Mychar закрывается 1 мая 2021 года
Пожалуйста, сохраните необходимые вам публикации и изображения до истечения срока.

Ледяной клинок 1. Случайная встреча

Гильдия Отряд Золотого грифона
Пробби Пальцекрут
Веста Роуз
Даренар

Путники, коих иногда видели на улицах Вилдервара, проходя мимо этого дома, всегда придерживали шаг. И да сами горожане, поначалу лишь презрительно пожимавшие плечами на инициативу семьи «этих Ромохлебов», порой сами были бы не прочь посетить этот дом, из открытой форточки которого так зазывающе тянуло теплом и вкусными запахами. И болтовней «их» нового работника, уж Саргерас разберет, где они его нашли.

- … Турум-пум-пум... Хельга, сколько раз тебе - столько горчицы сюда не кладут! Это же не штормградская запеканка, а местный олень. Здесь уксуса было бы получше. И не морщись, я тебе дело говорю!

Короткий день мирно переполз к закату, когда возле дома появились два новых лица. Должно быть, блондинка, что зябко куталась в дорожный плащ и озиралась вокруг в поисках таверны, прибыла в Вилдервар с тем торговым караваном.
- Эй, сударь! - окрикнула она сурового вида дворфа с киркой в руке, - н-не подск-кажите, где здесь путник мож-жет найти приют?
От холода у девушки зуб на зуб не попадал. Дворф лишь хмуро покосился на девицу и кивнул вбок, в неопределенном направлении, пробурчав себе под нос что-то вроде "понаехали тут".

На пороге маленького заведения появился мужчина в штопаном-перештопанном наряде. Темные кожаные вставки, длинный меховой плащ, в ножнах сабля, за спиной ружье, а на лице — маска. Грозный вид. Он собирался сделать шаг... собирался: его отвлек голос позади. Голос той самой блондинки.
- Такс... дрова на месте... Пурм-пум-пум... Вперед, мои доблестные или болестные хозяева. Да пребудет с нами бог прибыли! – Маленький гном, очевидно, именно его бормотание было слышно на улице, оглянулся в сторону двери, откуда ощутимо потянуло холодом. - О, посетитель! Ради шестеренок, не держите двери открытыми. Если ваши глаза окончательно замерзли, то объясняю на слух: наш дом - тут!
Гном приплясывая, подскочил к вошедшему. Человек чуть повернул голову, моргнул и вошел в зал таверны:
- Добрый день, — не успел было он отвесить приветственный кивок, как гном уже был перед ним.
- Покупатель! Какое счастие вас видеть! И пусть ветра забудут сюда дорогу, ибо здесь вас ждет подогретый грог и скворчащее сало!

Блондинка прежде, чем окончательно превратиться в ледышку, решила попытать счастья в единственной хижине, находящейся в указанном дворфом направлении. На таверну это здание, впрочем, было мало похоже. Девушка подошла к двери и решительно ее толкнула. Таверна, не таверна - а еще немного на этом холоде, и она замерзнет насмерть.
- Прошу прощения за беспокойство...

- …Грозный воин, не соблаговолите пройтись в ту сторону, где ваше суровое чело согреет огонь нашего очага? - Гном картинно указал пальцем в сторону небольшого возвышения, где виднелось два стола с массивными стульями и горел огромный камин.
- Это прелестно, бесспорно, — наконец мужчина кивнул. — Да, пожалуй. Благодарю за радушный прием.
- Позвольте, я укажу вам дорогу.
Человек повел рукой, мол, конечно.
- Здесь ступенька... и еще ступенька... впрочем, как и вся наша жизнь, - продолжал тараторить гном. - Саблюку можете повесить вон на тот крючок.

- Пробби! Посетитель! - громогласный бас дворфийки у очага потряс стекла. Гном аж подскочил:
- О, посидите минуту, меня зовут. Все сейчас будет, не беспокойтесь! – и маленький болтун ринулся к новому страждущему.
Девица, что ломилась в дверь, имела вид весьма пестрый - закутанная в легкий, явно не по климату ярко-синий плащ, она тащила за собой объемистый баул. За спиной у нее болталась пара сабель скорее декоративного, чем боевого вида и ... лютня!

Мужчина завалился на первый же стул, который увидел. Чертова метель, чертов Нордскол. От поселения до поселения — чуть ли не сотня лиг. Неудивительно, что саблю и ружье он приставил к перилам только спустя некоторое время, а прежде протянул руки в подраных перчатках к огню.

Девушка озиралась в поиске хозяина или хозяйки хижины и растерянно хлопала глазами.
- Новый посетитель. Не стойте там, где снег, а стойте там, где эль и мясо!
- Сударь! Передать вам не в силах, как счастлива я вновь оказаться в тепле и под крышей в подобное ненастье!
- Клянусь шестеренками! Второй посетитель за пять минут. Счастье озарило этот дом, и божок прибыли покрыл своими крылами эту унылую хибару. К огню, быстренько... Там у вас уже будет веселая компания: эль, мясо и тепло. Что может быть лучше? - гном тараторил, усиленно размахивая руками и делая уморительные гримасы.

Человек у камина хмыкнул. На самом деле, что может быть лучше?

- Боюсь, дело не в боге прибыли, а в торговом караване, что прибыл в ваше достойное поселение с полчаса назад… Эль? Мясо? - девица навострила уши, однако не спешила воспользоваться предложением хозяина. Ее смущали вопросы оплаты.
- Меньше разговоров, больше пищи!
- Э... достопочтенный сударь гном... - девушка замялась.
- Хельга! Подавай сюда твои божественные шницеля, пока наши достойные гости не ушли в поисках лучшего. Вот, - гном указал на соседний стол. - Секунду, сейчас все принесу.
- Уместно ли будет прежде, чем приступить к несомненно достойной трапезе, урегулировать нам одно деликатное дельце?

Мужчина скосился на девицу. Гном же вприпрыжку понесся к толстой дворфийке, отмахнувшись от фразы путницы. Или ей так показалось? Девушка плюхнула баул у своих ног и выразительно потянула с плеча лютню. Путница недоуменно покосилась вслед удаляющейся спине. Может, он не уполномочен решать подобные вопросы и ей стоит поговорить с той дворфийкой? Она слышала его бормотание:
- Давай-давай, шевели твою толстую задницу, упрямая дворфийка. И как я еще терплю твой норов? Если сейчас шницеля не будут готовы, я пойду работать к твоему конкуренту, ясно?
Данная довольно громкая тирада прояснила, что главный тут все же - он, а значит, вопрос оплаты следует решать сейчас... Веста оставив баул у входа и удерживая в руке свой музыкальный инструмент, направилась к столу, уже щедро уставленному закусками.

Не прошло и минуты, как гном, балансируя огромными подносами, каждый - с себя ростом, прошествовал к столам путешественников и лихо поставил один поднос перед бароном.
- Первый!
- Какой прием, — потянул незнакомец, — к вам, видно, редко заходят гости.
- Второй! - и гном шутовски раскланялся. - Шницеля из оленьего мяса, местный эль и ... В общем, все, что надо для голодных желудков и пустых сердец.
Мужчина водрузил какой-то коричневатый мешочек на стол — что-то внутри звякнуло — и ногами придвинулся ближе к столику, сложив пальцы домиком.
- Гхм-гхм... - Девушка выразительно кашлянула, привлекая к себе внимание хозяина. - Сударь, вы являетесь хозяином сего чудесного места?
Гном картинно выпучил глаза и ткнул себя в грудь.
- Я? О, нет... Я не хозяин, хотя, клянусь шестеренками, если бы не я, эти два дворфийских остолопа все продолжали влачить свое унылое существование.
- Дело в том, что мои... гхм... финансы не в силах покрыть подобный пир, - Веста кинула выразительный взгляд на оленьи шницеля, и при том в ее животе отчетливо заурчало.
Пробби прищурился, склонил голову и почти нахально посмотрел в сторону звуков.
- Но я могла бы оплатить ужин и ночлег иным способом, развлекая ваших гостей... гхм… гостя. - Девица выразительно потрясла лютню у лица гнома. - Музыка и танцы - мое ремесло.. Которое не слишком ценится в суровое военное время... да, не слишком...

- О, лютня... – Гном всплеснул руками. - Тогда об оплате не может идти и речи, сударыня, - гном снова раскланялся. Все, никаких разговоров! Наслаждайтесь отдыхом, а я пойду, поговорю с хозяевами.
- Я был бы рад что-нибудь послушать. – Донеслось с другого стола.
- О, чудесно! Нынче моя звезда судьбы улыбнулась мне, приведя к весьма щедрому и мудрому хозяину! И благодарным слушателям-гостям! - девица уже умудрялась и одновременно жевать, быстро запихивая шницель себе в рот.
- Кстати, сударь. - Гном повернулся в сторону человека. - Если вам нужен ночлег...
- Нужен.

Разносчик подносов смешно вплеснул руками и умчался. Мужчина усмехнулся, хотя из-за маски этого не было видно. Девица сабельки свои пристроила сбоку от стула. Для ее танцев здесь было маловато пространства, но вот для музицирования - в самый раз. Мужчина разделил еду с подноса: справа - мясо, слева - хлеб и выпивка - после расстегнул маску и принялся быстро пить и закусывать. Едва ли - едва ли. Прелестный прием и блюда. Куда лучше черствой буханки хлеба и почти опустевшего бурдюка воды. Гном метался по комнате, успевая ругнуться на дворфийку, на ее мужа, протоптать на второй этаж и обратно.

Наконец, первый голод был утолен чудесными северными блюдами, а жажда - восхитительным элем. Да и тепло камина сделало свое дело - и девушка, наконец, скинула свой плащ, под которым обнаружился весьма легкомысленный и фривольный наряд розово-красных оттенков. Мужчина быстро закончил с элем и поспешил наполнить кружку еще раз. И еще. Девушка закинув ногу на ногу и демонстрируя круглые, не по-северному загорелые коленки, взяла в руки лютню и начала перебирать ее струны в тихой и нежной мелодии.

- Hедопетая песня замрет на губах…
Гном, наконец, снова вернулся к гостям, держа в руках по две полные кружки того же эля и держа на голове тарель с сухарями.
- Вторая порция, чтоб первая не застряла в горле! - Провозгласил он, расставляя кружки направо и налево.
- И опять долгий путь померещится сном. – Негромко прозвучал голос, вторя переливам струн.
- Кто бы мог помыслить, что в этой глуши присутствуют музыканты, — буркнул мужчина себе под нос.
- Что ты ищешь в пустынных и диких краях,
- Где вздымаются скалы над серым песком?

Гном приподнял бровь, услышав слова, и неслышно присел рядом со стулом певицы.
Та запела, и голос ее был низким и довольно приятным.
- Злобный ветер кружится в багровой дали
- Hад равниною этих проклятых земель.
- И бесплотные кости белеют в пыли,
- Для чего ты пришел в этот край, менестрель?
Мужчина отодвинул опустевшую кружку и подпер рукой голову, вслушиваясь в каждый звук.

Ты играешь на лютне чудесный мотив, - продолжала петь девица свою балладу.
Что крылатою птицей летит над тобой,
В этой песне - шум ветра и моря прилив,
И трава шелестит на поляне лесной.

Гном подпер голову рукой. Его серьезный вид резко контрастировал с прежней вертлявостью.

Ты прошел через зной и трескучий мороз,
Под бичами дождя, через град и метель,
И лишь лютню в руках ты с собою принес,
Безоружным пришел ты сюда, менестрель.

Hо врагов показался отряд среди скал,
Уходи же скорей, а не то не успеть!
Разве ты, менестрель, этой смерти искал?
Разве это так важно, чтоб песню допеть?

Ведь врагу наплевать, есть ли меч у тебя,
И в крови захлебнулась последняя трель,
Тихо выпала лютня, безмолвно скорбя...
Безоружный, упал на песок менестрель...

А враги уходили, смеясь над тобой -
Ты пришел в этот край, чтобы песенки петь!
Hо все так же шумел над землею прибой -
Это песня твоя продолжала звенеть.

И легенды старинные правду гласят,
Что та песня вернула на землю апрель,
И в цветущем краю позабыт тот отряд,
Hо зато твое имя здесь славят в веках, менестрель.

ID: 14773 | Автор: Trandir
Изменено: 2 декабря 2013 — 18:28