Драконий Погост Драконий Погост: Охота (20)

Чарис

Чарис:
- Мне очень хочется вернуться к Мегере и повыдергать ей все перья, - поделилась соображениями с совой Чарис и почесала ей грудку. - За ценные советы...
Костер остался где-то за спиной, эльфийка изначально взяла курс в сторону лесов, подальше от берега, чтобы там смочь воспользоваться охотничьими преимуществами новообретенного компаньона. При условии, что она вообще сможет объяснить сове, чего от нее надо.

Чарис:
То ли эльфийка взяла слишком быстрый старт, то ли дорога в размышлениях о том, чтобы она и с кем сделала, пролетела незаметно, но Чарис быстро оказалась в лесу за могильником. Почесала снова грудку совы, попыталась, как умела, объяснить ей, что надо или зайца поймать, или указать чего покрупнее, и подбросила в воздух.
Через несколько минут сова вернулась ни с чем. Может Чарис ей что-то не так объяснила, может пернатая не была сильно сообразительной. Хотя, скорее всего, зверье в окресностях некрополя попряталось по норам и до сих пор не вылезло после фейерверков, устроенных козлоножками...
Часовая подумала, подумала, и направилась дальше в холмы, поросшие не самым густым на ее памяти лесом. Если уйти достаточно далеко от некрополя, может быть что-то и попадется... Сова довольно сидела на плече эльфийки, чистила перышки и изредка низко негромко ухала, вертя лупоглазой башкой.

Чарис:
Ночной лес похрустывал, поухивал и завывал. Завывал, правда, достаточно далеко для того, чтобы часовая начала всерьез волноваться. Снабдив повторной инструкцией "ищи чего-то пожрать" сову, эльфийка сбросила ее с плеча, достала на всякий случай оба кинжала из ножен и стала осторожно передвигаться от дерева к дереву, стараясь не слишком сильно шуметь.
Изломанные коряжистые деревья, похрустывающий под ногами снег, звездное небо. У сов было одно крайне полезное для охоты свойство, которое Чарис находила неудобным. Их почти полная бесшумность. Поэтому когда на ее плечо снова опустились когтистые лапы, эльфийка даже вздрогнула. Сова не сложила крылья, а наоборот, забила ими, словно пыталась оттащить эльфийку назад, взлетела и закружилась перед ней, словно не пуская вперед.
Чарис махнула рукой, отгоняя назойливое животное, но предупреждению вняла. Сова взлетела на ветку, пока эльфийка замерла, вслушиваясь и вглядываясь. Тихо. Волки воют, словно гонят кого-то по следу, но очень далеко. Странный звук привлек ее внимание. Эльфийка замерла с занесенной для шага ногой. Вот. Снова. Тяжелый хриплый вздох. Что-то очень круп...
Эльфийка на мгновение замерла, когда перед ней густые, припорошенные снегом кусты проломились под широкой грудью выбравшегося на поляну лося. Гневно взрыл копытом землю и бросился на часовую.
Бежать было особо некуда. Да и получить острым раздвоенным копытом в спину тоже была перспектива так себе. Эльфийка ломанулась в сторону, к ближайшему корявому дереву.
Соревнование в беге выиграла ушастая, хотя дерево содрогнулось от удара преследователя так, что с него осыпался весь снег. Чарис бы тоже осыпалась, если бы не вцепилась руками в ветку. С недоумением уставилась она на странное животное, кровожадно нападающее на мирно гуляющих путников. Может оно такое же, как тот заяц? Клыки, кстати, у зайцоленя были те еще...
Все оказалось гораздо прозаичнее. Из бока животного торчало длинное деревянное древко копья, погруженного в живот большей частью иззубренного наконечника. При движении тяжелое древко качалось и цеплялось за кустарник, видимо, разъяряя зверя болью. С такой раной зверь вряд ли выживет, но и сдохнет не сразу... Кстати, интересно, а выжил ли незадачливый охотник? Если успел забраться на дерево - возможно. Но угол и точка вонзания копья говорили о том, что скорее всего - не выжил. И теперь его добыча бегала по лесу и крошила все, что могла догнать.

Чарис:
Часовая жить хотела. Еще она хотела есть. Лось был не слишком большим, но хорошо отожравшимся. Следующей мыслью, одновременно с гулким ударом по дереву, что хрен она дотянет свою добычу до лагеря. Дерево опять содрогнулось. Пока не было похоже, что зверюга собирается подыхать, или даже сколь нибудь ослабеть.
Ждать, пока зверь осла-бум-беет было скучно, холодно и слишк-бум-ом громко. Мало ли, кто на -бум- придет?
Эльфийка приняла-бум-лась озираться, в поисках разумных альтернатив. А что, если проскочить между вон теми двумя деревьями? Навскидку, они довольно близко растут, может зверюга застрянет рогами и его можно будет подрезать? Или изводить метательные кинжалы на броски, пытаясь пробить толстую шкуру, и еще надеяться на то, что зверь достаточно быстро истечет кровью.
Эльфийка увлеклась прикидкой вариантов, и усыпленная долгим отсутствием сотрясений, едва не рухнула прямо лосю на рога, когда тот в очередной раз врезался в дерево. Значит, бежим, и надеемся, что лось ломанется за проскользнувшей между стволами эльфийкой и застрянет.
Чарис обхватила сук ногами и принялась стаскивать с сапог теплые унты - ей не хотелось в самый интересный момент оскользнуться на ветке. Повесила их на сук, вытащила один кинжал, хрустнула плечами и выбралась на ветку, торчавшую в противоположную сторону от ее цели. Лось тут же перестал ходить кругами вокруг дерева и сосредоточил свое внимание на ней.
- Иди сюда хороший, иди... Мы освободим твой дух и прекратим твои мучения...
Откуда-то из веток на круп лося спикировала сова, отвлекая его на несколько секунд. Чарис пробежала по ветке назад к дереву, перепрыгнула на другую, еще на одну, несколько шагов по ней прочь, пока та не захрустела под тяжестью тела, клонясь к земле. Соскочить, и бросится вперед так быстро, как только можешь.
Хруст наста за спиной, тяжелое фырканье, Чарис казалось, что ей дышут в спину, когда она на полной скорости проскользнула между деревьями. Слишком широко. Не застрянет. Метнулась влево, прижимаясь к дереву, хватаясь за низко висящую ветку и подтягиваясь. Мчащаяся следом зверюга действительно не застряла, но зацепилась рогом за коряжистый ствол, что вывернуло голову вверх, пока грузное тело по инерции пыталось пробежать дальше. Хрустнуло, сломалось. Рог, не шея. Но этих мгновений заминки эльфийке хватило, чтобы рубануть кинжалом шею животного, и сразу после - отпрянуть за дерево, рвануть по веткам вверх, чтобы не попасть под копыта осатаневшего зверя.

Чарис:
Выбранное для укрытия очередное дерево было хлипковато, и от удара, кажется, даже треснуло. Но следующий удар был слабее. И третьего не было. Похоже, Чарис удалось достать ударом ножа сонную артерию, ноги лося подломились и он рухнул в потемневший от крови снег.
Эльфийка слезла с дерева только убедившись, что зверь мертв. Помогла ей в этом сова, деловито слетевшая на труп и принявшаяся расклевывать глубокий порез.
- Замечательно, - почему-то не слишком радостно заключила часовая и соскользнула на землю. Наклонилась, погладила зверя по крутому боку, что-то негромко прошептала, кажется, отдавая дань уважения лесному великану.
После выпрямилась, окинула взглядом доставшийся ей трофей. Тащить всю эту тушу было... тяжело и бесперспективно. Вот почему мохнатый, сволочь такая, не пошел, а?
Эльфийка вздохнула, достала разделочный нож и принялась споро кромсать и резать. Она вознамерилась отделить попросту заднюю часть, а переднюю бросить. Тоже не самый легкий груз, но это не весь лось, не все его внутренности, и прочие радости в виде рогов. А если филейку еще и аккуратно завернуть в кусок снятой шкуры, под сухожилья ног продеть ремень - то и тащить удобно будет...

Она почти закончила, когда ее отвлек от работы вой. Слишком близкий вой. В заснеженных кустах поблескивали желтоватые огоньки глаз, но хищники, нашедшие себе новую добычу, не спешили нападать. Вперед вышел волк, крупный, черный, и просто стоял, наблюдая за эльфийкой.
Чарис решила не выяснять, почему ее не трогают. Может друид договорился? В любом случае, большая часть добычи и так доставалась лесным хищникам.
Быстро подцепила одной рукой петлю, продетую через задние лосиные ноги, плотно упакованные в шкуру, второй рукой перехватила покрепче трофейное копье и быстренько быстренько поволокла добычу к лагерю.
Следом за ней вяло хлопала крыльями отожравшаяся сова, и тащила за забывчивой эльфийкой ее унты.

ДМ:
Лес, перемежавшийся мраморными развалинами, был неестественно тихим после битвы и смерча, поэтому Чарис даже под хруст ломкого наста услышала снисходительное "Ц-ц-ц".
Источник звука парил в полуметре над снегом: сотканная из тумана фигура длинноволосого мужчины в струящихся одеждах, каких не носили уже много тысяч лет.
- Вечер, лес, одинокая девушка... Мне становится... банально при мысли, чем это может закончиться.
Голос был странный, шелестящий и вкрадчивый, и звучал как будто не по-настоящему.

Чарис:
- Ничем? - запыхавшаяся эльфийка бросила окорока и выпрямилась, положив руку на рукоять кинжала на левом бедре. Ненавязчиво повертела башкой, проверяя наличие других опасностей.

ДМ:
- Если бы я хотел, чтобы это закончилось ничем, ты бы уже не дышала.
Дух переплел пальцы, соединив широкие колыхающиеся рукава.
- Тебе нравятся унижения, милая Чарис? - в последних словах он как будто бы передразнивал Тельраана, в точности передав его интонацию.

Чарис:
- Чево? - слегка опешила эльфийка. А по правде говоря - не слегка.
- У всех духов в этом могильнике такие странные интересы?
Сова, порядочно отставшая и стоически тащившая теплые унты эльфийки, наконец ее догнала и уронила эти самые унты на голову эльфки. Покружила, ухнула и улетела куда-то в сторону моря.

ДМ:
- Возможно, это семейное, - предположил призрак, проводив сову мерцанием бледно-голубых глаз. - Гарсваэльдин Иоланис, к слову. Не откажи в любезности, утоли мое любопытство - почему ты возвращаешься к инородцам, которые так дурно поступают с тобой? Я не вижу других причин, кроме самоуничижения.

Чарис:
- Чего тебе надобно от меня, Иоланис? У меня мерзнут пятки и хочется пожрать, - ответила вопросом на вопрос эльфийка.

ДМ:
- Кто сказал, что мною движет не желание оказать помощь прекрасной даме в беде? - пожал плечами дух. - Скажи, что тебе нужно от инородцев, и я, может статься, стану твоим союзником в этом деле.

Чарис:
Чарис подумала:
- А разве ты можешь передвигаться за пределы некрополя? - она решила стойко придерживаться своей легенды. Если козлоножки держат в плену одного из этих, значит, они могут в любой момент взять нового пленика. Который может настучать про ее действительные цели. А кристалл все равно в крепости, а тут дренеи только теряют время.

ДМ:
- Не могу. С другой стороны, никто не мешает лесу нарушать его границы. Когда-то здесь тоже были наши владения, - полупрозрачная рука с длинными, как струи дыма, когтями повела в сторону покрытых лишайниками развалин. - Так что заставляет тебя навязывать инородцам нежеланное общество?

Чарис:
- Долг. Роду, - нехотя ответила эльфийка.

ДМ:
- Не оделишь толикой подробностей?

Чарис:
- Пару лет назад, когда там, - она махнула рукой за спину, где была стояка Покоя Звезд, - еще были наши, здесь могла быть моя сестра. Она пропала, а я хочу ее найти.

ДМ:
- Здесь тебе ее не сыскать. В Покое нет ни одной живой эльфийской души, а чтобы найти кости, тебе стоило приручить падальщика, а не сову. Почему мне кажется, что ты все равно вернешься к инородцам, даже зная, что не найдешь у них помощи, а в этих местах - следа?
Иоланис снова переплел пальцы.
- Потомки эредаров досаждают нам, будят мертвых, оскверняют могилы детей Элуны, которой ты служишь. Избавься от них.

Чарис:
- В каком это смысле - избавься? - прикинулась дурочкой. - Их вон сколько. Они меня прибьют, прежде чем я хоть одного прирежу. Они мне не доверяют.

ДМ:
- Знаю, милая, - сочувственно кивнул дух. - Все станет гораздо проще, если ты угостишь их ядом.

Чарис:
- Они помогли мне, они обогрели меня. Это как-то не правильно. И Элуне это не понравится. Если что-то может ей не понравится еще больше, - рассуждала вслух эльфийка, пристально глядя на призрака. - Вас устроит, если они просто уйдут?

ДМ:
- Нет, - скорбно постановил призрак. - В них слишком много интереса к тому, что их не касается. Скажи, разве Элуне нравится то, как они с тобой поступают? Это равнодушие... это презрение.

Чарис:
- Видимо, я слишком сильно прогневила Богиню, раз она за меня не заступается, - пожала плечами эльфика. - А что им нужно? Может я смогу их обмануть и увести по ложному следу куда подальше?
Чарис переступила с ноги на ногу. Пока она шла - холод не так чувствовался, теперь ноги начали замерзать.

ДМ:
- Сможешь ли? - хмыкнул высокорожденный. - Они подозрительны и упрямы. Подбираются к волноловам... не в первый раз. Их предшественники пытались зачерпнуть магию из устройства, созданного синими драконами, и это кончилось катастрофой, последствия которой до сих пор оскверняют морской берег близ древнего храма Элуны. Если ты позволишь и этим инородцам совершить святотатство, Богиня не простит.

Чарис:
- Мммаги, - фыркнула эльфийка. - Зачем им столько магии? Своей мало? Или их интересует само устройство?

ДМ:
- Вероятно, что так. Инородцы помешаны на власти над магией, - согласился дух.

Чарис:
- Если маг что-то захотел, боюсь, будет тяжело его отговорить, да, - согласно хмыкнула эльфийка, многозначительно взглянув на эльфа. - Но я не хочу убивать их. Для начала я бы попробовала их отговорить от этого предприятия... Попробовала бы, - с нажимом повторила она. глядя на эльфа.

ДМ:
- Мне бы твою уверенность...
Немертвый чародей наклонился к прошлогодней желтой травинке, коснулся ее - под призрачными пальцами вырос и распустился странный цветок с бледно-лиловыми лепестками, которые тут же осыпались на землю, оставив черную коробочку семян.
- Мой подарок тебе, милая Чарис. На случай, если слов будет недостаточно.

Чарис:
- Я предпочитаю не брать подарков у незнакомцев, - эльфийка натянуто улыбнулась с претензией на кокенство. - Особенно, когда у меня нет уверенности, что мне говорят правду. Слишком мало информации дух. Я даже не знаю, к чему могу апеллировать. Когда буду их отговаривать. На Элуну и ее гнев им положить с прибором, да простит меня Богния.

ДМ:
- Это серьезная проблема, - кивнул Иоланис. - Могу я надеяться, что ты передумала и готова решить ее ядом?

Чарис:
- Я пока предпочту информацию, дух. В отличии от тебя, мне все еще есть, что терять...

ДМ:
- Что ж, добудь ее. В этом я тебе не помощник, - с сожалением отозвался призрак. - Знай я, как их отговорить, это уже давно было бы сделано.

Чарис:
- Так вы уже пытались? Кто у них инициатор этого действа? Кому это больше всего "надо"? Я уверена, что в этой разношерстой компании не всем есть дело до устройства волноловов.

ДМ:
- Прегадкая Молки и каменнолобый Харфомос, - раздал комплименты Иоланис. - Остальные не так важны. Тебе понравился археолог Тельраан? Что ж... он не опасен.

Чарис:
Чарис скептически скривилась. Интересные выводы делает этот дух.
- У меня вопрос, дух. На кой демон паладину магическая безделушка?

ДМ:
- На кой демон народ Света прилетел на магической колеснице? - призрак оказался подкованным в делах последних лет. - Я слышал, колесница разбилась у дома моих потомков и осквернила несколько островов, но это не отучило иномирцев заигрывать с тем, чего они не понимают.

Чарис:
- Ты не ответил на мой вопрос, дух, - эльфийка улыбнулась, тряхнула головой. - Жаль, я только подумала, что у нас сложилось взаимопонимание. И я смогу убрать их отсюда, не оставив тут вам на память пару желающих мести духов паладина... Кстати, а от паладинов духи бывают, не знаешь? Вот и узнаете...
Чарис покрутила запястьем.
- А что я получу за свою... помощь, дух?

ДМ:
- Если ты хочешь прямых ответов, не спрашивай о том, чего я знать не могу. Не думаешь же ты, что взаимопонимание сложилось у меня с паладином, настолько, что он рассказывал мне о каких-то безделушках?
Иоланис пожал плечами.
- Я даже не возьму в толк, о чем ты говоришь. Цена... подлежит обсуждению.

Чарис:
- Ты не знаешь ничего о моей сестре, - хмыкнула эльфийка, выгадывая время обдумать все. - Не знаю, даже, что ты можешь мне предложить.

ДМ:
- То, что тебе *на самом деле* нужно от инородцев? - предположил дух. - Ведь ты возвращаешься к ним несмотря на то, что уже знаешь об отсутствии следа.

Чарис:
- След может найтись в другом месте, - пожала плечами эльфийка. - В отличии от вас, они могут быть неплохим подспорьем за пределами этого некрополя, если я заручусь их... доверием. Что это за устройство, которое они так хотят? Его охраняют?

ДМ:
- Волнолов, - повторил Иоланис. - Охраняют... пожалуй. То, что осталось от предыдущих искателей магии.

Чарис:
- И что от них осталось?

ДМ:
- Чудовище. Аберрация.

Чарис:
- И все? Никаких подводных течений, ловушек, третьих заинтересованных лиц?

Чарис:
Чарис отдавала себе отчет, что скорее всего, не получит честного вразумительного ответа. Высокорожденные. Что с них взять?

ДМ:
- Этот вопрос стоило бы задать мне, - поднял брови высокорожденный. - "Неплохое подспорье" дало понять, что не желает помогать тебе в поисках. Либо ты очень наивна, милая, либо третье заинтересованное лицо стоит передо мной. К кому ты отправила сову?

Чарис:
- Ей наскучило таскать мои сапоги, я думаю, она улетела отдыхать, - абсолютно искренне ответила эльфийка. Да, она надеялась на то, что сообразительная птица полетит за помощью хотя бы к медведю, но никакой гарантии не было.
- А "неплохое подспорь"... Как ты его назвал? Безобидный археолог? Он предложил прийти, когда я остыну, и он попробует помочь.

ДМ:
- Что ж...
Иоланис развел призрачными руками.
- Мы поговорим снова, когда ты в нем разочаруешься. Я терпелив.

Чарис:
- Или раньше, - кивнула эльфийка. - Подозреваю, что тут много твоих друзей. Сделай так, что бы у меня была возможность хотя бы попробовать что-то сделать... Хорошо?

ДМ:
- Поясни.

Чарис:
- Чтобы какие-нибудь местные неупокоенные духи, которые не согласны с твоими чаяниями или методами, не пытались свернуть мне шею раньше, чем я смогу что-то сделать. Ну и потом, желательно, тоже. То есть чтобы меня совсем не трогали, да, - заключила Чарис.

ДМ:
- Я Гарсваэльдин, - напомнил призрак, - от правящей здесь семьи. Никто тебя не тронет, пока мы поддерживаем это трогательное... взаимопонимание. Ах да, вынужден извиниться за мальчика.

Чарис:
- Какого мааа... А. Этого выскочку. Да ладно, он меня даже развеселил, - Чарис почесала бровь. Разговоры о свернутых шеях почему-то напомнили ей о другом. - Не так давно тут сгинула группа, что-то разыскивающая. Не знаешь, что с ними стало? Их было трое, кажется.

ДМ:
- Он еще ребенок, - извиняюще добавил Иоланис. - Погиб несовершеннолетним... будь так добра, проследи, чтобы инородцы не обижали его. Однако, как интересно, что ты знаешь о группе и проявляешь к ней интерес... Дренеи не говорили тебе об этом.

Чарис:
- Мне сказали об этом в Покое Звезд. Когда посоветовали быть аккуратной. Потому что тут опасно. И рассказали про них. А я просто хочу знать, куда лезть не стоит. Чтобы не склеиться раньше времени.

ДМ:
- Морской берег, милая Чарис. Не сомневаюсь, что группа не вынесла встречи с тем, что там было создано. С аберрацией.

Чарис:
- И все погибли? - вздернула бровь эльфийка. - Маги могут создавать воистину кошмарные вещи... но раз ты говоришь "не сомневаюсь", значит ты не знаешь наверняка. Жаааааль.

ДМ:
- Я наверняка знаю, что тебе стоит держаться подальше от берега, чтобы... не склеиться. Разве не в этом была суть твоего интереса?

Чарис:
Эльфийка пожала плечами. Расспрашивать дальше было возбуждать ненужное внимание.
- Если они ломануться на берег, мне будет сложно отговаривать их абстракциями. После того, как они уложили три десятка этих здоровяков-водорослей.

ДМ:
- Это еще одна причина не делать ставку на иномирцев, - согласился Иоланис, - и воспользоваться моим подарком.

Чарис:
- Какой ты кровожадный... Тебя не свои же приложили? - хмыкнула эльфийка, продевая левую руку в петлю на окороках, а правую держа на ноже. - Я попытаюсь увести их отсюда. Они неплохие воины. А мне, в моих поисках, пригодится группа неплохих воинов. Мне просто нужна хорошая легенда, чтобы они убрались из этого места. Жаль, ты мне не можешь ничем помочь.

ДМ:
- Я помог, - пожал плечами дух. - Прощай, милая Чарис.

Чарис:
- И эта. Я вижу, ты тут любитель подслушивать. Постарайся, чтобы не услышал, не начинать орать до того, как поймешь, что и зачем я делаю, договорились? - хмыкнула эльфийка, оставляя в покое кинжал, и подбирая в правую руку унты. И трофейное копье, оброненное в момент появления духа.

ДМ:
- Бесспорно, - не стал возражать Иоланис.

ID: 18529 | Автор: Dea
Изменено: 30 апреля 2016 — 3:48