Осколок тайны Часть V — Испытание

Нифелариан Серебристое Облако
Руаная Песнь Звёзд
Таолар Звездный Странник
Ферундал Железная Лапа
Гильдия Ночные Эльфы

На Зимние ключи опустилась ночь и с её приходом эльфы, сидевшие у костра, принялись обсуждать варианты дальнейших действий. Веритас же неожиданно попрощался со своими спутниками, сославшись на срочное дело в Круговзоре, и скрылся во мраке.

- Ферундал, ты упоминал что в Зимних ключах есть еще места, представляющие интерес. Какие из них избежали нашего внимания? - обратился Таолар к старому друиду.

- Есть еще пара сокрытых мест к северо-востоку от сюда… - задумчиво произнес тот.

Бидала тем временем подобралась к охотнице и принялась обнюхивать её руки - не найдется ли еще что-нибудь вкусненькое для голодной маленькой пантеры?

- Думаю, имеет смысл сходить туда… - Руаная сидела и неотрывно смотрела на языки пламени.

- Как далеко они находятся? - Таолар тоже задумался. Северо-восток Зимних Ключей - это звучало очень знакомо.

Нифелариан выудила сухой кусочек сыра и протянула его котенку.

- Прости малышка, для тебя подойдет только это.

Пантера с огорченной мордашкой принялась грызть предложенное.

- Проблема в том, что они действительно "сокрыты". По крайней мере для меня. - пожал плечами Ферундал.

Руаная внимательно посмотрела на друида:

- Но раз о них известно, значит их находили?

Таолар же хмыкнул, но ничего не сказал.

- Предлагаете воспользоваться методом научного тыка? - усмехнулась Нифа.

- Скорее интуицией - протянула Ру.- Так где хотя бы примерно они находятся?

- Там, где начинается горный хребет. На северо-востоке. - Ферундал развел руками - он действительно мало что мог сказать.

- Мой шандо упоминал некую рощу, в которой можно время от времени встретить совухов. Вроде бы это было неподалеку от уступа ледопардов. Это все что я знаю о севере Зимних Ключей - Таолар наконец прервал свое молчание.

- Маловероятно, что мы говорим о одном и том же. - пробурчал Ферундал.

Нифелариан тем временем не стала терять время попусту и, взяв в руки свой лук, принялась осматривать тетиву.

Руаная с готовностью встала, подняла свою сумку и посмотрела на эльфов.

- Не будем терять времени. Идем?

Таолар усмехнулся:

- Руаная, я понимаю твое нетерпение, но все же стоит позаботится о костре и о месте привала. - затем целитель быстро, но аккуратно убрал следы пребывания эльфов и вскинул рюкзак на плечо:

- Мы готовы.

Руаная покачала головой и что-то раздраженно пробормотала себе под нос.

- Так куда в итоге мы направляемся? - Нифа тоже уже была на ногах.

- На север? - Таолар посмотрел на Ферундала.

- Очень растяжимое понятие... - охотница дернула кончиком уха.

- Надо было взять карту у Веритаса - усмехнулась друидка.

- И повторить его судьбу? Ему повезло, что он наткнулся всего лишь на вас, а не упал со скалы и не переломал себе все кости. - покачала головой Нифелариан.

- Мы бы не заблудились. - с этими словами Ру направилась вниз по заснеженному склону.

- Я попытаюсь найти место, о котором мне рассказывали. - произнес Таолар и последовал за юной друидкой.

Нифелариан только глубоко вздохнула и пошла следом.

Сгустившиеся сумерки опустились на зимний лес. Изредка до эльфийского слуха доносились крики ночных птиц да отдаленный звериный рев. Бидала несколько раз бросалась по заячим следам, но каждый раз увязала в рыхлом глубоком снегу и наконец принялась звать на помощь. Руаная остановилась, дожидаясь маленького зверька. Взяв Бидалу на руки, эльфика быстро нагнала остальных.

Несколько часов пути по бездорожью - и Таолар, в очередной раз глянув на зачарованную дощечку, остановился.

- Мы на полпути к утесу ледопардов. Где-то тут скрывается то место, о котором мне рассказывали. Кто-нибудь что-нибудь ощущает? - целитель кинул острый взгляд на Ферундала.

Нифелариан внимательно осмотрелась кругом, затем окинула спутников не менее пристальным взглядом, а Руаная опустила свою мохнатую ношу в снег и обернулась на возвышавшуюся слева гору, прислушиваясь. Воспользовавшись возникшей паузой, Таолар достал мясо и принялся скармливать его пантере - котенок отличался завидным аппетитом.

Ферундал прикрыл глаза и произнес:

- Я чувствую нечто... Нечто мягкое и даже влажное... Холодное... Повсюду... Белоснежное… Это... снег!

- Да, это не трава. - скептически подметила Нифа.

Таолар даже не улыбнулся - шутка, повторенная трижды, уже не вызывала веселья.

Тут Руаная подняла руку, призывая всех к тишине

- Вы слышите этот шепот? Там. - девушка указала рукой на гору, которая привлекла ее внимание.

Нифелариан только помотала головой.

- Я ничего не слышу. - Таолар напрягся и, быстро подойдя к девушке, приложил руку к её лбу. Та раздраженно отмахнулась от целителя.

- Кто-то говорит с лунной богиней. - тихо произнесла друидка и посмотрела на эльфов - Вы не слышите? Они зовут ее.

Нифелариан настороженно переступила с ноги на ногу.

- Элуна? Но кто обращается к ней? - удивился Таолар и досадливо вздохнул - вот где Веритас, когда он так нужен?

Руаная посмотрела на Ферундала, словно ища поддержки.

- Я слышу, но нечто другое. Строго говоря, я слышал это в той пещере и слышу сейчас. Та берлога - неспроста считается особым местом. Я не слышу голосов, не слышу шепота. Я слышу только тяжелое дыхание зверя и стук его сердца. Но не думаю, что это то, что мы ищем. - медленно произнес друид, глядя на девушку.

- Зверя? - Руаная удивленно поморщилась.

Таолар вопросительно поднял брови и лишь Нифелариан осталась невозмутимой.

Ферундал кивнул:

- Да. Полагаю, это медведь. Отголосок Древнего. Впрочем, мы ведь не его ищем?

- Мы ищем "камень" - друидка особо выделила последнее слово.

- А если камень под медведем? - задумчиво произнесла Нифа.

Таолар ненадолго задумался и обратился к старому друиду:

- Ферундал. Я думаю стоит рискнуть и дать камни Руанае - может она сможет четче ощутить этот шепот?

- А может не стоит, учитывая предыдущие случаи. - охотнице идея пришлась не по духу.

Руаная снова обернулась, прислушиваясь.

- Мы должны проверить. - умоляющий взгляд серебристых глаз устремился на эльфов.

- Проверить, гм, те горы или проверить камни? - уточнил Ферундал.

- Боюсь, что первый вариант потребует слишком много времени и усилий. - Таолар не удержался от язвительной реплики.

- Нет, если знать куда идти. - бросила друидка в ответ.

- А второй слишком непредсказуемый, - заметила стражница.

- Ты можешь указать направление? - спросил Таолар Руанаю.

- Ну, тогда, для начала, я бы озаботился... предупреждением спонтанных телепортаций.- с серьезным видом произнес Ферундал.

Таолар огляделся:

- Я не вижу тут древних колонн.

Руаная упрямо показала указательным пальцем на свое ухо.

- Я слышу. - с этими словами девушка быстрым шагом пошла вдоль горного склона.

- Веревкой ее не привяжешь… - произнесла охотница, глядя на удаляющуюся эльфийку.

Эльфы последовали за целеустремленной девушкой, удивленно переглядываясь. Та шла вперед, иногда останавливаясь и прислушиваясь, глаза ее сверкали непоколебимой уверенностью. Вдруг она резко остановилась. Впереди, за многовековыми елями, виднелась небольшая прогалина. Девушка указала рукой вперед.

- Смотрите.

В темноте показались очертания трех силуэтов, неуклюже вышагивавших по снегу. Калдорай не требовался яркий свет, чтобы подробнее рассмотреть их: рост созданий был выше, чем у любого из стоящих поодаль эльфов, на лапах виднелись длинные когти. Острый клюв, рога и покрытое перьями тело явно указывало - кто это...

- Совухи - прошептала эльфийка.

- Осторожно. Я слышал что совухи стали опасными в последние годы. - предостерег Таолар.

- Может и ваши камушки приложили к этому… что там есть у камней вместо рук? - произнесла Нифа.

- Сложно сказать. Я до сих пор сомневаюсь что совухи вообще имеют отношение к камням. - Таолар поморщился, глядя на неуклюжих созданий.

Нифелариан на всякий случай достала из-за спины лук.

- Стрелы - в последнюю очередь. Можно опутать их корнями, если они будут агрессивны. - строго произнес Ферундал.

Руаная осторожно шагнула вперед, двигаясь плавно и медленно, давая древним стражам рассмотреть себя.

Таолар тяжело вздохнул и достал небольшой топорик.

- У каждого свои способы защиты. Но это не значит, что я будут стрелять во все, что движется. - возмущенно фыркнула охотница.

Сжимая посох побелевшими от напряжения пальцами, друидка сделала еще несколько шагов к совухам, но тут внезапно Бидала вцепилась зубами в край плаща Ру и уперлась всеми лапами, пытаясь остановить девушку. Впрочем их уже заметили и внимательно разглядывали три пары янтарного цвета глаз. Руаная кое-как отцепила котенка, стараясь двигаться все так же плавно и осторожно и обратилась к целителю:

- Забери ее, Таолар. Прошу.

Таолар решительно двинулся вслед за Руанаей, и забрав Бидалу, встал чуть позади юной друидки.

- Может, нам следует прислушаться к зверю? - попыталась притормозить друидов Нифа.

Ферундал же остался на месте и, опустившись на колено, коснулся пальцами земли.

Совухи не сводили взгляда с ночных эльфов. Те же, хоть и были наготове, но с места не двигались. Руаная еще сделала пару шагов и в нерешительности остановилась. Один из совухов, что стоял ближе всего, пронзительно ухнул и бросился на эльфов, выставив вперед лапы с когтями. Ферундал же словно этого и ждал - под ногами существа появились мелкие поросли вьющегося растения, пытаясь оплести совуха. Впрочем, они росли недостаточно быстро чтобы задержать существо. Друид чуть поморщился, огорченный неудачей.

Таолар оттолкнул Руанаю за себя, сунув ей Бидалу и метнул топорик, целясь ближайшему совуху в лапу.

- Держись сзади! - отрывисто произнес целитель. Топорик, брошенный второпях, пролетел мимо цели и воткнулся в снег позади совуха. Нифелариан аккуратно наложила стрелу на тетиву и прицелилась совуху в когтистую лапу. Стрела была послала точно так, как хотелось охотнице и едва задела лапу нападавшего - но этого оказалось достаточно, чтобы отбить у того желание нападать. Нифелариан недоуменно уставилась на зверя - стрела была смазана токсином, и совух должен был уже спать, но по видимому он был в бешенстве и снадобье не подействовало. Два других лунных стража не обратили никакого внимания на раненого собрата и уже приближались к эльфам, щелкая клювами. Руаная закрыла глаза и вытянула вперед свободную руку. Сильный порыв ветра устремился прямо на нападавших, отбросив их назад. Но пыла это не убавило и они снова ринулись в атаку. Таолар рванулся навстречу к ближайшему противнику и, вспомнив чему его учили раньше, попытался сбить его подсечкой. Удар достиг своей цели и его сила была настолько велика, что совух отлетел в сторону, застыв там кучей белых неопрятных перьев. Создание явно было оглушено и на некоторое время выбыло из боя. Руаная тем временем опустилась на колени, поставив Бидалу на землю. Котенок прижался к ней, но друидка уже сосредоточилась на заклинании. Ладонями она коснулась снега и шепотом просила корни помочь ей, но в этот раз те остались глухи к ее мольбам. Или это силы покидали друидку, что значительно ослабило заклинание.

Ферундал словно ухватился за что-то под землей и резко дернул вверх. Похоже, за это время друид успел пустить корни на весьма обширную площадь перед собой. Однако ожидаемого эффекта не получилось - видимо земля слишком сильно промерзла и попросту отказывалась как-то реагировать на манипуляции. Пока старый друид сосредоточился на заклинании - большая белая сова спикировала на него и схватила когтями мешочек, висевший на посохе друида. Сорвав его, сова взмыла ввысь... только затем чтобы встретится с киянкой, пущенной меткой рукой Таолара. На этот раз целитель не промахнулся и, повинуясь законам физики, сова и киянка отлетели в одну сторону, а мешочек в другую - прямо на Руанаю. Удар пришелся в плечо юной друидки и развязавшийся мешочек упал к её ногам.

Руаная же, собиравшая уже пальнуть в совуха чем потяжелее, вздрогнула когда что-то ударило ее в плечо. Совух уже был в полуметре от нее, когда девушка подхватила упавшие камни. Полумесяц на одной из половинок замерцал и совух резко остановился.

Руаная стояла и смотрела загадочному зверю прямо в глаза, тот пару раз моргнул, резко мотнув головой, глянул на осколки в руках друидки и отошел в сторону.

Нифелариан с облегчением вздохнула:

- Фух, еще бы чуть-чуть. Впервые какая-то польза от этих камней.

- Действительно. Руаная, это было вовремя.

Руаная прижала камни к груди и отошла чуть назад, а остальные совухи поднялись на ноги и, не сводя янтарных глаз с Руанаи, замерли на месте.

- У вас там мини кувалды в сумочке не припрятано? - нервно хихикнула стражница.

- Чего нет, того нет. Зато есть разные скляночки - улыбнулся Таолар в ответ.

- Хм. А вот теперь я чувствую что-то странное. Вызов. Зверь хочет испытать нас. - медленно произнес Ферундла.

- Всех? - Нифа посмотрела на друида.

- Зверь?! - Таолар поперхнулся на полуслове.

Руаная резко обернулась и посмотрела на старого друида:

- Ты что-то чувствуешь?

Друид кивнул:

- Да. Нечто, близкое Урсолу и Урсоку по духу.

- Значит мы на верном пути… - Руаная посмотрела вперед.

Таолар перебил девушку:

- Ферундал. Что. Ты. Ощущаешь? Эхо?- глаза целителя запылали ярче обычного - он был крайне взволнован.

- Это игра. С нами играют.- Духи моего тотемного зверя... Немного отличаются от остальных. Осколок у них. Но они не хотят отдавать его просто так.

- Какие-то странные игры... - недовольно нахмурилась охотница.

ID: 15960 | Автор: Тигриная душа Киара
Изменено: 18 июня 2014 — 15:39