Драконий Погост Драконий Погост: Старый маяк (25)

Тельраан
Молки
Мелха Сеил
Эрофем

Тельраан:
Оставшаяся за спинами полоса леса больше не укрывала их от ветра и не загораживала кронами начинавшее клониться к западу солнце. Омываемый шелестящим морем пляж был пустынен и тих так, будто квалдиров здесь вообще отродясь не бывало - ни следов на песке, ни обломков их копий. Пришли с туманом, канули в него же, не оставив ничего на память о себе.

Побитый ветром, слегка прихрамывающий, но не сломленный шаман плёлся в самом хвосте процессии, как самый медленный, и о чём-то усиленно размышлял. Потом, нагнав идущих впереди сородичей, окликнул:
- Прекрасная Молки!

Молки:
Прекрасная молки шагала молча и очень, очень четко, с умением. Этого стоило ожидать от мага среди земель, которые аркана превратила в ><уй с двумя чисто научными ноликами.
- Аай? - донеслось спереди.

Харфомос:
Коль скоро остальные Тельраану были не нужны, Харфомос его восклик проигнорировал. Иной скажет, что картинно проигнорировал. С другой стороны белокожий действительно был занят, высматривая опасности, которые могут помешать их делам, и не забралась ли в эти края аберрация.

Тельраан:
- Общество сородичей, и в особенности тебя - редкое удовольствие, и я хотел бы чем-то за него отплатить... не говоря уж о помощи с духом. Положим, брат Харфомос разберётся с аберрацией и найдёт кристалл с моим посильным участием... Что я могу сделать для тебя? - это был один из самых завуалированных способов сознаться, что его распирает жуткое любопытство: что сама Молки-то тут забыла. А ещё это было предложение помощи, как ни крути.

Молки:
- Ах. - трогательно отозвалась Молки. - Коммуникатор должен общаться. С эфириными духами! Со всем, что они призовут на свою сторону. Хоть бы и с драконами... что скажешь?

Тельраан:
- Скажу, что хочу чётко описанную задачу, - улыбался в ответ дреней. - Что мы надеемся узнать от эфирных духов, всего, что они призовут на свою сторону и хоть бы и драконов, помимо обсасывания нашей будущей сделки?

Харфомос:
Под внезапно налетевшим порывом ветра было и не слышно, как Харфомос фыркнул. Или чихнул. Или это вообще все ветер, потому что дреней будто статуя плыл сквозь снег, как если бы украл у Молки левитацию. Приноровился и ступал теперь так, будто снега не было никакого вообще. Даже хвост уже был не нужен, а руки за ненадобностью прятались в карманах, и только ветер напоминал, что эта кутаная в серые шмотки фигура принадлежит материальному миру, когда трепал капюшон и подолы тулупа.

Молки:
- Харфомос сказал бы - сменим аберрацию на духа. Я скажу - сменим и узнаем всё, что стоит знать об эфирных духах.

Харфомос:
- Все еще будет зависеть от того, какое братство наложило лапы на волнолов, - мрачно протянул дреней.

Тельраан:
- Положим... - неопределённо разводил придатками на ходу Тельраан, впрочем, мигом упрятывая их обратно под меховой воротник - обжигающий холодом ветер не способствовал бурности жестикуляции.

- Какие сложности возникают в каждом из случаев? - это уже предназначалось Харфомосу.

Молки:
- Положим, мы застанем "братство А" или "братство Б". Сыщешь разницу?

Харфомос:
- Протекторат - наилучший вариант, - начал Харф, бросив на Тельраана взгляд, - из трех братств они самые честные и прямолинейные, воны, я бы сказал. Консорциум тоже сойдет, но надо будет быть на чеку. А вот если окажется, что это Эфириум, я передумаю давать вам время на договоры.

Молки:
- Аай, они прямы. Всё же я не готова отвергать Эфириум, Консорциум, Келушани или Дервеш просто потому, что они преследуют более приземленные цели. Мне сгодится любой, кто будет готов к сделке.

Харфомос:
- Два последних братства, а так же любые другие, что не озвученные мной три - возможные варианты, и к ним придется присмотреться. А вот если ты решишь связаться с Эфириумом, Молки, то будешь последней дурой, - дреней сверлил взглядом дренейку, а затем перевел взгляд на Теля и пояснил ему, - Эфириум бывают речивы, но они безумны и беспринципны. Где бы и чем бы они не занимались, нарушение их планов окажет большую услугу всем окружающим.

Молки:
- Ты хотел сказать, мы услужим Даларану или драконам, нарушив их планы с использованием бездны. К чему? Это действительно не наше дело.

Харфомос:
- К тому, что между помогать их планам и нарушать их, вариант всего один. И это не помогать, если что.

Молки:
- У нас есть товар, связанный с тем, во что они уже вмешались. Чего больше?

Харфомос:
- Больше? Отдать товар другим, лишить их "охранника". И день можно будет считать готовым.

Молки:
- И что мы получим от этого?

Тельраан:
- Но Даларан не отдаст нам аберрацию, не даст нам доступ в древние курганы и уж точно вряд ли знает, куда улетучился кристалл. Я, впрочем, смотрел бы по ситуации: оценив их и наши силы.

Харфомос:
- Да что хочешь, то и получай с этого, - пренебрежительно фыркнул Харфомос, - раз на то пошло, Эфириум тебе тоже ничего этого не даст, а сделает вид.
Харфомос сделал паузу и посмотрел перед собой, после чего заключил:
- Если выяснится, что это Эфириум, мы с Мелхой пойдем к аберрации.

Молки:
- Даларан просто не придет сюда. Это та мелочь, которую я обещала духам. - проинформировала Молки, не спеша уточнять подробности. - И если это будет Эфириум, мы сделаем всё, что они хотят, а вы с Мелхой донесете их замысел до Чертога.

Харфомос:
- Чертог не ведет дела с Эфириумом, - твердым был ответ, - а если вдруг начал вести, меня они не волнуют, я достаточно насмотрелся на это братство и его дела. Донесешь сама. Делать будешь сама.

Молки:
- Отлично. - едва не фыркнула чародейка. - Избавь меня от ежеутренних слов о бездне.

Харфомос:
- Моя проблема с Эфириумом не в бездне.

Молки:
- Ладно, ладно.

Харфомос:
- Прохладно.

Тельраан:
- Не ссорьтесь. В конце концов мы даже ещё не знаем, кто на самом деле там засел.

Молки:
Молки не прокомментировала благие намеренья Тельраана, ушагав вперед процессии.

Харфомос:
Харфомос проводил ее хмурым взглядом, но продолжил идти с той же скоростью.

Тельраан:
- И единственный вопрос, который ещё занимает меня... - помолчав, снова начал неугомонный шаман. - Это то, почему никого не смущает сам факт наличия направленного против Даларана заговора, о котором мы знаем.

Харфомос:
- Против Даларана всегда плетут заговоры. Как против любой видной силы, - хмыкнул Харфомос, - вот участвовать в таком это.... неприятно.

Молки:
Ладно, эта часть заставила Молки оглянуться.
- Потому, что несколько духов, могущих гулять как живые, ничем не хуже нескольких живых? Не бойся, Тельраан. Скажи, что думаешь.

Тельраан:
- Для Даларана бездействие осведомлённое уже будет участием, в особенности если станет известно о наших контактах с эфириалами. И может стать - от Круга, что вероятнее, или от кого-либо ещё.

Молки:
- Не то, чтобы я постеснялась сказать им, с кем говорила. - на ходу хмыкнула Молки. - Если среди них окажется круг, тем лучше, тем сдержанней будет город магов. А пока мы можем говорить с местными, не привлекая его, это стоит использовать.

Харфомос:
- Тебе, Тельраан, возможно и правда стоит озаботиться путем отступления, - Харфомос повернул голову и посмотрел на сородича, - если Даларан возьмётся обвинять. Твоя связь с Лигой в этом плане очень неудобна.

Тельраан:
- Не сомневаюсь в том, что и Лига при необходимости легко от меня открестится, как от всего, что может вовлечь их в большую политику. По заключенному с ними контракту я числюсь вне штата, действующий на свой страх и риск. А ваши связи?..

Харфомос:
- Их нет, - лаконично ответил дреней, вернув взгляд на дорогу.

Молки:
- Зависит от того, чего ты хочешь услышать. Люди хумского короля, круг, кольцо или что-то еще? Нет. Отвечу на твои вопросы, если хочешь.

Харфомос:
- Через третьих лиц Молки прижать так же не смогут, если ты об этом, - с облачком пара вырвалась фраза, предназначенная, судя по всему, Тельраану, - это так же значит, что нам никто не поможет.
Харфомос, конечно, лукавил. И даже сам не мог определить, греет его эта мысль или нет.

Молки:
Делу время, а потехе час - так говорил пророк Велен, и хотя под каменным куполом старого маяка собрались не лучшие из его последователей, заняться плетением эфирных духов решили до ночевки. Дело казалось нехитрым: активировать найденный после недолгих поисков узел связи, послать простой запрос, ждать. Молки всё же терзали сомнения: после беды с квалдирами эфириалы могли занервничать, а узлы связи в равной мере годились для телепортации и атак.
Молки заготовила свой заклинательный узел, дождалась пока все примут резонные по их мнению меры безопасности и влила немного энергии в эфириальные чары: простой вызов.

Густели поздние сумерки.

Харфомос:
Харфомос встал позади дренейки так, чтобы с того конца обзор на него выходил тоже хороший. Скрестил руки на груди так, чтобы в глаза бросались узоры на них. Брови сдвинул, но лицо скрывал за платком, и не шевелился. Был бы прям как иной вышибала из Нижнего, если бы не глаза-искры.
Между Молки и точкой призыва тем временем собралась плоская стенка невидимого Света. Достаточно мало, чтобы делать помехи, и достаточно много, чтобы моментально превратиться в односторонний заслон. И пока Харфомос ждал(и немного огорчался, что неприятная часть выходила до уединения с Мелхой), он так же думал, что забавно выйдет, окажись на том конце провода кто-то из его бесплотных знакомых.

Тельраан:
С точки зрения Тельраана, резонными мерами безопасности можно было объявить растыкивание тотемов по четырём углам помещения, с совершением над каждым какого-то ритуала. Несколько связанных с тотемами крохотных стихийных духов ожидали своего часа, чтобы среагировать по ситуации. Пробуждённый шаманом валун беспокойно вертелся под ногами, ожидая каких-то распоряжений.

Дальше оставалось только ждать.

ДМ:
Спустя несколько минут узел полыхнул арканой, рассеивая по площадке опознающие чары. Присутствующих собирались довольно грубо прощупать.

Молки:
Молки выжидала молча: её полные энергии контуры говорили сами за себя.

Харфомос:
Харфомос был против. Себя самого он предпочел представить сюрпризом, и к тем чарам, что летели к нему, наперехват лениво устремились его ленты.

Тельраан:
Тель не сопротивлялся, позволяя опознать себя. Только неприязненно морщился, когда рассеянная аркана пощипывала кожу.

Мелха:
Мелха была слегка посговорчивее Амридаара и потому недолго сопротивлялась чарам эфириалов: ее защита пала, как только воздаятельница поняла, для чего было предназначено арканное плетение.
Скрывать было нечего и незачем.

ДМ:
Прошла еще четверть часа, прежде чем на месте разбитого кристалла, когда-то указывавшего кораблям путь, в сетке помех появилась проекция - изящная гуманоидная фигура в лентах обмоток.
- Говорите, - отдалось шуршащим эхом.

Харфомос:
Харфомос не был ответственным за треп, а потому молчал, имитируя статую. Только глазами пробежался по эфирной фигуре.

Тельраан:
- С кем мы имеем удовольствие разговаривать?.. - вежливо осведомился выступивший вперёд шаман, наклоняя рогатую голову в качестве приветствия.

ДМ:
- Я предпочту, чтобы от этого не зависело то, что вы намерены мне сказать. Говорите.

Тельраан:
- Не зависит, - успокоили в ответ. - Мы пришли предложить сделку - но нам нужно друг друга как-то называть, не так ли?

ДМ:
Это было резонно.
- Фархад.

Молки:
- Молки. - честно призналась Молки. Её имя мало значило в этом мире. - Остальные назовутся при надобности. Дабы не темнить, обрисую всё просто. Сделалось так, что мы активировали вашу игрушку с квалдирами и хотели бы активировать вашу игрушку с искаженной тварью, бродящей по берегу. Мы цивилизованные люди, мы не желаем причинять досаду и мы хотели бы компенсировать ущерб. Сделалось так, что наша компенсация стоит обоих ловушек и больше. Мы любим торговлю и хотели бы обговорить выгоды.

Мелха:
Мелха не стала называться. В конце концов, в цивилизованном мире всякий делец должен иметь охранника, а охранникам положено молчать.

Тельраан:
- Тельраан, - поддержал новообразующиеся веяния всеобщей честности шаман, и замолк, ожидая ответа эфириала.

ДМ:
- И ваша компенсация - это?..

Молки:
- Стихийный дух высшего уровня с приложенным к нему интерфейсом. Хотя я и могу дать вам осмотреть его, остальное не будет сказано до того, как мы обговорим сделку.

Харфомос:
- У нас так же есть пара вопросов, - сухо подал голос недвижимый Харфомос, - о тех из нашего рода, что был тут до нас и пребывает вне аберрации.

ДМ:
- Предполагаю, это не вся выгода, которую вы желаете получить. Я выслушаю условия.

Молки:
- Это, тварь на берегу, информация и услуга для нашего посредника. - легко согласилась Молки. - За информацию сойдут пара слов о том, с каким братством мы имеем дело. Это не повлияет на остальные условия сделки.

ДМ:
- Тогда на что повлияют эти слова?

Молки:
- На то, сможем ли мы развить... взаимовыгодное сотрудничество. Было бы ложью сказать, что мы уйдем из этой земли, едва договорившись с вами.

Харфомос:
- На то, насколько профессионально мы будем вести дела, - добавил Харфомос, как чародейка закончила.

ДМ:
- Не вижу смысла выстраивать отношения между братством с одной стороны и непохожими индивидами с другой. Вы будете иметь дело со мной. С Фархадом.
Проекция помолчала.
- Теперь об услуге.

Харфомос:
- Боюсь, так не пойдет, - протянул Харфомос, чуть склонив голову на бок, - мы вышли к тебе с предложением, вместо того, чтобы просто взять то, что нам нужно. Мы цивилизованы. А ты в ответ бросаешь нам неизвестное имя. Услуга будет для братства.

ДМ:
- Сперва создайте свое.

Тельраан:
- Но мы уже, - шевельнул хвостом Тельраан, приподнимающий брови. - Мы объединены одним происхождением, одним делом, одним мотивом и одной дорогой.

Молки:
- Отношения стоило бы выстроить хотя бы потому, что вы озабочены защитными мерами. Вам есть, что хранить, и я не готова ждать на свою голову эфирных убийц просто потому, что стала осведомлена об этом. - прокомментировала заклинательница. - Но разве не странно? Большинство братств кичатся репутацией. Может быть Эфириум - исключение... но мы не противостоим Эфириуму. Этот мир достаточно велик для всех.

ДМ:
- И если я одинок, это станет для вас поводом передумать?

Харфомос:
- Это заставит нас поразмыслить, что усилия могут и не стоить того, - ответил Харфомос, - и проще пойти и взять то, что нам нужно.

Молки:
- Да. Мы донесем до нашего посредника то, что он заблуждался... поставил себя в слабую позицию, и зря. Возможно, свернем сделку.

ДМ:
- Далеко ли вы уйдете от маяка, если я передам бестелесным, что будет свернута и сделка с ними?

Харфомос:
- Так далеко, как захотим.

Молки:
- Достаточно, чтобы вы оценили риск. - заметила Молки. - Всё же мы миролюбивы. Особенно на фоне Круга, рыщущего в этих землях.

ДМ:
- Звучит резонно, но тварь на берегу уже обещана.

Тельраан:
- Кому? - встрепенулся шаман.

Молки:
Молки промолчала. Вопрос был тоже... резонен.

ДМ:
- Тем, кому недостаточно общего с вами происхождения.

Харфомос:
- Твари на берегу обещан покой, - Харфомос поднял бровь, - мы предлагаем тебе извлечь из этого прибыль, но ты почему-то отказываешься.

Молки:
- Полагаю, ты должен скрывать своих контактеров, но можешь сделать нам малую скидку. Эти "недостаточные" тронуты скверной или пришли вместе с тварью?

Харфомос:
- Они появились два месяца назад, мм? - добавил дреней, склонив голову уже на другой бок.

ДМ:
- Меня удручает, что вы знаете о моих делах больше, чем я о ваших. Верно.

Мелха:
Мелха заметно напряглась, ранее почти недвижимая и безразличная. Гораздо больше, чем можно было бы ожидать от охранницы.
- Тогда мы на одной стороне. Должно быть...

Молки:
- Что ж, в таком случае я хотела бы перекупить твоих клиентов. Насколько ты честный торговец?

Харфомос:
- Наши дела - пропавшие сородичи. Первые, что стали тварью и погибли, вторые, две из которых, я так понимаю, с тобой, - дреней сделал паузу и выпрямил шею, - тебе дано пространство для маневра. Черед твой.

ДМ:
- Что я получу, если случится перекупка?

Молки:
- А что ты хочешь? Прикрытие от Даларана... может быть? Обозначение братства могло бы помочь. Правда.

Тельраан:
- Я не хотел бы ставить вопрос подобным образом, но в свете нашей общей осведомлённости и подготовленности, недовольные клиенты - это не то, что хотелось бы тебе видеть в случае, если перекупка не случится.

ДМ:
- Консорциум, - нехотя сообщила проекция. - Достаточно заинтересованный в том, чтобы оставаться инкогнито, поскольку огласка может повлиять на работу филиалов. Прикрытие - это любопытно.

Харфомос:
Дреней приподнял брови и, кажется, даже немного расслабился.
- За'нуум участвует?

Молки:
- И капля доказательства? - Молки прервалась на За'нууме.

Мелха:
Включилась Мелха:
- Передавайте ему лучшие пожелания Чертога. Мы даже готовы забыть ему должок, если вы пойдете навстречу.

Харфомос:
Харфомос дернул придатками. Ой, рано, Мелха, рано.

ДМ:
- Кто-то считает Консорциум маленьким швейным цехом, а не межпространственным обществом. Доказательства какого рода?

Харфомос:
- Ох, мы оба знаем, что Консорциум гораздо мельче, чем пытается казаться, - разочарованно протянул дреней.

Молки:
- Однако у Консорциума есть связи в Шаттрате. Призови в свидетели того, кого мы знаем. Того, кто был там три местных года назад. Это не потребует у тебя много времени. Это сделает всё проще.

Харфомос:
- Передай, что Амридаар шлет привет, - добавил Харфомос, и по интонации могло статься, что он улыбался. А вот как уже было не видно.

ДМ:
- Посмотрим, что можно сделать.

Молки:
Тот факт, что полтора часа, потребные для трансмировой связи дренеи собирались занять интенсивной обороной, остался замолчанным. Это было очевидно, не так ли?

Харфомос:
- Это не Консорциум, - мрачно резюмировал Харфомос спустя долгое и утомительное ожидание.
Все это время он терпеливо стоял все в той же позе, но после этих слов выдохнул и подошел к окну.
- Вероятно, к нам скоро придут.

Мелха:
- Консорциум по всем углам трубит, что он Консорциум. И доказательную базу имеет побольше - потому как с чужаками дела иметь обучен, - раскрыла мысль Мелха, - Что хорошо - так это то, что эфириалов по-всякому не очень много. Если это братство поменьше, вряд ли они перебросили бы свой основной корпус сюда. Значит - придут в небольшом количестве. Значит, с ними можно будет справиться.

Тельраан:
- Ммм. Это если они придут нас убивать. Что, если они попробуют просто сорваться с места, свернуть операцию и забрать с собой всё, что они могут забрать? Или если они попытаются атаковать нас чем-то издалека?

Молки:
- Ладно, ладно. - прикхмыкнула Молки. - Или сейчас они капают на уши Иоланису. Зная, что у нас есть придержанный дух. Мы - самая опасная цель на карте.

Харфомос:
- Я думаю, у нас впереди ночь, чтобы подготовиться и встретить любой исход. А утром мы пойдем к волноловам, - озвучил свой "план б" Харфомос, не отворачиваясь от окна.

Молки:
- Маяк достаточно высок. Я могла бы попробовать связаться с Ионанисом "по лучу"... если он вообще будет слушать.

Харфомос:
- Не уверен, что это что-то нам даст, кроме лишней путаницы, - дреней таки обернулся и посмотрел на заклинательницу, - положение плохое. Они могут ударить, пока мы заняты аберрацией, и нам все еще надо будет добраться до близняшек... если мы не найдем их вещей там, - дреней кивнул на выжженную арканой пустошь внизу.

Молки:
- Ох, я послушала бы конкретные предложения, в три стандартных минуты. Просто ради того, чтобы внятно решить, что мы делаем.

Харфомос:
- Я уже озвучил, - Харф поднял бровь и вернулся взглядом к окну, - решим насущную проблему, а за остальные возьмемся по мере поступления.

Мелха:
- Поговорить с Иоланисом. Узнать, где именно эфириалы, если тебе это под силу, Молки. Прочнее обосноваться в этой башне и ждать посланников или подлянки. Я ничего не упустила?

Молки:
- Аай, займись обороной. Я иду говорить с Иоланисом... маяк запретен для духов. Если не будет лучше, не будет хуже. - Молки фыркала.

Харфомос:
- Ай, не будь так уверена, - хмыкнул Харф, передразнив молкино южное.

Тельраан:
- Я развернул бы наблюдение, если вы возьмётесь защищать оставшееся тут тело, пока я... витаю, - вздохнул шаман. - Благо, проблема с ветром решена...

Харфомос:
- Приступай, - кивнул белокожий.

Тельраан:
- Но прежде один момент. Я не претендую на полную откровенность, но был бы рад, если бы мне доверяли больше. Не планирую никого осуждать, не одобрять, чинить любые препятствия или подозревать в саргерайстве, мне просто нужно ориентироваться лучше, чтобы понимать, чем вам помочь прежде, чем мы разойдёмся. Я... ощущаю себя так, будто слепо шарю в темноте там, где для вас всё явно и светло, - Тель оглянулся, словно проверяя, какое впечатление на слушателей произвела его короткая речь. А затем взялся за лямки рюкзака, оттаскивая его в сторону выхода из-под купола.

Харфомос:
- Задавай конкретные вопросы, Тельраан, - без какой-либо интонации отозвался Харф, - Молки уже предлагала тебе ответы.

Молки:
С этим Молки была согласна.

Тельраан:
- Всё и сразу. Кристалл и его предназначение, волнолов и связь с кристаллом, цели поисков предыдущей группы - и группы перед ними, что вы знаете о них и знали ли вы их, возможные точки соприкосновения интересов эфириалов - и ваших, или пославших вас... - он прервался, чтобы глотнуть воздух. - ...Наконец, интересы прекрасной Молки и ваши планы после того, как вопрос аберрации будет решён.

Харфомос:
- Кристалл это накопитель данных, с волноловами не связан никак, хотя наверняка может воздействовать. Цель поиска групп - обозначить их судьбу и вернуть либо выживших, либо жетоны в Шаттрат, - терпеливо ответил на первую половину вопросов Харф, - первые, как уже озвучивалось, воевали с Молотом, вторые их искали. Некоторых я знал.

Мелха:
- Я сама по себе, - честно призналась Мелха, - И здесь только по старой дружбе - это касается и Молки, и пропавших здесь воздаятельниц, которых я хорошо знала, и которых намереваюсь спасти. Все, что знаю я, за исключением преференций близняшек в плане блюд на завтрак, знают и остальные.

Молки:
- Аай, рассказываю. Кристалл часть большего устройства, матрица данных, но наши несуразные сородичи сумели взломать им волнолов. Что за дело... кажется, эфириалы ценят их деяние.
Фыркнув, Молки сошла с маячной площадки вниз. К чему много слов?
- Теперь у нас нет веры ни эфирным, ни своим. Всё.

Харфомос:
- "Свои" пока что были честны, но это Молки, - Харфомос легко пожал плечами, - задача не изменилась, что бы она не надумала.

Тельраан:
- Что вы подозреваете, могло случиться с выжившими из второй группы? Что... упоминала Молки о вопросах к побывавшим в камне старцам? И насколько важен кристалл для ваших поисков? И что относительно планов? - а вопросы всё не иссякали.

Мелха:
- Прячутся, - предположила самое лучшее Мелха, - Что до планов - мы тебе понравились?

Тельраан:
- Исключительно, - смешливо фыркнул в ответ шаман. - Оцениваю, сколько времени я ещё могу провести с вами, прежде чем должен буду заняться своим делом.

Харфомос:
- Судя по всему, близняшки-воздаятельницы оказались у эфириалов. Пока их рано списывать со счетов, но что о них говорили... наводит на мысли, - протянул дреней, - следа их командира пока нет. Старцы в камнях нужны Молки, потому как та ищет способ облегчить создание Дозорных.
Харфомос прервался, выдохнув, и усмехнувшись добавил с иронией в голосе:
- Благородно.

Молки:
- Дозорные мне безразличны. - чародейка хмыкнула, зедержавшись на третьей ступени. - Однако у нас достаточно кристаллов, которые можно заменить простыми камнями. Дешевыми, как песок. Я в первый раз встретила арканистов, побывавших в таких, и посмотри, куда меня это завело.

Харфомос:
- Ты разбиралась в конструкции Дозорных? - поинтересовался Харф, посмотрев на дренейку через плечо.

Молки:
- Нет. - не оборачиваясь заметила Молки. - И не буду. Есть сто способов сохранить душу, не строя несчастного голема. Будь добр, проверь маячки, Харфомос. Если Иоланис не отвечает, я буду спать.

Харфомос:
- О, так ведь дело то не в сохранении души, Молки, - Харфомос покачал головой и снова выглянул в окно, - а в том, чтобы она полноценно функционировала и могла даже больше. Камень здесь не справится, да и обычный кристалл тоже. Не с нашими душами.

Молки:
- Наши не лучше прочих. Что ты там хотел про пустошь, Тельраан? - с тем Молки и ушла вниз.

Харфомос:
- Твоя, может быть, - протянул Харф следом.
И начал перебирать в уме сигнатуры чародейских маячков. Коль скоро он стоял и наблюдал за пустошью, они были не нужны, но лишними тоже не будут. Даже опуская, что задача их была предельно проста, Харфомос мог через них сделать свое зрение более ясным.

Мелха:
Мелха проводила уходящую арканистку тяжелым взглядом... Если бы взгляд был осязаем, то весил бы он как стальной слиток.
- Когда ты закончишь с маячками, я бы хотела с тобой поговорить. Это касается близнецов.

Харфомос:
- Я слышу тебя, - как-то отстраненно ответил дреней и прицокнул, - извини. Дай мне минуту.

Тельраан:
Оглянувшийся на обоих оставшихся сородичей Тельраан отчего-то счёл себя лишним и убрёл следом за Молки, захватив рюкзак с собой.

А может там, внизу, ему лучше медитироваться будет.

Мелха:
Слышит? Неудивительно - если бы Мелха не надеялась на его осознание, то не стала бы говорить вслух. В конце концов, воздаятельница просто тяжело выдохнула и присела у башенной стены. Загнутые кверху кончики ее рогов выглядывали из окна.

Харфомос:
Наконец, спустя несколько растянутых секунд, Харфомос зажмурился и тряхнул головой. Медленно обвел взглядом вид из окна с тем, чтобы затем развернуться и опуститься на пол рядом с Мелхой, обняв ту за плечи.
- Никого.

Мелха:
- Возможно, это к лучшему, - насколько позволяли доспехи и колючая оторочка плаща, Мелха прижалась к Амридаару, - Я собираюсь увести воздаятельниц из Чертога. Вне зависимости от их решения я не хочу, чтобы ты рассказывал об этом Идрису.

Харфомос:
- Едва ли они тебе позволят. Близняшки. Это сомнительно, но... это лучше, чем альтернатива, наверно. - дреней прервался и скосив взгляд на Мелху пожал плечами, - Попытайся.

Мелха:
Удивленная Мелха глянула на Амридаара как на чужака - не подменили ли?..
- Я думала, ты будешь меня отговаривать.

Харфомос:
- Не в этом случае, - тот покачал головой, - сейчас они скорее всего безумны и для всех лучше будет их устранить. Я хочу либо убедиться, что неправ, либо чтоб ты сама увидела. Хотя их влияние на тебя, если ты сумеешь их увести, напрягает меня, я... верю, что ты справишься.

Мелха:
- Даже если они безумны, их можно успокоить. Можно вернуть к Свету, в конце концов, - Мелха была воодушевлена, но не настолько, чтобы в ее тусклых глазах снова появился белый огонек, - Я не хочу, чтобы они оставались мясом для Чертога. Пусть и идеальным.

Харфомос:
- Их проблема лежит глубже. Если они сломались, починить их могут как раз только в Чертоге. Но никто там этим морочиться не будет. Твое же... и даже мое любое действие будет только временным решением.

Мелха:
- Я готова потратить сколько угодно времени, чтобы... починить их, как ты выражаешься. Мне нечего терять в этом плане, и мне не жалко упущенных возможностей на стороне. Не уверена, присоединишься ли ты ко мне - но я не прошу. В конце концов, это я называю их своими подругами.

Харфомос:
- Возможно, вдвоем мы сумеем сотворить чудо, - Харфомос легко улыбнулся, - На самом деле, для тебя это будет даже полезнее, чем для них.

Харфомос:
- У меня только одна просьба, - добавил он, крепче прижав Мелху к себе.

Мелха:
Мелха подняла голову: мол, какая?

Харфомос:
- В какую бы авантюру с эфириалами они не ввязались, мы не будем участвовать, - дреней твердо посмотрел на возлюбленную, - вырубим и потащим, если придется.

Мелха:
- Я не собиралась. Мне хватило на всю жизнь тех сделок, которые мы провернули пару лет назад... Что с Молки?

Харфомос:
- Молки будет проблемой. Рад ошибаться, но она все равно попытается вести с ними дела, даже если они на нас нападут, - Харф говорил тихо и состроил кислую мину, - Личная неприязнь заставляет ее предпочитать это Даларану и Кругу. И свои плетения она накинет на нас, стоит нам пойти вразрез с ее планами.

Мелха:
- Попытается, может быть. А может, все выйдет как с сумеречником - она заговорит зубы, а мы сделаем свое дело. Во всяком случае, я надеюсь на ее благоразумие: даже она знает, что тот, кто сделал твердое решение тебя убить, вряд ли от него отступится, что бы ты там ни предлагал. Ах да... Информация о волноловах. Полагаю, не стоит говорить ей, кому мы продадим ее?

Харфомос:
- Найти покупателя было услугой для Селинара, - Харф покачал головой, - журнал в любом случае у него, и теперь уже Молки сделает все, чтобы он не попал в Кирин-Тор. Неважно, деньги я могу выбить и из Чертога, если придется.
Дреней прервался, пробежав взглядом по стенам и положил руку Мелхе на бедро. Доспех был почти теплым на ощупь.
- Как бы там ни было, нам полезно придерживаться курса Молки, пока он идет с нашим. Она действительно может попытаться выторговать или еще каким мирным способом вытащить близняшек, и это будет хорошо. Что она будет делать с эфириалами потом, уже не наше дело. Но о последних Кирин-Тору надо знать.

Мелха:
Мелха в ответ крепко обняла спину Амридаара: в этом жесте было больше нежности, чем желания просто сохранить тепло.
- Я упустила момент: Селинар вообще собирается возвращаться?

Харфомос:
- Он должен мне портал, - тихо протянул Харфомос.
И больше говорить не стал, вместо того с поцелуем прильнув к воздаятельнице. А рука его потянулась к застежкам доспехов. Момент был неожиданно спокойный, будто наару решили сделать подарок. И отказываться от него Харфомос не хотел.

***
Молки:
- Хороши же мы, лаемся при тебе как прыгуаны. - Молки фыркала наверху, Молки фыркала сходя вниз, Молки фыркала, шествуя к окну через обихоженную комнату верхнего яруса, где полчасом раньше был установлен обогревающий кристалл. Молки добралась до выходящего на берег окна и умолкла, устала, ослабла, щурясь на серебрящийся в свете ранней луны песок.
- Аай, наверно я должна тебе историю. Ты слышал эфирного. Если он не врал, недоумки, которых отправили по следам аберрации могут быть нашей бедой. Ах, что за ирония.

Тельраан:
- Как супруги на третью сотню лет совместного проживания. А я грею уши, ловлю обрывки фраз и имею простор для неверного истолковывания того, что услышал, - иронизировал дреней с беззлобной ухмылкой, скидывая тяжёлый мех с плеч вместе с рюкзаком. - Определённо, я буду не против истории.

Останавливаясь возле Молки, он почти каким-то неосознанным жестом потянулся пригладить ладонью её тёмно-рыжие волосы, отслеживая направление её взгляда.

- Хорошо, что хоть кто-то выжил. Плохо, что приходится ожидать самого худшего.

Молки:
- У нас три года совместного проживания, и нам хватило этого, чтобы терпеть и бояться друг друга... Наару, Тельраан, у тебя никогда не было злого старшего брата, знающего все твои маленькие секреты? Ладно, ладно!
Наверно волосы были некстати. Молки бегло оглянулась и заклонила голову вбок.
- Ладно... ты же слышал часть истории о людях, которые сгинули в час сумерек? За ними прислали других. Не ради того, чтобы спасти. Просто, чтобы порисоваться. Просто потому, что о них хорошо говорили. Близняшки, воздаятельницы, цвет нации. И старый, мудрый анахорет на всякий случай. Так работает Чертог.

Тельраан:
- Но в какой-то момент что-то пошло не так, - прокомментировал шаман. - Рассчитывалось, что они легко справятся, так ведь? Как их звали, я их знал?

Молки:
- Нет. Едва ли. Но, если тебе важно - Немаара и Вульрис. Наверное скрывать уже поздно. Они из тех, которых вынули из хрустальной капсулы, наполненной семенем лучших родителей. Искуственное взращивание. Ты слышал о таких? - тихо заметила Молки. - Наверное, скрывать уже поздно. Они были испорчены с самого начала. Вот, что мы имеем теперь, вот за что они заставляют меня бороться. Вот, что обернулось против нас.

Тельраан:
- Не то, чтобы имена вызывали у меня какие-то воспоминания, - качнул он головой в ответ. - И не то, чтобы я слышал и знал много о выращенных искуственно. Мне никогда не нравилась идея. Харфомос хочет вернуть их в лоно Чертога... твои планы в чём-то расходятся? Я допускаю мысль, что ты можешь оказаться безжалостна к испорченному, как к сорняку, который стоит выполоть.

Молки:
- Ты так думаешь? - Молки развернулась, опираясь обоими руками о каменный подоконник. - Какое-то время мне казалось, что они должны быть лучше меня. Все должны были быть лучше меня, и посмотри к чему всё пришло. Отчего-то я верю, что дух не лгал... хотя бы до конца.
Дренейка переводила дух, хмуро глядя в глаза собеседнику.
- В ближайшее время мне придется выбирать между тем, чтобы остаться в мире со всеми и друзьями, которые всё же хотели бы спасти эти прекрасные изделия. Что бы сделал ты?

Тельраан:
- Друзья важнее, - постановил шаман, на этот раз, против обыкновения, не задумываясь надолго. Это похоже была одна из тех истин, которыми он руководствовался и в которые верил до глубины души. - Мир изобретёт множество причин оказаться с тобой в ссоре. Товарищи простят тебе их и прикроют тогда, когда ты сама окажешься на месте близнецов, и кто-то будет взвешивать тебя, измеривать тебя и склоняться к признанию негодной. Ты не видишь компромисса между?

Молки:
- Ну. Один мой друг не может прожить дня без того, чтобы напомнить мне: настанет день и ему придется одеть меня на нож. - рассеяно заметила чародейка. - Он прав, как ни крути. И если я окажусь слабее, чем думаю, то буду сопротивляться. Наверняка убью его. А моя подруга готова одеть на ножи многих, просто потому, что те недостаточно хороши.
Молки помедлила, кося взглядом вбок и без лишних комментариев протянула к Тельраану обе руки, обняла за плечи, прильнула раскрашенным в крапинку носом, зашептала: монотонно, на одной долгой ноте.
- Такая дилемма. Я использую тебя в самой мерзкой манере. Если это не решает вопроса, это его отложит.

Тельраан:
- Видимо, дружба между вами не так прекрасна, как хотелось бы. Однако ж, пока тебя не одели, и не позволили одеть прочим желающим, от квалдиров до тех, о ком я ещё и представления не имею... Я бы не относил это только к твоей полезности, чему бы ни научило тебя рассеяние, - протяжно размышлял вслух дреней. Потом сморгнул, несколько озадаченный, и мягко приобнял льнущую чародейку в ответ: - И посвятишь меня в подробности?

Молки:
- В свете решения проблемы, едва ли. - сбормотнули в ответ. - Это всё порушит. Спроси меня, когда мы будем расходиться. В конце концов, ты остаешься с духами, так?

Тельраан:
- Скрашивать их призрачное посмертие, пока они не закончат дела с эфириалами, а я не перерисую все старые барельефы? Вероятнее всего, - на вытянутых руках отстранив Молки, дреней вопросительно взглянул ей в лицо, - Но, боюсь, я не подпишусь на дело, которое я не могу взвесить. Просто объясни мне свою точку зрения, и я постараюсь её понять и принять. Почему это сложно?

Молки:
- Какую из них? Какую из бед? - вопрос не прибавил бровям дренейки приветливости. - Мы успели помянуть уже две. Ножи, дренеи из колбы. Мы с друзьями расходимся по каждой.

Тельраан:
- Обе. Дренеи из колб, впрочем, важнее, в свете расхождения и ваших планов на них. Начнём с того, что мне хотелось бы знать, с кем ты поссоришься, если вдруг выберешь чаяния друзей.

Молки:
- Ты выбрал правильную часть, но ответ наверняка разочарует. - Молки на миг застыла с приоткрытым ртом, собирая мысли в кучку. - Я скажу, что ни чаяния чертога, ни трупы дренеев, ни даже живые ренегаты не стоят ничего. Ни ломаного медяка. Ни моего, ни твоего вздоха. Заслуживают только того, чтобы пропасть в местных снегах. Ты понимаешь? Мы стоим здесь торгуясь за ничего просто потому, что я не нашла в себе силы вовремя отказать своему другу. Всё было бы проще, если бы мы просто говорили с местными, покупая услуги. Никаких альянсов и шатких сделок. Посмотри... в конце концов, мы втянули даже тебя.
Должна ли я перестать терпеть это, Тельраан?

Тельраан:
- Не начиная учить тебя жизни... для меня это выглядит, как "взялся - доводи до конца". В конце концов, втянулся я сам, без понимания всей сложности, но добровольно. В твоём случае?.. Может быть "взялась - доведи до конца, изыскав возможность что-то выиграть в процессе". Отловить тебе ещё пару стихийных духов на продажу? - трогательно предложили в ответ.

Молки:
- Для шамана ты оригинален. - с некоторой иронией отфутболила Молки. - Но все условия для бессильной злобы уже выполнены. Помоги в малом. Если в самый черный час ты не не поможешь мне убедить наших воздаятелей думать о том, что действительно важно, будь то улетевший в леса кристалл или добрые отношения с местными, просто поцелуй меня. Это помогает. До времени.

Харфомос:
Спустя время, достаточное для формальностей, нежностей, шушуканья и всяких неприличностей те из звездных скитальцев, что были внизу, услышали стук копыт по камню. Мелха с Харфомосом и так-то не были особо тихи, лязг брони и то же цоканье было и раньше. Но сейчас оно имело иной характер - к Тельраану и Молки спускались.
Как выяснилось, впрочем, не совсем к ним. Потому как белокожий дреней, виновник этих новых звуков, не остановился рядом с сородичами а проследовал дальше вниз. И видок у него был распоясанный: наручей и платка нет, бинты на руках ослаблены, не было массивного пояса, и туника была не заправлена. Да и лицо было рассеянно довольное.
- Молки, - негромко обронил Харфомос, проходя мимо чародейки, с той интонацией, с какой зовут за собой.

Молки:
На языке развращенных арканой это больше склоняло вспомнить старую песенку "Шаттрат в поход собрался", но в первом за три дня обогретом помещении со стенами не из шкур можно было простить многое и Молки поднялась со своего места, забрасывая за плечи освобожденные волосы и повесив на грудь невеликий световой кристаллик.
- Аай-аай. Надеюсь, это важно.

Харфомос:
Харфомос остановился этажом ниже, встал у окна и развернулся к дренейке, уперев руки в бока.
- Ты все еще собираешься вести с эфириалами дела, мм? - негромко продолжил он и выдохнул носом, поджав губы, - речь о них и о близняшках.

Молки:
- Тогда тебе лучше довести речь до конца. - остановилась на лестнице чародейка.

Харфомос:
- Мехла хочет их увести, - начал доводить Харфомос, - отсюда и от Чертога, я говорю "пусть". И ни она, ни я не собираемся участвовать в том, что эфириалы задумали. Утром, если они не выступят к нам с адекватным предложением, мы отправимся очищать аберрацию.

Молки:
Длинный хвост Молки описал широкую, рассеяную дугу, задев края расшитой лиственным узором рубахи. Песенка воплощалась стремительно.
- Аай. Ладно. Спасибо, что напомнил. Не скажу, что мне видно связь между "пойти забрать" и "пойти очистить".

Харфомос:
- Мелха верит, что близняшек можно спасти, - Харфомос нахмурился, - я хочу, чтобы она убедилась сама, либо убедила меня. А наше партнерство с эфириалами станет проблематичным после того, как мы покончим с тварью без их... одобрения, - на этом слове Харфомос качнул головой, поморщившись, - извлечение близняшек, вероятно, будет сопровождаться кровью и воплями. Так или иначе, тебе стоит знать, что мы решили.

Молки:
- Есть ответ. Будет ли он тебе люб, я не знаю.
Собеседница воздаятеля лишний раз обозрела комнату с высоты, не цепляясь глазами к предметам. Так обозревали штабные карты, когда прояснившаяся позиция одной из меток не могла удивить ничем.
- Если эфириалы не принесут нам ничего дельного, мы пойдем и покончим с аберрацией, после чего выполним часть сделки с духами. Хороший торговец должен чем-то подкреплять свои слова. Конечно, после этого ты можешь взять Мелху и уйти в эфириальный закат. Что до меня, то не желая учавствовать в слепом поиске и портить отношения больше необходимого, я открещусь от всего, что связано с вами.

Дренейка развернулась и хотела было вернуться наверх, но задержалась, оглядываясь через плечо.
- Но, полагаю, у вас было искушение проинформировать кого-то обо всей эфирной мути, что творится тут. Убедись в том, что это будет чертог, а не Даларан.

Харфомос:
- Если выяснится, что эфириалы задумали что-то грандиозно вредное, - Харфомос ткнул подбородком в сторону Молки, - нам придется вмешаться. И тогда Даларан узнает. Выбирая, дружить с ним или с Кругом, или с неизвестными и неизвестно чем занимающимися духами и эфириалами... я выберу первых.
Дреней потратил еще секунду, глядя на Молки, а затем сам пошел к лестнице, отстраненно добавив по пути:
- Нам еще собирать жетоны и кристалл, мм?

Молки:
- Пусть узнают, но с рук наших старцев. Если они что-то и умеют, так это продать пустышку подороже.
С этим Молки и ушла.

Харфомос:
И Харфомос вслед за ней молча поднялся, но на верхний этаж к своей воздаятельнице.

ID: 18534 | Автор: Dea
Изменено: 30 апреля 2016 — 16:23