Очарования и разочарования (окончание)

Ilweran Snowstorm
Рэвиалан "Пройдоха" Солнечный Блик
Морея Кериасар

   
Призраки

   
    Через два дня Гватель вырвалась из дома в город порисовать с натуры.
   
   На большом деревянном ящике возле стрельбища на площади Странников сидела босоногая фигурка. Чёрные волосы забраны в свободную небрежную косу, в руках - длинные кисти, на коленях - небольшой холст. Правда, кисть редко касалась бумаги, эльфийка большую часть времени задумчиво смотрела на мишени и тренирующихся лучников.
   
   Сегодня эльф пришел на площадку слегка встрепанным. Словно и не проснулся толком, хотя время уже было около полудня. Подивился тому, что оказался не единственным лучником, постоял, наблюдая за молодцами, лихо и не очень отправляющими стрелы в мишени. Правда, один из молодцев оказался девицей. Молчаливой, сосредоточенной и огненно-рыжей.
   
   Элверан, после недолгих размышлений встал рядом с ней, поднял лук. Заметил косой, заинтересованный взгляд из-под рыжей челки. Подмигнул. Девушка, кажется, фыркнула.
   
   Для них это была игра. Кто красивее и точнее попадет в цель. У девушки это получалось довольно неплохо - Элверану пришлось постараться, чтобы не отставать в этом своеобразном соревновании.
   
   Мазки всё так же не спеша ложились на грубоватый холст. С длинными перерывами, когда краска уже успевала высохнуть под полуденным солнцем.
   На задумчивом лице художницы не отражалась ни одна эмоция, настолько глубока была её погруженность в себя. Или в окружающий мир, кто знает?
   
   Элверан по-настоящему увлекся процессом. Легкость, естественность движений, тихий звон тетивы, стрелы, летящие точно в цель.
   Девушка, кажется, немного нервничала, постоянно сдувала с глаз длинноватую челку.
   - Как вас зовут? - поинтересовался Зараз, когда они в очередной раз извлекали стрелы из мишеней.
   - А вас?
   - Элверан, - с усмешкой ответил эльф, ожидая ответа.
   Но девушка, вместо того, чтобы назвать свое имя, широко улыбнулась:
   - О, наслышана. Не думала, что повезет застать вас во время тренировок.
   Зараза, кажется, был обескуражен:
   - Не знал, что стал настолько знаменит.
   Девушка пожала плечами, извлекла последнюю стрелу и пошла на свое место. Элверан последовал за ней:
   - Хорошо, прелестное создание, я буду называть тебя солнечной нимфой.
   Девушка негромко засмеялась, глянула на него искоса:
   - Слухи совершенно не преувеличены. Обаятелен, - и вдруг указала стрелой в сторону нагромождения ящиков на другом краю площадки. - А там, случайно, сидит не очередная жертва вашего обаяния?
   Зараза проследил за ее жестом. Сдержал вздох и беззаботно улыбнулся:
   - Это ученица мастера Датриса. Видимо, она решила сегодняшний урок практического рисования с натуры провести здесь.
   Рыжая кивнула, улыбаясь:
   - Несомненно. И я даже догадываюсь, что она рисует сегодня. Вернее, кого.
   Зараза вернул ей улыбку:
   - У вас острый язычок, миледи. Жаль, мне не довелось встречать вас раньше, - глянул на сидевшую на ящиках девушку. - Пожалуй, я вернусь еще к этому разговору. А пока - прошу простить меня великодушно.
   Элверан раскланялся и пошел к Гватель. Рыжая усмехнулась и повернулась к мишени.
   
   Художница повела плечом - затёкшие мышцы отзывались ноющей болью. Сменила позу, свесив ноги и, как всегда, не доставая до земли. На правой щиколотке блеснул острым серебряным блеском тонкий браслет.
   На холсте уже узнавалась площадь, вот только она была пустынна. Подошедшему эльфу достался молчаливый взгляд. Наверное, точно такой же, какой достался бы любому незнакомцу.
   
   Зараза улыбнулся, уселся на один из стоявших рядом ящиков, положил лук подле себя и стал разглядывать площадку, искоса бросая взгляды на холст на коленях девушки.
   Нарушать царившее молчание он не спешил.
   
   Гватель тоже ничего не говорила. Сменила кисть на более мелкую, и вскоре на площади на холсте показался первый обитатель. Вот только он не был эльфом. Никем, кто бы напоминал живое существо. Скорее неясная бесплотная тень.
   Тонкие пальцы девушки скользнули на шею, не скрытую в этот раз волосами.
   
   - Брат уже уехал? - наконец нарушил молчание Элверан, разглядывая странный рисунок.
   
   - Уехал, - тихо отозвалась Гватель. Голос её был уставшим и отчего-то очень мягким.
   
   - Ясно.
   Зараза полез в карман, достал сигареты, прикурил. Глянул на площадку. Та рыжая острая на язык лучница уже успела куда-то пропасть. Хмыкнул.
   - Так и не помирились?
   
   - Тебе правда это интересно? - губы девушки тронула мягкая улыбка. - Не помирились. Будто с разных планет.
   
   - А так и есть, - беззаботно хмыкнул. - Его планет - поле боя и солдаты. Я даже не уверен, что его интересуют другие эльфы. Не говоря уже о женщинах. И отношениях с ними.
   Наклонился вперед, скользнул ладонью по девичей лодыжке, тронул браслет. Словно проверял - тот ли, что он дал. Вот только, правда, руки сразу не отнял, провел пальцами по бархатистой коже.
   
   - Зачем он мне? - спросила Гватель. Непонятно, то ли о брате, то ли о браслете.
   
   - Брат? Не знаю. У меня есть брат и сестра. Но я не уверен, что они нужны мне. Я их даже не знаю толком, - эльф усмехнулся криво, выпрямился, словно случайным движением ладони проведя по ноге девушки до самого колена. И снова затянулся, изучая тренировочную площадку прищуренными глазами.
   
   - А кто тебе нужен, ты знаешь? - она невольно зажмурилась от прикосновения. Отложила рисунок в сторону - всё равно штрихов больше не прибавлялось.
   
   Вместо ответа эльф пожал плечами. Выпустил колечко дыма, глянул на девушку:
   - Ты никогда не думала о том, зачем кому-то кто-то нужен? Вот тебе, кажется, нужен брат. А что он дает тебе, кроме огорчения и боли? Он не понимает тебя. Да что там не понимает - он даже тебя не знает. Но он нужен тебе. И ты позволяешь ему причинять себе боль. Разве это правильно? Какой в этом смысл?
   
   - Позволяю причинять себе боль… Разве только брату? - Гватель улыбнулась. - А если неправильно, нужно исправить? Не хочу…
   
   Снова легкое пожатие плечами:
   - Я не могу влиять на твой выбор. В конце концов, я никогда и никому не позволил бы делать выбор за себя.
   Затянулся, выдохнул:
   - Кстати. Как поживает твой мастер? Ты все еще учишься у него рисованию?
   
   Художница кивнула с задумчивым вздохом.
   - Всё хорошо. Правда… про копию он узнал.
   
   - От тебя? - безразлично спросил эльф, разглядывая курящийся сигаретный дымок.
   
   Гватель покачала головой.
   - Нет. Я не знаю, откуда… Может, заметил магические следы иллюзии… я не знаю..
   
   - Бывает, - заключил Зараза. - Он знает, зачем ты ее делала?
   
   - Спросил, кому понадобилась картина, - Гватель даже не старалась спрятать взгляд. Смотрела на эльфа, теребя в пальцах кончик косы.
   
   - И?
   
   - Я не стала отвечать.
   
   - Ясно. Он, наверное, хороший эльф, да? Если не вышвырнул тебя на улицу за такое?
   Пальцы, державшие сигарету, едва заметно дрожали.
   Он не смотрел на нее. Куда-то вдаль. Мимо мишеней, домов, крыш.
   
   - Наверное… - вздохнула Гватель. - Слушай, Элверан… Передай своему другу, что я прошу прощения за ожоги. Я не хотела…
   
   - Пройдоха повесил тот портрет на самом видном месте. Не думаю, что он обижается, - криво ухмыльнулся, затушил окурок о подошву.
   
   Эльфийка тихонько рассмеялась. Почти неслышно.
   - Побудешь сегодня со мной?..
   
   Бросил окурок за спину, где он был тут же сметен магической метлой.
   - Зачем?
   Теперь он смотрел только на нее, развернувшись всем корпусом.
   
   - Хочется.
   
   - Мы не всегда получаем то, что нам хочется, - тронул пальцами ее подбородок, приподнял, заглядывая в глаза. - Ты знаешь об этом?
   
   - Знаю… - Гватель попыталась отвернуться. - Но хотеть можно всегда.
   
   Хмыкнул, но не стал ее удерживать. Снова полез в карманы за сигаретами.
   
   Она закрыла глаза. Улыбнулась мягкой улыбкой.
   - Я не понимаю тебя, Элверан… И боюсь…
   
   - И правильно делаешь, - фыркнул эльф, прикуривая от гоблинской зажигалки.
   
   - Веришь? - она всё с той же улыбкой склонила голову набок.
   Незаконченный рисунок вернулся на колени девушки, а тонкие пальцы принялись методично отрывать кусочек за кусочком.
   - Тот очаровательный рыжеволосый эльф дал мне бесплатный совет. Бежать. Быть может, так и надо сделать?
   
   - Пройдоха, что ли? - Элверан хмыкнул, покачал головой, снова затягиваясь. - Я не всегда слушал его советы. А стоило бы. Он практически никогда не ошибается.
   
   - Наверное. Он ни разу не счёл нужным представиться, - Гватель сгребла в кучку разорванный рисунок и спрыгнула с ящика, не сводя глаз с Элверана. - Наверное, это мой единственный выход.
   Она немного помолчала.
   - Ты мне не безразличен, и я думаю, что это хорошо видно со стороны. Но я не могу так… мне больно, - её губы тронула мягкая улыбка. - Действительно, мы не всегда получаем то, что хочется.
   
   Элверан словно и не расслышал ее признания. Смотрел на нее сверху вниз:
   - Зря ты порвала рисунок. Он мог получится хорошим. Город, населенный призраками.
   
   - Мне не нравится смысл, который я в него вложила, - отозвалась Гватель, распуская волосы.
   
   - Одно слово меняет смысл всего сказанного, - усмехнулся эльф. Кажется, это была фраза его огненногривого приятеля. - Один штрих меняет всю картину.
   Свободная рука мимолетно, словно случайно, зацепила прядь ее волос, пропуская меж пальцев.
   
   - Не в этот раз.
   Художница принялась собирать свои инструменты с ящика. Для этого ей, правда, пришлось приподняться на носочки. И как она вообще туда забралась?
   
   - Может быть, - качнул головой и снова глубоко затянулся. Откинулся назад, оперся об отставленную назад руку.
   
   Гватель закинула на плечо рюкзак.
   - Спустись?.. ненадолго.
   
   Усмехнулся, соскользнул с ящика:
   - Значит, ты уже передумала?
   
   - Передумала что?
   
   - Кажется, ты просила побыть с тобой сегодня, - беззаботно улыбнулся, - наверное, мне послышалось.
   
   - Не знаю… Или всё-таки сбежать?..
   Она быстрым движением притянула его за одежду к себе, впиваясь в губы.
   
   "Когда-нибудь это выйдет тебе боком", - вспомнилось некстати предостережение Пройдохи.
   Но оставлять без ответа. Нет.
   Обнял, прижал к себе.
   Зачем она так?
   С трудом отпрянул, прерывая поцелуй, но не выпустил ее из кольца рук:
   - Беги, - хрипло выдохнул.
   
   Гватель мягко улыбнулась.
   - Не могу… - тихим шёпотом ответила она. - Ты меня держишь.
   
   - Это единственное, что тебя останавливает? - Зараза улыбнулся, разжал объятия. Еще и шаг назад сделал, чтобы сомнений не осталось - не держит больше.
   
   Она склонила голову набок, замерев так на мгновение. Улыбка до сих пор не покинула её лица.
   - Я люблю тебя.
   Развернулась и решительно направилась прочь, отмеряя босыми ногами раскалённые солнцем мостовые.
   На ящике вместо кучки обрывков остался лежать нетронутый, завершённый рисунок - пустая площадь, населённая призраками.
   
   Элверан ничего не сказал. Не попытался остановить ее.
   Раздавил давно упавший на землю окурок, отбросил ногой в сторону деловито шурщащей метлы.
   Запрыгнул на ящик, уселся поудобнее и закурил новую сигарету.
   
   
* * *

   
   Рэви появился через полчаса после ухода Гватель. Подошел, оперся локтем о ящик, мазнул взглядом по лежащией картине, глянул на Заразу снизу вверх:
   - Зачем ты с ней так?
   Элверан пожал плечами, вытащил изо рта сигарету:
   - Как так?
   Пройдоха неопределенно пожал плечами:
   - Играешь?
   - Играю, значит, - Зараза опустил взгляд на приятеля, недобро прищурился, - Что ты всадил в браслет помимо того, что я просил?
   Рэви спокойно мотнул головой:
   - Ничего. У меня везде глаза и уши, - ни уверенный взгляд, ни спокойный голос не выдали лжи.
   Элверан неопределенно хмыкнул:
   - Тебе то что?
   Рэвиалан промолчал.
   Зараза громко фыркнул и продолжил курить. Все равно, до прихода того, кого они ждали, оставалось еще полчаса.
   
   
* * *

   
   Глубокой ночью она стояла на открытой террасе и считала звёзды. Без мыслей, без эмоций… В одной майке и каких-то нелепых коротких шортах. Вокруг горели свечи. Дымились палочки благовоний.
   - Гватель… - мягкий голос прозвучал где-то совсем близко позади. Ладонь осторожно скользнула по чёрным кудрям.
   - Да, мастер…
   Она закрыла глаза.
   - Как ты, моя девочка?
   Прохладный шёлк его халата прикоснулся к её обнажённой коже. Руки перебрались на её живот. Она не отвечала. Дышала размеренно и глубоко, спрятав глаза за чуть дрожащими ресницами. Позволяла делать с собой всё, что хочется.
   - Иди ко мне…
   
   

   
ID: 14653 | Автор: Волонтёр Ringamor
Изменено: 20 июня 2014 — 19:08