Пролог. Великая Охота

Гильдия Клан Разящего Молота

Пока война в Дреноре шла к своему завершению, жизнь в Дун Гриме наконец-то вернулась в мирное русло. Вернувшийся из странствий со своей дружиной Тан занялся прямыми обязанностями - руководством кланом и поселением.
Но недавно появились слухи о том, что рядом с Дун Гримом рыскает грозный зверь. Сперва необычайно большие следы копыт обнаружили грибники, затем травница, Херрид из Громовых Молотов, во время сбора ингредиентов для лекарственных настоек увидела среди стволов деревьев силуэт огромного существа. К сожалению, испуганная такой встречей женщина так и не смогла описать, как выглядел зверь, все её слова сводились к: “страшный”, “черный”, “здоровый”. <
Слух о возможности добыть такой примечательный охотничий трофей быстро разнесся по всему поселению, но охота на него была запрещена указом Тана, заботящимся о безопасности жителей. Он пообещал, что дружинники убьют это существо.
Вы - компания молодых дворфов, горячая кровь вас всегда гонит на различные авантюры. Сейчас вас объединяет общая цель - охота на зверя, пускай мотивы для получения трофея могут различаться.
Веселым вечером в таверне был составлен план, чему способствовали пенные напитки - выйти на охоту незадолго до рассвета, дабы опередить всех желающих убить зверя.
Отряд, как и договорились, выступил рано утром.
Ходвику и Телгриму удалось довольно быстро напасть на след, и они, как самые опытные в деле хождения по лесам, вели компанию вперед. Периодически след терялся, и тогда молодым дворфам приходилось наворачивать круги, пока снова на него не натыкались. Постепенно становилось ясно, что начавшийся утром поход вряд ли завершится сегодня, но более беспокоило охотников то, что Вепрь уходил все дальше на запад от Дун Грима, в сторону неизвестных мест. Желание поймать зверя, повесить его голову в качестве трофея у себя в землянке подгоняло дворфов, и вскоре можно было заметить, что следы становились свежее, а значит и добыча была уже совсем рядом.
Опускались сумерки, когда вы поняли, что из-за недостатка света следы все тяжелее было обнаружить, а также то, что забрели в совсем незнакомую часть леса.
Вокруг вас темный непролазный лес, низкорастущие ветки деревьев уже не раз царапали вам кожу рук и лица. Вездесущая паутина раздражающе липла к лицу, между деревьями все чаще росла высокая трава, а неосторожный шаг на кочку мха мог привести к чавкающему звуку мокрой земли.

Ходвик Хаген
Ходвик изъявил желание разбить лагерь и устроить привал.

Телгрим
Телгрим кивнул и согласился с этим, дворф тут же убрал винтовку за спину и решил набрать хвороста для очага.
- Пойду соберу хвороста для огня.

Ходвик Хаген
- Да, да, отличная идея, только это, не оступись. Ну я так. На всякий случай. И поищи еще, нет ли где тут ручейка, ну или озерцо какое-нибудь. И поторопись. Темнеет.
Ходвик тем временем занимался тем, что выбирал место для костра и потихоньку оборудовал его.

Элкраг
Молчаливый черножелезник без интереса посматривал по сторонам - деревья, кочки травы, вездесущая паутина... Что в них может быть примечательного?
- Далеко ещё? Может недалеко осталось? - подал голос огнеглазый.

Ходвик Хаген
Не нравилось ему это место. Так далеко он никогда не залезал. Да и еще с черножелезником. Да и охотясь на очень грозного вепря, которого боялся весь Дун Грим. Дело было максимально опасно.
- Ну знаешь… Это… Ну… Далеко не далеко, а темнеет. Ну и там… Охотиться на животное в темноте...Опасно... - дворф запинался, общаясь с серокожим.

Телгриму не было необходимости идти далеко за хворостом, вокруг был тот еще бурелом, и ветки собрать можно было не отходя от остальных дворфов.

Телгрим
И дворф решил как раз собрать как можно больше этого добра, так же следопыт осмотрелся а был ли урожай из грибов и ягод?

Элкраг
Черножелезник тихо пробурчал в ответ, оступившись об очередную кочку. За неимением возможности продолжить путь, присоединился к сборке хвороста. Выбрав пару хлыстов подлинней, отволок их к суетившемуся у будущего очага бронзобороду. Так их там и бросил.

Под поваленным деревом неподалеку виднелись желтоватые шляпки грибов.

Ходвик Хаген
- Ты это, ну… Если можешь, то вот прикати бревнышко какое-нибудь… Земелька сырая, отморозимся. Я пока сухие деревья порублю, сделаю там всякие штуки нужные. - дворф, не дожидаясь ответа, побыстрее свалил от черножелезника. Недалеко от будущего лагеря, само собой.

Телгрим
- Ха, сколько усилий для разового лагеря, может лучше листвы побольше и сухой?

Ходвик Хаген
- Ну неудобно будет как-то, - сказал Ходвик себе под нос. - Да и почему разовый? Возвращаться обратно будем тем же путем, нет?

Элкраг
Легко было сказать "прикати бревнышко". Знать бы ещё какое подойдет. На взгляд мага ни одна из коряг не подошла бы.
- Может эта сгодится? - почесав затылок, пробормотал Элкраг и попытался сдвинуть небольшое бревно.

Телгрим
- О точно… Ну и ваша правда раз так. Пойду и наберу чего съестного. Люблю грибы и ягоды.
Телгрим решил исследовать округу у лагеря и набрать сколько было возможным даров леса.

Элкраг
- Эй, может поможете? - обратился к спутникам черножелезник. Сдвинуть отсыревшее бревно было худощавому дворфу не по силам.

Шарясь в темноте Телгрим наткнулся на куст голубых ягод, и еще несколько желтых грибов, но больше ничего полезного не обнаружил.

Телгрим
И как относительно понимающий следопыт, он решил распознать подарок леса, он был съедобен или ядовит?

Это были съедобные кислые вяжущие рот ягоды, не очень-то приятные на вкус, но некоторым они нравились. Грибы были съедобными.

Ходвик Хаген
Дворф, от которого хорошенько так пахло капустой из-за того, что в его суме было несколько данных в дорогу Эйслин свертков с пирожками, оторвался от дела и нехотя пошел помогать Элкрагу передвинуть импровизированное сиденье.

Совместными усилиями Ходвику и Элкрагу удалось докатить бревно до импровизированного лагеря.

Ходвик Хаген
После этого, отдышавшись, дворф спешно пошел делать то, что собирался делать до бревна. В итоге, нарубив пару сухих деревьев, он из древесины и бечевки сделал стойку для котелка. Плюс пара дров пойдет в костер, а некоторое поможет поставить палатку. Жилищем он и занялся.

Ходвик Хаген
Оставшись у очага, Элкраг наломал немного веток и побросал их в сложенный очаг.
- Силой Рагнароса, заклинаю... - начал бормотать заклятье над ветвями черножелезник.

Несколько искр сорвались с пальцев черножелезника и упали на ветки... С первого взгляда толку от этого было никакого, но все же слабый огонек зажегся, готовый вот-вот погаснуть.

Элкраг
В очаг красноглазый отправил еще немного веточек. Бормотание маг не прекращал.

Телгрим
Дворф вернулся к лагерю имея корзины наполненные ягодами и грибами на половину.

Элкраг потихоньку разжигал костер, выпуская из пальцев искры, обильно падающие прямо на ветки, но пока ему не удавалось зажечь устойчивое пламя.

Телгрим
- Эй смотрите, что я вам тут принес.

Ходвик Хаген
Ходвик осмотрел добычу.
- Ох, отлично, грибочки мы сварим. Ты там не находил источник водички какой-нибудь, Телгрим?

Элкраг
Элкраг обернулся на голос. Как и ожидалось, огонек погас окончательно. С упорностью алчного рудокопа, дорвавшегося до рудоносной жилы, продолжил колдунствовать над очагом.

Телгрим
- О пока еще нет. но если хочется - твоя очередь проверить дружок.

Ходвик Хаген
- Эл… Краг... Да? Тебе, может, мое огниво дать?

Телгрим
Оставил дворф недалеко у огня свою находку.
- А ты… Да ты. Смотри не сожги добычу… А то угольки и останутся.
Кивнул следопыт черножелезнику.

Высушенные предыдущими попытками Элкрага зажечь костер ветки наконец-то вспыхнули пламенем.

Ходвик Хаген
- Я всю пищу приготовлю, не волнуйтесь. Только… Воду бы найти... - дворф пошел на ее поиски.

Элкраг
- Элкраг, - поправил дворфа черножелезник, довольным взглядом поглядывая на разгорающийся костерок.

Телгрим
И пока собрат ушел на поиски воды, следопыт уселся чистить винтовку.

Элкраг
Черножелезник поднялся наконец на ноги и отряхнул испачканую вконец одежку

Телгрим
- Угораздило это чудо выйти… Что тварине тут нужно, тут еда и вода есть… Ух пакость, к нашим тянется.

Ходвик Хаген
Дворфу было трудно сориентироваться в отряде. Командной работой он мало занимался и обычно для себя лагерь ставил сам. Неторопливо, медленно, расчетливо. Однако нынешняя спешка немного сбила его и многое он оставил недоделанным. Палатку например.

Ходвик уходил все дальше от лагеря, погруженный в свои мысли. Очнувшись лишь тогда, когда вдруг послышался редкий хруст веток и тихое, грузное дыхание. Между деревьями стал заметен силуэт высокого хряка. Очертания его бивней, клыков были видны даже издалека. Складывалось впечатление, что его блестящие в ночи глаза смотрят прямо на дворфа. Хряк медленно копал копытом землю.

Ходвик Хаген
- Гх… Хр… Хря… Ох нет, нет нет нет... - дворф пытался сказать это как можно тише. Тут же у него сбилось дыхание, обычно румяная кожа на лице побелела, а рука не нащупала винтовку, оставленную в лагере. В который он побежал настолько быстро, насколько могли его короткие толстые ноги. Как только он добрался до остального отряда, он быстро затормозил, начал восстанавливать дыхание и через вдохи молвил:
- Хряк! Прямо там! Огромный! Вепрь! Там! Вепрь!

За Ходвиком сразу же погнался и сам вепрь, он быстро нагонял дворфа, прорываясь через бурелом с громким треском раскидываемых в стороны веток.
К тому моменту, как дворф добежал до лагеря, позади него уже виднелись контуры этого огромного зверя.

Телгрим
- А вот ты… Элкраг, сам вызвался сюда на охоту за зверем?
Тут же дворф насторожился и привстал осматриваясь.
- Это мне кажется?

Ходвик Хаген
- Никакого трогга не кажется! - дворф неуклюжими движениями взял винтовку, снял один зарядец, уронил, рассыпал порох, снял второй, зарядил винтовку и стал выжидать момент.

Телгрим
Телгрим выхватил винтовку и тут же повторил за сородичем.

Элкраг
- А то не помнишь? Упирался да отнекивался, - отозвался маг. - Сами ещё не хотели брать. Иль действительно не помнишь?
Элкраг уставился на невесть что несущего Ходвика

С ужасным ревом вепрь выпрыгнул из бурелома прямо на стоящих у костра дворфов, его огромное тело прям-таки возвышалось над охотниками, превосходя их высотой, казалось, раза в два.

Ходвик Хаген
Как только ужасное чудовище появилось, Ходвик произвел выстрел вслепую. По крайней мере в направление твари.

Элкраг
- Ох ты ж зверюга, - только и смог произнести Элкраг, разглядывая вепря. Черножелезник будто позабыл о цели предприятия и с интересом разглядывал зверя.

Телгрим
Дворф прицелился и выстрелил в зверя метя в сторону его ноги

Зверюга будто и не обратила внимания на пришедшийся по касательной выстрел, но болезненное попадание по ногам, все же заставило вепря остановиться, зацепить своими бивнями притащенное к костру бревно и запустить его в стоящих впереди дворфов.

Ходвик Хаген
Ходвик спешно перезаряжал ружье, что у него не очень выходило. Как только он приметил летящее в него бревно, охотник тут же поспешил прыгнуть вперед, нагнувшись. Старое отцовское ружье ушло у него из рук.

Элкраг
Стремительно приближающееся бревно быстро отрезвило задумавшегося мага. Скорее инстинктивно Элкраг поднырнул под довольно низко летящее дерево.

Элкрагу и Ходвику несказанно повезло, их всего лишь задело ветками, что не скажешь о Телгриме, унесенного бревном прочь из лагеря.

Телгрим
Бедняга катился далеко - далеко. Проклиная все на свете.

Вепрь не стал дожидаться, когда кто-то из дворфов придет в себя и тут же бросился на увернувшихся от деревяшки, метя в них своими бивнями.

Ходвик Хаген
Ходвик быстро схватил топор, который стоял рядом и которым он рубил деревья и делал стойку. Он попытался увернуться от вепря и угодить ему в голову топором. Ну или куда придется. Чувствовал он просто сильнейший приток адреналина. И страх. Впервые такое в его жизни было.

Элкраг
С шустростью огненного скорпиона красноглазый отпрыгнул в сторону от вепря, перемахнув через пылающий очаг.

Телгрим
А вот Телгрим решил как то совладать с бревном, перекатиться-высвободиться в сторону и смотреться - был ли он цел?

Топор Хагена четко и крепко вонзился в черепушку вепря, увлекая топор дворфа с собой. Раздался оглушающий рев, и зверь рванул в лес, оставляя за собой небольшую просеку.
Элкрагу благодаря точности Ходвика удалось избежать бивней вепря, но вот в итоге он не перемахнул через костер, а угодил прямо в него, разметая в стороны искры и горящие ветки.

Телгрим
Множество ушибов и ссадин было, но Телгрим был полон ярости он превозмогая боль тут же встал.
Тот искал зверя своим взглядом и найдя его крикнул сородичам: - Пригнись!
И прицелившись, дворф взвел курок и открыл огонь метя в глаз твари!

Элкраг
- Подштанники Аргелмаха! - завопил угодивший в пламя черножелезник. Выбираясь из костра, Элкраг поспешил погасить мгновенно вспыхнувшую одежду. Разворошенный черножелезником костерок почти погас.

Зверь уже довольно далеко убежал, и выстрел ушел в молоко.

Ходвик Хаген
- Ох… Ох-ох-ох… Борода Мурадина… Ох... - дворф упал на свою задницу, пытаясь отдышаться и отойти от всего произошедшего. Ходвик быстро осмотрел просеку и чуть ли не плакал. Это было чересчур для него, такого он точно не ожидал. Но, собрав волю в кулак, он опомнился.
- В… Все живы-здоровы?

Телгрим
- Тьфу… жив.
Молодой охотник сплюнул на землю и убрав винтовку тут же бурча под нос приблизился к лагерю.
- Хорошая реакция, чую зверюга мстительная и думаю еще вернется за нами..а если я ошибаюсь, мы ее все равно не отпустим. Еще не родилась тварина, которой я прощу такую выходку. Вы как сами?
Телгрим осмотрел дворфов.

Элкраг
- Цел, - хмуро отозвался ясноглазый.

Ходвик Хаген
- Меня не задело... Уф... Мы… Ну… Как дальше-то? Будем зализывать раны, или, ну, пойдем за ним, пока он не сделал это раньше и не вернулся за нами?

Телгрим
- Нечего на ночь глядя переть незнамо куда в лоб. Залижем раны, а потом поймаем его… придумаем ловушку. Да и потом мы лагерь тут имеем, если бросим - тут же не пойми кто в нем поживится.

Элкраг
Только фыркнул, едва сдержав усмешку - бронзобороды больно часто раны зализывают.

Телгрим
- Ха-ха… Мне повезло - я не ранен, лучше помоги лагерь вернуть в прежний вид.
- Вот тварюга а… напортачила.

Ходвик Хаген
- Да, хорошая идея будет. Пойдем на нее с новыми силами. Да заодно и подумаем как бить. - дворф принялся ставить палатку обратно и чинить стойку для котелка.

Телгрим
Другую палатку и свою стойку принялся ставить и приводить в порядок и Телгрим.

Элкраг
- В целом, описание верно: страшный, черный, здоровый, - произнес железник, подбрасывая веток в пламя костра.

Телгрим
- Ловля на добычу… Вот это я понимаю, капкан… силки… немного взрывчатки и старая добрая винтовка. Хоть что-то одно сработает точно и тот не боец уже. Но махина здоровая и сильная.

Элкраг
- И каких размеров ловушку строить будешь?

Телгрим
- Да что бы ногу повредить, но точно.

Ходвик Хаген
- Повредим ножку его, а дальше чего? - сказал дворф, поставив стойку над очагом.

Элкраг
Элкраг последовал примеру дунгримовцев и начал неумело ставить палатку. Неподатливая конструкция никак не хотела принимать вид пригодный для ночлега. Едва не спалив в сердцах конструкцию, молодой дворф все таки соорудил нечто походившее на палатку.
- Ноги мало будет. Раненый скорпид опасен и без хвоста что отрубили, - вдруг подал голос маг, пока сооружал конструкцию.

Ходвик Хаген
- Уж он-то точно опасен будет. Я ж ему топор в голову загнал, а ему вот... Хоть бы хны. Ладно, тварь убежала, может хоть ручеек али ключик найду... - дворф снова ушел. Но уже с оружием.

Телгрим
- А дальше он не боец, прибить его в череп точным выстрелом. Ну или измотаем от потери крови.

Элкраг
- Пойдем бревно обратно приволочем, - взглянул на темнеющее неподалеку бревно, что швырнул зверь. - Пока все одно ждем.

Немного поблуждав, Ходвик сперва услышал слабое журчание, а потом нашел источник чистой воды - небольшой ключ, бьющий из пригорка, по которому ручейком струилась вода.

Ходвик Хаген
Ходвик обрадовался находке. Хоть что-то хорошее за последнее время. Получив хорошую мысль, он наполнил опустевшую за время похода флягу и свой котелок. Он поскорее устремился обратно к лагерю, снаружи которого охотник находиться уже опасался.

Телгрим
И преодолев свое нежелание, Телгрим отправился помогать с бревном черножелезнику.
- Слушай, а ты это что вызвался сюда? Я то по жизни следопыт и вояка - оно и ясно.

Элкраг
- Я то? - налегая на бревно, отозвался красноглазый усмехнувшись. - Считаешь зря тут? Как и Черное Железо в Дун Гриме? Ничего не умеем, ничего не достойны, так?

Ходвик Хаген
Дворф вернулся в лагерь и повесил котелок на стойку. От фляги немного отхлебнул.
- Там недалеко ключик есть, если кому водичка нужна. Ух, хорошая.

Телгрим
- Да не попрет сюда так просто дворф из Черного Железа, ты же что-то ищешь… Нет, ты с виду мирным кажешься
- Ага… сейчас.
Телгрим помог донести бревно.

Элкраг
- Ищу не больше вашего, - произнес в ответ Элкраг. - А раз уж Дун Грим - новый дом, то почему бы мне не быть здесь?
Черножелезник меж тем уже рылся в своих припасах.

Телгрим
- И как же угораздило попасть в Дун Грим?
- Просто есть много других селений и сама столица?

Ходвик Хаген
Разговор двух других его не интересовал. Да и с самим серокожим болтать не шибко хотелось. Все же некий трепет был у него от вида черножелезника. Дворф молча разводил костер.

Элкраг
- Великая Кузня суетлива и шумна. Дун Грим... Дун Грим спокоен, - красноглазый выудил наконец флягу из мешка. - Разящий Молот дал кров. Так отчего не остаться?

Ходвик Хаген
Дворф развел костерок и тихо себе варил похлебку, думая о сегодняшнем. Была ли хорошей идеей отправлять всего троих на такую зверюгу?

Телгрим
- Возможно… Возможно, знаешь, зверюга могла оказаться и не так велика, но она огромная. Впрочем я вижу ее надо взять как по хитрому, а не в лоб.

Элкраг
- Над этим стоит поразмыслить, бронзобород, - произнес Элкраг, шагая к источнику. - Стоит поразмыслить…

Телгрим
- Приманка, капкан или селки - достаточно большие что бы ей если не сломать, то вывихнуть конечность. А том как только мы поймем, что зверь попался - тут же напичкаем его свинцом.

Ходвик Хаген
Постепенно он добавлял другие овощи, соль и пряные травы, которые нес в своей суме. Иногда пробовал ложкой, которую снял с пояса. Выходило неплохо, как он считал. Он тоже думал как бы поймал зверюгу. Может стоило еще выкопать яму, в которую зверь бы попался. Но справятся ли с этим три дворфа? Да и лопат не водилось.

Телгрим
- Расскажи ты мне друже, как угодил сюда ?
Ходвик заметил на себе взгляд.

Элкраг
Безбородый дворф отыскал бьющий из пригорка ключ. Наполнив фляжку, поспешил вернуться - все же лес был совсем не по нраву черножелезнику.

Ходвик Хаген
- Я? Я… Ну… Понимаешь, я люблю тут по лесам шастать. Мое это...Ну и знаешь, тоже хотел бы утвердиться перед семьей. Папка считает, что ни на что, мол, не годен. Ну и решил вот с вами пойти, да и помочь заодно. Я все эти места знаю хорошо. Однако здешних дремучих лесов не видал. Надо бы сюда почаще ходить. Ну, заодно расскажем другим что тут. - дворф отвлекся от готовки.

Телгрим
- Ага знаю такое.

Ходвик Хаген
- Лесником быть хочу. Вот. - дворф вернулся к готовке пищи. Почти было готово.

Вот так за разговорами и неплохим ужином время быстро прошло, уже было довольно поздно, пора была уже спать. Пришло время определиться с порядком заступления часовых, или нет?

Ходвик Хаген
После того, как Ходвик Хаген хорошенько потрапезничал грибной похлебкой, пирожком с капустой и ключевой водой, он молвил.
- Ну, дворфы, уже смеркается. Пора и поспать. Кто первым смотреть за костром?

Телгрим
- Я.

Элкраг
- А чего смотреть за ним? Набросать хвороста больше - пусть горит себе, - оторвался от похлебки красноглазый. - Или нет?

Ходвик Хаген
- Рано или поздно он все равно же погаснет. И умерзнем тута.

Телгрим
- Да кто-то вас посторожить должен.

Элкраг
- Раз так, то действительно пригладывать нужно, - чуть подумав, отозвался черножелезник.

Телгрим
- Вдруг оно вернется?

Элкраг
- Спите уж, - неотрывно глядя на пламя костра, произнес черножелезник. - Посмотрю на ночь сегодня.

Ходвик Хаген
- Но делаем по-очереди, сил набираться нужно всем. Вроде. Так ведь? Да, пожалуй да. Кто из вас первый, а кто второй?

Телгрим
- Я первый.

Элкраг
Черножелезник подобрал пару веточек. Одну надломил и спрятал в руке.
- Выбирай черед . Короткая - первым пойдешь.

Ходвик Хаген
Тем временем Ходвик пока оставил для ночных охранников немного похлебки в котелке, а сам принялся наконец приводить ружье в порядок и готовить место для сна. К сожалению, упавший зарядец безнадежно пропал.

Элкраг так и не дождался какой бы то ни было реакции от Телгрима, как-то внезапно уставшего и уснувшего.
Так что черножелезнику пришлось первым выступать в часовые. Ночь прошла на удивление спокойно.

Ходвик Хаген
Пробуждение было для Ходвика почти-то невыполнимой задачей. Хорошо поспать он мастер, да и вчерашнее его порядком так утомило. Но вот наступил новый день и пора было уже окончательно прикончить тварь, досаждающую добрым дворфам.
- Все проснулись? - убедился он у сородича и частично сородича.

Телгрим
Телгрим встал и кивнул ответно сородичу.
- Ага. А ты как?

Элкраг
- Проснулись... Можно и так считать, - отозвался дворф.
- Нагоним зверюгу? - смачно зевнув, поинтересовался черножелезник, пока присыпал комьями земли кострище.

От лагеря дворфов вела прямая просека, явно указывающая на то, куда убежала зверюга.

Телгрим
- Конечно.
Дворф привел в порядок винтовку и свою одежку.

Ходвик Хаген
- Да я в порядке, просто еще немного голова кружится. Зверюгу да, нагнать бы, не просто же так сюда, ну, перлись. Только али догоним, дальше-то чего? - дворф принялся более неспешно заряжать оружие, приводя в боевую готовность в случае чего.

Телгрим
- А дальше мы пристрелим зверя...ты что такая опасная махина , что суется к нам.

Элкраг
- Так, крепкокопейцы про логово его говаривали. Искать хотели, - все ещё зевая, произнес черножелезник. - Особливо тот, в Безымянной. Длиннобородый такой.

Ходвик Хаген
- Сам же говорил, что надобно бы, ну, расставить всякие штуки… Какие-то. - Тут Ходвик вспомнил про Дун Грим. - Тана же ослушались… Ох прилетит... - охотник малость приуныл.

Элкраг
- Поздно горн хладить, коль железо жарко. Сразим зверя, после о каре думать будем.
Черножелезник собрал свои пожитки и, кажется, уже был готов отправиться в погоню за добычей.

Ходвик Хаген
- Но прежде надо бы перекусить. - дворф, сказав это, достал из своего набитым всяким мешка кукурузного хлеба и намазал на него все, что смог соскрести с котелка. Потрапезничав, он начал помогать сворачивать лагерь. - Так что с ловушками, Телгрим?

Телгрим
- О, легко, нужно поймать на приманку, капкан дело надежное. Спрячем его и оставим приманку.

Ходвик Хаген
- Звучит неплохо, да. А, ну это, а приманкой что будет?

Телгрим
- Оу, попробуем кое-что из грибов и моей любимой похлебки, если ветре не подведет - запах разойдется.

Ходвик Хаген
- Хм... А не лучше, может, звуки какие издать? Вряд ли он, ну, поведется на такое…

Телгрим
- Можно и так...нужна хорошая приманка - на живца.

Элкраг
Элкраг молчаливо наблюдал за бронзобородами.

Телгрим
- О, давай так, жребий… Кто готов быть приманкой на живца?

Ходвик Хаген
Услышав слово "живец" дворф посмотрел на… черножелезника.

Телгрим
На черножелезника тоже посмотрел и Телгрим

Элкраг
- Не я, - выпалил железник, поняв, что говорят о нем как о приманке для зверя.

Ходвик Хаген
- Ну, понимаешь, ты худенький, быстро убежишь. А как только попадется - мы его и, ну, пристрелим.

Телгрим
- Ага… Поверь нам.

Элкраг
- Я меньше обоих вас почти вдвое. Да на меня и огнежук не посмотрит. Точно говорю, - кивнул в ответ Элкраг.

Ходвик Хаген
- А ты, ну, пошуми как-нибудь. Вот дам тебе котелок и ложку, постучи там, погромыхай.

Элкраг
- Да не буду я приманкой, - упрямо добавил дворф, закипая.

Телгрим
- Давай кинем жребий. По-честному.

Элкраг
Недовольно кивнув, огневолосый отыскал несколько веточек. Как и в прошлый раз пару из них надломил и протянул дворфам.
- Тяните.

Ходвик Хаген
Дворф тяжело вздохнул. Уж точно ему не хотелось быть приманкой для такого грозного зверя. Нехотя он вытянул одну из веток, предложенных серокожим.

Элкраг
Элкраг показал оставшуюся палочку, сразу как Телгрим сделал свой выбор.

Ходвик Хаген
Как только Ходвик увидел свою и сравнил с остальными, все внутри него сжалось. Дела ему совсем не улыбались. Он потер пальцами глаза, громко вздохнув.

Элкраг
- А теперь идем. Пора нагнать вепря, - кивнул серокожий дворф.

Ходвик Хаген
Дворф поспешил по следам вепря, держа оружие наготове. Просека очень помогала ему находить след этой грузной твари.

Телгрим
Телгрим поспешил за братией.

Вы следуете по вспаханной копытами мокрой земле. С каждым шагом ботинки все больше проваливаются в неглубокую топь, и ноздри наполняет запах затхлой воды. Постепенно бурелом сменяется редко стоящими засохшими деревьями причудливой формы.
Вы приближаетесь к краю лесной поляны, и по изменению растительности вокруг становится ясно, что впереди находится болото. Следы ведут прямиком к нему.

Телгрим
- Будем осторожны, увязнуть хочется меньше всего… Не иначе как тварь - зверушка самого Саргераса. Завести в болото - матерая тварь.
Следопыт осторожно перебирал ногами точно в след вперед удущих.
- Надо выбрать удачное место...откуда будем ловить и стрелять в него.

Ходвик Хаген
Ходвик для такого перехода использовал любимую им походную палку. Он снова задумался. О том, что было. О том, что произойдет. Любил этот юнец уходить в свои мысли. Из-за этого он уже пару раз чуть не провалился в топь.

Элкраг
Черножелезник плелся позади, постоянно зевая. Что как мог пытался скрыть от остальных.

Из-за впереди стоящих деревьев до дворфов донесся звук тяжелого, с хрипотцой дыхания.

Ходвик Хаген
Дворф жестом сказал сзади идущим остановиться. Также жестами он показал, что там, мол, зверюга (в основном изображая пальцами его величину и бивни) и тихо принялся пятиться назад. В другое местечко, где можно было бы хорошо покумекать.

Телгрим
И Телгрим молча поспешил за товарищем.

Элкраг
Элкраг едва не уткнулся в внезапно остановившихся бородачей. Опомнившись, поспешил за охотниками.

Ходвик Хаген
- Ну что, как ловушку делать будем? - дворф сказал шепотом.

Элкраг
- Топь кругом. Какая ловушка? - прошипел огнеглазый.

Телгрим
- О, она может все еще сработать.. Ты можешь привлечь с одной стороны, а мы с другой расстреляем гада.
Так же тихо ответил Телгрим.

Ходвик Хаген
- А из чего вот Элбак стрелять-то будет? Ружья-то у него нет.

Элкраг
Щелкнув пальцами, черножелезник высек искры. Всего пару, вместо снопа как того хотел.

Ходвик Хаген
Дворф недоумевающе посмотрел на пару искр. В глазах читалось "И чего?".

Элкраг
- От ружья в моих руках больше бед будет чем пользы, - недовольно пробурчал Элкраг.

Телгрим
- Я слышал у них даже из пальца умеют стрелять… хе-хе.

Ходвик Хаген
- Я больше, ну, ружьишку доверяю. Ладно, я отвлеку его на себя, а вы стреляйте или что там кто будет делать. Главное убейте, ну иль меня спасите. Давайте, выбирайте позицию.

Телгрим
- Ага. Давай… Только мы займем позицию чуть повыше.
Дворф осмотрел есть ли хоть какой холмик рядом и какая бал сила ветра да в какую сторону.

Воздух был стоячим, небольшое возвышение было аккурат слева от "просеки" перед кустарником".

Телгрим
- Ага нам вон туда чародей. Главное ты своим огнем не спали друга.

Элкраг
- Ты, главное, беги быстрее, - промрачнев, произнес Элкраг.

Телгрим
- А ты друже подай знак, большой палец вверх что ты готов на приманку, хорошо?
Телгрим осторожно но юрко поспешил на возвышенность.

Ходвик Хаген
Быстро бегать - то, чего не очень умел делать бородатый толстячок. Дело точно было гиблым, но он все равно надеялся на лучшее. Он кивнул в ответ Телгриму и стал ждать, пока остальные члены отряда займут позиции.

Элкраг
- Телгрим, ты про ловушку не забыл случаем?
Маг осторожно пробирался к возвышенности.

Телгрим
- Нет я помню все… Это она и есть, ловля на живца… Увы в условиях болот капкан или силки тут не сотворить нормальные.
Мага догнал охотник.

Элкраг
- Сотвори уж хоть что-то. Не то вместо зверя, бороду понесем…

Телгрим
- Хорошо… У меня кое-что есть на всякий случай… Если тварь не завалится.
- Ты помни вот что… Животина боится огня.
Телгрим смотрел вниз на оставленного товарища ожидая его условный знак
- Можешь зверя взять в кольцо огня.

Элкраг
- Что-то не сильно его костер наш остановил, - пробурчал в ответ черножелезник.

Ходвик Хаген
Ходвик тихонько подошел поближе к животине. Остановился в десяти метрах от нее. Показал большой палец.

Элкраг
- Кольцо? Сложно будет, - с сомнением в голосе добавил Элкраг. - Постараюсь.

Телгрим
- Ага… Вот и знак. Кричи друже… Мы готовы в него палить! Привлекай его к себе!
Телгрим перезарядил винтовку и вытянул руки с оружием вперед, готовясь стрелять.

Ходвик Хаген
- Эй ты, лохматый дурень! Эй! - дворф начал колотить по котелку ложкой.
Затем бросил это все и достал ружье.

Напряжение нарастало, но вот ничего не происходило, Ходвик лишь продолжал слышать отголоски размеренного тяжелого дыхания кабана.

Ходвик Хаген
"Что? Какого он не выходит? Вчера мне достаточно было только дать деру. Хм-м...". Дворф стал кричать еще сильнее. Для пущего эффекта кинул в сторону "зверя" камень. Попасть не надеялся, только внимание привлечь. Хотя попадание тоже бы не помешало.

Элкраг
Элкраг пристально глядел то на дворфа, то на кустарник. Маг "посерел" больше обычного, того гляди иссохнет весь.

Послышался приглушенный "бултых".

Телгрим
- Чародей… Попробуй выкурить его оттуда. Вот зараза, а не зверь!

Ходвик Хаген
На всякий случай дворф подошел еще поближе. Мало ли до кабана не доходит.

Телгрим
- Чуть отойди друже от него назад! Сейчас чародей выкурит его.

Ходвик Хаген
- Что?! Ох, трогг! - дворф немного дал деру.

Элкраг
Элкраг едва кивнул в ответ. Внезапно среди кустарника вспыхнул огонь, норовящий спалить все на своем пути. Источник огня маг направлял в сторону, где ожидалось увидеть источник "бултыха".

Элкрагу удалось устроить задуманное, кустарник резво вспыхнул, открывая обзор на болото и... на зверя.
Рассеянный солнечный свет, пробивающийся через легкую дымку, освещал прогалину, свободную от деревьев. Вам виден уже не силуэт, а стоящий у кромки болотной воды огромный вепрь, его шкура, покрытая грязью и не успевшей запечься кровью, вздымается от тяжелых вздохов, а из ноздрей и пасти вырывается густой пар. Топор Ходвика остался в ране посреди лба существа.
Черные, как смоль глаза, над которыми видны неестественно растущие костяные шипы, прямиком смотрят на явившихся перед вепрем дворфов.
Пламя же с кустарника начало с радостью перебрасываться на сухие деревья, которые стояли неподалеку.

Телгрим
И тут же дворф прицелившись в голову зверя, открыл огонь!

Ходвик Хаген
- О...о...какая же эта тварь огромная! - дворф вскинул ружье, делая выстрел, после которого планировал дать деру.

Элкраг
Прекратив поддерживать заклятье, Элкраг осел и осунулся, переводя дух.

Выстрел Телгрима хоть и попал в цель, но лишь раззадорил загнанное в угол животное. Вепрь тут же рванул с места на ближайшего к нему дворфу - Ходвика, стрелявшему навскидку, но из-за спешки промазавшего.

Телгрим
Дворф прицелился снова и повторно открыл огонь метя в артерию на шее, верней там где она как бы должна была быть!

Ходвик Хаген
- Эй, он тут за мной бежит! - дворф уже начал тяжело дышать, пытаясь оторвать от себя зверя. Возникла идея залезть на дерево. Вот и подходящее...

Телгрим старательно прицелился, плавно нажал на спусковой крючок... но ничего не произошло. Ружье вышло из строя.

Элкраг
Собрав оставшиеся силы, Элкраг снова начал колдунствовать. Стена огня должна была оградить зверя от его жертвы. В идеале - окружить зверя кольцом огня.

Телгрим
Телгрим ругнулся под нос и тут же потянулся за мушкетом, дворф взвел его и зарядив оружие, прицелился в лицо зверя и открыл огонь уже из запасного оружия

Полностью истощая себя Элкраг все же смог исполнить некоторое колдунство - пламя с пылающих кустарников перекинулось на землю перед Вепрем, но зверя это не остановило, даже не замедлило, он не сбавляя ход ринулся через стену огня, из-за чего его шуру охватило им.

Ходвик Хаген
Ходвик полез туда, сбросив мешок. У него осталось только ружье и то, чем его заряжают. Горсть пуль и порох на 4 выстрела. Он тут же принялся спешно заряжать ружье, смотря вниз.
Увиденное вызвало у него первобытный страх, который затуманил его взгляд и немного вывел из реальности. Но он после пришел в себя и пальнул в животное.

В бок уже охваченного огнем зверя попал выстрел Телгрима, за чем последовал дикий рев. Кабан на полной скорости врезался в дерево, получив еще одну пулю в свою шкуру.

Элкраг
Элкраг повалился наземь.

Телгрим
- Кончайте его!

Ходвик Хаген
- А-ай! - дворф не ожидал такого удара.

От той силы, что сотрясла дерево, Ходвик не смог удержаться на ветках и мешком рухнул вниз. Уже не обращая внимания на Хагена, совершенно обезумевшее от боли животное ринулось в сторону стрелявшего в него Телгрима.

Телгрим
С боевым оскалом и криком. охотник снова прицелился и решил уже прикончить животное пробивая тому череп - целью был мозг.
Выстрел!

Ходвик Хаген
От падения хорошего было мало. Ушибив себе чего можно было, дворф с трудом встал и нашел ружье, заляпанное грязью. Отряхнув и приведя хоть в какой-то вид, он перезарядил оружие и направил в эту пылающую тварь. Бум!

От попадания в морду кабан сменил траекторию и направился к обессиленному Элкрагу. У Ходвика в руках ружье не выстрелило. Осечка.

Элкраг
Магу только и оставалось что, едва приподняв голову, глядеть на пылающего зверя, что надвигался словно посланник Повелителя Огня... давно... в Тенегорне…

Телгрим
Дворф тут же плюнул на это все, в этот раз он метил в сторону ног, чтобы тварь не могла ходить и если повезет - упадет и скатится вниз с холма!
Выстрел!

Ходвик Хаген
- Ох, ну что же это такое-то, а?! - дворф принялся смотреть, что случилось с ружьишком. Другого оружия у него не было, кроме походного ножа. Но вряд ли таким можно было смертельно навредить хряку.

Грязь сильнее налипла, чем предполагал Хаген. Мокрая жижа проникла во все щели ружья.

Ходвик Хаген
Ничего лучше Ходвик и не придумал, чем закинуть негодное ружье за спину и сделать из походной палки и ножа...копье.

И вновь кабан сменил траекторию! Он опять кинулся на раздражитель - стреляющего Телгрима. Но поскольку от него до Элкрага было небольшое расстояние, то и кабан был уже слишком близок, чтобы заряжать в очередной раз ружье. Вепрь был готов ударить Телгрима своими бивнями!

Ходвик Хаген
Примотав к навершию палки нож бечевкой, дворф тут же ринулся к твари с этим импровизированным недоразумением. Громко крича, он попробовал попасть ей куда-нибудь. Не броском, ударом. Не хотелось ему очередное оружие терять.

Телгрим
Телгриму все что осталось это теперь, отходить и защищаться, его откинуло, но если бы не защитная форма, то его бы серьезно ранило, а пока что его ободрало и оттолкнуло.
Безумный, но отважный поступок пришел в голову дворфу, тот вынул кинжал и решил броситься на зверя и пронзить тому сердце!

Элкраг
Элкраг осмотрелся по сторонам, потянулся за брошенным ружьем и изо всех оставшихся сил ударил им в пылающий бок зверя.

Импровизированное копье тут же разломилось пополам, оставляя в руках Хагена лишь обломок палки.
Взревев кабан крутанулся на месте, разбрасывая напавших на него Элкрага и Телгрима в стороны.
Замерев Хряк уставился на стоящего перед ним Хагена.

Телгрим
Телгрим придя в ярость и злость, был полон гнева настоящего берсеркера и решил резко и быстро напасть, метя в сердце!

Ходвик Хаген
Ходвик тоже замер. С палкой в руке. Ну все, приехали.

Элкраг
Пролетев немного над топью, Элкраг плюхнулся в жижу. Маг все ещё сжимал неисправное ружье.

Телгрим от усталости и боли не смог сделать и шага, рухнув в высокую траву.

Ходвик Хаген
Охотник тихо пятился назад, готовый при первом же случае попятиться в три раза быстрее.

Телгрим
Последние силы Телгрим решил отдать метя в глаз чудовищу кинжалом, все или ничего!
Бросок!

Кабан пристально смотрел прямо в глаза дворфа, его грузное дыхание становилось все тяжелее и тяжелее, от объятой пламенем шкуры исходил пренеприятнейший смрад. Залитый кровью из раны, нанесенной топором, взгляд кабана Ходвик обязательно запомнит надолго.
Казалось что вот-вот и зверь бросится вперед, обрекая дворфа на ужасную гибель, но внезапно кабан будто остолбенел и рухнул на бок, испуская последний вздох.

Телгрим
- Умри же!
Лишь истошно выжал сквозь зубы с хрипотой охотник, он был на пределе своих сил.

Ходвик Хаген
Дворф стоял неподвижно. Он не находил сил молвить и слова. Его же взгляд изрядно потяжелел и смотрел одновременно на зверя и в никуда. Грудную клетку что-то сильно давило. Сильно и упорно.

Незаметно для еще не пришедших в себя дворфов поднялся ветер, потушивший начавшийся из-за магии Элкрага лесной пожар и пригнавший со стороны болота зеленоватый туман.

Элкраг
Вы видели когда-нибудь бледного черножелезника? Так, Элкраг был именно бледен как снег. Серокожий обычно дворф сейчас больше походил на человека. На немного обгоревшего человека.
Волоча за собой ружье, заклинатель приблизился к туше. Промокший до нитки дворф оставлял за собой хорошо различимый след.

Ходвик Хаген
- О… Он м… мертв? - дворф все еще был в ступоре.

Телгрим
- Кажется… Да. Ох… Простите меня друже, я не хотел вас так подводить.

Земля продолжала покрываться стелющимся по земле полотном зеленого тумана. Вскоре оно достигло и дворфов, обволакивая их ноги.

Элкраг
- Пора уходить, - устало пробормотал заклинатель. Голос Элкрага едва дрожал. - Зверь мертв.

Ходвик Хаген
- Что делать теперь будем? Это место… Оно… Будто... - дворф слов не находил.

Телгрим
- Уходим парни… Уходим!

С обескураживающей быстротой скрывавшиеся под покровом тумана корни деревьев начали обвивать сапоги дворфов, сбивая с ног.

Телгрим
Попытался отдышаться и встать дворф глядя на сородичей.

Элкраг
- Что за... - только и успел произнести Элкраг, скрываясь в тумане. Кажется, маг выронил ружье.

Ходвик Хаген
- А? А! - дворф тут же побежал к дереву, забрав вещи и ружье, и тут же рванулся туда, где был путь обратно. Как он считал. Это было в разы труднее, чем раньше.

Телгрим
- А-а… Пусти меня гнусное дерево пусти!
Охотник пытался вырваться.

Не успел Ходвик сделать и пару шагов от дерева, как растительность еще сильнее оплела его ноги и он рухнул лицом прямиком в мягкую землю.
Последним устоявшим на ногах был Телгрим, ему какое-то время удавалось вырываться из настойчивых пут различных корней, но все же усталость взяла свое и его скованное тело также покрыло туманом на земле.

Телгрим
- Не-е-е-ет!

Ходвик Хаген
- Ах, а-ах, нет, нет-нет-нет-нет! Ы-ых! - последние слова сменились мычанием и теперь Ходвик пропал.

Зеленоватый туман, который поневоле вдохнули дворфы, не был неприятен, наоборот, он наполнял их спокойствием, глаза наливались свинцом, а сознание устремилось куда-то во мрак.

***Телгрим***
Резко тьма рассеялась, и ты видишь перед собой двух животных на мощеной камнями дороге.
Черный волк с яркими янтарными глазами.
Полноватый медведь с добродушным взглядом.
Опустив взгляд вниз ты видишь чернобурые лапы лиса, повторяющие твои движения.
***
***Ходвик Хаген***
Резко тьма рассеялась, и ты видишь перед собой двух животных на мощеной камнями дороге.
Черный волк с яркими янтарными глазами.
Чернобурый лис.
Опустив взгляд вниз ты видишь большие лапы медведя, повторяющие твои движения.
***
***Элкраг***
Резко тьма рассеялась, и ты видишь перед собой двух животных на мощеной камнями дороге.
Чернобурый лис.
Полноватый медведь с добродушным взглядом.
Опустив взгляд вниз ты видишь лапы волка с черной шерстью, повторяющие твои движения.
***

Ходвик Хаген
Дворф перестал сопротивляться.

Телгрим
Телгрим уже тоже не мог и отрубился. Дворф испугался и впал в панику от увиденного, он словно пятился назад.

Ходвик Хаген
Как только дворф "очнулся", он совсем не понимал что происходит. Чтобы у него, да подобное. Он испуганно оглядывался и кричал:
- Вы кто?! Что происходит?!

Остальные "звери" услышали рев, но при этом и поняли смысл слов.

Телгрим
Ревел так же и Телгрим, он вертелся. Верещал и искал своих товарищей дворфов как и он сам!

Элкраг
Изучающе смотрит на странных зверей, по привычке, слегка оскалившись в душе.

Телгрим
Телгрим тоже заметил животных и так же был им не рад, показав свой оскал и даже зарычал.
- Что происходит?!

Ходвик Хаген
Ходвик же пятился назад.
- Телгрим, Элкраг, вы где?! Тут… Зверье какое-то!

Телгрим
Так же стонал и выл Телгрим, он уже более жалобно звал остальных дворфов на помощь.

Элкраг
Элкраг осмотрелся, пытаясь понять где же он.
“Почему волк следует?” - то и дело мелькала мысль, пока дворф вертел головой.

Ходвик Хаген
Тут дворф немного подумал, встал на две задние лапы и показал большой палец. “Может вдруг?” Этим он хотел показать, что он Ходвик, если остальные были его товарищем. Или показать хотя бы, что он безвреден.

Телгрим
Телгрим попробовал пошевелить своими конечностями и впал в еще больший шок. Теперь это был вой отчаяния и полный грусти с болью.

Элкраг
“Странный зверь. На задних лапах…”, - снова промелькнула и исчезла мысль.

Оглядевшись Элкраг увидел, что вокруг стояла будто бы завеса тьмы. Плотный черный туман, поглощающий всякий свет. Небо над головой было совершенно беззвездным. Но что-то эта дорога точно напоминала, она была ему смутно знакома.

Ходвик Хаген
Ходвик жестами пытается объяснить, что может быть стоит пойти по этой дороге. Добил он это все тем, что показал косыми передними лапами то, как он… стреляет из ружьишка. Сопроводил это он рычанием, которое ему казалось нормальной речью.

Элкраг
“Так ведь Ходвик знак давал, значит…” - дворф снова осмотрелся. - “Два зверя, волчьи лапы и дорога…”
Элкраг как мог умерил оскал, пытаясь проверить свою догадку. Осторожно подошел сперва к лису, затем к косолапому. Будто... принюхиваясь? "Нормальный" зверь давно бы защищался или убежал. А тут вон напасть какая…
Элкраг вернул привычный оскал и зашагал по дороге. Сделав с десяток шагов, остановился и обернулся - идут ли лис с медведем? На всякий случай, Элкраг утробно рыкнул, для ясности.

Телгрим
Начал пятиться назад Телгрим, тот просто лег и накрыл голову руками - он хотел забыться.

Ходвик Хаген
Медведь послушно последовал за животным, немного поддев носом Телгрима - мол, идем.

Телгрим
Превозмогая отчаяние от всего этого, только рык другого на каком-то непонятном уровне побудил его двигаться… Может если хоть в чем-то был смысл - так это в движении? И он решил двинуться. Зверь встал и поспешил за другими

Элкраг
Неспешно шагая по дороге, Элкраг силился вспомнить: от чего путь так знаком? И откуда эта привычка взялась - принюхиваться ко всему, прислушиваться. Раз за разом маг гнал наваждение прочь, но ничего не мог поделать.
Непонятно для Элкрага было желание идти в стороне от дороги... Так или иначе, вскоре черножелезник шел у самого края мощеного пути.

Звери медленно двигались по дороге вперёд, завеса смещалась вместе с ними.
Так перед ними открылся деревянный указательный знак, справа от дороги. Он был сломан, а обугленная деревянная табличка лежала на земле.
Запах Элкрагу казался знакомым, это был его запах... Когда-то он пах именно так.

Ходвик Хаген
Ходвик же не чувствовал ничего, кроме быстро нависающей тревоги. Он оглядывался по сторонам, послушно следуя за волком. Что это за гнетущее и мерзкое место, почему это именно с ним происходит? Также он вспоминал вепря и его пронзительный взгляд, что оставил определенные шрамы.

Телгрим
Телгрим пытался вспомнить что же так было до боли знакомо тут во всем?

Элкраг
Шевельнул упавший указатель... лапой?! Удивленно взглянул на следовавших животных.
Поджав уши, поспешил вслед знакомого запаха.

Ходвик Хаген
Медведь очухался и побежал следом за волком, с которым ему кое-как удалось скооперироваться. Или сделать что-то похожее на кооперацию. Страх все усилился.

Звери все следовали и следовали этой дороге, как вдруг завеса перед ними расступилась и они увидели на горизонте вздымающиеся в черноту неба клубы дыма, озаряемые всполохами огня. Воздух наполнялся отголосками чьих-то криков, наполненных ужасом и болью. Дорога ведет прямо туда.

Элкраг
Борясь с желанием броситься прочь от огня и дыма, несся во весь опор к всполохам огня. Запах вел туда. Он был там. Он помнил это место... давно.

Дорога поднималась все выше, на холм. Оттуда должен открыться вид на происходящее впереди.

Телгрим
И именно туда направился Телгрим

Ходвик Хаген
Медведю это все очень не нравилось. Очень. Прямо совсем. Но может быть там есть разгадка.

Элкраг
Поступь лап вторила ритму сердца. Он был на Охоте. Великой Охоте. Один... Нет! В стае. Стая идет за добычей… Элкраг ускорил темп. Все было позади. Рагнарос, Тенегорн, Дун Грим... Впереди только Охота. Только ведущий за холм запах… Черножелезник перемахнул вершину холма и не сбавляя хода устремился вниз.

Ходвик Хаген
Напряжение от ситуации нарастало. Медверь тут же рванул за волком. Затем, чтобы узнать тайну этого места. Он уже не знал, на самом деле, что и думать.

С холма открывался вид на объятое огнем поселение, крики сотрясающие воздух принадлежали его жителям. В небе среди клубов дыма громко рассекая воздух крыльями летали стаи отвратительных клыкастых тварей. Легионы закованных в доспехи демонов чинили разрушения в этом поселении, они не щадили никого. На противоположной стороне от холма среди демонов стояла невысокая фигура, облаченная в балахон. Лица не было видно, впрочем ничего нельзя было различить кроме вещицы в руках этого существа. То была покрытая золотом открытая шкатулка, из которой вырвались зелёные лучи потусторонней энергии
Звери ощутили на себе пристальный взгляд неведомой личности в балахоне, от неё исходило едва ощутимое чувство родственности душ.

Ходвик Хаген
Медведь замер. Чувства спокойствия, но в то же время тревоги, боролись в его голове. Что-то манило его в этой шкатулке. Притягало… Зверь зашагал.

Телгрим
Зверь насторожился и присмотрелся, от принюхивался и пытался осознать картину.

Элкраг
Запах звал... манил... Элкраг не мог совладать с ним. Запах страха, боли, крови висел над поселением. Как когда-то прежде... В Тенегорне... Такой знакомый до боли... Еще и зловонные парящие бестии... Несущийся во весь опор зверь уже вряд ли смог бы остановиться не сбив с ног фигуру в балахоне.

Ходвик Хаген
Медведь был впереди волка. Он стремился к фигуре, он что-то от нее очень хотел. Может она поможет ему забыться поскорее. Забыть все, что было. Быть с ней.

Элкраг приблизился к этой фигуре ближе всех остальных и смог разглядеть показавшуюся из под капюшона бороду, но вдруг к волку обратился взгляд, и больше зверь не мог сделать больше ни шага дальше.
Прозвучал боевой горн, и завеса ещё немного отступила, раскрывая боевой дворфийский отряд, выбегающий из леса и сходу врывающийся в ряды демонов. Над полем боя прозвучал знакомый боевой клич
Звери могли различить среди напавших на демонов знакомых им дворфов из дружины Дун Грима. Казалось, что атака увенчалась успехом, демоны были побеждены, но на каждого павшего вставало двое других и атака быстро захлебнулась. Воины не отступили и пали все.
Отчётливый голос зазвучал у Элкрага, Ходвика и Телгрима: "Не сопротивляйся, это твое будущее".

Ходвик Хаген
Увиденное до глубины души шокировало Ходвика. Он хотел кричать. Но не мог. Он хотел наброситься на фигуру и сбить шкатулку.

Но пошевелиться Ходвик не мог, как и волк.

Элкраг
"Не сопротивляйся", "покорись", "исполняй", "служи" - сколько раз за свою короткую жизнь слышал эти слова черножелезник? Скольким пришлось погибнуть ради глотка свободы? Жизни среди погрязших в старой вражде родственников. Но свободной жизни. И теперь все?
Вой полный злобы и ярости издал Элкраг: "Если этот путь таков - пусть. Черное Железо более не покорится! Никому. За Каз'Модан! За Дун Грим!"

Ходвик Хаген
Медведь же, не в силах сопротивляться, понурил голову, оглядывая поселение в огне и мертвых сородичей. Никогда он еще не чувствовал себя еще более опустошенным. Неужели такое произойдет со всеми, кого он знал, любил? И неужели в самом деле ничего нельзя сделать? Неужели все сгорит?
Также он смотрел вокруг, ища способы выбраться из этого кошмара. "Пусти нас! Пусти!" - пытался сказать он.

Телгрим
Боролся своей волей крепился и переживал зверь, ярость не знала границ, как и боль. Телгрим не хотел ощущать себя таким слабым, он хотел либо исчезнуть, либо иметь шанс драться, а не безучастно смотреть на это все.

Издевательская усмешка наполнила разум дворфов. "Узрите!" Владелец шкатулки направил лучи разрушающей энергии в мглистое небо, разрывая завесу, и оттуда неотвратимо начал падать пылающий изумрудным пламенем метеорит. Не имевшие сил пошевелиться звери наблюдали за тем, как он упал на посёлок буквально стирая его с лица земли. Вспышка света последовавшая за этим вырвала сознание дворфов из власти сна, сопровождая это тяжёлой давящей душу болью.
Дворфы очнулись в своих телах там, где и были оплетены растительностью. От зелёного тумана не осталось и следа.

Ходвик Хаген
- А-а-а-а-а-а!!! - заорал на всю округу Ходвик. Его тело билось в конвульсиях, он вскочил, срывая с себя растения, и начал махать руками. - Нет-нет, ни за что! Никогда!!! Помогите!!! Элкриг, Телгрим!!! - он будто горел.

Телгрим
Так же с диким ревом закричал и Телгрим.

Элкраг
- Что... Что это было? - попытался подняться дворф, потирая ушибленную голову. - Дун Грима нет?!

Телгрим
- Нет!.. Это не может быть так!
Телгрим пытался вырваться из царства растительности и вырвать друзей.

Ходвик Хаген
- Дун… А-ах! - он тут же согнулся пополам, положа руки на колени. На глазах проступили слезы. Обычная охота обернулась абсолютно не так, как он хотел. - Мы… Надо все рассказать Тану, пока не поздно!

Элкраг
Элкраг кое-как сел и принялся распутывать корни на ногах. Лапами... нет руками.

Телгрим
- Тикать отсюда, заколдованное место… То зверь неубиваемый, то растения волшебные!

Элкраг
- И шкатулку... И бороду. Лицо видел кто? - опираясь на тушу поверженного зверя, поднялся на ноги дворф.

Ходвик Хаген
- Н… Нет… Только его… Глаза... - на слове "глаза" дворф поменял интонацию.

Телгрим
Телгрим подошел к туше зверя чтобы забрать свой кинжал и вытер его. Пытался прийти в себя дворф и подбирая свои вещи - начал искать взглядом и вспоминать дорогу обратно.
- Прочь отсюда!

Элкраг
- И запах... - задумчиво добавил, железник.

Телгрим
- Нечего тут делать… Это все это место!

Ходвик Хаген
Голова уже вряд ли могла быть трофеем. В последний раз Ходвик подошел к животному лишь для того, чтобы забрать нож и топор. И то с опаской смотрел на свое снова приобретенное оружие. Котелка с ложкой он не нашел, да и не до этого было, пора было сматывать удочки.
- Подальше от этого места. Лишь бы Гардог поверил россказням.

Элкраг
- Может клык сгодится? - чуть пошатываясь, маг все ещё изучающе поглядывал на здорового вепря.

Туша вепря выглядела иссушенной, будто он здесь пролежал уже много времени.

Телгрим
- Я и смотреть на эту тушку больше не хочу, вы берите что знаете.

Ходвик Хаген
- Да, только ты и оторви ему бивень. Я больше к нему не подойду. Н-нет... - дворф все никак не мог опомниться. Он даже не знал, что в итоге чувствовать. - Бежим уже отсюда... Да.

Элкраг
- Когда он усохнуть успел?

Телгрим
Телгрим плюнул на землю и, подойдя к тушке, вырвал свой кинжал и решил при помощи холодного оружия и сильной руки вырвать бивень, чтобы все были довольны уже.
- Тьфу.

Элкраг
Осмотревшись, дворф подобрал ружье Телгрима.
- Твое кажись. Им сподручнее выбить будет. Все одно не стрелять уже с него.

Телгрим
- Ага… Да.
Телгрим отчасти успокоился и очень устал, устал морально от пережитого шока. Он взяв свой трофей и убрал оружие, взял свое ружье и молча встал.
- Пойдем домой.

Элкраг
- Только не сломай. Мало ли хрупким стал... И все же он сильно усох.

Телгрим
- Ага.

Ходвик Хаген
- Что же мы будем рассказывать в Дун Гриме? - Ходвик спросил, даже не повернувшись в сторону родичей.

Элкраг
- Про зверя, - как можно тверже произнес усталый дворф. - Про прогулку не поверят... Пока шкатулку не найдем.

Телгрим
- Ага… Давай для начала дойдем до дома. Отдохнем и там решим.

Элкраг
Элкраг уже вышагивал вслед за охотниками.

Ходвик Хаген
- Как мы будем, по-твоему, шкатулку искать? Да и... Эх. - дворф уже был сильно изнурен и не желал говорить. Все, что ему хотелось - чего-нибудь теплого и поспать. Его тошнило от волнения.

Телгрим
- Ох тревожно мне немного… Сейчас бы эля, чтобы забыться, и на боковую… на печку.

Возвращение в Дун Грим было не из простых.
Устав и обессилев от своих злоключений вы неспешно направились в обратную дорогу, делясь друг с другом впечатлениями от пережитого и без энтузиазма ведя спор о том, что стоит сказать Тану. Нанесенные кабаном раны отдавали болью при каждом шаге, а запекшаяся кровь от ссадин привлекала тучи пищащей и бесконечной мошкары. Порой даже поваленное дерево казалось удобней мягкой постели, и частота привалов заметно возросла.
Вы планировали выбраться к Дун Гриму уже к вечеру, но все же последняя остановка пришлась ночью в лесу, и продолжать путь не было ни смысла, ни сил, ни желания. Переночевав и отдохнув вы вышли к поселению поздним утром, когда уже многие жители Дун Грима показались из своих жилищ.
У дунгримовцев ваш внешний вид вызвал не сочувствие, а только лишь язвительные насмешки, потому как вы выглядели в их глазах попавшими в передрягу по собственной дурости юнцами. Не было сомнения, что весть о вашем славном прибытии разнесется по всему Дун Гриму и уж точно быстро дойдет до вашей родни.
Вызвавшийся конвоиром знакомый вам стражник сопроводил вас к землянке Тана и постучался в ее дубовую дверь. Через некоторое время резко распахнувшаяся дверь заставила его отскочить, и на пороге возник Гардог Разящий Молот со взъерошенными волосами и прищуренными от утреннего света глазами, в его руке была пинта с пенным напитком. Он недовольно посмотрел на нарушителей его спокойствия. Выяснив суть дела, Гардог пригласил вас к себе.
Разговор был сумбурный. Ходвик и Элкраг наперебой рассказывали еще сонному Тану о произошедшем, порой сбиваясь и путаясь в показаниях, пока Телгрим стыдливо прикрывался кружкой с пивом.
Терпеливо выслушав рассказ Гардог поднялся из-за стола и направился к бочкам с медовухой. Наполнив кружку и облокотившись на одну из бочек он произнес: “Я обдумаю всё, что вы мне сказали. Я тоже когда-то был молод, - улыбнулся Тан, - и тоже совершал необдуманные поступки. Я горжусь тем, что Дун Гриму в будущем будет на кого положиться. Все-таки вы завалили довольно могучего зверя. Вот только я ясно дал наказ этого не делать, - суровым тоном сказал Гардог. - Несмотря на вашу отвагу, вы могли погибнуть или привести зверя сюда, подвергнув опасности своих родичей. За все решения нужно нести ответственность. В ближайшие недели вы будете под моим строгим надзором работать исключительно на благо Дун Грима, а сейчас можете идти. Приведите себя в порядок и завтра утром возвращайтесь за заданием. Всё, свободны.”
Уже на выходе из землянки вас встретили родные и увели по домам. Произошедшие там наверняка не менее серьезные разговоры прошли уже за закрытыми дверьми.

ID: 20231 | Автор: Dagvidr
Изменено: 30 октября 2018 — 21:44

Комментарии

Воздержитесь от публикации бессмысленных комментариев и ведения разговоров не по теме. Не забывайте, что вы находитесь на ролевом проекте, где больше всего ценятся литературность и грамотность.
31 октября 2018 — 10:36 Йожин с Бажин Ксарр

Дворфичная ламповость.
:)