответы, - улыбнулась дворфийка.
Она спрыгнула с крыши и устремилась камнем вниз, но на подлёте к земле её тело окуталось дымкой, и из этой дымки вырвались кожаные рваные крылья, которые позволили ей плавно опуститься на землю. Облако рассеялось и открыло преобразившиеся тело Дайры. Её тело вытянулось выше человеческого роста, ноги обернулись лошадиными копытами, кожа стала фиолетовой, а уши острыми. Длинная коса, преобразилась в хвост начинающийся от спины.
Её гладкая, бархатная кожа была едва прикрыта бельем из чешуйчатой стеганой кожи. Она была красива, нет, она была прекрасна. Её упругая большая грудь, казалось, вот-вот разорвет тесный корсет. Одновременно мягкие и острые черты лица суккубы рисовали прекрасную картину. Но все это было ровно до столь же упругих и полуприкрытых, что и грудь, бедер, ибо дальше были копыта.
На левой ключице вы могли увидеть уже знакомый некоторым знак-ожог. Отпечаток ладони с клеймом в её центре.
Оказавшись на земле суккуба издала громкий вопль. От него стыла кровь в жилах, сердца наполнялись ужасом.

Перед глазами дворфов предстали картины их потаенных страхов. Элкраг сразу смог распознать иллюзии, ему удалось рассеять их.

Ходвику и Телгриму пришлось пройти через наполнивший их сердца ужас, но они взяли себя в руки и также справились с ним, но дрожь в руках, осадок от пережитого остался.
Ингела не была готова к такому, воздух содрогнулся от её крика, наполненного отчаянием.

Суккуба
Суккуба улыбнулась и направилась к Элкрагу. - Твоим друзьям нравится мой подарок, посмотри на них.

Телгрим
И он боролся, боролся как мог и как можно упорней.

Ходвик Хаген
Ходвик же, говоря на дворфийский манер, охренел. Он упал на колени и начал махать руками, чтобы отогнать все иллюзии. Когда же все кончилось, он крикнул магу:
- Элкраг! Не сюсюкайся с ней, Элкраг! Она заколдует! - дворф пока хватался за голову.

Ингела
Ингела упала на колени и согнувшись плакала. Ей еще только предстояло понять, что все это не по настоящему.

Элкраг
- Пылающая Кузня... Откуда это у тебя? - Элкраг пятился от суккубы, указывая на ключицу демона. К большему ужасу серокожего юнца, топор Элкраг выронил при столкновении с Ходвиком. Теперь же трофейное оружие лежало в пыли позади надвигающегося демона. - Ты... Ты обещала ответы! Остановись!

Телгрим
Яростно и свирепо бился дворф так, чтобы не сломаться перед волей демоницы.

Суккуба
-Не бойся, мальчик мой, не бойся. - Суккуба улыбалась Элкрагу, будто заигрывая с ним. Она кокетливо провела пальцами по отметине. - Как хорошо, что первым заговорил об этом.
- Я была обманута и хотела бы освободиться. - Дайра подошла ближе к замершему от страха дворфу. Она обошла его кругом, прикасаясь руками к его плечам. Нагнулась и прошептала на ухо: - Её оставил твой сородич, красноглазенький мой. Я думаю, что ты мне поможешь. - Демонесса выпрямилась и опять вышла перед Элкрагом. - Ты ведь хочешь, чтобы они выжили? - Дайра взмахнула рукой, развеивая иллюзию. С площади исчезли трупы, в том числе и те, что были повешены на колесе повозки.

Элкраг
- Сородич? Обманута? Ты? - юнец оторопело глядел на демонессу. Мысли роем неслись опережая одна другую, отчего заклинатель ещё больше путался. - Выжили? Дун Грим цел? Как же трупы? Или все твои иллюзии? Как тебе верить можно?

Суккуба
Суккуба посмотрела куда-то в сторону от стоящего перед ней дворфа.
- Они уже близко... Найди способ убрать эту отметину, а я пока позабочусь о семье бедного Магдена... И зачем он взялся за топор, убил моего пса? Сейчас бы был со своей женой. - Суккуба с наслаждением улыбнулась дворфу. - Под моей властью, в плену страха.

Ходвик Хаген
Ходвик же ползал по земле и пытался нащупать те трупы, которые исчезли. После он глянул на демона. С противоречивыми чувствами.

Телгрим
Так же сотворил и сам Телгрим, он хотел ее крови и был готов кинуться на неё.

Элкраг
- Остановись! - снова воскликнул Элкраг. - Оставь их! Всех. Ты никого не тронешь из них.
Взглянул на Ходвика, Телгрима и Ингелу.
- Я постараюсь найти способ, - обреченно вздохнул Элкраг. - Ты же оставишь Дун Грим и всех кто округ в покое.. и ответишь на вопросы. Без обмана и мороков.

Суккуба
-Я знала, что ты сделаешь правильный выбор, красавчик. Еще увидимся. - Дайра подмигнула дворфу. - А сейчас беги скорее. Они уже рядом.
Суккуба развернулась и взмахнула крыльями. Взлетев, она скрылась в черном тумане, который через несколько мгновений после этого рассеялся, открывая вам вид на опустевший Дун Грим.

На одной из дорог, ведущей вглубь поселения, стоял демон похожий на того, которого вы видели убитым Магденом. Он принюхивался, а затем посмотрел прямо на собравшихся на площади дворфов.

Ходвик Хаген
Ходвик же пока не успел оправиться от того, что видел. Или на самом деле не видел. Лежащие вокруг трупы и о чем-то договаривающийся Элкраг с суккубой - одним словом, добро пожаловать домой, "малютка Ходвик". А теперь вона - все исчезло и только один демон стоит. Он потянулся к клинку.

Элкраг
- Они? - переспросил Элкраг, какое-то время "переваривая" произошедшее. Едва взгляд дворфа упал на демона, скованность как ветром сдуло. Черножелезник поспешил к топору, что все также лежат в пыли.
- Ходвик! Телгрим! Бежим! Хвататаем Ингелу и бежим!

Демон вытянулся и громко завыл.

Телгрим
Охотник подхватил бедную дворфийку и ринулся скорей прочь!

Ходвик Хаген
Охотник по первому крику Элкрага собрал ноги в руки и побежал. Куда - не понял.

Ингела
Ингель смотрела опустошенным и заплаканным взглядом куда-то в землю.

Как только дворфы побежали, демон бросился за ними, быстро нагоняя коротконогих бегунов.

Телгрим
Дворф искал где можно было бы срезать путь,найти узкий проход или кинуть что-то что задержит врага?

С дворфийкой, перекинутой через плечо, это было сделать проблематично, Телгрим замешкался, его всё же нагнал демон! Он набросился на спину дворфа и уронил его на землю вместе с Ингелой.

Ходвик Хаген
Ходвик же бежит и бежит, но как только тот увидел напавшего на Телгрима демона, он, немного помешкав, достал кинжал и напал на демона, нанося колющий удар с разбега.

Ингела
Начав осознавать происходящее, дворфийка осознала угрозу и выхватив нож, полоснула по напавшей твари.

Элкраг
Потеряв из виду дворфов, Элкраг остановился и осмотрелся. Увидев схватку, поспешил на выручку с топором в левой руке.

Драгг Хаген
В таверне послышался быстрый топот, приближающийся к двери, а через мгновение из проёма вылетел старший из Хагенов, занесший за плечо кухонное весло для варки в котле, которое было утыкано гвоздями и переделано в импровизированную дубину неизвестным дун гримовцем. С нарастающим криком он несся в демона, стремясь засадить в позвоночник
- ВААААГХ!

Телгрим
Он вскричал, впечатался в грязь, и выпустив дворфийку, решил схватить камень и ударить им демона

Демон вгрызся в плечо Телгрима, а удары кинжалов дворфов не наносили ему никакого урона. Демон махнул мощной головой и бросил дворфа в подбегавшего Элкрага

Драгг промахнулся своим здоровым орудием.

Ходвик Хаген
Ходвик же обходил демона вокруг да около, выжидая момент, чтобы треснуть его... Куда-нибудь. Голова может? Пойдет. Очередная атака, которая метила в череп зверя.

Элкраг
- Ох... - Элкраг с разбега влетел в Телгрима, снова выронив заветный топор. Юнец привык высекать искры пальцами, но вот когда искры в глазах мелькают... На какое-то время черножелезник был явно бесполезен.

Ходвик своим ударом отвлек зверя от лежащей на земле дворфийки, демон бросился с раскрытой пастью на одноглазого юнца.

Драгг Хаген
Улетевший немного не туда Драгг заслонил брата и направил весло в пасть твари.

Ходвик Хаген
Досада от неудачного удара сменилась испугом, от которого Ходвик тут же бежит прочь.

Телгрим
Дворф отлетел и вскричал от боли. Здоровой рукой правда схватил еще камень. Приметив драку и метя твари в глаза, кинул прямо в них.

Ингела
Пока чудище отвлеклось от нее, Ингела встала и побежала к ближайшему дому.

Утыканное гвоздями весло воткнулось в нёбо в пасти демона. Оно громко заверещало, выдергивая импровизированное оружие из рук Драгга. Вы услышали многочисленный лай доносящийся с дальних улочек Дун Грима.

Камень Телгрима попал в морду твари, но глаз у демона не было, и какого-то ни было эффекта этот бросок не принес.

Ходвик Хаген
- Эту... Эту тварь нам не убить, бежим, черт возьми! - вдруг заорал Ходвик остальным.

Телгрим
Дворф кое-как встав, ринулся наутек ибо ему было не одолеть такого врага даже с сотоварищами.

Элкраг
Тряхнув головой, Элкраг поспешил поднять выроненный топор и поспешил к верещавшему демону - нужно было скорее прекратить этот шум.

Драгг Хаген
Драгг яро не хотел расставаться с веслом, пытаясь загнать его поглубже в гончую

Подбежавшему сзади к демону Элкрагу не повезло. Свихнувшаяся от боли тварь взбрыкнула и ударила дворфа копытами на задних лапах.

Ингела
Добравшись до, того, что она бы могла назвать укрытием, Ингела направила на тварь руки, - Свет, да покарает моих врагов!

Из-за пережитого страха, дрожи в руках и суеты Ингела не смогла призвать Свет к себе на помощь.

Элкраг
И в очередной раз юнец отправился в полет. На этот раз встреча с мостовой для Элкрага обернулась внезапной темнотой. Юнец лежал на мостовой без сознания крепко сжимая топор.

Ходвик Хаген
Ходвик же, понимая, что той твари ничего не может сделать, искал где спрятаться.

Драгг Хаген
Кровь брызгала на лицо дворфа, залила ему бороду и попала в рот. Драгг истошно рычал, загнал весло в демона на половину и рывком разломал его на две половины. Куском, который остался в руках, он быстрыми ударами колошматил дергающиеся и харкающее кровью существо по голове.
Когда гончая упала, Драгг придавил ее голову ботинком, подобрал камень Телгрима и стал новой серией ударов пробивать череп демону.
- ЗА! - удар.
- ДУН! - удар.
- ГРИМ! - удар.
- ТРОЕТРАХАННАЯ ТВАРЬ! - финальным ударом он вонзил в оставшееся от головы месиво второй кусок весла, после чего плюнул на него и, весь в крови, поднялся на ноги, тяжело дыша.

До вас вновь донесся вой и лай демонов, стекавшихся к площади со всей округи.

Ходвик Хаген
- Драгг. Спасибо, конечно, но теперь от твоих криков на нас несется свора демонюк! Бежим!
Дворф вылез из укрытия и, увидев Элкрага, схватил его и закинул себе на плечо.
Тяжелый, подлец.

Драгг Хаген
Драгг странно и неприятно осклабился брату, сверкнув зубами среди залитого кровью лица. Его глаза лучились счастьем, яростью и энтузиазмом.
- Бежим. - выкряхтнул через одышку дворф

Телгрим
Дворф встал и снова как уже мог убегал прочь

Ингела
Дворфийка последовала за ними, стараясь не отставать.

Драгг Хаген
- К лагерю. Надеюсь, они успели подготовить оборону и зарядить ружья…
Если у них вообще были ружья... - подумал про себя

Вы бежали изо всех сил к лагерю. Выбравшись из Дун Грима и добравшись до лагеря вы увидели недоумевающие лица людей. Они не понимали, что происходит.

Аманда Каал
Аманда подбежала к вам. - Что произошло?!

Ходвик Хаген
- Там... Демоны... Собаки какие-то... Демонические... - дворф говорил, пытаясь отдышаться. Он положил мага на землю.
- Готовь людей, они могут явиться и по нашу душу! Быстро, быстро!

Телгрим
- Демоны!

Драгг Хаген
- Сколько ружей? - произнесла багровая борода Драгга

Аманда Каал
Женщина подняла тревогу. Наемники, которые только расселись отдыхать, начали готовить ужин, теперь суетливо повскакивали, готовясь к атаке демонов.
Телеги были расставлены полукругом, создавая преграду. Сама Аманда взяла длинноствольное ружье. Остальные были вооружены арбалетами.

Ходвик Хаген
Дворф и сам принялся носиться по лагерю в поисках более грозного оружия, чем его неработающий против демонов кинжал. Ружье, топор - что угодно. Он спрашивал других, при этом самостоятельно выискивая.

Аманда Каал
- Нет у нас ружей, никто не был готов отбиваться от демонов! - воскликнула женщина, видя недоумевающий взгляд дворфа.

Драгг Хаген
Старший Хаген также был вооружен лишь кинжалом, взятым с трупа культиста.

Ходвик Хаген
В итоге охотник отобрал у мага топор.

Ингела
Ингела отдышалась и отправилась проверить девочку.

Вы слышали рычание приближающейся стаи.

Люди собрались вдоль повозок, вскинув арбалеты. Аманда была с ними, положив ружье на борт телеги.

Ходвик Хаген
Ходвик прятался за стрелками. Он дрожал. Перед тем, как пришла стая, дворф решил привести в себя мага. Для начала были применены шлепки по щекам.
- Элкраг, вставай. Элкрай, вставай, черт.

Драгг Хаген
Драгг стоял поблизости, беспомощно вертя кинжал в руке. Его утешало хотя бы то, что умрет он рядом с Дун Гримом.

Дворфы не были столь высоки, как люди, они не могли заглядывать за телеги. Потому не видели того момента, когда демонические псы выскочили из Дун Грима и бросились на лагерь.

Вы услышали щелчки, звуки спускаемой тетивы, выстрел Аманды из ружья. Похоже, что в кого-то из тварей попали, послышался скулеж, но несколько гончих перемахнули через телеги, сбив пару бойцов с ног.

Ингела
Дворфийка пыталась порадовать девочку новостями, что остальные ее родные еще живы и их скоро спасут. Хотя скорее она пыталась так подбодрить себя нежели девочку.

Ходвик Хаген
- Элкраг, щас демоны придут, так что тебе лучше... Трогг! - дворф вскочил и попятился назад, чтобы не попасть на линию атаки демонов.

Прорвавшиеся в лагерь гончие бросились на спины стрелков. Несколько наемников выхватили мечи, чтобы отбиться от беснующихся демонов.

Элкраг
- Пылающая Кузня... Клан... Предатель... - бормотал, приходя в себя заклинатель. - Есть уговор... Останется... один...

Ходвик Хаген
Ходвик схватил мага за его одежду и оттащил в кое-как безопасное место. Он продолжил приводить Элкрага в чувство. Пощечины усилились.
- Вставай, чтоб тебя! Элкраг! - дворф снял мех с водой с пояса, открыл его и окатил содержимым лицо черножелезника.

Элкраг
- Хватит... Хватит меня бить... Я проснулся уже, - вяло отозвался Элкраг, схватившись за голову. Не произнеся более и слов, дворф кое-как сел.

Ингела
Увидев, что демоны уже близко, Ингела встала и взяв в руки кинжал закрыла собой девочку.
- Свет, дай нам силы пережить этот день.

Ходвик Хаген
- Ага, отлично. Теперь оглянись вокруг. Видишь? Демоны уже в лагере! Целая стая! - дворф отошел, схватившись покрепче за топор. Он занял оборонительную позицию, закрывая собой приходящего в себя мага.

Похоже, что в этот день Свет не слышал молитв дворфийки, но зато её услышал один из демонов, только что перескочивший через повозку. Он тут же бросился к девушке.

Элкраг
- Ох... Это все не сон... - поднимаясь на ноги, пробормотал Элкраг, рефлекторно потирая ладони.

Драгг Хаген
Драгг держал кинжал перед собой, понимая всю бессмысленность своего оружия. Он искал момента, когда можно будет подхватить уже не нужный кому-то меч.
В голове дворфа была странная идея: - А не прирезать ли мага сейчас, своими руками? Ведь он говорил про шкатулку, он повел их в болота, и, очевидно, он привел демонов в Дун Грим...- ... все равно умрем.

Драгг мог уже увидеть лежащего на земле человека в окровавленной кольчужке. Демона, ранившего его, на глазах дворфа застрелила Аманда. Рядом с наемником лежал меч, так еще и не познакомившийся с плотью демонов.

Элкраг
Элкраг чуть пошатываясь запалил небольшой огонек, повисший над ладонью. После чего, осмотревшись, послал огненный шар в одну из гончих чуть в стороне от сражающихся.
"Не задеть случаем кого" - промелькнула вдруг мысль и стремительно унеслась прочь.

В самом лагере уже царил полный кавардак. Некоторые бойцы все еще отстреливали тварей из арбалетов, другие защищали их держа в руках мечи и щиты. Прислуга из таверны, прежде не державшая в руках оружие, пыталась защититься всем подряд, в основном в дело шли лопаты, которые как нельзя кстати оказались в ближайшей к ним телеге.

Драгг Хаген
Быстрой перебежкой Драгг очутился у трупа, поднял меч, начал снимать с тела арбалет и подбирать болты.

Ходвик Хаген
Охотник же выжидает. Сам в атаку не спешит, только ходит около демонов. Вдруг он приметил одну тварь, что стояла к нему спиной, и стремительно атаковал ее ударом топора.

Взрыв от пущенного дворфом огненного шара не только разметала гончих, но и сбила с ног успевших укрыться за щитами наемников. Драгг Хаген, оказавшийся неподалеку от зоны поражения, тоже почувствовал ласковую волну горячего ветра.

Ходвик Хаген
Опыт борьбы с вепрями и суккубами, а также тренировки с Телгримом не прошли даром, и удар топора пришелся прямо в череп твари. Не успела она как-либо отреагировать, дворф тут же принялся с нахлынувшей яростью ее добивать быстрыми рубящими ударами. Убедившись, что гончая больше не встанет, дворф отошел подальше в поисках нового врага, на которого бы Хаген испытал весь боевой раж.

Ходвик Хаген мог увидеть, как одна из гончих прижала к телеге отчаянно отмахивающуюся кинжалом дворфийку.

Драгг Хаген
Драггу свезло - демоны дали ему время привести арбалет в готовность, он искал цель.

Ходвик Хаген
- С-собака... - с таким словом дворф, немного замешкавшись, побежал спасать дворфийку. Одной рукой он схватил тварь за гриву, а другой, держащей оружие, нанес рубящий удар по открывшейся морде.

Элкраг
Элкраг плел новое заклятье, теперь уже не торопясь. Основательно.

Кто-то вдруг прокричал: - Смотрите! Это дворфы?!

Вы могли увидеть как в сумерках на холме неподалеку от Дун Грима возникла одинокая фигура с посохом в руках, его навершие отблескивало красным. В левой руке дворф что-то держал.

Очередной огненный шар Элкрага спас Ходвика от печальной участи, тварь была готова уже его схватить своими жуткими клыками, когда удар пламенем отбросил демона от его жертвы. Жертву Ходвика, он, впрочем, тоже отбросил в сторону.

Ходвик Хаген
Дворф упал наземь.

Над полем боя раздался грохот. Фигура на холме воткнула посох рядом с собой в землю и в двух руках вытянула перед собой небольшой предмет.

Тучи сгустились в небе над вами. Сначала они были едва зеленоватыми, но с каждым мгновением этот свет становился всё ярче, пока из облаков не вырвался объятый зеленым огнем камень, медленно падающий к земле.

Предмет в руках дворфа на холме также светился зеленым.

Ингела
- О нет. Бегите! - Ингела схватила девочку и попыталась убежать с ней подальше от надвигающегося валуна.

Элкраг
Элкраг обернулся на голос. Присмотрелся к далекой фигуре на холме…
- Прочь из лагеря! Все прочь!
Элкраг бросился наутек. К холму, к фигуре... На бегу юнец готовил заклятье.

Ходвик Хаген
Ходвик встал и принялся оглядываться.
- Это... Этот тот колдун, со шкатулкой! - дворф подобрал топор, который он уронил, и побежал к тому магу, чтобы остановить... Что бы он там ни делал. - Нет уж, Элкраг, я с тобой!

Путь Элкрага к холму преграждала еще не до конца перебитая стая гончих.

Элкраг
В стаю и устремилось завершенное заклятье.

Ходвик Хаген
А Ходвик махал топором, чтобы либо порубить, либо отогнать эту демоническую свору.

Драгг Хаген
Кое-как прицелившись, почти навскидку, Драгг выпустил болт в случайную гончую.

Вы видели как из-за холма к Дун Гриму медленно движутся отряды демонов, закованных в латы.

Прозвучал гул боевого рога со стороны леса.

Вы слышали слова на дворфийском: - Бегите, уходите к шахтам!

Затем они сменились на всеобщий: - Скорее убегайте, мы задержим их.

Трое всадников на боевых баранах ворвались в свору демонических псов, разбрасывая их рогами, топорами и молотами.

Вы знали этих в крепких доспехах дворфов, восседающих на окропленных черной кровью белоснежных баранах, то были Бармин Вечнопой, Халгрог Сталезвон и Бронгор Пороховой След, который в отличии от своих соратников был в кольчуге.

Элкраг почувствовал, как к нему обратилось внимание могущественного колдуна, уже завершенное заклятье так и не сорвалось с его рук, будто канал к магии был тотчас перекрыт.

Ходвик и Драгг смогли ранить свои цели, но убить их не получилось.

Аманда Каал
Аманда прокричала приказ своим людям отступать. Кто-то вскочил на лошадей, привязанных к деревьям и ускакал прочь, кто-то второпях впрягал их телеги с наиболее ценным грузом, пока другие их защищали.

Ингела
Ингела постаралась усадить девочку на одну из тех телег, в которую запрягали лошадей.

Ходвик Хаген
Дворф лишь оглянулся, еще раз словил шок, и крикнул Элкрага, чтобы он развернулся и драпал к шахтам, пока не натворил глупостей. Сам же прорывался обратно в лагерь, чтобы помочалить демонов и дать время остальным на отступление.
- К шахтам! Все к шахтам! Там безопасность! - орал он лагерю. Увидев один из бесхозных щитов, он его подобрал и встал спиной к повозкам.

Телгрим
Туда же за ними и бежал Телгрим

Элкраг
Элкраг немного замедлил бег, озираясь по сторонам в поисках пути к холму. Пристальное внимание со стороны мага было совсем не по душе юнцу.
- Ярость Горна... Это же твой род. Я прав? - словно ожидая что его услышит далекая фигура в балахоне, пробормотал тяжело дышащий дворф, остановившись.

Словно в ответ на вопрос юнца с посоха мага сорвался огненный шар, который летел прямиком на Элкрага.

Элкраг
- Вот так... и поговорили, - сбивая дыхание выпалил юнец и бросился наутек к шахтам.

Началось торопливое отступление-побег от смерти. Всадники на баранах не без труда рассеяли стаю гончих и вместе с остатками каравана покинули лагерь. Тех демонических псов, которые смели догнать вас, они с легкостью убивали, но главной опасностью были другие демоны, хотя позади вы не видели их преследования. Когда вы дорога повернула и Дун Грим с холмом и лагерем скрылись за лесом из виду, вы наконец-то услышали взрыв от упавшего с неба камня. Взвившееся над лесом пламя скверны озарило округу.

Драгг Хаген
Изумленно выругался на дворфийском.

Ходвик Хаген
Ходвик же старался не оглядываться на то, что творилось позади. Нет, достаточно было выражений брата, чтобы понять, что ничего хорошего там точно не было. Единственная добрая мысль - осознавание, что дун-гримцы живы, судя по тому, что всадники откуда-то явились. Как там тан? А батька с мамой? А что с бра... Тфу, брат же тут.

Элкраг
- Ходвик.. Телгрим... Вы понимаете что случилось? - Элкраг обернулся на звук взрыва и, прикрыв ладонью глаза, взглянул на зарево. - Понимаете?

Ходвик Хаген
- Нашествие демонов, которое кончилось гребаным нашествием более большого количества демонов! Как во сне! И что случилось? Мы все просрали! - вдруг завопил Ходвик. Сильно же он изменился.

Ингела
Ингела тихо шла рядом с повозкой пытаясь переварить все произошедшее сегодня.

Элкраг
- Отчасти да, - отозвался Элкраг, тяжело дыша. - Видение... не сбылось. Защитники... целы. Сейчас... там был... был только малый отряд. Все пошло... прошло не так, как... виделось.

Телгрим
- Найдем своих и видно будет, может быть в Стальгорн выйти за помощью?

Ходвик Хаген
- Верно. Не так. Родичи живы. Но демоны есть все равно... Ничего, вместе отобьем. Обязательно. Раньше же как-то отбивали? И сейчас отобьем. - дворф принялся себя успокаивать. Он снова убрал рукой лохматые волосы, которые лезли на лицо. Не было больше шапки, которая б их удерживала. В итоге он все же решил достать маленькую бечевку из кармана и перевязать часть волосни в пучок.
- Стальгорн? Они и сами там, небось, демонов мочалят, не до нас им уж точно.

Элкраг
- Не про то думаете. Что делать дальше - то думы длинных бород, - наконец, усмехнувшись, произнес дворф. - Дойдем до шахт - все и узнаем.

ID: 20415 | Автор: Dagvidr
Изменено: 25 июня 2020 — 21:35