Сага о Трех Глава пятая. Неделя до Осады

Гильдия Клан Разящего Молота

  • К восточной долине → страница первая
  • Дела охотничьи. Часть первая → страница вторая

Дорога до убежища была довольно напряженной и трудной, она пересекала открытую местность - поле простирающееся от Дун Грима до гор, у подножья которых расположились дворфийские шахты. Солнце давно уже скрылось за горизонтом, но ночь была светлой. Всё вокруг отражало зелёный свет, который испускали нависший в небе над горной грядой портал и молнии, то и дело сверкающие в массивных чёрных облаках.

Обычно в это время в полях всегда стрекотали сверчки, сейчас же этого не было. Крохотные огоньки бусины мышиных глаз, что отражают свет, тоже не появлялись.

Передвигаясь по полю все понимали, что в случае атаки было некуда скрыться, разве что провалиться под землю. И хотя преследователей не было видно, но чувство неумолимой погони за спиной не покидало ни на секунду. Ожидание того, что враг может напасть даже с неба доводило восприятие до параноидального бреда. Тени редких деревьев, что попадались вам на пути, казались тенью крылатой демонической твари, а раскаты грома её рычанием, что давило на страх доносясь отовсюду.

Люди, пережившие нападение демонов, похоронившие своих товарищей с застывшей картиной разодранных тел перед глазами, покорно следовали за своим предводителем - Амандой. Женщина до сих пор крепко держала в одной руке ружье, готовая в ту же секунду им воспользоваться для защиты, другой же она вела за поводья лошадь, которая была запряжена в груженую вещами беженцев повозку. Кобыла едва справлялась с таким грузом одна, ведь прежде телегу тащили две лошади. Вторую увел один из наемников, ускакавший в неизвестном направлении. Лицо Аманды Каал отражало смесь скорби и ненависти, но в сражении у Дун Грима вы видели, как она нападала на демонов с яростью лесного медведя, готовая разорвать каждого.

Одного из людей Аманды вы уже могли узнать: вы видели, как Деймон, периодически падая и чертыхаясь, тащил за собой брыкающуюся корову, не в силах с нею справиться. Испуганное мычание бурёнки только добавляло нервозности в общей какофонии звуков, царивших кругом. Было видно, что парень уже на грани, он то и дело замахивался на животное, обещая пустить её на колбасу. Многие его уговаривали бросить бурёнку, но Деймон упирался, продолжая ее подгонять.

Оркестр, игравший молнию и гром, продолжил огромной стеной дождя, что обрушилась на вас с разбушевавшихся небес словно тяжелый потолок. Вспышки молний то и дело отбрасывали от облаков тени жутких крылатых тварей, крики которых отголоском доносились до вас, заставляя всех разом вздрогнуть и замереть, пытаясь разглядеть сквозь непогоду врага. Все ждали, что за ними последует нападение с неба.

Но нападения не было. Сталезвон ускакал вперед, чтобы предупредить дунгримцев о вашем прибытии, оставшиеся двое дружинников остались с вами, то и дело чертыхаясь на раскаты грома и вспышки молний.

Элкраг

Лес черножелезник не любил - это стало ясно ещё когда за Вепрем гонялись. Едва Сталезвон оставил уцелевших ждать, юнец нашел ещё одну местность достойную неприязни - открытые просторы полей. Точнее именно этого поля, где остатки каравана да пара-тройка бород была вынуждена стоять под проливным дождем. Когда творится невесть что за клубящимися облаками над головой... Про ужас оставшегося позади леса и вспоминать не хотелось.

" ...Ещё Элириэль эта... Дайра, то есть. С клеймом своим. Да... И на кой было нужно соглашаться?! Пусть бы сожрала себе бронзобородов... Вот где теперь искать и, главное, Что?! Скажи кому - разбираться не станут, вмиг расправу придумают... Связаться с демоном - как есть культист!.. Стоп! А если не найду способа? Что тогда?.."

Напускная веселость молодого дворфа сошла на нет, сменившись раздражительностью и злобой. Раз за разом гоня прочь навязчивые мысли, Элкраг с едва скрываемым опасением поглядывал то на вспышки молний среди туч, то на темнеющий лес позади, что скрывал собою Дун Грим. Минуты ожидания казались вечностью…

Ходвик Хаген
Несмотря на всю демоническую катавасию, что происходит вокруг, были вещи, которые утешали Ходвика. Первым утешением было то, что теперь он в родных землях, которые он знал и любил, и что его жители в безопасном месте. Было бы лучше, конечно, если демоны тут не шастали, но ничего, они, как заметил Хаген младший в прошлой схватке, могут лечь от топора. И тот топор, наряду со щитом, был вторым утешением. В такие времена уж лучше оружие иметь.
А были ли живы родные? Драгг-то да, он рядом с Ходвиком ходит. Зверюга тот еще, ничего не скажешь. Но родители. С ними-то все в порядке? А с дядей? Эти мысли тяжелым грузом давили на юнца. Также он не был до конца уверен, выйдет ли он на дальнейшие странствия после того, как юнцы объяснят все тану. Тан. Он-то живой? Столько неясностей .
Что еще можно было отметить, так это то, что охотник часто дергался и оборачивался. Даже во время коротких бесед ни о чем со своими друзьями он то ли дело поднимет шухер буквально от любого шума. Сердце в такие моменты прямо норовило выстрелить из груди.
Другим насущным вопросом было как он родителям объяснит то, что их младший сын пришел не совсем целиком…

Уставшие, вымотанные недавней схваткой и ночным побегом от явной погибели не только физически, но и морально, вы стояли с караваном в чистом поле под льющимся с небес непрекращающимся потоком воды. Видимость сократилась буквально на несколько метров. Идти дальше вперед было уже невозможно.

Израненные и истощенные люди из числа тех, кто был прислугой в таверне, лежали у оставшихся повозок в траве, подставляя изможденные лица под капли дождя.

Время шло, напряжение от утомительного и долгого ожидания только нарастало. Демоны могли настигнуть в любой момент. Чувства отсутствия безопасности, полной уязвимости сковывали, несбежавшие наемники, оставшиеся верными Аманде, либо её кошельку, или решившие остаться с караваном из-за чувства самосохранения, собрались вместе, не заботясь о защите периметра места вынужденной остановки каравана. Благо двое дворфов - Бармин Вечнопой и Бронгор Пороховой След не слезали со своих баранов и были настороже. Они грозно всматривались в темноту, сверкая глазами из-под шлемов. Казалось, что иногда Бармин, держащий в сильных руках тяжелую алебарду и щит, ободряюще подмигивал вам.

Наконец-то неожиданно для всех к каравану вышли Сталезвон и несколько дунгримцев, они привели с собой телегу с запряженными в неё баранами.

Дворфы спешно начали помогать беженцам грузиться в повозку. В приоритете были раненые, но и некоторым из вас нашлось место. Сталезвон же запряг своего барана в другую повозку в помощь лошади, тянущую её прежде в одиночку. Аманда отказалась садиться в телегу и вновь повела измотанную лошадь дальше.

В дороге все притихли, даже ворчание дворфов практически прекратилось. Шум дождя заполнил всё вокруг, прислушавшись, в какофонии звуков можно было услышать, как капли падают на землю, растительность, как бьются о деревянные телеги, металлические доспехи наемников и дворфов. Сквозь стену дождя вы видели, как караван приближается к невысокому горному кряжу. Он темной стеной собой закрывал небосвод. Проводники вели караван прямо к узкому ущелью, расщелине. В ширину оно было максимум метров 50. Ступить на каменистую почву было приятно, ведь весь предыдущий путь проходил по вязкой грязи.

Зайдя в ущелье вы увидели стену, она явно была недавно возведена, но уже представляла собой добротное укрепление. В её основании были сложены огромные валуны, а сама она была выстроена из подогнанных друг к другу булыжников. На стене молча стояли стражники, выглядывающие из-за квадратных зубцов. Небольшая сторожка защищала ворота аккурат настолько широкие, чтобы могла протиснуться телега.

Внутри царил порядок боевого лагеря. Из деревянных дощатых построек выглядывали бородатые головы дворфов, раньше эти домики использовались как склады или временное жилье шахтеров. Неподалеку были видны свежевырытые землянки, организованы стойла, в которых было много спасенной живности фермеров. Вокруг входа в рудник были возведены тенты, под которыми хранились различные ящики, вещи, оружие.

Караван встречал отряд до зубов вооруженных дворфов. Среди встретивших вас дружинников вы увидели знакомые вам лица. Среди них также стоял закованный в древние тяжелые латы тан Гардог Разящий Молот.

Началась ожидаемая суета. Началась разгрузка повозок, ранеными занялись дунгримские лекари во главе с Дорном, остальным объясняли, где можно получить спальное место. Вы видели, как Аманда Каал подошла к тану, как они заговорили, но разговора вашего не было слышно.

К вам подошёл Халгрог Сталезвон, он спрыгнул с барана прямо перед вами.
“Парни, как я рад вас видеть!” - он радостно сжал каждого в своих стальных объятиях.
“Хоть и не совсем целыми, - улыбаясь он подмигнул Ходвику - но зато живыми!”
Халгрог вам рассказал, что все укрылись в шахтах, а убежище это начали готовить еще до вторжения демонов.

Внутри рудника дворфы уже неплохо обжились. Было даже как-то уютно, толща земли над головой точно действовала успокаивающе на любого. Наконец-то безопасность… Вам дают время оправиться от произошедших злоключений, никто из дружины не наседает, но на следующий день вас просят рассказать о ваших приключениях Горнхильде Крепкогрудой, пока тан с частью дружинников ушёл на разведку.

Ходвик Хаген
Мысль о том, чтобы сдаться наконец и оставить эту пустую затею, все сильнее и сильнее давила на Ходвика. Он был крайне изнеможден, настолько, что решение просто лечь на землю и отдаться демонам на растерзание казалось ему не таким уж и глупым. Охотник промок под дождем до нитки, трясся, казалось, что его начинало уже неплохо так лихорадить. Если сначала он активно боролся с гнетущим чувством своей абсолютной беспомощности, то теперь, как говорится, брешь была пробита.
Но вот появились дружинники со Сталезвоном... Неужели, знакомые лица.
Однако дворф не смог помочь. Он лишь стоял в стороне и тупил взгляд в землю. Не привык юнец к подобным потрясениям и бесконечной погоне, да и все прошедшие дни давали о себе знать. Устал Хаген.
Как только Ходвик прибыл в безопасное место, он готов был чуть ли не землю целовать. Наконец-то, родные края, знакомые бороды. Даже эта беседа со Сталезвоном, который был жив-здоров, неплохо его так приободрила. После этого он распрощался со своими спутниками и пошел искать убежище, где находилась его семья. А потом и к складам, за снаряжением. Может ему хоть дадут какой-нибудь завалявшийся шлем и потрепанный гамбезон. Броня будет никакой, но хотя бы чувство защищенности наконец появится у младшего из Хагенов.

Торм Стальная Харя - начальник оружейной в Дун Гриме, и в убежище заведовал снаряжением. Он в привычной безразличной манере выслушал Ходвика, но, как ни странно, выдал требуемое, в довесок предложив кольчужную безрукавку по размеру. Как позже узнал Ходвик, Гардог распорядился выдать оружие и броню каждому нуждающемуся соклановцу, дабы поддержать боеготовность ополчения.

Элкраг
...Наконец сквозь мглу дождя показался горный кряж с заветным ущельем. Насквозь промокший черножелезник с нескрываемым удивлением разглядывал каменные укрепления ущелья коих тут быть не должно. Созерцание стен каменных блоков, сторожки, бесчисленных построек и уходящих в толщу камня штолен прервал внезапно сгребший в охапку Сталезвон. Живой! В суматохе Элкраг и не признал в наезднике старого знакомого. Он говорил, говорил долго. Вот только ошарашенный увиденным юнец слушал скорее через слово да в пол уха. Только и делал что кивал в ответ.
Взгляд юнца то и дело скользил среди лиц попадавшихся на глаз родичей. При первой возможности Элкраг поспешил отыскать родню. Новым для заклинателя стало отсутствие ставшей традиционной гневной тирады вечно недовольной Унфины. Мачеха добродушно встретила сгинувшего было юнца (на сколько это было вообще возможно для её тяжелого нрава). С нею был и отец. За расспросами да сказами и прошел остаток дня: про то как спаслись обитатели Дун Грима, про обустройство шахт загодя, про злоключения молодого дворфа, про обожженные ладони, татуировку на предплечье и про многое другое. Совсем как когда-то под Черной Горой. Совсем как когда-то... дома…
Тревожный сон Элкрага был прерван внезапно - пора было собираться. Горнхильду не стоило заставлять ждать.

Драгг Хаген
Без особого энтузиазма Драгг шагал под дождём в открытые ворота. Он чувствовал свою вину за то, что не настоял на возвращении домой от той злополучной таверны и допустил втянуть их в эту авантюру. Ему не хотелось видеть родных прежде тана (которого, однако, заменила Горнхильда), предстоял тяжелый разговор: про мага, шкатулку, демонов... Драгг чувствовал свою вину, но все же ждал объяснений по поводу странностей Элкрага. Он так и не понял, что или кто им движет.
Драгг решил скоротать ночь, пристроившись к каким-то забулдыгам, которые спасли из Дун Грима самое ценное - разбавленный водой эль.

Телгрим
Бедному Телгриму было плохо, измождённый, немного подавленный и побледневший дворф уже от всего перелитого приобрёл несколько седых волос. Юноша молча держался своих закадычных друзей по несчастью. Когда тот узрел родных, ступая слеза спустилась по щеке и только эта а треска на миг подбодрила его.
Он жаждал спать, есть где угодно и уже что угодно.
К счастью он себе мог это позволить.

Ходвик Хаген
Ходвик охотно принял кольчугу, будучи удивленным тому, что на его размер нашлась безрукавка. Поблагодарив не один раз Стальную Харю, он побежал обратно к тому месту, где располагались родители. Провел он вечер за разговорами с матерью и отцом о том, что происходило. Все магическое он, само собой, опустил. Насчет глаза он сказал только то, что потерял его в битвах с демонами. Ходвик уже думал, как бы и брата заставить поверить в эту версию.
После разговора и похлебки Ходвик проследовал на свою лежанку и заснул. Спал он так, как не спал никогда в жизни. Можно сказать, со всей силы спал. Выданную броню он положил рядом с собой. Повязку поменяли.
Теперешнее снаряжение для борьбы с демонами включало в себя: самую малость ржавый шлем, по форме напоминавший капеллину, поддоспешник, поверх него еще кольчужная безрукавка, топор, которым с Ходвиком охотно поделился Элкраг, и деревянный круглый щит с мятым умбоном. Не своя родная винтовка, но что поделать.

Начало нового дня в относительной безопасности был одним для всех. Допрос у Горнхильды. Она внимательно выслушивала ваши рассказы. Основной целью воительницы было выяснить какая ситуация в Болотине, и что стряслось с вами до вторжения демонов и после оного.

Разговор был очень долгим, ведь вам было что рассказать. Утомленные им вы все вместе вышли на свежий воздух, аккурат когда дружинники во главе с таном вернулись из разведки.
Вид тяжеловооруженных дворфов на боевых баранах вселял спокойствие и надежду в то, что всё хорошо разрешится. Но за спиной одного из всадников вы увидели завернутое в ткань тело, рука мертвого дворфа неестественно обмякше болталась с каждым шагом барана.

Воины спешились. Часть из них первым делом отправилась на импровизированную кухню, где могли перекусить и выпить.

Вдруг сверток с телом упал с барана. “Кратхок, кто тебя привязывать учил? Откуда у тебя руки растут?” - проворчал Бармин, направившись к погибшему. “Нормально я там все закрепил!” - возразил Кратхок и пошёл вслед за Бармином, чтобы доказать, что его руки растут из правильного места.

Гардог поприветствовал вас, а сам подошел к Горнхильде, чтобы обсудить то, что вы рассказали женщине, но их разговор прервал испуганный вскрик Бармина и Кратхока.

“Что за бесовщина?!” - дружинники отскочили от свертка.

Все видят, как некогда мертвый Магден опираясь на обе руки и пошатываясь поднимается на ноги. Остатки органов, что не успели выпасть, вываливаются из его разорванного в клочья брюха. Его покосившееся лицо стянула уже ссохшаяся кожа, впалые щеки отчетливо прорисовали скулы, а полуприкрытые глаза затянуло белесой пеленой. На правой части лица вы заметили знакомую отметину - метку в виде руки с пылающей наковальней в её центре. Все вокруг замерли. В лагере воцарилась тишина.

Магден громко выдохнул, его нижняя челюсть заходила из стороны в сторону в конвульсивных движениях, по всему его телу прошла волна судорог. Мертвый дворф заговорил:
“Глупцы, вам не скрыться от меня. Покоритесь мне… Вам осталось радоваться свободе и жизни семь дней. На восьмой я вас уничтожу..”

Сказав это мертвец закрутил головой. Раздался детский крик. “Папа, папа!” - это была Гвейна, дочка Магдена. Она попыталась было побежать к отцу, но её успела ухватить за руку Рунгерда Сталегрив. Девушка прижала девочку к себе.

Тело мертвецо обмякло, и он мешком упал на землю, когда из его рта вырвался сгусток зеленого тумана, взвившийся вверх и рассеявшийся в воздухе.

Гардог Разящий Молот
Проклятье, этого нам еще не хватало, - проворчал Гардог. Он отдал приказ убрать тело и сжечь его. Нельзя было оставлять то, что подвластно противнику, в лагере.

Тан позвал вас с собой в свой штаб, организованный в одной из построек шахтеров.

Гардог Разящий Молот
- Парни, я хотел дать вам время перевести дух, но вы и сами видели, что времени у нас нет. Да и были бы свободные руки, конечно бы вас не отправил, но приходится исходить из того, что есть. Вы должны отправиться за подмогой. В долине на востоке среди фермерских угодий есть застава горной пехоты. Надеюсь, что они выстояли. Приведите их сюда, и берите всё тяжелое вооружение, что там есть. Выдвигайтесь сегодня же. Если необходимо, узнайте у Халгрога дорогу.

Ходвик Хаген
Пробуждение младшему Хагену далось очень трудно, почти невозможно. Он даже в мыслях сравнил свое ощущение, будто его подняли из мертвых. Забавно, если учесть то, что произойдет потом.
Охотник (хотя теперь, скорее, воин) быстро облачился в свою новую бронь, прихватил одну из маминых лепешек и распрощался с ней, сказав, что надо рассказать Крепкогрудой обо всем произошедшем. Во время допроса он, как и в случае с родителями, опускал всю магию, так как и сам ее не до конца понимал. При этом он уже кучу раз раскаялся в своем решении не возвращаться обратно и проследовать за магом. Выглядел Ходвик при этом достаточно жалко. Может таким образом взывал к материнским чувствам воительницы, чтобы она потом его прикрыла. А может он и правда сожалел.
Произошедшее с трупом он не смог увидеть, так как толпа дружинников все загородила. Но голоса было достаточно для того, чтобы юнец испытал очередной испуг. “Все, пора кончать. Все, хватит. Надоело! Демоны. Идите прочь! Дайте дворфам жить!”
После разговора с таном Ходвик начал донимать его вопросами:
- А кто-то с нами еще идет? А вы что-то знаете о передвижениях демонов, тан Гардог? Может они, ну, там лагеря какие устроили…

Телгрим
Глаза дворфа были стеклянными, ему было больно досадно и грустно однако, это чувство поборол гнев и решительность.
Молодой боец держался своих друзей и тана, тот заявил о своей готовности ко всему.

Элкраг
- Нежить! - только и успел выкрикнуть Элкраг, глядя на владельца дальних земель что решил вдруг ожить у всех на глазах. Помыслить о нападении на мертвяка так и не смог от увиденного. Этого просто не могло быть. Его не должно быть здесь!
С ужасом в глазах, Элкрагу только и оставалось что уставиться на знакомый знак на трупе, как и на чуть зеленоватое облако тумана чуть позже... Погрузившись раздумия от увиденного, черножелезник равнодушно выслушал Тана Дун Грима, только и кивнув в ответ скорее машинально, чем осознанно.

Гардог Разящий Молот
- А что, вам кто-то еще нужен? - Гардог удивленно посмотрел на Ходвика, будто не ожидая такого вопроса от него. - Судя по всему, вы и одни справляетесь, но вашему отряду явно нужен лекарь. Вы ведь уже знакомы с Ингелой? Найдите её, передайте ей мои слова, что в походе она будет сопровождать вас. А вот про передвижения толковый вопрос, правильный. Мы ничего не знаем о том, что творится за горами на западе. Известно только, что демоны пришли с той стороны, видимо где-то там находится портал, через который они проникли в наши земли, но нам еще предстоит выяснить так ли это. Что же по вашему направлению, на востоке. Возможно, что и там кишат демоны. В таком случае, немедленно возвращайтесь, не пытайтесь добраться до заставы. В остальном путь должен быть свободным. Они заняли Дун Грим, - на этой фразе тан помрачнел. - Держитесь от него подальше.

Ходвик Хаген
- Уж поскорее б их оттуда... - вздохнул юнец. - А, ну... Как скоро начнутся наши атаки на... - тут дворф замолк. И так он уже начал донимать тана, а теперь он начал лезть туда, куда обычному юнцу не дозволено. - В общем, да, идем на восток, к заставе, демоны кишат - разворачиваемся и докладываем. Все сделаем как полагается, мой тан!

Телгрим
- Все что угодно тан.

Элкраг
- Гардог Разящий Молот, - вдруг подал голос заклинатель, взглянув в глаза Тана. Голос заклинателя чуть дрожал. - Могу я заняться телом... мерт... Магденом? Он был добр при прошлой встрече. Я бы хотел самому провести сожжение. Вот. Чем дрова изводить да тратить силы клана... Моих сил должно хватить на то. Дозволишь?

Ходвик Хаген
Ходвик оглянулся на Элкрага.

Гардог Разящий Молот
- Нет, - Гардог отказал черножелезнику. - Сохрани свою магию для чего посерьезней, Элкраг. А теперь ступайте, постарайтесь вернуться поскорее. У нас есть всего лишь семь дней.

Элкраг
С досады сверкнув глазами, юнец кивнул в ответ.

Ходвик Хаген
- Так точно, мой тан, Гардог, тан Гардог, тан! - Ходвик вдруг заговорился, после чего он поспешно пошел прочь с товарищами.
- Ну, предлагаю я вот что: идем к Сталезвону, расспрашиваем дорогу, может какие тайные тропки есть, потом расходимся, быстро собираем вещи в поход и встречаемся у ворот. Ну, как, добро?

Телгрим
Он отведал по быстрому кое-что из еды, и начал приводить амуницию, броню и оружие в порядок.
Взял с собой аптечку, немного еды и карту а еще небольшой талисман на удачу.
Он думал и собирался с мыслями снова вернуться в тот ад и кошмар и он был готов.
- Добро.

Элкраг
- На теле был Знак. И туман зеленый после... Смотрите в оба, - мрачно произнес едва слышно Элкраг знакомцам, после добавив уже громче: - К Сталезвону? Да, неплохо было бы.

Сталезвон был рад вас видеть, но ему было несколько не до ваших расспросов. Он руководил сожжением Магдена. Дворф не хотел, чтобы кто-то другой занимался погребением его друга. Но все же Халгрог рассказал вам, как безопасней всего будет добраться до горного перевала, ведущего на восток. Также он поведал, что дорога до перевала займет около одного дневного перехода, если хорошо поторопиться.

Ходвик Хаген
На все ответы Хаген активно кивал, пытаясь все запомнить. Думалось ему, что хотя бы у Телгрима должна быть карта.
Он отошел в сторону с Элкрагом.
- Встречаемся у ворот. Не мешкай со сборами, хорошо? И, ну, послушай. Ты же слышал тана? Демоны будут - разворачиваемся. Без геройства на этот раз, мы, ну, уже не один раз ослушались тана Гардога. Давай, ну, хотя бы на этот раз сделаем все как надо. - дворф похлопал мага по спине и пошел собираться.
Дома он взял торбу со снастьями, нож, походную палку. На этот раз прощаться с родней было в разы тяжелее. Его никак не хотели отпускать, да и он сам уже начал сомневаться. Но все же позже он стоял у ворот и ждал товарищей.

Ингела
Добравшись до убежища Ингела была уверена, что после всего уже не уснет, но стоило ей лечь, как сама того не заметив провалилась в сон. Она спала долго, дольше чем когда либо, что видимо было вызвано стрессом и всем пережитым за день. И возможно проспала еще дольше, если бы не была разбужена шумом.
Протерев глаза и еще не успев привести волосы в порядок она вышла к столпившимся дворфам, что бы узнать что случилось.
Когда молодые дворфы поговорили с таном, к нему подошла и Ингела.
- Стоит ли мне пойти с ними?

Гардог Разящий Молот
Гардог удивился: - Ты с ними разминулась. Я уже отдал им приказ найти тебя. Ты идешь с ними. Детали они тебе сами расскажут.

Ингела
Ингела кивнула и уже собралась уходить искать их, но вспомнив о том, что слышала от остальных обратилась к Гардогу.
- Это правда, что Магдена привезли?

Гардог Разящий Молот
Гардог коротко ответил Ингеле, что, мол, правда, а затем её выгнал из штаба.
Молоденьким девушкам только дай волю, они тут же обрушатся с целыми шквалом вопросов.

Элкраг
Элкраг просто кивнул Ходвику, не произнеся ни слова. Какое-то время юнец продолжал наблюдать за приготовлениями. Хаген был прав - не стоило сейчас снова идти наперекор. Как бы ни желал обратного молодой дворф.
Сборы в дорогу не заняли у черножелезника много времени, потому вскоре показался у врат. Небольшая котомка с припасом, дорожная одежка не многим отличала Элкрага от фермера. В отличие от прошлых сборов, теперь на поясе висели пара ножен - одни вмещали короткий нож, другие кинжал с чуть изогнутым клинком. В руках Элкрага был простой дорожный посох чуть короче нежели рост самого дворфа.

Ингела
Умывшись и приведя себя немного в порядок, Ингела направилась к Торму, надеясь обзавестись каким-нибудь оружием, получше своего ножа и прочими припасами.
После чего отправилась на поиски своих подопечных.

Наконец-то собравшись у стены в ущелье, вы выступили в поход. Путь предстоял неблизкий, и было не до разговоров. Благодаря выведанным у Сталезвона сведениям или благодаря удивительному везению по пути вам не встретился ни один патруль демонов. Вы смогли перебраться через поле, пролегающее между убежищем и дунгримским трактом, затем скрылись от посторонних глаз в лесу и немного спокойней продолжили путь на восток.
Сумерки вас застали в части леса, где росли крупные лиственные деревья у подножья горы, через которую вам предстояло завтра перебраться. Пора было останавливаться на ночной привал.

Ходвик Хаген
Ходвик действительно молчал всю дорогу, болтая лишь иногда, и то с Телгримом, и то, чтобы свериться с картой. Хоть демоны и не попадались во время похода, чувство тревоги не покидало младшего Хагена и он был готов в любой момент снять топор с пояса.
Как только отряд подобрался к подножью горы, охотник (да какой охотник, черт подери) молвил:
- Братцы... И сестрицы. Слушайте, не знаю как вы, а я устал. Привал может? В сумерках по горам лезть - дело десятое. Да. - дворф сказал, остановившись.

Телгрим
Карта была добротной и прорисованной достоверно.
Охотник озирался везде и всюду, подмечал все вокруг.
Он следил за товарищами иногда и перепроверял винтовку, мушкет и свой кинжал.
Так же прихватил еду, подзорную трубу и компас.
Факелы тоже Телгрим прихватил вместе со спичками. И порох был сух.
- Все на месте и все в порядке.

Элкраг
- Пора бы, - соглашаясь, кивнул Элкраг. - Предлагаешь тут стать? Может к гряде ближе?

Ингела
Ингела молча шла за остальными иногда осматривалась по сторонам. Выживание дикой местности не входило в область ее знаний, поэтому она решила промолчать, когда разговор зашел о месте для привала.

Телгрим
Охотник осмотрелся чтобы уловить - были ли посторонние шумы, странные запахи.

Ходвик Хаген
- Это само собой, маг. Например... Хм... Там. - охотник указал на место у склона. - Ты тогда займись огнем, хорошо? А я, Телгрим и... И... Дворфийка уж лагерь развернем.

Ничего подозрительного поблизости не было ни слышно, ни видно.

Ингела
- Меня зовут Ингела вообще-то,- заметила девушка.

Телгрим
- Тут все в полном порядке.

Ходвик Хаген
- Ну Ингела, извини. Как-то не... Ай... - дворф махнул рукой. - Сможешь четверку подстилок нам сварганить? Из листьев и веточек.

Ингела
- Попробую найти что-то нибудь, - дворфийка начала осматриваться вокруг, ища ветки и листья, которые, как бы ей могло показаться, пригодны для этого и принялась их собирать.

Ходвик Хаген
Ходвик тем временем искал какой-нибудь приличный подножный корм. Грибы там, или ягоды. Чтобы заесть сухую лепешку. Найти источник чистой воды тоже было бы неплохо.

Элкраг
- Было бы что жечь, - усмехнулся впервые за весь день Элкраг. - Валежника натащите и будет вам огонь.
Юнец, как и прежде опираясь на посох, направился к указанному Ходвиком месту для привала, на ходу подбирая мало-мальски пригодные для костерка ветки.

Телгрим
- Ага… сваргань. А то у нас тут заданьице важное. Надо быть готовыми как никогда.
Дворф решил помочь со сбором корма.

В лиственном лесу под ногами было достаточно хвороста и листьев. Вы нашли поляну с земляникой.

Ходвик Хаген
Ходвик вдруг принялся собирать сладкую землянику, кидая найденные плоды то в свободную руку, то себе в рот.

Телгрим
Охотник старался не отставать от сородича.
- Эх… Уродилась, пусть лучше наша будет, чем под пятой поганых демонсов.

Элкраг
Закончив со сбором, Элкраг сложил небольшой костерок. Сухие ветки быстро занялись. Юнец уселся на травяную кочку чуть в стороне от костерка и принялся рыться в котомке. Насадив на одну из припасенных веток пару кусков мяса, что прежде были завернуты в травы в котомке, черножелезник принялся неторопливо обжаривать их над пламенем костра.

Ходвик Хаген
- Эй, эй, Элкраг, Ингела, посмотрите что я с Телгримом нашли! - вдруг раздалось спустя какое-то время где-то из-за густых лесов. После этого из деревьев выскочил Ходвик с шлемом, наполненным земляникой. - Угощайтесь!

Ингела
- Ой, земляника. - Ингела хотела было броситься к ягодам, но сдержалась и вывалила собранные листья возле костра и отряхнувшись, уже подошла к Ходвигу.

Элкраг
- Что там у тебя? - обернулся на голос Элкраг и с улыбкой добавил: - Ты бы лучше валежника натаскал да навес какой соорудил. Дождь пойдет - снова мокнуть предлагаешь?

Ходвик Хаген
- Да успеется, трогг меня раздери. Вот, лучше пока поешь. Сладкая, ух! - дворф поставил перед остальными шлем на землю, прихватив себе горсть ягод.

Элкраг
Элкраг зачерпнул парочку ягод и отправил их рот. Довольно причмокнув, юнец разложил подрумяненные куски мяса на камне у костра.
- Ягодой сыт не будешь. Поторопись. Я то, глянь, справился с костром - дальше дело ваше, - Элкраг снова потянулся к ягодам. Над пламенем костра румянились новые куски мяса.

Ходвик Хаген
-Молодец-молодец. Телгрим, подсоби-ка, а. Щас мы навес отгрохаем такой, что жить можно будет! - с этими словами дворф достал топор и подозвал товарища к себе.

Ингела
Силясь не утащить весь шлем, Ингела зачерпнула горсть ягод и отправив их рот, вернулась к сбору листьев, которых, как ей казалось было еще мало.

Телгрим
Телгрим высыпал всю землянику в одну большую корзинку для нужд группы.
И поспешил помочь Ходвигу.

Ходвик Хаген
Охотник же ходил вокруг и собирал материал для навеса. Часть он отдавал Телгриму в руки. После он рубил маленькие деревца, стволы которых тоже бы пригодились. Он с ним вернулся в лагерь и с помощью ближайшего дуба и древесины смонстрячил что-то похожее на навес.
- Вот... Телгрим, ну-ка, подсоби, сверху надо еще навалить все, что у тебя под ногами.
Только подстилки Ингелы не трогай.
Хаген и сам этим занялся.

Элкраг
- Телгрим, мы же точно сожгли Магдена. Так? - не отрывая взгляда от пламени, вдруг произнес Элкраг, чуть склонив голову на бок. Над костром дворф держал последний кусок мяса.. - Что же он тогда делал в ущелье?

Телгрим
-Так!
Телгрим помогал и пытался подсобить Хагену в этом хитром деле.

Ингела
Натаскав как ей показалось достаточно листвы, Ингела подошла к собирающим навес товарищам.
- Вам чем-нибудь помочь?

Элкраг
- Вот и я думаю - не могло его быть там, - нахмурившись, кивнул Элкраг. - Нужно поскорее добраться до заставы и обратно. Как можно скорее.

Телгрим
- Колдунство это все… Серый маг нам нужен, увы далеко тот.

Ходвик Хаген
- Не, уже все практически. Можешь располагаться. Надо еще решить кто, ну, караулить будет! - дворф уже заканчивал бросать листву на выстроенный ряд из стволов деревцев.

Элкраг
- Справятся, не впервой им, - отозвался черножелезник. - Ты присаживайся. Вон мясо готово уже. Жестковато может, но вполне съедобно.
Элкраг снял с ветки последний кусок и уложил его рядом с прочими на камне.
- Долькосрис может тоже связан с шкатулкой, - вдруг помрачнев, произнес Элкраг. - Его с самых болот не видать. Только дружки его нашлись.

Телгрим
Подкрепился дворф немного очищенной земляникой и присел в сородичам, охотник чистил свое оружие и затачивал его - снова.

Ингела
Ингела плеснула немного воды из фляги на руки и кое-как вымыв их села к костру.
Разговоры о каком-то “сером” и шкатулке для нее были совершенно непонятны, поэтому она просто взяла мяса и тихо ела.

Ходвик Хаген
Ходвик Хаген тоже подсел к остальным и достал из своей торбы одну из лепешек. Он тихо ее себе жевал, запивая изредка водой из меха.
- О чем болтаете? - спросил он.

Элкраг
- Про колдунство, - отозвался Элкраг, не отрывая взгляда от пламени костра. - Ты, это, мясо бери - сегодня съесть нужно. Как ни крути.

Ходвик Хаген
- Опять колдунство... - сказал Ходвик, вздохнув. Он взял себе кусок мяса и принялся жевать и его.

Телгрим
Охотник жевал мясо да слушал.

Элкраг
Остатки пряных трав, в которые были завернуты куски мяса, юнец отправились в костер. По округе разнесся чуть пьянящий аромат.
- Говорю, нужно скорее добраться до заставы и обратно, - с набитым ртом произнес наконец Элкраг. - И вот что ещё. Коль наткнемся на демонов. На них должен быть вот такой символ.
Юнец начертал давно погасшим угольком приметное клеймо.
- Дайра носит то же клеймо. Его бы разглядеть поближе. Может и выйдет чего с ним.

Ходвик Хаген
- Пойти-вернуться - идея трезвая. Тан так сказал, так делать и, ну, будем. Но... - дворф внимательно оглядел клеймо. - Что значит это твое "выйдет чего с ним"? - этот вопрос Ходвик задал уже смотря на черножелезника.

Элкраг
- Ярость Горна не просто так оказалась на них, - размеренно произнес Элкраг. - Раз можно наложить - можно и снять.

Ходвик Хаген
- То бишь ты считаешь, что эта вся демоническая, ну, армия - лишь подстилка тому магу? И, если и так, то как ты, ну, клеймо-то собрался снимать?

Ингела
Ингела молча слушала и ела.

Элкраг
- Как? Не знаю. Не знаю пока, - едва сдержав порыв гнева, ответил черножелезник. - Но если это сможет их сдержать - почему не попробовать?

Ходвик Хаген
- Но только не на этот раз. Прошу. Дойдем до заставы, сопроводим пехотинцев. А будут демоны - только посмотрим и уйдем. А в шахтах уже снимай что хочешь, - дворф отвел одноглазый взгляд от мага и принялся его тупить в костер.

Элкраг
- Только посмотрим, - кивнул Элкраг, поднимаясь. - Я первым дежурить.

Ходвик Хаген
- Потом я, потом Телгрим, и напоследок Ингела. Добро?

Элкраг
- Ингелу то зачем? Сами управимся, - отозвался Элкраг из сумерек. Только глаза-огоньки и сверкали.

Ходвик Хаген
- Пускай тогда сама решит.

Телгрим
- Добро.

Ингела
- Думаю я могла бы немного подежурить, когда будет посветлее. В темноте все равно никого не разгляжу. - отозвалась Игнела, уже закончившая с мясом и просто молча сидевшая у костра.

Ходвик Хаген
Ходвик кивнул и проследовал к одной из подстилок. Он снял с себя кольчужную безрукавку, гамбезон и сапоги. Все это он положил у своих ног. Торбу со снастями Хаген тоже далеко не убирал. Дворф расположился на подстилке и силился заснуть.

Наконец-то лагерь начал погружаться в мирный храп. Только лишь Элкраг остался охранять сон своих соратников.


ID: 20417 | Автор: Dagvidr
Изменено: 25 июня 2020 — 21:36