Глава первая. Трясинная деревня

Гильдия Клан Разящего Молота

Шло время и вы выполняли нескончаемые указания тана: от прополки огородов до расчистки выгребных ям, так что на то, чтобы вспоминать о видении и заниматься поисками шкатулки, совсем не оставалось времени. К счастью, в конце второй недели представилась возможность заняться чем-то более интересным и наконец-то, как сказал Гардог, окончательно искупить вину.
Он показал вам принесенное вороном письмо, в нем было сказано, что жители близлежащей деревни остро нуждаются в помощи, а именно “в паре крепких рук, способных подлатать дома и помочь старикам с бытовыми нуждами.”
Утром следующего дня под руководством Халгрога Сталезвона, бывшего вояки и известного любителя пострелять по пустым бутылкам, вы загружали инструменты и прочий полезный для стариков скарб в телегу. Дымка тумана застилала землю между домами, прохладой полнился воздух. Скверное настроение длиннобородого дворфа делало пребывание рядом с ним невыносимым, то громко крича, то бубня себе под нос, он выражал недовольство всем подряд: погодой, телегой, барахлом, помощниками и в особенности самим заданием.

Халгрог Сталезвон
После погрузки телеги Халгрог решил проверить ваше снаряжение на предмет полезностей и ненадобностей:
“Ну что, парни, становитесь в ряд, дайте посмотреть, что вы там с собой тащить вздумали”

Ходвик Хаген
Ходвик уже был не так сильно собран, как перед походом. Из одежды осталась только рубашка, жилет, штаны и сапоги. Ну и само собой ушанка, которую, как казалось, охотник никогда не снимал. Оружия при нем не было, да и на кой оно нужно будет в соседней деревне? Но топор он все же прихватил, хоть и в качестве инструмента. Была еще и сумка с некоторой снедью.

Телгрим
Небольшая кожаная одежда, темно-коричневые штаны и жилетка с простой рубахой под ней, высокие и плотные сапоги а голову прикрыла скромная походная шляпа.
Среди вещей был походный мешок, с запасами разного рода еды что не портилась быстро, аптечка, схематичные карты, отдельно где-то там колода игральных в Хертстоун.
На поясе крепился охотничий кинжал и не заряженный мушкет, один мешочек пороха и несколько пуль были отдельно в мешке.
Было несколько медяков, кое-что из инструментов как гвоздей, отверток, так и рабочий молоток.
А также набор чистого пергамента и пузырек чернил с целым пером.

Халгрог Сталезвон
- Неплохо-неплохо, - одобрительно произнес Сталезвон. - Надеюсь, что нам не придется отбиваться от орочьих разбойников лопатами да молотками.
Халгрог посмотрел на Элкрага: - Ну-ка, а ты там что с собой прихватил?

Элкраг
Недовольный, казалось, всем дворф, надувшись, стоял у повозки. Юнец был как и все предыдущие дни облачен в простую грубую робу, видавшую ещё жизнь под Черной горой. Одежка черножелезника несла на себе следы работ последних дней.
Из припасов у Элкрага был небольшой ящичек с мелким инструментом - клещами, парой молотков, горстью гвоздей…

Халгрог Сталезвон
-Ясно, - неодобрительно покачал головой дворф, - Что еще было ожидать от черножелезника. Ладно, парни, - обратился он к Ходвику и Телгриму, - придется, похоже, нам втроем всем там заниматься.
Халгрог махнул рукой на телегу: - Забирайтесь в кузов да поехали, путь долгий будет.
Мужчина направился к барану, потрепав того по шерсти, кряхтя залез на сидение повозки и взял в руки вожжи.

Элкраг
Кое-как забрался обратно на повозку - только начавшие рубцеваться ожоги болезненно напоминали о провинности Элкрага. Благо что скрыты были одеждой от посторонних глаз - нет нужды знать о том посторонним.

Ходвик Хаген
Младший из Хагенов послушно кивнул и прыгнул в кузов. В последние дни он стал более апатичным и закрытым, тот случай на болоте и последующие события нанесли ему тяжкий удар. Однако все же об атаке на поселение уже две недели не было ничего слышно, может это и вправду просто привиделось?

Телгрим
Охотник поспешил в сторону кузова и уселся так, чтобы ничо там не задеть.

Халгрог Сталезвон
Сталезвон обернулся и, удостоверившись в том, что все разместились, всхлестнул вожжами, направляя барана на выезд из Дун Грима.

Ваш путь вначале пролегал по мощеной дороге к дальним фермам. Дорога заняла целый день, и все было хорошо, поскрипывания колес телеги убаюкивали покачивающихся в кузове дворфов, но вдруг Халгрог заговорил, заговорил и больше не умолкал, так что в течение всей дороги пришлось постоянно выслушивать его байки, которые становились все более фантастическими после каждого сделанного им глотка из фляги.
На ферме вас встретили радушно, еще на подъезде к ней вы увидели пляшущий огонек в сумерках - это хозяин земли приветствовал прибывших гостей. Он был знаком с Халгрогом, они обнялись широко улыбаясь и похлопывая друг друга по плечу. Обменявшись любезностями с гостем, Магден, так звали дворфа, бросил хмурый взгляд на черножелезника и что-то прошептал Халгрогу, получив ответ он все же жестом пригласил вас в дом. Его сыновья отвели барана, тянущего вашу телегу, в стойла и накормили.
Жилище фермера было просторным и светлым, внутри было тепло и сухо, оно вмещало в себя много народа и отовсюду доносился детский смех, постоянно бегавших между взрослыми маленьких дворфят с еще белым пушком на щеках, но уже густыми бурыми бровями. Телгрим и Ходвик быстро нашли общий язык с земледельцами и могли насладиться вечерним застольем, беседами на насущные житейские темы. Элкрага, похоже, здесь никто и не хотел замечать, конечно же, его не обделили порцией супа, но с ним не разговаривали, и даже пару раз подбежавшие к нему познакомиться детишки сразу же были отведены родителями прочь от огнеглазого.
Оставшись на ночевку вы были размещены в гостевой комнате, в которой Халгрог занял единственную кровать, и тут же уснул, одолеваемый выпитым за целый день хмелем, заполнив помещение басистым храпом. Вам выдали матрасы с подушками, одеялами и предоставили самим выбрать себе место для сна.
Убранство комнаты было скудным, было заметно, что хозяева не часто принимали здесь гостей. Места было немного, и было ясно, что кому-то придется лечь на пол рядом с кроватью Халгрога и быть, возможно, придавленным проснувшимся утром дворфом.

Ходвик Хаген
После уютных посиделок с фермерами и вкусного домашнего супа, дворф поднабрался не то чтобы сил, а желания потом поработать на эту чудесную семейку. Но сначала сон.
Тут уже и начиналась невеселая часть. От храпа Халгрога дворф еще мог избавиться своим не менее крепким сном и возможностью закрыть уши своей шапкой, но все равно рядом с этим дядькой спать его совсем не тянуло.
- Ну что, други. Кто куда ляжет? - спросил он компаньонов.

Телгрим
Телгрим сам набрался чуть более хорошего настроения, округа играла свою роль.
- Я то думаю у печки или камина.... Если нет то думаю найдется где.
- А ты?

Ходвик Хаген
- Ну я, наверное, у той стеночки. Прям напротив. - дворф указал на то место, что было подальше от старшего.

Элкраг
- Поди побоятся пройти мимо меня, - сверкнув глазами, произнес молчаливый дворф и начал обустраиваться на ночлег. - У двери, в сторонке, прилягу.

Телгрим
- Ха… Повезло так повезло, очень тихая и мирная деревушка… Никаких странностей.

Ходвик Хаген
- Маловато места, чтобы нам так лечь. Придется кому-то из нас, ну, поспать рядом… с ним. - дворф указал на Халгрога.

Элкраг
- Не накличь беса, - отозвался черножелезник.

Телгрим
- Да молчу-молчу.

Элкраг
- Хоть стол выноси, - окинув оставшееся место, произнес черножелезник.

Ходвик Хаген
Дворф решил пойти на уступку и все же лег рядом с Халгрогом. Опасно, да, но хоть места побольше для такого немалого дворфа, как Ходвик.

Телгрим
- Ага… Что у нас там с обедом?

Элкраг
- Ты все ещё голоден? - раздраженно произнес Элкраг, покосившись на Халгрога. - Укладывайся давай. Сон тревожным обещает быть.

Телгрим
- Эть, ну вас, раз так, то хорошо и лечь уже.

Ходвик Хаген
- Дык какой обед, мы же только что... зевок ...потрапезничали. Надо хоть немного поспать, завтра у нас работы много будет... - дворф потихоньку укладывался.

Телгрим
Телгрим кивнул и повторил за ним в выбранном угле.

Элкраг
- Ходвик, ты бы это, на стол что ли... Поместишься? Халгрог не особо рад будет компании когда проснется. Я бы не был рад, - снова злобно сверкнув глазами произнес маг.

Ходвик Хаген
- Да какой на стол, сломаю - ругаться будут. Да и сам лучше туды ляг, места и так практически не осталось. - у Ходвика уже глаза слипались.

Телгрим
- Ага, снов вам други, крепких.

Элкраг
- Тогда давай к двери, на место моё, - все же согласился черножелезник. - Я поменьше вас, поди и легче буду.
Собрав пожитки, заклинатель принялся укладываться на немного шатком столе. Под столом он точно бы не поместился.

Ходвик Хаген
- Да я бы лег, только вот Телгриму уже негде будет. Все, пора бы уже поспать. Сил набраться. Доброй... опять зевок ...ночи. - дворф уже начал потихоньку засыпать.

Телгрим
- Да потеснимся, если один из нас не выспится - работа пойдет плохо.

Ходвик Хаген
- Спите уже... - дворф отключился.

Телгрим
Телгрим тут же накрылся небольшим плащем и постарался уснуть, скоро тот провалился в свой крепкий сон.

Элкраг
- Да и Худовар с вами, - черножелезник снова расположился калачиком у двери. Однако, как ни старался, Элкраг ни в какую не мог уснуть. Храп старого дворфа... Испуганный взгляд малых дворфов, когда им разъясняли взрослые кто таков черножелезник и почему его стоит бояться больше трогга под кроватью... Круговорот мыслей не давал покоя рыжеволосому дворфу. Хоть беги... Вот только рысканье чужака, что подсвечивает путь к выходу магическим огоньком всполошит и без того настороженных хозяев…

Кое-как улегшись в небольшой комнатушке дворфы наконец-то уснули, вот только храп захмелевшего Халгрога периодически становился громче обычного и мог нарушить сладкий сон каждого из троицы.
Утром не обошлось без происшествий. Как от кошмара резко пробудившийся Сталезвон резко подскочил крича что-то про зеленокожих тварей и столкнул с кровати мирно спавшего Ходвика, мешком рухнувшего на ничего не подозревающего Телгрима.
Халгрог долго ругался на парней и завтрак прошел в напряженной атмосфере. Поблагодарив хозяев фермы за гостеприимство дворфы отправились дальше в путь.
День был немного омрачен легким дождиком, длившимся все утро, но его хватило, чтобы проселочная дорога, по которой вам необходимо было продолжить путь превратилась в месиво из грязи и длинной сырой полевой травы, наматывающийся на колеса. Телега постоянно застревала, её приходилось толкать всем вместе. Вымотанные, пропитанные насквозь грязью вы остановились на привал вечером у изгиба реки Мелдрин. Подход к реке был удобен и Халгрог, оставивший вас обустраивать лагерь, с недовольным лицом тяжелой поступью отправился к реке, зашел по грудь в воду, окунулся и, сняв с себя грязную одежду, начал её лениво полоскать.

Элкраг
Все ещё зевая от недосыпа, черножелезник неторопливо ставил палатки.

Ходвик Хаген
Обустраивать лагерь Ходвик умел, хотя, как показал один поход, в команде у него это получалось абы как. Одежда уже была вся грязная, некоторая грязь даже попала в сапоги и неприятно хлюпала. Интересно, старший пустит потом к реке, чтобы хоть как-то отмыться от этой дряни.
Дождик его не особо заботил. Как частый гуляка по дунгримским лесам, он привык к практически любой погоде. Кроме, конечно же, экстремальных случаев.

Халгрог Сталезвон
Вернувшись с реки, держа в руках помытую верхнюю одежду Халгрог отправил троицу к воде, чтобы смыть грязь с одежды и привести себя в порядок. Сам же дворф начал разводить костер.

Ходвик Хаген
А Ходвик что, он только рад наконец постираться. Лишь бы только шмотье поскорее высохло. Он пошел к реке и первым делом принялся мыть сапоги, усевшись на краю бережка.

Телгрим
Телгрим с небольшой усталостью но занимался стиркой и небольшой помывкой.

Элкраг
Черножелезник неторопливо побрел в воде. Добравшись до берега, Элкраг забрался в воду примерно по пояс - плавать случись чего он не умел.
Теплые воды реки уносили накопившуюся усталость и дремоту заклинателя. По крайней мере, на берег Элкраг выбирался куда бодрее нежели ранее.

Ходвик Хаген
После того, как Ходвик помыл обувь, носки и жилет с рубахой, он ополоснул лицо и вернулся в лагерь, повесив одежду поближе к костерку. Он ожидал каких-либо указаний от старшего. Ослушаться и действовать самовольно он не то чтобы хотел. В прошлый раз это ни к чему хорошему не привело.

Телгрим
Также будучи уже чистым, охотник развесил и свою одежку, теперь Телгрим пытался согреться у костра.

Элкраг
Элкраг расположился у берега, разложив мокрую одежду на раскаленных магией камнях. Пока от одежки с шипением поднимался пар, заклинатель умиротворенно наблюдал за течением реки.

Телгрим
- Эх, утром наверно можно кого половить в ней?
- Хотя чего это я… Мы тут за другим.

Халгрог Сталезвон
- Половить утром не удастся, - подал голос Сталезвон, развесивший на срезанных палках свою одежку. - Как проснемся - сразу в путь. Если хочешь - можешь попробовать сейчас, вечерний клев должен быть хорошим. Особенно после дождя.

Завершив со своими делами и подсушив насколько возможно вещи все улеглись спать.
Утренний туман от реки наполнил влажностью воздух и вода выступала росой на растительности вокруг.
Пришлось надевать еще влажную, еще не довысохшую на костре одежду и отправляться поутру дальше. Дорога вдоль реки была непростой. Вам достались новые испытания - нужно было преодолевать множество оврагов, помогая упиравшемуся барану вытягивать телегу из них. Периодически Халгрог срывался не только на несчастное животное крича “Тяни, скотина, на мясо пущу!”, но и на вас, поминая вашу глупость и родню до девятого колена.
Не столько уставшие от дороги, сколько обозленные на Халгрога и его ругань, вы все же вышли на поросшую высокой травой дорогу к деревне, название которой так и не удалось выяснить. Дальше путь был намного проще. Хотя сорняки были настолько высоки, что вам приходилось вставать на телеге, чтобы разглядеть дальнейшее направление, больших неудобств они не принесли. Солнце начало опускаться к горизонту, когды вы наконец-то добрались до цели.
Место для деревни выглядело весьма скверно, будь выбор, вы бы не стали разбивать здесь даже лагерь: от заболоченной части реки, рядом с которой находились покосившиеся бревенчатые дома, доносилось кваканье лягушек. Затхлый запах сырости царил в здешнем воздухе.

Халгрог Сталезвон
- Тьфу, ну и дыра, - не сдержавшись от комментария сплюнул в сторону Сталезвон и направил телегу в центр деревни.

Элкраг
Молчаливо разглядывал приближающуюся деревеньку.

Ходвик Хаген
На это Ходвик ничего не ответил. Не хотелось давать еще повод Халгрогу побрюзжать и осыпать бранью охотника и его компаньонов. Поскорее бы уже сделать, что Тан требует, и больше не связываться со Сталезвоном.
Вид да, вид очень удручал. И почему только жители деревеньки в Дун Грим не переселятся? Наверняка найдется местечко на дальних фермах. Ну и то, что опять придется шастать по болотам, Ходвика не радовало. Нехорошие воспоминания навевала округа.

Вам пришлось проехать мимо множества заброшенных домов, в которых явно уже долгое время никто не жил, пока наконец-то не наткнулись на местного жителя. К вам хромая, опираясь на трость и улыбаясь беззубой улыбкой суетливо семенил седовласый дворф. Его единственный глаз светился от радости и от восторга, в то время как другой, неживой, стеклянный и мутный, смотрел в совершенно другую сторону.
“Пришли, наконец-то, не бросили нас тут!” - он воскликнул, подойдя ближе.
Халгрог спустился с телеги и подойдя к старику, подставил ему руку, позволив на неё опереться. Он рассказал местному, что вы прибыли на помощь из Дун Грима, получив послание с вороном.
Старик являлся старостой деревни, его звали Тормот и он рассказал о том, как много здесь накопилось дел, после того, как все молодые дворфы покинули деревню в поиске лучшей жизни, а здесь остались только старики, доживающие свой век. Он показал, где вам можно будет разместиться: в старой, сырой землянке, от каменных стен которой веяло холодом. Если бы не жилое убранство, покрытое толстым слоем пыли, можно было бы спутать это жилище с погребом. Где-то на деревянной мебели даже виднелся проросший мох.
Халгрог оставил вас размещаться здесь на жилье, а сам отправился вместе со стариком в неизвестном направлении.

Элкраг
- Хорошенько обжечь стены огнем, выжечь мох да плесень и можно жить, - оптимистично отметил черножелезник, окинув взглядом землянку. - Пустынна деревенька то.

Ходвик Хаген
Снова тяжелая работа. Натерпелся ее Ходвик за последние недели, да еще и за дорогу. Ладно, хоть крыша над головой будет. Но, надо сказать, не прельщала она его.
Таская вещи в землянку, дворф осматривался.
- Странное место, вам не кажется? - спросил он товарищей.

Элкраг
- Не страннее поселений озерных мурлоков, - отозвался Элкраг, устраиваясь у давно погасшего очага. Закончив, черножелезник пробурчал что-то вроде "Надо будет пробудить огонь". Да кто ж расслышит?

Телгрим
- Ага… Но тяжелая размеренная работа укрепляет руки и дух!
- Эх есть хороший активный отдых… А потом после активного пассивный.

Осмотревшись, дворфы могли приметить, что комнат в землянке было четыре: большой зал с низким потолком и покрытым плесенью столом, кухня и две спальни, одна с одной кроватью - другая с двумя.
В зале стены были увешаны запылившимися картинами, на которых были изображены неумело нарисованные портреты неизвестных дворфов.

Телгрим
- Хорошо все под вырезать, потом смочить каким раствором и проветрить от запаха. И немного прибраться.

Ходвик Хаген
Ходвик ищет источники света и очаг.

Элкраг
Осмотревшись, заклинатель отругал себя за неосмотрительность - и чего решил поселиться вдруг на кухне? Маг поспешил расположить свои немногочисленные пожитки в спальне с одной кроватью, пока это не сделали бронзобороды.
Закончив с обустройством комнаты и борьбой с пылью в ней, Элкраг вернулся в гостиную.

Единственный очаг был на кухне.

Телгрим
Охотнику не нравится вид плесени в доме, он мог с ней мириться на природе, но не в домике.

Места, где обычно должны были располагаться масляные лампы, пустовали

Ходвик Хаген
Ходвик, переместив часть вещей в зал, а часть - в комнату с двумя кроватями, поспешил растапливать очаг. Он ищет дрова.

Телгрим
Телгрим решил заняться уничтожением этого грибка посредством сдирания этой гадости лезвием.

Поленница также пустует. Вернее в ней не осталось сухих не прогнивших дров.

Ходвик Хаген
- Эх, и как же бедные старички тут только живут. - дворф ищет поленья среди принесенных вещей. Если не выйдет - пойдет к повозке.

Среди вещей Ходвик их не нашел.

Ходвик Хаген
Оставалось только надеяться, что дворфы долго в этой деревушке не пробудут.

Элкраг
Бесцельно побродив по землянке, Элкраг вернулся к повозке - уж там то должны быть светильники. Если заклинатель и мог кое-как освещать себе путь, то растрачивать силы на остальных черножелезник не собирался.

В телеге Элкраг нашел три лампы, только одна из них могла похвастаться незамутненным стеклом

Элкраг
Все три лампы дворф и уволок в землянку.
- Я несущий свет, - попытался пошутить огнеглазый. - Есть чем запалить лампы? Не магией же пробуждать их.

Ходвик Хаген
- Хе-хех. - охотник немного посмеялся. - Вот у меня огниво, лови. - дворф достал из кармана эту вещь и кинул черножелезнику.

Вдруг дверь раздалась стуком. Не дожидаясь ответа в помещение вошла девушка. На ней было платье со слегка пышной юбкой в пол и белым фартуком, талию утягивал корсет, обрисовывая фигуру и оставляя грудь слегка открытой, радуя глаз, а плечи прикрывали рукава свободной кофты с узористой вышивкой. Её пухлые губы расплылись в нежной улыбке, пока она держала в руках корзинку, накрытую тряпицей. Она смущенно откинула с лица выбившуюся из косы прядь светлых волос и поприветствовала дворфов.

Красавица-дворфийка
- Добрый вечер, устали с дороги? Я принесла вам немного еды восстановить сил, - с этими словами она поставила корзинку на стол, откинула с неё ткань, открывая дворфам лежащую в корзине снедь, а потом из кармана фартука достала сверток, в котором лежали свечи. - Так с ними будет уютней и, надеюсь, немного теплее.

Элкраг
Обернулся на голос и взглянул на вошедшую дворфийку.
- А говорили, одни старики остались, - с улыбкой произнес огнеглазый, расставляя лампы на столе. - Спасибо за заботу.

Ходвик Хаген
Вот это неожиданность. Дворф в подобном захолустье точно не ожидал появления красавицы-дворфийки и заметно раскраснелся.
- Д-да, пожалуйста, присаживайся, будем рады...тв..ваш...компании. - Ходвику что-то ударило в голову и он отодвинул стул, протерев его рукавом рубашки. Естественно, для дамы.

Телгрим
- Оу дам... ничего... манзель страшного… Мы тут это, понемногу работаем по мелкому и порядочек наводим.

Красавица-дворфийка
- Спасибо, - девушка одарила Хагена обворожительной улыбкой, смотря на него своими большими зелеными глазами. Она села на предоставленный для неё стул.
- Ой, а я ведь не представилась, - смутилась она опустив взгляд. - Меня зовут Дайра, а вас как?

Телгрим
- Ха, Телгрим Крепкое Копье!
- К вашим услугам.
Улыбнулся и закивал дворф.

Ходвик Хаген
От подобного у дворфа сразу стало как-то тепло на душе. Гостеприимство он всегда любил, особенно после гонений и насмешек дун-гримцев.
- А меня… Это… Ну… Ходвик зовут. Ходвик Хаген. - дворф тоже улыбнулся в ответ. К сожалению, улыбка выглядела скорее дебильной, чем обворожительной. - Да и ну, тебе спасибо за еду. Да...
Бедный юнец.

Элкраг
Элкраг меж тем поднял упавшее огниво и высекал над одной из ламп искры дабы запалить ту.

Дайра
- Хм... Крепкое Копье к моим услугам? - не обделила Телгрима своим вниманием зеленоглазая. - А откуда такое прозвище?
- Рада помочь, ведь вы пришли и нам услужить, - кивнула она Ходвику.

Телгрим
Телгрим оставил немного свою работу и хлопоты, надо же было полюбоваться местной красотой.
- Оу, всем в родной деревушке известно, что у всех в нашем роду есть боевые копья охотников… И когда мы видим добычу - мы идем прямо к ней напрямик.

Ходвик Хаген
- Да, пришли служить, хе-хе... - дворф, чтобы спрятать свою неловкость, потянулся к корзинке.

Телгрим
Дворф улыбнулся и подмигнув, подошел чуть ближе к дворфийке и засмеялся.

Дайра
Девушка ответила парню звонким смехом.
- Ох, если и правда так, то я очень-очень рада, что вы приехали. С вами будет не так скучно, а то ведь знаете, тут кроме меня одни старики и даже позабавиться не с кем.

Ходвик Хаген
От слова "позабавиться" дворф поперхнулся мясом.
- Ну, а как ты… Ну… Чегой тут… Того… Живешь? - дворф начал давиться.

В корзине лежал сверток вяленого мяса, пара горстей свежих лесных ягод, довольно крупные сушеные грибы и пара реп.

Элкраг
- Так то лучше, - едва в лампе затеплился огонек, произнес серокожий дворф. Процедуру повторил со второй, затем и с третьей лампой.
- Я Элкраг... Из Черного Железа, - в свете ламп глаза-огоньки дворфа стали не столь заметны. Взяв лампы, дворф повесил их на держатели в стенах - в помещении стало много светлее.

Телгрим
- Оу, какой случай, но я уверен… Это наш долг помочь прекрасной девице не грустить.
- Верно друзья?

Ходвик Хаген
Ходвик активно закивал, не переставая давиться.

Телгрим
Дворф подмигнул братьям и посмотрел снова на девчушку.
- Вот, приведем в порядок сейчас быстро… А пока расскажите прекрасной мази какую историю!
- А ты проходи, красавица, знаешь, много повидал девчин у себя, но ты просто явно цветок среди всех!

Дайра
Дайра окинула взглядом Элкрага.
- Никогда прежде не встречала парней с таким горящим пламенем глазами. Они прекрасны... - сказала девушка и тут же замолчала. Она резво обернулась к Телгриму и Ходвику, залившись румянцем.
- Спасибо вам за приятные слова, но я уверена, что в своих странствиях вы встречали девушек краше меня, - Дайра смущенно затеребила в руках свою косу.

Телгрим
Телгрим покачал головой и ответил ей.
- Нет… Не встречали.

Ходвик Хаген
- Да... кху-кху... Не, не-не-не. Ну да брось ты, ну. Ты и, ну… Так сказать... Добродушие и гостеприимство тоже… Ну… Красит. Да. Особенно при таких… Ну… Как их... - дворф совсем покрылся румянцем от слов дворфийки и большую часть времени тупил взгляд на стол, иногда отрывая его чтобы посмотреть на дворфийку.

Элкраг
- Что ж ты среди стариков осталась то? Уж Дун Грим тот же много больше будет, - произнес железник снова тепло улыбнувшись дворфийке. - Уж там то заприметил бы сразу в толпе.

Дайра
- Не смогла их оставить одних. Им ведь помощь, внимание нужны. Как же они без меня тут будут? - Девушка нахмурилась. - У меня тут раньше родня была. Братья вот на войне погибли, а мать с отцом совсем старые были, тут вот в лесочке теперь похоронены.

Ходвик Хаген
- Это… кха… Благородно. - дворф уже прекратил кашлять и продолжил себе тихо мясо жевать.

Телгрим
Дворф взял свой плащ и накрыл им дворфийку, после чего немного предоставил немного мяса из своих запасов - кое-что из свиных ребрышек.
- Ты извини, мой друг не знал такого, но ты очень добрая сердцем особа. А таких беречь надо. Вот отведай немного нашего.

Элкраг
- Давно бы перебрались к предгорьям, - отметил железник, не в силах отвести взгляда от дворфийки. - Дорога поросла. Никто так и не припомнил названия селения твоего. И кто только придумал селиться у топи?

Ходвик Хаген
Дворф тоже решил отблагодарить дворфийку и дал свой мех с пивом. Осталось не то чтобы много, но хоть что-то.
- В Дун Гриме уж точно бы вам местечка нашлось. Вот.

Телгрим
- Оу, голова ты такая… Мало ли каким было селение еще тогда.
- А с нажитого так просто не уходят, у нее свой уголок....ей явно нужно не уезжать, а чтобы какой молодец к ней приехал.

Дайра
- Ой, что вы, - девушка хотела было отказаться от плаща и угощения, но столкнувшись с настойчивым ухаживанием дворфов все же поддалась им.
- Спасибо вам. Вы очень щедры на подарки. - Отпив из предложенного меха она ответила на вопрос: - Здесь раньше не было топи. После Катаклизма русло изменилось и деревню нашу затопило.
- Ну вот, молодцы и приехали, о таком и не мечтала я. Обогрели, угостили, напоили, - рассыпалась в благодарностях Дайра.

Телгрим
- О, я прямо так и подумал.

Ходвик Хаген
- Это да. Те Катаклизмы много кому жизнь, ну, подпортили. Вкусное мясо, кстати. Надо будет тебя, ну… спросить как готовилось. Попозже, после работенки. - дворф взял себе еще еды. - А ты чего, ну, не ешь? Не голодная?

Телгрим
- Кушай кушай… Ты я вижу еще растешь, кушай мы же добрые молодцы… Будет стыдно съесть и не оставить такой красе.

Дайра
- Я не голодная, спасибо, да и идти мне нужно уже, хотя общество мне ваше так приятно, что так бы и осталась с вами до самого восхода солнца, - Дайра поднялась со стула. Попрощавшись со всеми она вдруг подошла к Элкрагу и чмокнула его в щеку, только начавшую обрастать первыми огненно-рыжими волосками. По-девичьи звонко рассмеявшись дворфийка выбежала из землянки.

Телгрим
- Хо-хо-хо… Возвращайся еще девица!

Элкраг
Дворфу только и оставалось что только проводить дворфийку взглядом да потирать щеку.

Ходвик Хаген
Дворф даже ничего сказать не успел, как девушка исчезла. Он с завистью посмотрел на Элкрага. Вздохнув, он забрал себе свой мех. Притрагиваться не спешил, хотел хотя бы запах дворфийки оставить.
- Таких гостей я точно не ожидал. - дворф только промямлил.

Элкраг
- Да уж. Хоть с собою в Дун Грим увози, - произнес дворф, только сейчас потянувшись к корзинке. Вытянул оттуда кусок оставшегося мяса и репу. И приступил к ужину, раздумывая о своем.

Ходвик Хаген
- Ты эт, не слишком, ну, зарься. Не с черным же железом ей таскаться куда попало, - тихо сказал Ходвик.

Элкраг
- Ну... Время покажет, бронзобород, - отозвался Элкраг, зажевывая репой мясо. Взгляд заклинателя скользил от одной картины к другой. Маг будто представлял себе бывших владельцев землянки. Они обязательно должны были быть изображены на одной из картин. Таковы уж бронзобороды.

Телгрим
- Эх, вот и убежала красота, но, ладно, пусть бежит.

Ходвик Хаген
- Покажет, что я прав, серокожий. - дворф уже немного переставал сдерживаться в выражениях. Какая муха его укусила?

Элкраг
Элкраг продолжал игнорировать охотника, нарочито смачно хрустя репой. Заклинателя его гнев даже немного забавлял. Взгляд дворфа все ещё витал меж картин.

Ходвик Хаген
Дворф заметно нахмурился. Делал он это крайне редко в силу характера. Однако произошедшее заставило сделать исключение.

Халгрог Сталезвон
Без стука отворилась дверь и в землянку зашел вернувшийся еще более хмельным, чем прежде Сталезвон. Он сходу описал предстоящий фронт работ: нужно было подлатать дома чуть ли не всех жителей, потому как в этой деревне жили уже только древние старики, неспособные себя содержать в должных условиях. Не избежала внимания Халгрога появившаяся в землянке корзинка.
- А это что? Кто принес? - строго спросил он.

Ходвик Хаген
- Д… Да так, местные. - дворф убрал угрюмость с лица.

Элкраг
- Дык, Дайра и принесла, - почти одновременно с охотником произнес черножелезник. - Никак разминулись?

Ходвик Хаген
Дворф замахал рукой в сторону черножелезника. Он и так наломал дров при Гардоге, не хватало еще и тут ляпнуть лишнего.

Халгрог Сталезвон
- Что еще за Дайра? - нахмурился Сталезвон. - Бабка, чтоль, какая малодушная? Вы смотрите, за угощения не ведитесь. Все, что нужно сделать в этом захолустье уже обговорил я со старостой. Выполним задание Гардога да уйдем отсюда сразу. У меня нет никакого желания торчать тут с вами больше нужного.

Ходвик Хаген
- Да мы же просто покушать. Сил набраться перед, ну, завтрашним.

Элкраг
- Не, совсем нет. Не моложе меня, - отозвался младший из дворфов.

Халгрог Сталезвон
- Девку какую-то тут нашли уже? - Сталезвон посмотрел на юнцов, которое то и дело бросали друг на друга косые взгляды. - Вы об этом даже не думайте. Поняли меня? Никаких гулянок, не хватало мне еще с вами тут нянчиться. Мы приехали работать.
От строгого взгляда Халгрога становилось не по себе.

Телгрим
Дворф скривился и выдохнул.
- Да, конечно.

Ходвик Хаген
Ходвик Хаген ничего не ответил на укоризненные замечания старшего и только тихо жевал репу, иногда косясь в сторону Элкрага.

Элкраг
- Халгрог, нам бы дров охапку. Тут все прогнили давно. А без огня продрогнем за ночь. В повозке не осталось случаем? - вместо ответа, спросил железник.

Халгрог Сталезвон
- Конечно есть, целая вязанка. Давно бы уже догадались посмотреть, вместо того чтобы за юбкой бегать, - разворчался Сталезвон.

Вы потратили остатки дня для того, что привести землянку в приглядный для жилья вид. И на удивление вам это удалось, хоть и сопровождалось всё время издевками и ворчанием Халгрога, чуть ли не взашей выгнавшего из комнаты с одной кроватью черножелезника.
Единственный на всю землянку очаг на удивление быстро согрел стены дома и спать было довольно комфортно.
На следующий день вам пришлось приступить к восстановительным работам. Под руководством Старшого вы залатывали протекающие крыши, выравнивали косяки дверей и окон, поднимали рухнувшие изгороди, рубили разросшийся кустарник и спиливали ненужные деревья. Работа спорилась, местные относились к вам благожелательно. Каждый день вас навещала девушка, которая всегда вас угощала кувшином парного молока, которое давала единственная оставшаяся на всю деревню корова. Она не упускала возможности подмигнуть или приобнять одного из гостей, но казалось, что львиную долю своего внимания она уделяла всё же Халгрогу, не раз позволявшему Дайре даже трепать себя за бороду. Иногда вечерами вам удавалось посидеть в уже изжившей свое таверне, которую поддерживал один из стариков по привычке. Он же и рассказал, что в деревню иногда заходят различные путешественники или укрытие находят королевские геологи, разведующие местные залежи руды, хотя по его мнению, все что можно уже было разведано при Тане Мадоране.
Прошло чуть больше недели и и стало ясно, что не сегодня - завтра, вы завершите оставшиеся работы. Вечером того же дня Халгрог не пришёл ночевать в землянку, не вернулся он и утром, но и без него вы знали, чем заниматься на следующий день - необходимо было закончить с мостиком через небольшой овраг, разделяющий деревню. Через него старикам было совсем мучительно ходить, ведь приходилось спускаться вниз, а затем подниматься наверх по вырубленным в земле ступенькам. Провозившись с подготовкой нужных столбов и наведением моста вы и не заметили, что Халгрог так и не появился, и когда мостик был готов уже вечерело.

Элкраг
- И где только бесы носят Пьяную Бороду? - пробурчал железник, осматривая мосток. - Всю работу за него свершили.

Ходвик Хаген
Ходвик Хаген был заметно изнурен. До этого месяца он редко занимался физическим трудом и предпочитал более беззаботную жизнь. Он присел рядом с одним из столбов и снял шапку, чтобы протереть покрытой мозолями рукой свой лоб и потереть глаза. Охотник надеялся, что Гардогу больше ничего не понадобится, и тан отпустит юнцов с миром.
За все время он старался уделять как можно больше знаков внимания той дворфийке, что сумела обворожить его. С Элкрагом Ходвик стал относиться более черство. Не нравилось ему также и то, что дворфийка как-то много терлась вокруг Халгрога. Перечить старшему, конечно, Ходвик смелости в себе не наскреб.
На вопрос черножелезника Ходвик не отреагировал. Пускай несет где попало, хотя бы не придется еще охап ворчаний терпеть.

Телгрим
- Ага… Небось свалился куда в колодец… Или пошел по грибы и заплутал.

Ходвик Хаген
- Не с его бородой заниматься ерундой. - только и сказал дворф Телгриму.

Телгрим
- Да брось… Того поля ягода, как ворчал на нас за красавицу, а сам бороду то свою не отрывал от нее.
- Да он поболе нас будет… Просто скрывает небось.

Ходвик Хаген
- Не нравится мне, что она вокруг него все вертится. Он-то уже совсем староват будет, да и наверняка женат.

Элкраг
- К старосте тогда? Раз такое дело. Что мосток готов известить нужно. Да некому кроме нас, получается, - на недовольство Ходвика Элкраг старался не обращать внимания.

Телгрим
- Ага... Оставлять конечно место, но дело у нас важное. Пусть мальцов оставляет… Я ему не ребенок. Пойдем парни.

Ходвик Хаген
Дворф кивнул Телгриму и встал, собираясь направляться в поселение.

Элкраг
Подобрав оставшийся инструмент, заклинатель двинулся следом. Как и прежде, дворфийка не шла из головы железника. Погруженный в раздумья, дворф так и шагал, мало обращая внимания на происходящее вокруг.

Телгрим
От них не отставал и Телгрим.

Вам довольно быстро удалось найти старосту. Тормот сидел на лавочке у своего дома и прищурив единственный глаз грелся в нежных лучах вечернего солнца.

Ходвик Хаген
- Извините, староста Тормот. Мы, ну, это, мост тут доделали, вот. Вы случайно нашего старшего не видели? Халгрога. - Хаген заговорил со стариком.

Староста Тормот
- Мостик доделали? Ох, услужили вы ребятки, так услужили, - расплылся в блаженной и беззубой улыбке старик. - Спасибо вам. А старшого вашего видел я давеча. Он вчера по вечори шел тудой, - староста махнул рукой в противоположную сторону деревни. - Мож к Дайре отправился? Уж этого не знаю.
Старик хитро подмигнул молодым

Ходвик Хаген
Дворф от похождений Халгрога и подмигивания сжал кулаки. Аж костяшки побелели.

Телгрим
- Ах он… Шустрый какой. Спасибо вам.

Элкраг
- Да, Староста, - подал голос молчавший до того железник. Тщательно подбирая слова, Элкраг после небольшой заминки продолжил: - Может ли Дайра отправиться в Дун Грим? Если того пожелает конечно. Еще и кто из селян в повозке со скарбом малым уместятся.

Ходвик Хаген
- Нам надо срочно идти туда. - дворф сказал решительно. - Потом обсудим куда ее везти, надо сначала найти старшего.

Телгрим
- Верно… Пойдем.
Телгрим молча направился в ту сторону.

Ходвик Хаген
Ходвик тоже уверенно зашагал.

Староста Тормот
- Дайра - свободная дворфийка. Коль решит сама отправиться в Дун Грим, так пущай едет, жизнь свою налаживает. Неча ей, в самом-то деле, с нами, стариками, тут прозябать. Ну, идите-идите, ищите своего старшого.
Старик закрыл глаз и продолжил нежится в лучах заходящего солнца.

Элкраг
- Долгих лет, - не найдя ничего лучше, поблагодарил юный черножелезник и поспешил нагнать Ходвика и Телгрима.

Уверенно добрались до дома Дайры, ведь каждый из вас хоть разок, но провожал девушку вечером до дома. Жаль только, что каждый раз она скрывалась внутри, закрывая дверь перед вашим носом.
Это была уже поросшая мхом деревянная избушка. Слегка покосившаяся, как, впрочем, и многие другие дома в этом поселке. Дверь была закрыта, но через мутное окно виднелся свет.

Ходвик Хаген
Охотник, несмотря на свою физическую форму, первым добрался до дома.
Что сделал Ходвик в первую очередь? Да, постучался.

Элкраг
Заклинатель сильно отставал, и раньше Телгрима ну никак успеть к землянке не мог.

Телгрим
Телгрим решил подождать, ведь было невежливо смотреть в окно даже если это было важно.

Ждать пришлось недолго. Дверь отворилась и на порог вышла девушка в легком длинном белом сарафане. Распущенные пышные волосы светлыми кудрями ниспадали с её плеч.
Лицо девушки осенила радость, когда она увидела Ходвика.

Дайра
- Здравствуй, охотник! - с улыбкой поприветствовала она дворфа. - Какими судьбами ты пришел ко мне под ночь?

Ходвик Хаген
Бедный юнец сразу обомлел. Сначала он несколько секунд помялся, и, снова одарив Дайру своей туповатой улыбкой, сказал.
- Я тут, ну, мы точнее, ну, старшого нашего искали, Халгрога. Вот. И решил я...мы...к тебе зайти, может ты вдруг знаешь куда он, ну... Делся. - раскраснелся Ходвик словно спелый помидор.

Дайра
- Ой, и вы здесь, доброго вечера. - Сказала Дайра, выглянув из-за плеча Ходвика, помахав другим дворфам и чуть прижавшись к дворфу грудью. - Какие вы хорошие, ищете своего старшого, волнуетесь о нем. Молодцы.
- Видела я его вчера, он ко мне заходил. Опять выпившим. Ну, я его накормила и оставила у себя на ночь. А утром он ушел, больше и не видела его.

Ходвик Хаген
- А он, ну, не говорил куда делся? - дворф как бы невзначай загородил собой весь проход.

Дайра
- Нет, - ответила девушка, она скрестила руки приобняв себя за плечи.

Элкраг
Улучив момент, улыбнулся дворфийке. Не расталкивать же остальных при Дайре, пробираясь к землянке.

Телгрим
- Кхм… А хоть в каком направлении ушел наш главный?

Дайра
Дайра пожала плечами. - Вроде бы в сторону вашей землянки.

Элкраг
- Ладно, нет тут его, пошли уже. Совсем заморозим деву, - подал голос стоящий позади Элкраг.

Ходвик Хаген
- Хм-м... Вот как значит... - дворф хотел еще и спросить какого трогга он вообще у Дайры дома забыл, но промолчал. Невежливо как-то.

Телгрим
- Ага… А ты это не расскажешь, только… Он, это, хорошо себя вел? Не бойся, мы хорошие и честные… Просто приглядываем за ним, свой же.

Элкраг
- Пошли уже, - настойчиво повторил заклинатель, положив ладонь Телгриму на плечо.

Ходвик Хаген
- Да-да, просто так, чисто, ну, для любопытства. - поддержал Телгрима.

Дайра
- Хорошо вел... Про жену рассказал. - Немного грустно ответила девушка, а потом будто опомнившись сказала: - Ой, что это я. Совсем плохая из меня хозяйка, негостеприимная. Может быть зайдете? Пивом вас угощу. Если хотите, конечно же.

Ходвик Хаген
- Хотим! - тут же воскликнул дворф и ввалился в хибарку дворфийки. - Уже смеркается, пора бы и, ну, поужинать. Да передохнуть с работы. Старший уж не пропадет.

Телгрим
Телгрим немного сомневался, но желание войти было сильней и тот вошел.
- Да… А он это ничего такого интересного не упоминал при тебе или может быть что оставил у тебя?

Элкраг
- Бронзобороды, порой, хуже пещерных ползунов, - глядя как соратники вваливаются в землянку, пробормотал Элкраг. Сам остался снаружи, как бы ни было велико желание зайти погостить. - Пойду я пожалуй. Всего доброго, Дайра.

Ходвик Хаген
Ходвик зло посмотрел вслед черножелезника.

Дайра
Немного опешив от спешности дворфов Дайра зашла в дом вслед за ними, тихо произнеся: - Не пропадет, конечно. Он сильный, мудрый.
- Ничего такого он не упоминал, больше про семью свою рассказывал... Отца он мне моего напоминает, он тоже воякой был да пил много.

Вы вошли в одну большую комнату, дальняя часть которой отделялась половиной стены, за которой виднелась расстеленная постель. В центре комнаты стоял стол, стулья, по стенам висели гроздья сушеных грибов, а также на стенах были прибиты полки с разным кухонным убранством: тарелками, горшками. Здесь был некий располагающий, гостеприимный уют.

Дайра
Дайра обернулась на слова Элкрага.
- Но как же, милый Элкраг? Этот вечер не будет столь теплым без тебя.

Элкраг
- Вы в хороших руках, - обернувшись, с улыбкой ответил Элкраг. - Нужно Халгрога отыскать сперва. Позже...
Заклинатель, сжав зубы, резко отвернулся и зашагал к землянке на той стороне поселения.

Телгрим
- Слушай, вижу у тебя над домиком потрудились, правда снаружи кажется его подлатать нужно будет.
- Расскажи мне, как там твои труды?
Телгрим решил ненадолго забыть про черножелезника и к столу подать кое-что, что брал с собой в путь с Дун Грима - мед.
Баночка меда тут же была протянута девушке.

Ходвик Хаген
Ходвику однозначно нравилась эта хибара. Пусть внешне она выглядела угрюмо, внутри все было более чем располагающим. Дворф очень ценил домашний уют.
- Очень хорошо у тебя тут. Прямо глаз радует, да. Согласен с Телгримом. Может завтра напоследок и твой домишко приведем в нужный вид, руку мы уже, так сказать, набили. - дворф улыбнулся и показал мозолистую ладонь. - Да уж, говорливый наш старшой…

Телгрим
- А с пустыми руками мне было неудобно приходить, благо мой мешочек был со мной.

Дайра
Девушка понимающе кивнула черножелезнику и закрыла дверь.
- Ох, спасибо вам за такие добрые слова! Я очень долго пыталась навести здесь уют, очень приятно слышать, что не зря.
- А уж если вы возьметесь и снаружи жилище моё в порядок привести, то буду жить здесь будто жена тана какого-нибудь, - рассмеялась Дайра.
- Садитесь, гости дорогие. Сейчас подам обещанные напитки, - с этими словами она подошла к стоящей у стены-перегородки бочке и начала специальным ковшиком из неё наполнять кружки.

Телгрим
А Телгрим зорким глазом осмотрел комнату, мог ли дворф что своё оставить тут: след или вещь что была при нем?

Ходвик Хаген
Ходвик без промедления сел. Он снял свою шапку, обнажив, так сказать, свои лохматые каштановые волосы. О Халгроге он уже как-то позабыл. Сейчас он только хотел получить удовольствие от замечательного вечера в замечательной, как ему казалось, компании.

Телгрим
- Ох спасибо тебе красавица… Ты просто находка для каждого… Жена бы вышла завидная на весь мир.
Дворф присел и решил еще дать немного времени побыть тут прежде чем уйти.

Телгрим смог заметить пояс с карманами для инструментов, который висел на вбитом в стену-перегородку гвозде.

Телгрим
Дворф осекся, взглянул на пояс и тут же подошел и осмотрев его, притронулся и тут показал его собрату.
- Ты узнаешь… Его же?

Дайра
- Телгрим, скажешь тоже... Наверняка ведь сам завидный жених в вашем Дун Гриме.
Девчата за тобой так и бегают, так ведь? - подмигнув дворфу Дайра поставила на стол наполненные кружки, не обделив и себя.

Телгрим
Дворф что бы разрядить обстановку тут же засмеялся ей в ответ, ситуация была крайне щепетильная.

Ходвик Хаген
- Хм-м... Вроде его, но не точно. Скорее всего да, дворфийке инструменты вряд ли нужны. Забыл может? - дворф после инспекции взял кружку и поднял ее. - За такую чудесную хозяйку!

Телгрим
- За хозяйку!

Дайра
Дайра залилась краской и тоже подняла кружку со всеми, отпив из неё совсем немного.

Телгрим
Телгрим взял кружку и тут же осушил вслед за родичем.
- А ты сама пока не попробуешь это все?

Ходвик Хаген
- Да будет жизнь ее наполнена только самым счастливым! Оп, - дворф хорошенько отпил из кружки. Чувствовал он себя прекрасно.

Телгрим
- А-а-а… Вот и оно. И чтобы не было в мире краше девы… чем ты. Ох, тебе наверно бывает тяжело тут одной трудиться… Нужна рука бородатого защитника… А то трудно одной тут за старшими смотреть совсем.

Дайра
- Верно говоришь, Телгрим, ой верно. Забот очень много. Ну ничего, кручусь-верчусь, но справляюсь. Хотя от такой сильной, крепкой руки, как у тебя, я бы ой как не отказалась, - произнесла Дайра, положив ладонь на предплечье дворфа.

Ходвик Хаген
Слова Телгрима не то чтобы пришли дворфу по душе. Ходвик тоже не хотел упускать своего.
- Али добытчик тебе нужен хороший! Чтобы не только дом подлатал, но и в охоту сходил, вот! Недавно, представь, такого огромного кабанюку завалил, хоть и Тан запретил. Но героями же так не становятся, да?

Телгрим
- Чтобы дом был ухожен, чтобы после работы милый был рядом… Все дары мира к ногам бросил и любил. А что могу тут я… кхм.
Дворф осмотрелся и решил оценить - а была ли тут рядом лютня?
- Хозяюшка, а есть ли у тебя лютня какая? О, я кстати был на охоте много раз… Весь род охотники.
- За охоту!
Дворф приподнял кружку и испил еще.

Дайра
Слушая спор дворфов Дайра игриво улыбалась, будто уже немного захмелев. Она клала свою руку на плечи дворфов поочередно, будто впечатляясь их бахвальством. Не забывая, конечно, подливать пиво и себе и им.

Телгрим
- В последний раз… Мы втроём встретили чудище, что наших местных тревожило… Кто же спасет наших от ужасного зверя, если не мы?

Ходвик Хаген
Ходвик уже спьяну и окончательно забыл зачем пришел, только и пытался что впечатлить дворфийку, рассказывая всякие истории, "совсем немного" приукрашивая. Он то ли дело перебивал Телгрима.

Телгрим
- Ох, и силен был зверь, огромен и усталости не знал... Но мы не сдавались… Ох, мы показали ему всю силу.

Ходвик Хаген
- Кроме Элкрага, который все время ныкался. Черножелезник, что с него взять.

Телгрим
Телгрим рассказал, как он и прочие старались и помогали, как он решил организовать эту битву и охоту, как он стрелял и как с кинжалом пошел спасать товарищей от зверя.

Дайра
- Ой, вы мои герои, наверняка ваш клан гордится вами! - Дайра приподнялась и поцеловала в щеки обоих дворфов.

Ходвик Хаген
Опять Ходвик обомлел.
- Да уж, еще как. Сам Гардог Разящий Молот сказал, что гордится нами! Что есть ему на кого... ик! Положиться…

Телгрим
Дворф хмыкнул. И тут же в ответ чмокнул дворфийку и погладил ее по лицу.
Он ей рассказал на ухо о том, что добудет ей какой подарок, если та захочет - пусть выберет что угодно, ведь он настоящий охотник.

Ходвик Хаген
- Телгрим, не наглей.

Дайра
Дайра зарделась и будто не зная, что делать, замерла на своем стуле.

Телгрим
- Ой, а что… видишь нам хорошо. Но, коли время позднее, я и мой друг могли бы пойти уже по домам, время позднее чтобы засиживаться… мм?
Собрат ощутил, как его похлопали по плечу.
- Чего нам сидеть и смущать тут деву? Завтра утром же починим ее домик, а значит надо выспаться.

Дворфы только сейчас начали ощущать, что пиво будто бы было очень крепким, хотя и пилось очень легко. Силы покидали их, а усталость наваливалась на плечи тяжелым грузом, склоняя парней в тяжкий, как наковальня, сон.

Телгрим
Дворф решил не сдаваться, одно дело погостить и совсем другое заночевать.

Ходвик Хаген
- Н-не… Давай лучше тут побудем, если милая и красивая прелестница-дворфийка… ик! Не против… Чтобы проснуться и… Ну… Далеко не идти, а сразу вот домом заняться.

Телгрим
- Да я слово давал старому - ни того ага, да и друга там на холоде не оставлю же.

Дайра
- Оставайтесь, конечно же, - закивала дворфийка, придя в себя от мимолетного оцепенения. - Переночуете со мн... ой, у меня.

Телгрим
- И ты со мной.

Ходвик Хаген
- Да на каком холоде. Не тупой, землянку найдет. - сказал Ходвик сурово. На него было совсем не похоже.

Дайра
Ночь уже на дворе, ну куда же вы пойдете? - продолжала уговаривать Дайра.

Телгрим
- Ну давай хоть позову его… ик.

Ходвик Хаген
- Иди куда хочешь, я остаюсь с дворфийкой, - только и сказал Ходвик. Он уже клевал носом стол, но держался изо всех сил.

Тем временем пиво продолжало действовать на молодых парней, окончательно вгоняя тех в цепкие лапы беспробудного сна без сновидений.

Телгрим
- Ну… Не-ет… Я за тобой пригляжу, а то, ты точно натворишь дел с этим пивом… уфф.

Ходвик Хаген
- Я натворю?! Да брось ты, я и мухи не обижу!

Телгрим
Дворф также уже ощущал слабость, он потянулся к стулу и решил сесть на него.
- Ага… Да ты у нас явно матерый охотник, я же друг твой… Как друг буду с тобой рядом же.
- И нашу красоту буду с тобой охранять.
Он улыбнулся дворфийке

Ходвик Хаген
- У одной дворфийки куча мужей быть не может. Это не так работает, Тел… гр.. им... - совсем дворфу стало мутно.

Телгрим
Телгрим хотел было что сказать, но уже не было сил. Он просто подмигнул дворфийке и пиво окончательно добило его, дворф начал вырубаться.
Тот осел на стуле и, опустив голову на бок, уснул.

Дайра
- Вы останетесь со мной вдвоем, - неожиданно уверенно сказала девушка. Она хищно улыбнулась и провела языком по еще более налившимся кровью, порозовевшим от выпитого хмеля губам.

Ходвик Хаген
- К… конечно а-а-астанемс... Не гож тт оствлять тбя... Красав... - дворф уже совсем скис. По непонятным причинам он стал вяло тянуться к дворфийке.
Недолго это продлилось. Ходвик отключился.

Сквозь сон дворфы чувствовали, что их куда-то волокут, но вот сделать с этим ничего не могли. Они не чувствовали ни опасности, ни какого-либо волнения.

***

Элкраг
Элкраг, кляня себя всеми карами подгорного мира что мог припомнить за то что не остался в землянке Дайры, неторопливо шагал по деревеньке. Следопыт из мага был никудышный - различить след Сталезвона на пыльных дорожках вряд ли смог. С наступлением сумерек железник освещал себе дорогу к землянке едва теплющимся огоньком, замершим над ладонью.

Элкраг плутал в темноте, так и не обнаружив ни следа Халгрога, пока не наткнулся на землянку старосты, который все так же сидел на скамейке мирно посапывая в бороду.

Элкраг
- Староста. Староста Тормот, - все ещё удерживая огонек над рукой, Элкраг потревожил сон старика.

Староста Тормот
- А?! - Тормот испуганно вздоргнул, увидев перед собой Элкрага он немного успокоился. - Ох.. Похоже я совсем задремал.
- Мальчик, а где твои друзья? - взволнованно спросил старик.

Элкраг
- У Дайры, - едва сдержав порыв злобы и ярости, ответил Элкраг. Только глаза сверкнули чуть ярче чем обычно. Или то лишь показалось старому дворфу в темноте? После краткой паузы дворф продолжил уже ровным голосом, почти: - Староста, ночь на дворе. Пойдем к дому, ночь холодна и полна кошмаров во тьме.

Староста Тормот
- Ты оставил их? Ох ты дурак, разве вас не учили держаться вместе? - вдруг вспыхнул будто прежней молодой силой старик.

Элкраг
- Что ты, старик? - теряя самообладание, ответил дворф. - Бронзобородам в няньки не навязывался. Что на ночь глядя напросились - то на их совести пусть будет.
- Идем уже к дому. Мне еще к землянке идти. Сталезвон, поди, с ног сбился разыскивая нас. Оправдывайся после перед Разящим Молотом, - снова взяв себя в руки, обратился к старосте Элкраг.

Староста Тормот
- Нет! - уперся старик, взявшись за свою трость. Он пригрозил ей черножелезнику. - Возвращайся к друзьям, дурень! Пропадут они без тебя, как и Халгрог.

Элкраг
- Как пропадут? Как Халгрог? С чего вдруг? Что тебе известно о том и молчал почему?! - теперь заклинатель ярость не сдерживал. Огонек парящий над ладонью питался этой злобой, постепенно перерождаясь в пламя.

Староста Тормот
Старик покачал головой.
- Потому что Дайра... - вдруг старик замолчал. Его единственный глаз неестественно закрутился в глазнице и старик вдруг осунулся и поник, будто бы внезапно уснув.

Элкраг
Черножелезник поспешил обратно к землянке красавицы, оставив странного старца, где тот и сидел.

***

Плутая по улочкам поселения в темноте, Элкраг никак не мог приблизиться к дому Дайры. Он навернул не один круг, но только благодаря своему характеру смог все-таки его найти.
С виду избушка ничем не отличалась от того, что черножелезник прежде видел, но теперь в окне свет не горел…

Элкраг
Все ещё освещая себе путь огоньком, Элкраг распахнул дверь землянки и шагнул внутрь.

То, что увидел Элкраг его сильно удивило: помещение практически было таким же, в которое поселили их в первый день. В воздухе стоял сильный затхлый запах. По углам висела паутина, бревенчатые стены были покрыты мхом и плесенью как и снаружи.
На стенах висели картины, покрытые настолько плотным слоем пыли, что под ним нельзя было разглядеть рисунок.

Элкраг
Дворф осмотрелся и приступил к осмотру всей землянки. Комната за комнатой. Тихо скрипнувшую дверь прикрыл за собой.

В первой комнате кроме картин ничего не привлекало внимания дворфа, во второй стояла сгнившая кровать, а в углу на полу лежал небольшой коврик.

Элкраг
- Ни Дайры, ни бород, - констатировал факт дворф, в сердцах пнув ветхий коврик. - Неужели старик прав был?

Коврик подняв целую тучу пыли отлетел к стенке, открыв Элкрагу удивительно хорошо сохранившуюся дверь в полу. К ней было приделано металлическое кольцо.

Элкраг
Вот это было уже что-то. Потянув за кольцо, Элкраг попытался отворить не то дверь, не то люк. Огонек при этом пришлось погасить.

Элкраг увидел ведущую вниз деревянную лестницу. К сожалению было слишком темно, чтобы увидеть, что было внизу, но вообще это напоминало обычный погреб.

Элкраг
Осторожно, прислушиваясь к каждому шороху, дворф начал спускаться по лестнице.

Когда Элкраг опустил на землю ноги, раздался громкий хруст.

Элкраг
Маг снова вызвал огонек. Смотреть сквозь мрак подгорный обитатель не мог.

Огонек осветил небольшой узкий коридор, пол которого был беспросветно устлан костьми и черепами дворфов: мужчин и женщин, детей.

Элкраг
Черножелезник поспешил вперед. Вид множества костей в штольнях был привычен. До боли привычен.

Хруст костей под ногами сопровождал каждый шаг дворфа, когда он зашел в комнату, то увидел у дальней стены небольшой алтарь, на котором лежал переливающийся зеленым светом камень. Справа и слева вдоль стены стояли железные клетки, в которых по отдельности лежали без сознания Ходвиг, Телгрим и Халгрог. Сталезвон выглядел сильно истощенным. Его щеки впали, а борода будто бы проредела.

Элкраг
Огненный шар сорвался с руки мага и устремился к камню.

Небольшой всполох огня сорвался с рук Элкрага и поджег ему рукав.

Элкраг
Ну а чего было ещё ожидать после длительного поддержания пламени - силы юного мага не безграничны. Спешно погасив рукав, Элкраг осмотрелся на всякий случай.

Ходвик Хаген
Ходвик лежал неподвижно.

Ничего не грозило Элкрагу опасностью, камень все так же лежал на алтаре, никак не реагируя на действия молодого мага. Слева на стене была прибита ключница с одним ключом.

Элкраг
Вот ключ и решил прихватить дворф, а заодно и проверить - подойдет ли он к клетям с пленниками. Только бы не увлечься спасением…

Всё произошло на удивление быстро. Обильно смазаннные замки легко открывались ключом.

Элкраг
Вот только толку мало было - пленники были в отключке. Ещё и кристалл этот сияет…
- Сияешь... - только и произнес Элкраг, подойдя к алтарю с кристаллом, и присмотрелся к нему.

Алтарь был украшен различными письменами, камень же был похож на кусок не ограненного изумруда, размером с пудовый дворфийский кулак.

Элкраг
Причудливые письмена алтаря к сожалению Элкрага ничего для него не значили. Немного поразмыслив, черножелезник оторвал часть подпаленного рукава робы, обмотал вокруг ладони и взял кристалл с алтаря.

Даже не смотря на такие меры предосторожности все же в голове дворфа зазвучал глубокий, грозный голос, наполняющий сердце страхом:
"Элириэль, ты разочаровала нас. Ты слишком долго возишься с этой деревней, хотя должна была уже приступить к следующей. Мы направляем к тебе того, кто будет следить за выполнением тобой наших приказов. Он покажет тебе новую цель. Скоро он будет у тебя. Жди."

Элкраг
Едва не выронив камень, дворф спешно завернул камень в ткань и спрятал за пазуху. Снова обратившись к силе Повелителя Огня, заклинатель поспешил к спящим пленникам. Ну, в свете малого огонька они казались спящими. Совершенно не церемонясь, дворф начал будить спящих.

От такого бесцеремонного вторжения в сон, Ходвик и Телгрим быстро очнулись, пускай и понимание того, что произошло пришло к ним не сразу, но Сталезвон никак не реагировал на толчки и потряхивания. Он продолжал ровно дышать, показывая, что еще жив.

Ходвик Хаген
- М-мф… Что, как… А? Что такое, что происходит? Гр-р... - дворф нехотя очнулся.

Элкраг
- Ну-ка бороды, схватили Сталезвона и ходу. Долго удерживать пламя не смогу, - не дожидаясь окончательного пробуждения знакомцев, распорядился черножелезник. Пламя мага вспыхнуло ярче, освещая чуть больший клочок комнаты.

Телгрим
Телгрим схватился за голову и простонал. Тот встал и подошел к остальным и первое что спросил - Что происходит?!

Ходвик Хаген
- Кого хватать, куда? Что творится-то, трогг тебя дери?

Элкраг
- Скорее, - снова потребовал маг. - Ноги в руки и ходу отседа. Не то наощупь выбираться оставлю.

Телгрим
Дворф как мог пытался не отставать от чародея, выбор был невелик.

Ходвик Хаген
Дворф лениво схватил старшего и поплелся за черножелезником.

Элкраг
Элкраг выбрался из погреба первым, освещая путь и лестницу.

Телгрим
Телгрим так же помог схватить и дотащить Сталезвона.

Не без труда и проблем дворфы все таки поднялись из погреба вместе со Сталезвоном и чтобы не медлить, сразу вошли в главную комнату.
Из-за двери послышались голоса, один из которых точно принадлежал Дайре. Вдруг помещение вокруг быстро начало меняться. Оно превращалось в тот же уютный дом, в котором Ходвик и Телгрим проводили хорошо время с девушкой.
Дверь отворилась и сама хозяйка вошла внутрь говоря на ходу: - ... мать погибли, а сама я осталась здесь, чтобы помогать старикам... - она запнулась увидев "гостей" и остановилась.
Шедший за ней дворф в длинной рясе, котомкой за спиной и посохом в руках также остановился. Его лицо выражало полное непонимание происходящим.

Дайра
- Ты... - прошипела дворфийка, смотря в огненные глаза Элкрага и оскалившись рядами острых клыков.

Ходвик Хаген
- Ах ты...Грязная ведьма! - тут же воскликнул Ходвик. Так сильно его еще никогда не осеняло.

Элкраг
- Здравствуй, хозяйка, - вместо обычной улыбки, оскал исказил лицо Элкрага. - Не познакомишь с гостем?

Телгрим
- Думала погубить нас? Ты явно захотела слишком много! Давай может быть назовешься, чертовка… Ведьма, демон или кто ты?!

Дворф позади все также оцепенело стоял, но дворфийка не медля и не отвечая парням бросилась на первого из них с невиданной скоростью и взмахнула рукой, пальцы которой уже венчали длинные черные и, главное, острые когти.

Элкраг
Элкраг отшатнулся от острых когтей навязчивой поклонницы, посылая в неё пылающую сферу, что должна была отшвырнуть назвавшуюся Дайрой в сторону от знакомцев.

Ходвик Хаген
Ходвик тоже не медлил и, положив с материнской нежностью Сталезвона на пол, расчехлил свой верный топор и приготовился к драке.

Телгрим
Однако сам же дворф решил тут же ногой подчерпнуть грязь и песок, что мог тут быть рядом и попасть в глаза демонице.

Вспышка, брошенный в лицо комок грязи на мгновение ослепили Дайру, но все же когти прошлись по груди черножелезника, располосовав тому кожу.
Дворфийка мощным ударом оттолкнула от себя Элкрага, откинув на стоявших позади парней.

Дайра
- Сколько молодой плоти! Я буду долго с вами забавляться!

Ходвик Хаген
Ходвик попытался отпрыгнуть от летящего на него собрата и нанести рубящий удар в плечо дворфийке.

Телгрим
- Черт… Друже ты цел... Ты можешь рискнуть всем что есть, чтобы нас телепортировать отсюда хоть куда?

Выпрыгнувший чуть ли не из-за плеча черножелезника Ходвик точным ударом попал топором в плечо девушки. От чего та рассвирепев оглушительно закричала. Крик был действительно нестерпимо громким.

Элкраг
- Я не телепортер, - с шипением отозвался дворф, прижигая рану на груди. - Не знаю как - не учили.

Телгрим
Дворф тут же хотел было напрыгнуть на врага, но этот звук рвал слух и пришлось прикрыть уши как можно сильней!
Однако превозмогая эту боль, дворф решил рвануть на чудовище и выхватив кинжал… Он решил ударить как можно сильней и расширить рану от места удара вниз. Чтобы повредить и оттяпать руку, изуродовав ее и повредив как можно сильней!
Кинжал прошелся от ее плеча вдоль предплечья и искромсал ее ткани, вдоль локтя повреждая её руку очень сильно, разрезая ту почти на части.

Крик на удивление вернул стоявшего до этого в оцепенении дворфа в себя.

Дворф-путешественник
- Это суккуба! - вдруг воскликнул он. И воспользовавшись тем, что Дайра стойла к нему спиной, нанес ей удар посохом по спине прошептав какое-то заклятье. Девушку объяло пламенем…

Ходвик Хаген
- Трогг! - только и крикнул Ходвик, прежде чем закрыть уши.

Гул в ушах дворфов прекратился, оглушительный крик сменился криками агонии гибнущей на глазах дворфа девушки.

Ходвик Хаген
Ходвик был не на шутку напуган.

Элкраг
- Беги, глупец! И поведай о том всем! - прокричал маг, верша новое заклятье.

Дворф-путешественник
- Выходите скорей отсюда, - спокойно сказал маг парням, наблюдая за тем, как иллюзия уютной обстановки спадает с заброшенного дома.

Ходвик Хаген
Дворф послушно последовал совету мага, прихватив Сталезвона.

Телгрим
Телгрим, убрав кинжал, откинул тварь от себя пинком и побежал в сторону остальной команды, лишь бы помочь им выбраться и самому уцелеть.
- Аррх....БЕЖИМ!

Ходвик Хаген
- Да чего бежать? Опасность же миновала, Телгрим.

Дворф-путешественник
- Суккуба, ну надо же... - задумчиво произнес маг и вышел наружу, оставляя демона догорать в доме, пол которого уже занимался пламенем.

Элкраг
Едва все покинули землянку, маг поспешил покинуть землянку - призванное черножелезнком пламя разрасталось, испепеляя все что осталось в ветхом строении. Колдовать Элкраг ещё не скоро сможет.

Телгрим
Телгрим был немного в состоянии берсеркера, то есть соображать он соображал, но был немного на взводе от всей ситуации, словно боевой раж ударил тому в голову… Это было видно по его лицу.

Дворф-путешественник
- Слушай, - обратился немного рассеяно к черножелезнику так и не представившийся маг. - А там кто-то еще не мог остаться?

Ходвик Хаген
Ходвик, не обращая внимания на болтологию магов, осматривает старшего.

Элкраг
- Не знаю, - отозвался осевший на землю дворф. - Я вызволял только свои... знакомых. Иных не видел да и не искал.

Телгрим
- Эх, да тут дело плохо… Я бы вообще деревушку бы оцепил… Селян проверил и сюда ни ногой! И никогда не ступать больше на эту землю!

Дворф-путешественник
- Ну, надеюсь, что никого там нет. - Дворф посмотрел на дом с некоторой грустью глазах. Затем он вновь повернулся к дворфам и взмахнув рукой материализовал перед дворфами буквально из воздуха небольшой столик, на котором стоял поднос с кексиками, посыпанными шоколадной крошкой. - Вот. Угощайтесь, это немного восстановит ваши силы.

Телгрим
Дворф с усталостью и сомнением посмотрел на это дело, однако да он был слаб сейчас и лучшее что было - это вот это предложение.
Тот попробовал и принялся жевать пищу.

Элкраг
Украдкой покачал головой, надеясь, что это заметят знакомцы.

Дворф-путешественник
- А ты чего головой качаешь? - вдруг маг слегка стукнул Элкрага посохом по плечу. - Магической еды не видал прежде?

Телгрим и вправду почувствовал, что к нему возвращается бодрость, усталость уходит.

Элкраг
- Ходвик, к повозке тащи бороду. Загостились мы тут, - затем, ответил уже незнакомцу. - Мы под горой мало что окромя огня видали.

Ходвик Хаген
Дворф все еще корпел над телом старшего. Он после кивнул Элкрагу и потащил на своем горбу бороду к повозке. На еду внимания не обратил.

Телгрим
Телгрим помог товарищам перенести старшого к повозке.
- Еда придает силы… Возьмите хоть в дорогу. Хвала Титанам и Свету… живы.

Дворф-путешественник
Маг не отставал от компании, видимо его они заинтересовали. Он поинтересовался, обращаясь в основном к Телгриму: - А вы откуда будете-то? Как здесь оказались? Попали к суккубе?

Элкраг
- Из Стальгорна мы. Рекруты в пехоту горную, - поспешил прервать откровения незнакомцу.

Телгрим
- Ага.

Ходвик Хаген
- Вот так. Ых. Ну что, товарищи, собираем вещи и отчаливаем? Старшего будем в чувство приводить?

Вдруг позади дворфов послышались крики. Это проснувшиеся от учиненного дворфами шума местные жители сбежались к избушке, уже объятой пожаром.

Телгрим
- Конечно… Три головы хорошо, а одна что б пожила подольше - лучше. Если что - отрубится обратно… Надеюсь, с ним ничего не наколдовали. Вот ужас а… все горит.

Дворф-путешественник
Маг оглянулся на пожар. Остановившись.
- Так здесь есть еще жители?

Ходвик Хаген
- Ну было бы неплохо, если бы не отрубался. Я не умею управлять повозкой. А? - Дворф обернулся на крики.

Телгрим
- Наверно местные могут ничего и не знать про демона.

Элкраг
- Ходвик, вещи в землянке собери. Я за старостой, - обернувшись на зарево произнес серокожий дворф. - Заклинатель, так как говоришь имя твое?

Телгрим
- Ну так что, товарищи, уходим или… Или не дадим огню убить простых жителей? Если старики настоящие - городишко то могут не спасти.

Ходвик Хаген
- Понял. - сказал Ходвик Элкрагу и быстро побежал в землянку за припасами. Он в полной спешке и практически задыхаясь выносил все, что отряд привез с собой в деревню и быстро кидал в повозку.

Дворф-путешественник
- Долькосрис Серый Маг, - гордо произнес дворф. - А вас как величать, достопочтимые?

Телгрим
Телгрим кинулся за товарищем, в любом случае, он был за решение команды - пока мы едины, мы непобедимы.

Ходвик Хаген
- Ходвик Хаген. - еле рявкнул дворф, бегая туда-сюда с пожитками.

Телгрим
- Телгрим Крепкое Копье!

Элкраг
- Хедрум, - припомнил прозвище одного из обитателей глубинных штолен. Железник решил продолжить вранье любопытному магу.

Долькосрис Серый Маг
- Приятно познакомиться, - чуть поклонился дворф. - Пускай ситуация и не очень-то располагает к знакомству. Я, если быть до конца честным, надеялся найти в этой деревне ночлег, но боюсь, что после этого небольшого происшествия, - дворф указал посохом на пожар. - Местные жители могут меня немного неправильно встретить. Не будет ли наглостью моя просьба на время присоединиться к вашему отряду, уважаемые рекруты?
Маг все это время никак не участвовал в организованной дунгримцами суете, крутя лишь головой за бегующими туда-сюда от повозки к землянке и обратно парнями.

Элкраг
- Отчего же? Если переговорить со старейшиной - быть может и приютят, - произнес дворф
- Пойдем поищем его.

Ходвик Хаген
Ходвик проголосовал “за”. Вряд ли врагом мог быть тот, кто сам чуть не угодил в ловушку мерзкому демону. Более того, спасшего юнцов от него.
Охотник практически все уже погрузил в повозку. Он начал приводить в чувство Сталезвона.

Телгрим
- Ага, давай с нами.

Долькосрис Серый Маг
- Вы, уважаемый Хедрум, предлагаете вернуться к пожару? - удивился дворф.

Элкраг
- Почему бы и нет? - пожав плечами отозвался дворф. - К тому же, если я не ошибаюсь, старейшина должен быть ещё на полпути к пожарищу. Если вообще отправился.

Ходвик Хаген
- Очнись, старый хрен! - сказал Ходвик в процессе.

Элкраг
- Я мигом обернусь, - заклинатель чуть пошатываясь от усталости, направился к месту, где оставил странного старика. К тому же, по уверению Элкрага, только он мог подтвердить слова юнца.

***

Элкраг действительно встретил взволнованного пожаром старика у землянки. Но тот увидев черножелезника тут же закричал про нападение красноглазых бандитов, приспешников Тауриссана. И стал размахивать клюкой, стараясь ей отбиться от врага.

Элкраг
- Тормот. Старейшина. Это же я, Элкраг. Вспомни, - не желая пугать старика ещё больше, произнес огнеглазый. - Вы приютили нас. Мы столько дней батрачили…

Староста Тормот
- Пошел прочь, гадина! Не знаю я никаких Элкрагов! Зарублю, где мой топор?! - с последним вскриком старик поковылял пятясь к своей землянке.

Элкраг
Махнув рукой, поспешил скрыться во тьме от старого дворфа.

***

Долькосрис Серый Маг
- Что с ним такое? - спросил Серый Маг у оставшихся у телеги дворфов.

Телгрим
- Знать не знаю, весь вот в таком состоянии, так не очнулся.

Долькосрис Серый Маг
- Каждый по своему переживает такие потрясения, - пожал плечами маг. - Можно я его посмотрю? - кивнул он на Сталезвона.

Телгрим
- Валяй.

Ходвик Хаген
- Да пожалуйста, если он в итоге очухается.

Долькосрис Серый Маг
- Спасибо за доверие. - Маг подошел и сделал пару пассов свободной рукой над лицом ослабшего до истощения дворфа. Спокойное прежде лицо мага выразило озабоченность. - Эта суккуба сильно полакомилась его жизненной силой. К сожалению моей магией тут ничего не сделать. Вам, возможно, поможет шаман или послушник Святого Света.

Телгрим
- Что… Да где его такого искать? И среди кого… селян?

Ходвик Хаген
- Послушник… Послушник… Так, в Дун Гриме такие наверняка есть. Надо срочно туда ехать. Кто может управиться с повозкой?
Ходвик выглядел взволнованным.

Телгрим
- Эх… Доехать быть только скорей… Господин чародей я знаю… мы вам должны много, но если нас мигом с повозкой туда отправите - буду по гроб жизни благодарен.

Элкраг
- Я, кажется, снова все испортил - Черное Железо снова винить во всех бедах начнут, - вынырнул из темноты серокожий.

Долькосрис Серый Маг
Долькосрис покачал головой. - Боюсь в этом я вам помочь не могу. Телепортационная магия - довольно тонкая вещь, которая изучена мной не столько глубоко, чтобы была возможность произвести наше перемещение отсюда, из достаточно неизвестной мне местности, в другое неведомое мне место. Далеко отсюда ваш Дун Грим? Сколько дней пути?
- Но если вам нужна помощь извозчика... Что ж, в этом деле я вам смогу помочь. Не хочу хвастать, но когда-то я довольно недурно управлялся с вожжами. Казалось даже, что Барак Торол меня понимают без слов.

Элкраг
- В Стальгорн нам нужно. Лучшие лекари там собрались, - произнес Элкраг. - И быстрее. Отправляемся, пока на вилы не насадили. Все собрали?

Ходвик Хаген
- Да, все уложено и укомплектовано. Пора бы поскорее. И мой вопрос остался открытым.

Долькосрис Серый Маг
- Я вам помогу управиться с повозкой, - напомнил маг. - Только укажите направление. Уверен, что наше приключение будет довольно занимательным.

Телгрим
- Ох, скорей бы только… Стальгорн далековато еще, братец… Дун Грим ближе!

Ходвик Хаген
- Укажем, уж помним все. Братья-дворфы, пора в путь! - дворф прыгнул в повозку.

Телгрим
Телгрим залез в повозку и теперь приглядывал уже за Сталезвоном.

Элкраг
Процедив сквозь зубы очередное проклятье, Элкраг забрался в повозку - возничий из него тот ещё.
- Что ж маг, тебе и вожжи в руки - в путь.

Долькосрис Серый Маг
- Эх, самое время помянуть молодость! - маг забрался на деревянное сиденье телеги и взялся за вожжи. - Указывайте путь.
Телега поскрипывая поехала в ночную темноту.
За спинами дворфов во мраке еще долго горели огни - пламя все-таки перекинулось на другие дома - пока они не скрылись за холмом.

Ходвик Хаген
- Ох и напортачили мы там... Вряд ли Тан этому обрадуется. - только и сказал дворф напоследок, понурив голову.

Телгрим
- Зато живы… Давай тихо посидим.

Элкраг
Молча наблюдал за заревом. Ничего хорошего ожидать по прибытию не приходилось. Так ещё и странного мага, несмотря на все усилия черножелезника, ведут аккурат в Дун Грим.

Путь обратно оказался не столь трудным, как того ожидали дворфы, ведь дожди были достаточно давно, и грунтовая дорога, которая прежде была непростым препятствием из-за распутицы, успела подсохнуть. Халгрог мирно отлеживался в телеге так и не приходя в себя, и его бранные недовольные комментарии всего на свете в этот раз не раздражали путников. С его ролью поводчика барана на удивление мастерски справлялся маг. Так же Долькосрис помогал при случае вытаскивать телегу из колеи и вообще не отказывался от грязной работенки. Он рассказал, что долгие годы провел в Палатах Магии изучая различные магические таинства, и когда ему надоели закоренелость стальгорнских ученых мужей и их ворчание, Серый Маг решил отправиться в небольшое странствие в поисках новых впечатлений от мира.
Добравшись до Дун Грима вы сразу же передали Сталезвона в руки Дорна, а сами направились к тану. Вы выложили всё как есть, может быть опустив какие-то слишком личные детали, а Долькосрис подтвердил то, что видел своими глазами. Гардог вас похвалил за то, что суккубу убили и спасли Халгрога, и даже не стал комментировать пожар, лишь освободив от трудовой повинности. В поселение были направлены другие дружинники. Вернулись же они с десятком стариков, пожелавшими переселиться. Несколько жителей остались доживать свой век на болоте, в их числе был и старейшина Тормот.
Долькосрис остался в Дун Гриме погостить. Маг сразу пришелся по вкусу местной ребятне. Вы не раз видели, как над землянками взвивались ввысь вспышки выпускаемых из посоха фейерверков.
Вы также узнали, что дружинники начали прочесывать окрестности Дун Грима на наличие демонов и других враждебных существ, но пока эти действия были безрезультатны.
Вы остались сами по себе, на какое-то время уж точно…

ID: 20233 | Автор: Dagvidr
Изменено: 31 октября 2018 — 16:46