Тайна Темных берегов

Лог повествует об охоте на Атрикуса Нарассина. Далеко не полная часть сюжета. Отрывок содержит упоминание о Скеит, ее слепом спутнике Тотт и их поисках в затерянных подземельях.

Скеит, послав к руинам еще один внимательный взгляд, подняла из травы еловую ветвь и протянула ее эльфу. - Берись за ветку.
Тотт вытянул руку, нащупал ветвь и ухватился за неё.
Скеит остановилась перед пилястрами, что поддерживали собою арку. Мрамор их выцвел.
Тотт: - Что тут?
Скеит: - Раньше любили ставить двери, не заметные с первого взгляда, - усмехнулась бывшая тюремщица и ощупала камень. - Руины неизвестного города. Разлом перелопатил землю, оставив после себя полную неразбериху.
Тотт в свою очередь тоже прикоснулся к камню. В голове зазвучал знакомый голос, но эльф не подал виду, что что-то услышал.
Тотт провел рукой по особо крупной трещине и наклонил голову. Из трещины местами выбивалась чернота.
Скеит: - Камень будто... Устал? - предположила Скеит, чуткими пальцами исследуя трещинки. Отыскав наиболее глубокую, она взялась за саблю.
- Что это? - Тотт резко отдернул руку.
Скеит: - Скоро узнаем, - сабля подобно рычагу отколола просевший камень. Он осыпался белесым прахом.
Тотт: - Да... - как-то немного со страхом в голосе.
Скеит: - Фальшивая стена, всего лишь облицовка, - подбодренная догадкой, Скеит ломала податливые слои. Обнажилось черное дерево.
Тотт: - А...что внутри?
Скеит отошла и оглядела узкую дверь, веками не видевшую света.
Тотт: - Зачем кому-то скрывать дверь?.. - вопрос прозвучал довольно глупо.
Скеит: - Даже отмычки не понадобится, - женщина решительно приблизилась к створкам. Последовал удар ногой, и дверь выбило. Без единого звука - мастерство не подвело.
- Ты идешь? - Скеит почти исчезла в проеме. Внутри была густая темнота.
Тотт: - Да, - каким-то внезапно решительным голосом ответил эльф.
Тотт прислушался и начал спускаться вниз, ведя рукой по стене.
Скеит спускается по запыленным ступеням.
Тотт: - Что тут? - тихим-тихим шепотом задал вопрос эльф.
Скеит: - Ничего знакомого не ощущаешь? - молвила Скеит, слушая звучание собственного голоса. Вроде все нормально.
Тотт вытянул руку вперед и пошел следом за эльфийкой, ответив: - Давит...
Тотт глубоко вдохнул здешний воздух и поморщился.
Скеит: - Ты хоть и слеп, но глаза здесь не слишком помогли бы: очень темно. Вы в такой тьме словно младенцы.
Тотт: - Здесь всюду камень... Неужели нет факела?
Скеит: - Дюжина забавных запахов, - сейчас Скеит вся превратилась в ком нервов, доведенных до предела. Она улавливала все, что происходило вокруг.
Скеит: - Мне не нужен факел. И тебе тоже.
Тотт прошел далее вперед, вытянув руки. Наткнулся на какую-то кость и та покатилась вниз, создавая шум.
Скеит: - Не спеши, - донеслось из мрака. Там, где стоял Тотт, веяло сыростью.
Тотт: - Ай... - тихим извиняющимся шепотом.
Скеит: - Веди себя тише, - яростно зарычала тюремщица, вспыхнув гневом.
Тотт смущенно поджал губы, но извиняться не стал - зачем? Он пошел за звуком шагов новой знакомой.
Скеит склонилась над чем-то зияющем. Дыра? Колодец?
Тотт говорит: - Что тут? - едва не шагнув в колодец.
Скеит: - Отверстие, ведущее вниз. Тьма столь густа, что даже я не вижу ничего.
Скеит испытующе поглядела в пустоту под ногами. Охотнице не терпелось выяснить, куда же вела эта пропасть
Тотт: - Думаю, прыгать туда было бы глупо, - изрек мысль эльф.
Скеит: - Истинно так. В старых легендах подобным образом описывали те места, откуда приходят демоны и тьма.
Тотт: - Демоны?.. - голос чуть дрогнул.
Рука Скеит легла на упоительно холодную рукоять клинка. Ветерок коснулся ее волос. - Идем этим путем.
Тотт последовал за голосом.
Скеит: - Дай знать, если что вспомнишь.
Тотт начал спускаться вниз осторожно, стараясь вновь ничего не задеть. - Хорошо...
Скеит надела капюшон, закрывший лицо. Лишь глаза сверкали остро и холодно и остро. - Сюда.
Тотт говорит: - Что тут?
Скеит говорит: - Просто земля, - стопой Скеит ощущала грубую почву. - Комната с земляным полом и камерами.
Тотт говорит: - Идем дальше?
Скеит вновь сверилась со своими чувствами. Чутье молчало. Может, подземелье и правда было пустым?
- Пусто. Снова пусто, - сообщила она, когда глухие двери одной из камер распахнулись.
Тотт: - А демоны умеют прятаться?
Скеит: - Все умеют, кому жизнь дорога.
Тотт сглотнул.
Скеит сжала кованую ограду, заглядывая внутрь. Пустота. - Не понимаю одного. Здесь ничего не указывает на ночных эльфов. Руины-то эльфийские.
Тотт: - Тут везде камень... Давит.
Скеит: - Привыкнешь, - легкой тенью Скеит двинулась дальше, к другим камерам.
Тотт: - Почему мы остановились здесь?
Скеит, едва увидев тело, обнажила клинки. Ладонь в перчатке коснулась рта эльфа, заставляя того замолчать.
Тотт замер, как статуя.
На полу лежала кальдорейка. Исхудавшая и черная от грязи
Скеит встрепенулась, дернув ухом: она что-то услышала. - Поговори с ней. Я покараулю снаружи. Что-то произошло.
Тотт кивнул.
Скеит бросилась из камеры, озираясь по сторонам. Она слышала шаги.
Тотт подошел к телу.
Оборванка, бледная немочь, сбивчиво заговорила: - Я больше не стану...
- Не станешь что? - голос Тотта стал холодным и доминирующим, избавившись от иллюзии страха.
Узница: - Я больше не подарю жизнь ни одному отродью, потому что ты мой добрый палач. Благодарю тебя.
Тотт: - Почему ты лежишь здесь? - голос будто принуждал отвечать, вкрадывался в сознание и подавлял его изнутри.
Узница: - Не смей! - округлившиеся от животного страха глаза были выпучены на Тотта. - Не говори... Так!
Тотт: - Почему? Ты боишься меня? - голос вновь впитал в себя иллюзию страха и какой-то доброты.
Узница: - Ты как-то... по-иному говорил. Вкрадчиво. Я устала отдавать разум и тело в руки таким же вкрадчивым!
Тотт: - Страх затуманил твой разум. Вот моя рука, коснись её, - повелительность в голосе исчезла, проявились оттенки просьбы.
Тотт протянул руку на голос девушки.
Тотт резко сомкнул свою руку на руке девушки стальной хваткой.
Тотт: - Видишь? Я живой, из плоти и крови.
Узница: - Нарассин Атрикус предал меня. Он растоптал мою любовь.
Тотт: - Атрикус Нарассин? - эльф сделал вид, что имя ему незнакомо.
Узница: - Здесь пусто, но могут появиться мои выродки, - оборванка потеряла ощущение времени и пространства. Все ее силы уходили на борьбу с бесплотным страхом.
Тотт: - Почему-то уверен, - голос фальшиво дрогнул, имитируя страх.
Узница: - Я вне себя от вечного беспокойства. Я в изнеможении.
Тотт: - И ты предлагаешь вытащить тебя отсюда?
Тотт пожал плечами. Рука, которой он сжимал руку девушки, будто сама собой оделась в черноту. Сгустки тьмы слетались отовсюду.
Узница: - Он был моим возлюбленным, а это место стало нашим гнездом, - женщина в ознобе дернула плечами, оглядывая стены с подтеками. - Но я заподозрила его в опасных наклонностях, а позже уличила в демонопоклонничестве. Я... потеряла голову от боли и любви. Я не разлюбила его. А он бросил меня к своим новым друзьям. И они назвали меня Матерью.

Тотт внимательно слушал девушку, стараясь ничего не упустить - ни её интонаций, ни самого смысла слов.
Узница: - Моей новой жизнью стали нескончаемые муки, ведь я, моя собственная утроба, плодила им все новых чудовищ!
Тотт: - Покажи мне этих чудовищ, - от эльфа начала словно исходить давящая энергия.
Тотт припоминал нечто, что делал и он в похожем подземелье - там тоже была женщина и около дюжины бледных сухих мужчин.
Узница: - А потом все кончилось. Атрикус обжегся той силой, с которой играл. С еще больших глубин поднялось что-то страшное, и все мои дети, слава Элуне, издохли. Меня все забыли.
Тотт говорит: - И ты конечно же не знаешь, что там?
Узница: - Нет.
Тотт: - Атрикус... Он ведь жив?
Узница: - Он всегда будет жить.
Тотт говорит: - Спасибо за рассказ, - эльф продолжал сжимать её руку, - ты жаждешь смерти?
Узница: - Да.
Тотт говорит: - Спасибо, - голос вновь стал холодным. Эльф проник в ослабленное сознание существа и приказал сердцу остановиться выполнять свои функции.
Тотт отпустил её руку.
Тотт притворно всхлипнул, будто испугавшись одиночества и обволакивающей черноты вокруг.
Тотт нахмурился и обернулся к выходу из комнаты.
Тотт: - Да что за... - завертел головой.
Скеит: - Вот и поговорили. Тюремщицы не было видно, но, безусловно, это она стояла на пороге камеры, глядя на труп.
Тотт: - Она говорила такой бред... Не слышал такого давно.
Скеит: - Беднягу даже после смерти эта мразь не оставила, - заключила она, рассматривая выгнувшееся тело мертвеца.
Скеит: - Я слышала почти все, о чем вы говорили. А как ты убил ее, кстати? Ни одной раны не вижу.
Тотт: - Боюсь, она умерла сама, - эльф развел руками, - может быть, от страха.
Тотт: - Или её убила эта вещь...
Скеит: - Жила себе здесь, плодила всякую пакость. И тут вдруг поговорила со слепым щенком и умерла?
Тотт: - Мне откуда знать, почему она умерла? Она говорила про что-то внизу. Может быть, это оно её убило!
Скеит: - Обычно я не спускаюсь со странными незнакомцами в опасные недра. Я хочу знать, как ты ее убил.
Скеит: - Могу потратить некоторое время и выяснить, что убило ее, - Скеит блефовала очень умело. Она не стала бы возиться с трупом, когда вокруг творилось такое.
Тотт: - Я её не убивал, - слова были настолько искренними, что не поверить было трудно.
Скеит: - У нас нет времени, - наконец резко заявила стражница. - В подземелье мы не одни, как думала покойница.
Тотт: - А кто тут еще?
Скеит: - Кто-нибудь да есть. "Свято место" пусто не бывает.
Тотт почему-то шел ровно за девушкой, хотя ни видеть, ни слышать её не мог.
Скеит: - Ты просто великолепно ходишь для незрячего, - с тенью усмешки заметила она, настойчиво всматриваясь в тьму.
Тотт: - Может, ты просто хороший поводырь?.. - рассеяно ответил эльф.
Скеит, оглянувшись на послушно следующего эльфа, Скеит без единого звука резко изменила курс и слилась с тенью. Как ни была велика опасность, ее спутник вызывал подозрения.
Тотт зачем-то наклонил голову вниз, устремляя свой взгляд в землю. Если бы он еще был, конечно.
Скеит, подобрав с земли камень, бросила его в сторону от себя, а сама заскользила в другом направлении. Камень со стуком упал.
Тотт: - Может, хватит? - побрел в сторону звука от камня.
Тотт внезапно тоже исчез в темном углу.
Скеит: - Найди меня, - невозмутимо отозвалась Скеит, пяткой предчувствуя скорую беду. Она словно оказалась между молотом и наковальней.
Тотт не отвечал - эльфа словно и не было здесь.
Тотт: - Ой, - разрывая гнетущую тишину, эльф подал голос.
Тотт: - Тут стена.
Скеит: - Ты не просто эльф, лишенный глаз. Простаки не попадают в подобные места, - время истекало, но Скеит решила продолжать балансировать на лезвии ножа.
Тотт: - А кто говорил, что я простак? Мои родители были хорошей крови.
Тотт начал двигаться в сторону голоса.
Скеит: - Ты убил беднягу магией, - надзирательница прибегла к собственной хитрости, вызвав эхо, чтобы запутать эльфа.
Тотт остался стоять на месте, снова зачем-то опустив лицо вниз.
Тотт: - Я её не убивал, - тихо сказал парень.
Скеит: - У нас мало времени, чужак. Я не могу идти до конца, не будучи уверенной в напарнике. Как бы мне ни претила эта мысль, но ты сейчас заодно со мной.
Тотт: - Я. Её. Не. Убивал.
Скеит: - Покойная упомянула о том, что тебя коснулось что-то. Ты что, та "тварь в балахоне", мучавшая бедняжку? - Смех и эхо смеха наполнили зал.
Тотт: - Нет, я не та тварь, - в голосе мелькнули незаметные никому нотки доминации.
Скеит скользила вокруг эльфа, готовая метнуть чакрам. И в то же время Скеит отчаянно ощущала, как за ними следят. Но она не хотела сделать неверный выбор.
Тотт: - Почему бы тебе просто не поверить мне?
Скеит: - Тебе нет доверия, - и голоса, и шорохи, и эхо - все стихло.
Тотт пожал плечами и отошел в угол, поглощенный тенью.
Скеит: - Защищайся, слепец, - шепнула Скеит, возникшая перед ним на миг. - За нами пришли.

Из стен, выпячиваясь пузырями и приобретая форму, выползали банши.
Тотт: - Но я не могу... У меня нет глаз... - пролепетал эльф и вжался в угол.
Скеит: - Дерись!
Тотт стоял в углу и внезапно выпустил в призраков мощную волну энергии, чуждой доброте.
Тотт: - Как я это сделал? - в голосе эльфа слышалось огромное изумление, - я что-то пустил в них!
Скеит присела на землю, когда злобные обитатели пустынных переходов канули в Лету.
Скеит: - Либо мы вместе, либо я оставляю тебя здесь.
Тотт: - Вместе! - в голосе послышался страх.
Скеит: - Идем. Эти мерзости оставили четкий след. Я найду того, кто их подослал.

<Плутая по переходам>
Тотт: - Ну? - парень хотел сделать еще шаг, но почему-то передумал.
Скеит: - Сколько же уровней, - Скеит сняла капюшон, чтобы охладить разгоряченное лицо.
Тотт: - Что тут?
Скеит: - Кто-то оставил свои трупы, глянь-ка.
Тотт: - Кто-то? Кто?
Скеит: - Куча бесформенного мясца с щупальцами, - раздраженно ответила Скеит.
Тотт: - Это как?
Тотт: - С щупальцами?..
Скеит: - Пойди и пощупай, коли интересно.
Тотт отрицательно помотал головой.
Скеит: - Обелиски. Дарнасского не вижу. Это что, древние тролли оставили, - Скеит с изумленим осматривала новый зал.
Тотт: - Тролли? - снова чуть не свалился в яму.
Скеит: - Пойдем дальше. В комнаты с мертвыми "детьми" покойницы лучше не ходить.
Тотт зашел вперед и наступил в воду.
Тотт: - Ой, - быстро вышел на сушу.
Скеит: - Вода как вода, - Да, попахивает, но под ней есть путь вперед.
Тотт: - Ты предлагаешь...Плыть?
Скеит, хлопнув себя по бедрам, молча вошла в темную воду.
Тотт поежился и двинулся следом.
Скеит: - Не мешкай.
Тотт наткнулся головой прямо на труп.
Скеит сделала тоже самое. Мертвый лик угодил ей прямо в нос. Повсюду дрейфовали развешанные на массивных цепях мертвецы.
Тотт вышел и начал отряхиваться и отплевываться.
Тотт: - Фу.
Тотт: - Ну и мерзость...
Тотт: - Я нащупал чье-то тело.
Скеит: - И не одно тело. Там было много трупов, подвешенных на крюках. Словно знак. Их не тронуло тление.
Тотт поежился.
Тотт: - И что тут?
Скеит: - Желоб... Впадина? - Скеит лишь смотрела вперед, видя зловещую воронку. Пахло ужасно кисло.
Тотт: - Большая?
Скеит: - Нет, - легкая тюремщица ступила на почву, но нога будто бы увязла.
Тотт остался стоять на каменных плитах.
Тотт: - Ты это слышала?
Тотт: - Кто-то хлопает...

То аплодировал темноволосый мужчина, стоявший в центре воронки.
Атрикус Нарассин: - Успели к чаю, друзья.
Тотт: - Про какой чай... - эльф услышал знакомый голос, - он говорит?
Скеит: - По-моему, мы достигли цели, - пожала плечами Скеит. Она давно готовилась к подобной встрече. - Палач нашел свою жертву.
Тотт: - Палач? Жертву? Я чего-то не понимаю, да?

ID: 3097 | Автор: Toorkin Tyr
Изменено: 28 декабря 2010 — 13:57