Свиток III - Зов тундры

Гильдия Дети Матери Земли
Гахрут из племени Кровавого копыта
Кумаон из Громового Рога

Бледный диск луны выглянул из-за пелерины густых облаков, освещая суровый тундровый край холодный серебристым светом. Над временной стоянкой тауренов, большей частью сокрытой в тени каменных изваяний, стояла тишина. Лишь большая степная львица изредка утробно порыкивала во сне.

Лоани не спала - незнакомая гамма запахов и ночных звуков неизведанного края отгоняла сон. Прислушавшись к мерному дыханию своих спутников и убедившись, что те крепко спят, девушка тихонько встала. Осторожно, стараясь не разбудить Налу, укрыла ее своим плащом. Дойдя до границы круга, образованного каменными столбами, она еще раз обернулась, прислушиваясь, затем уверенно шагнула вперед. И прежде чем занесенное копыто коснулось земли, силуэт тауренки размылся и в следующий миг вместо нее по земле Борейской тундры крадущимся шагом ступала большая кошка, покрытая песочного цвета шерстью. Хищник бесшумно скрылся в темноте ночи.

Старый шаман спал у давно погасшего костра. Длительный переход, общение со строптивыми, непокорными чужаку духами северных земель изрядно измотал седого буйвола. Сон его был тревожным - губы таурена беззвучно вторили обращение незримому собеседнику, редкие резкие движения уха выдавали попытки говорящего вслушаться к чему-то.

Горизонт только окрасился алым оттенком, возвещая о скором приходе Ан'ше, а Кумаон уже зашевелился и сел, сонно поводя ушами. Запах летней тундры, столь знакомый охотнику, щекотал ноздри таурена, будоража и вызывая воспоминания... Но Кумаон тряхнул головой, изгоняя остатки сна и сосредотачиваясь. "Сегодня мы должны дойти до бывшей деревни таунка" - подумалось ему - и вдруг все мысли вылетели из головы тауренка.

- Лоани! - он резво вскочил со своего плаща - она пропала, Гахрут!

Действительно, вокруг догоревшего костра расположились два таурена и степная львица, накрытая плащом тауренки.

Прохладный ночной воздух мог показаться обывателям скудным на запахи, но только не для звериного чутья. И темнота не была преградой для хищника - следы обитателей тундры представали перед ней бесконечными цепочками, разбегавшимися и пересекавшимися между собой. Осторожные и пугливые карибу, величественные и огромные мамонты, мелкие грызуны и редкие птицы... жизнь есть даже в недружелюбных на первый взгляд землях. Мягко ступая лапами по жесткой растительности, Лоани шла все дальше, увлекаемая неизведанным миром.

Лишь когда над краем земли показался золотой диск Ан'ше, друидка словно очнулась от забвения и огляделась. Уйти она успела довольно далеко и звериная ее часть настойчиво гнала ее вперед. Бежать, выслеживать, вцепиться острыми зубами в оленью шею, чувствуя как бьется пульс, отсчитывая последние секунды жизни жертвы... Нет!

Тряхнув косматой головой, кошка зарычала и повернула назад.

- ... Остановитесь! Это ошибка! - разбуженный вскриком охотника прокричал Гахрут, вскочив с травяного ковра. Отголоски сна не желали покидать шамана. Затуманенным взором Говорящий оглядел поляну. - Они все знают. Они были тут и ушли. Они зовут, - едва ухватив взглядом Кумаона, произнес старый шухало.

Гахрут выглядел изрядно уставшим. Отдых и сон не восстановил сил шамана, скорее ещё больше вымотал. Встряхнув головой, отгоняя остатки сна, таурен взглянул на Ан'ше, перевел взгляд на источник - амулет шамана пропал.

- Они? - бросив короткий взгляд на шамана, Кумаон подобрался. Не дожидаясь ответа шамана, охотник быстро, но аккуратно изучил траву, покрывавшую поляну и неожиданно негромко свистнул. Проснувшаяся от громких возгласов львица пружинисто вскочила и подойдя к своему хозяину, вопросительно уставилась на него. Тот что-то негромко сказал своей питомице и Налу, шумно втянув утренний воздух широкими ноздрями, поструилась меж камней. Для опытного жителя степей след был совсем четким и поэтому львица уверенно шла по нему. Кумаон последовал за ней, сжимая в руках верное ружье и бросив на ходу помятому шамана - "Жди здесь, возможно она сама вернется".

Налетевший ветер донес знакомые запахи - Кумаон и Налу шли ей навстречу. Зверь внутри затаился, словно обиженный кот свернулся клубком на задворках сознания. Вскоре впереди показалась массивная фигура охотника и Лоани-львица остановилась, покачивая кончиком хвоста.

Рассеянным взглядом проводил охотника, пока тот не покинул старое стойбище друидов - мысли шамана были заняты совсем другим. Оставшись наедине со своими мыслями, Гахрут прошелся по поляне. Раздражение шамана нарастало - все приготовления были тщетны, все было напрасно.
Закончив с осмотром, Гахрут присел у весело журчащего, словно смеющегося над шухало, источником и приготовился к длительному ожиданию. Промелькнувшую было мысль развести костер, шаман поколебавшись, отбросил. "Кумаон достаточно опытен. Он отыщет её. Так и будет. Нужно присмотреть за ними." - были последними мыслями шамана, под журчание источника погружающегося в мир духов.

Над покинутым стойбищем хранителей природы в небо взмыл призрачный ястреб. Описав круг над камнями ограждающими поляну, тотемный зверь направился на поиски кечало старого шамана.

Налу, неторопливо трусящая по следу и изредка принюхивающаяся к траве и камням, внезапно напряглась и широкими прыжками рванулась вперед. Охотник тут же вскинул ружье в поисках опасности, но тут же опустил его. Огромная рогатая львица сидела в паре сотен шагов, вывалив розовый язык и смотрела на Кумаона желтыми глазами. Охотник был почти уверен что в этом взгляде пляшут озорные чертики, но при этом ему самому было совсем не смешно - таурена обуревало раздражение вперемежку с облегчением и недоумением. В этот момент Налу рыжим вихрем налетела на рогатого зверя и сбив ту с лап, покатилась с ней большим мохнатым клубком - львица явно любила звериную ипостась юной друидки.

Некоторое время две большие кошки дружески мутузили друг друга. Затем, улучив момент, друидка вырвалась из цепких лап Налу и стрелой помчалась к ночной стоянке шухало, по пути чуть задев стоявшего охотника крупом.

Призрачный зверь все дальше уходил от места ночлега тауренов. Под крылом проносились тропы, низкорослые деревца и кустарники, немногочисленные озерца и речушки северной тундры. "Найди их. Скорее." - шепот доносил слова шамана, заставляя уходить все дальше. Едва сдерживая желание присмотреться к скоплению духов, что то тут, там попадались взору, Гахрут настойчиво высматривал своих спутников.

"Наконец. Это они. Кажется, все в порядке" - если шаман мог в своем нынешнем состоянии облегченно вздохнуть, то непременно это сделал бы. Описывая достаточно большие круги над знакомыми тауренами, призрачная птица следовала за Кумаоном и Лоани.

"Видят ли они все это?" - вдруг промелькнула невесть откуда взявшаяся мысль, пока шаман украдкой осматривал окрестности.

Проводив взглядом рогатую львицу, таурен тяжело вздохнул и собрался уже возвращаться в лагерь, когда его взгляд зацепился за явно чуждую окружающему пейзажу деталь. Кумаон несколько раз сморгнул, надеясь что наваждение рассеется, но ничего не изменилось. Охотник свистнул, подзывая помятую Налу и заторопился обратно в лагерь.

ID: 17734 | Автор: Тигриная душа Киара
Изменено: 1 августа 2015 — 16:36

Комментарии (3)

Воздержитесь от публикации бессмысленных комментариев и ведения разговоров не по теме. Не забывайте, что вы находитесь на ролевом проекте, где больше всего ценятся литературность и грамотность.
1 августа 2015 — 18:06 Taburet

Это просто потрясающе. Я вам завидую

1 августа 2015 — 19:09 Тигриная душа Киара

Зависть - плохое качество

5 августа 2015 — 13:12 Dagvidr

То ли ещё будет...