Драконий Погост Драконий Погост: Аберрация (16)

Молки
Мелха Сеил
Тельраан
Эрофем

Харфомос:
Пока женщины строили из себя рангари, у Харфомоса было время настроиться. Шутка ли, арканная пустошь и ходячая насмешка над его народом, способная одним наару ведомо на что. Оставив полуорку караулить эльфа, а Тельраана заниматься своими делами Харф прогуливался по двору, поглощенный думами. В тот момент он как раз проходил с краю, мимо лесных зарослей.

Мор:
Пропустив дренея, Мор попытался аккуратно выйти из этих зарослей, но увы. Оступившись, сломал пару веток и поняв, что смысла скрываться уже нету, вышел. Его уже видел один из группы, значит все могли быть в курсе.

Харфомос:
Харфомос застыл, заслышав треск. Он медленно повернул голову, но не обернулся на источник шума. Спустя миг дреней медленно продолжил ход.
- Я думал, ты ушел.

Тельраан:
Тельраан, к слову, зарисовывал. Набрасывал в походном журнале показанные камнями видения славного прошлого Гаэрсвальдин, торопясь зафиксировать, пока память была ещё свежа, а впечатления - сильны. Появление Мора вынудило его поднять голову, слабо улыбнуться уголками губ и снова взяться за кусочек угля.

Мор:
- Я тоже так думал, пока не нарвался на проблемы, с которыми не справлюсь сам. - сказав это, достал кусок сала.
- Есть что выпить горячее? Весь промерз пока добирался до вас.

Харфомос:
- Боюсь, у нас тут руки пока заняты, - ровно ответил дреней и остановился.
Он медленно повернулся к Мору и оглядел его невыразительным взглядом. Платок все еще покрывал лицо Харфа после разговора с Мелхой. На просьбу о горячем питье дреней вроде как не отреагировал, но в следующий миг вокруг Мора начал появляться желтоватый туман, а с ним и тепло.
- Но ты, разумеется, можешь поделиться проблемой.

Мор:
Слегка усмехнувшись, опустил капюшон покрывающий голову. На лице красовались пара свежих царапин и один порез на щеке, начинающийся от левой скулы и продолжающийся в глубь бороды.
- Проблема не столь важна, если от нее быстро убежать.- сделав паузу, продолжил: - Ты наверно спросишь почему я пришел? Понимаю, а потому отвечу заранее. Один я не пройду нигде.- сказав это, серьезно посмотрел на дренея.

Харфомос:
Мор чувствовал, как золотая дымка проникает в порезы, и они приходят в движение. Боль уходила. Дреней же склонил голову набок и прищурился.
- То есть ты возвращаешься к тому, с чего начал - к походу с нами в Даларан?

Тельраан:
- Огорчительно, что неизвестно толком, когда мы разберёмся с проблемой аберрации и всеми сопутствующими, а следовательно неизвестно, когда мы будем готовы выдвинуться в Даларан, - негромко откомментировал второй дреней, расеянно пытаясь оттереть подушечки пальцев от угольных пятен.

Мор:
- Аберац...что? - вопросительно посмотрел на дреня.

Харфомос:
- Магическая тварь, которую надо уничтожить, - качнул головой Харфомос, - это так, неизвестно, когда мы двинемся дальше.

Мор:
-Эту тварь вообще возможно убить мечом? Или она без плоти?

Харфомос:
- Вполне из плоти, - пожали плечами в ответ, - нескольких дренеев, если точнее. Грузная такая, мощная плоть.

Мор:
- Тогда это становиться выполнимо. Считай я с вами.

Харфомос:
- Она посреди арканной пустоши и неизвестно, на что способна, - предостерегающе ответил дреней, - не стану просить тебя о помощи, но приму ее. Только обдумай все хорошо.

Мор:
- Вариантов нет. Перед тем как прийти к вам, я все обдумал. - сказав это, достал флягу и приложился к ней. Затем добавил:
- Мне нужно не много отдохнуть... Харф. Собраться с мыслями что ли...

Харфомос:
Дреней кивнул позади Мора.
- Ты знаешь, где лагерь... я полагаю. Там есть огонь, еда и Кхисгара. А у тебя есть время, пока Молки на разведке.
Окутывавшая человека пелена тем временем начала рассеиваться.

Мор:
- Мы еще вернемся к этому разговору, но позже.- закончив, зашагав сторону лагеря, благо он был рядом.

Харфомос:
Харфомос проводил Мора взглядом до самого лагеря и скептически глянув на Тельраана вернулся к медитативной ходьбе кругами.

*

Харфомос:
Когда женщины оседлали гиппогрифа и отправились искать первопричину квалдирского нашествия, а Тельраан удалился, вероятно, беседовать с духами, Харфомос наконец подал признаки жизни. Началось все с открытого левого глаза, которым дреней как-то рассеянно осмотрелся перед собой и зацепился за ожидающего Мора.
- Я отправляюсь в туман, - безразлично оповестили того, - с единственной целью: увидеть, что там. Пойдешь?

Мор:
- Никогда не был против хорошей заварушки. - сказал Мор, играюче прокрутив в кисти свой Крис.

Харфомос:
- Мы знаем только то, что в тумане не будет ничего видно, - ответил Харфомос, соскальзывая с плиты, - я не планирую заходить глубоко, но, по чести говоря, оказавшись внутри ориентацию мы потеряем.
Дреней снял тулуп и оставил его на каменном блоке, аккуратно сложив. Медлить после не стал, и бодрым шагом направился на запад. Пути им и так было больше часа.

Мор:
Кивнув Харфу, отправился в след за ним, на ходу убирая Крис в ножны. Мор шел на легке. Меч, Крис и целый "арсенал" ядов и настоек.

Харфомос:
У Харфомоса было всего одно дополнительное пояснение, которое он обронил по пути:
- Если к нашему прибытию они уже разберутся с туманами, будь готов драться с аберрацией.

Мор:
- Всегда готов. Дай мне только зайти к нему сзади. - сказав это, вскользь посмотрел на дренея.

Харфомос:
- Не уверен, что у него вообще есть "сзади", - кисло отозвался Харфомос.
Дреней был без снегоступов, а потому идти было трудно. Копыта проваливались в снег, и был риск споткнуться о скрытые под ним камни и ямы. Доходило до того, что Свет пришлось использовать не только для обогрева, но и для ускорения.

Мор:
Вопросительно посмотрел на Харфа.
- Он же не может видеть со всех сторон сразу? А если и так, сконцентрируем его внимание на чем нибудь.

Харфомос:
- Это масса плоти из нескольких тел, - несколько нервно пояснил дреней, - головы могут быть со всех сторон, глаза могут смотреть во все стороны. К тому же, тварь скорее всего будет тебя чувствовать. И это только те сюрпризы, о которых я знаю.

Мор:
- Все становиться намного интереснее...- протянул Мор, а затем добавил:
- Это существо чувствует боль так же как и мы?

Харфомос:
- Не уверен, что оно чувствует что-то, кроме голода, - Харфомос запнулся, перешагивая через не пойми откуда взявшийся булыжник, - зависит от того, сколько арканы и прочего в тварь влили, она может либо не чувствовать ничего... либо испытывать боль непрерывно.

Мор:
- Ты можешь... ослепить его своим... светом? Хотя бы на короткое время? - Мор приложился к одной из склянок. Быстро ее осушив, убрал в подсумок на боковой часть ремня.

Харфомос:
- Я сделаю это в любом случае, - утешил дреней, впрочем, опустив детали, - сперва нам будет необходимо лишить тварь способности двигаться, перебить и отсечь конечности. А затем порвать на куски и сжечь. Все через грубую силу, потому что привычных слабых точек у нее не будет.
Харфомос сделал еще пару шагов в молчании, затянув потуже скрывающий лицо платок, и скосил взгляд на Мора.
- Есть еще вариант нейтрализовать ее магией, это быстрее и проще, но настолько сильных магов у нас нет.

Мор:
- Никогда не доверял магии. Я все полагаюсь на себя и свое оружие. Так проще оценить свои возможность перед противником.

Мор:
- Я смогу попробовать обездвижить его, но нужно что бы его отвлек.

Харфомос:
- Да, я и собираюсь держать его внимание на себе, хотя не очень представляю, что наверняка сможет это внимание ко мне приковать, - признался дреней, - это ладно, сперва надо будет продраться сквозь туман, набитый подводными врайкулами. Я сомневаюсь, что Мелха и Молки сумеют от них избавиться, как бы я не любил первую или не был уверен в способностях второй. Когда-нибудь дрался с квалдирами?

Мор:
- Слышал о них, когда пил ром в трюме той посудины на которой дошел до этого куска льда. Здоровые такие ребята, полу-призраки, полу-живые.

Харфомос:
- А, неважно, кто они такие, - пожал шрамированными плечами дреней, - воняющие рыбой люди-переростки. Без обид. Важно то, что в бою они используют сети.
Выдержав недолгую паузу дреней усмехнулся и добавил:
- Я с ними тоже еще не сражался и даже не видел ни одного.

Мор:
- Все когда то впервый раз.- усмехнувшись, добавил:
- Они неповоротливы, можно сыграть на этом.

Харфомос:
- Оой, Мор, считать неповоротливым того, кто больше тебя размером, - Харфомос покачал головой и глянул на человека, - может обернуться ошибкой. Ставь не на скорость или проворство, а на размер. Там, где в бою с человеком, ты будешь зажат, в бою с врайкулом сумеешь пролезть.

Мор:
- Может быть ты и прав. - конец фразы вышел растянутым. Кажется Мор о чем то задумался и продолжал дальнейший путь уже молча.

Харфомос:
Харфомос так же перестал сотрясать воздух. Тем паче, что других пояснений к предстоящему столкновению у него и не было.

ДМ:
Воздух вскоре загустел, как молоко, и даже в безветрии показался могильно-холодным. Под ногами вязко переваливался песок.

Харфомос:
Это заставило Харфомоса остановиться. Туман всегда накрывал неожиданно, а дреней его наступление и не пытался выделить. Нет, сейчас настал момент изменять восприятие. Видимость стремительно ухудшалась, но где не спасали глаза, выручали уши, кожа, нос и то, другое зрение. Океан Света переливается и меняется подобно ветру, а Харфомос это видит и чувствует.
Он бросил коротки взгляд на убийцу, но ничего не сказал. Верил, что Мор сможет угнаться и дополнить Харфомоса там, где тот упустит. Дреней был готов сделать то же и для него, хотя и понимал, что туман вполне может их разделить. И памятуя о квалдирских сетях Харф вытащил из бедренных ножен кинжал и перехватил его левой рукой, зажав рукоять между средним и безымянным пальцами.
Маленькие искры Света стремительно сбегали по шрамам на белых руках одна за другой, когда Харфомос делал первый шаг и окончательно терялся в тумане.

ДМ:
Их заметили почти сразу - где для сухопутного существа был густой туман, там для квалдиров простирался пустой (до обидного пустой) берег. В раскатившимся на все стороны "Йаррр" была злобная радость: две жертвы лучше, чем ни одной.
Сверкнула молния, просвистело копье.

Харфомос:
Харфомос ответил им не менее звучным "йаррром" и проявил вокруг себя золотой силуэт, принимая боевую стойку. Окружавший дренея мрак ему нисколько не помог, и нужно было время, чтоб поменять установку с самых ярких искр на самые черные дыры. Хотя он даже не был уверен, что тут это сработает.
Так или иначе, квалдирский вопль был слишком един, и выделить по нему отдельные голоса Харфомос не смог. Свист копья и отсвет молнии помогли ему определить направление, но и только. Оставалось ждать и готовиться, ловя ушами каждый звук, а кожей - вибрацию.

ДМ:
Дыр не было тоже: чем бы ни были квалдиры, они словно застряли между жизнью и смертью. Что бы ни прокляло их, оно же создало туман, из которого в Харфомоса летели копья и молнии. С мокрым шелестом упала ловчая сеть.

ДМ:
Краем перестроенного глаза дреней успел заметить, как справа надвигается нечто, не принадлежащее туману - пульсирующая кутерьма энергий.

Харфомос:
С дождем из копий и молний определить направление стало легко и без вспышек света. Они бились о щит, превращая дренея в сотканный из вибраций мираж, некоторые пролетели мимо, как сеть, избежать которой ему помогло не иначе, как шестое чувство. Так или иначе, пока щит держался, и пусть он принял на себя все до единой молнии, рассеивать магию он был приспособлен лучше, чем копья.
Харфомос заметил то, что без сомнения было аберрацией, за самый миг до того, как собрался срываться к источнику копий и молний и освящать под собой землю. Заместо того он отправил сотканный из Света молот к квалдирам и побежал к аберрации, забирая направо от той.
- Ссытесь с ближнего боя, собаки?! - Горланил дреней на бегу.

ДМ:
Не что чтобы ссались: квалдиров было много, жертва появилась далеко от линии прибоя, и сейчас вся кодла занималась тем, что давалось морским разбойником лучше всего. Набегала. С разных сторон. Сзади, сбоку, наперехват. Летящие копья, метательные топоры и молнии были авансом, причем последняя добила щит и бросила Харфомоса на песок, сводя мышцы и сухожилия болезненной судорогой. Пахло паленым.

Харфомос:
К такому повороту он был готов. Было больно, но дреней успел сгруппироваться и поддавшись инерции кувырнуться на песке, чтобы вскочить и продолжить ход. Цель была прежней, и находилась она справа от аберрации.
Чтобы дать телу прийти в себя после удара, нужно было время, и Харфомос его дал. Свет наполнил его тело и пламенной вспышкой понес вперед вдоль ландшафта. Харфомос прикидывал если и не остановиться позади твари в нескольких метрах, то уж наверняка сократить расстояние, толкая и обжигая всех на пути.

ДМ:
Это было дельным замыслом, потому что квалдиры все-таки преградили ему путь. Не дельным было бросаться в толпу врагов без защиты, пропустив молнию такой силы; Харфомос сбил и отшвырнул одного морского здоровяка, уложил другого, забрызгавшего его пеной из раскрытого в вопле рта.
Третий уложил самого Харфомоса, вынырнув из тумана сзади.
Стало темно.

Мор:
Увидев убегающего в туман Харфа, Мор попытался догнать его, но, увы, туман скрыл его, не давая шансов найти. Пока что. Достав клинок, человек медленно перемещался, постоянно оглядываясь, дабы не пропустить атаку.

***

ДМ:
Харфомос был не из тех, кого надолго выведет из строя удар булавой - а судя по тому, как ныл череп за роговой пластиной, прилетело чем-то вроде нее, - но и минутной отключки могло хватить врагам, чтобы добить лежащего.
Не добили. Даже не ранили; пытаясь проморгаться в тумане, дреней видел разбросанное на влажном песке оружие под кипами склизких оползающих водорослей.
Водоросли были повсюду. Десять бесформенных клякс. Двадцать. Разве он сделал все это, прежде чем отрубиться?..
Злобное и раздосадованное квалдирское "Йарр" доносилось теперь издалека, из самой из толщи тумана.

Харфомос:
Он не мог. Харфомос не был берсерком, чтобы устраивать беспамятные бойни. От удара его затылок словно стал жидким, а перезвонное эхо причудливо смешивалось с далекими воплями квалдиров. Дреней подозревал, что последствия удара еще дадут о себе знать в ближайшее время. Но уж память-то его была в порядке: его настоящее имя было Амридаар, и он зашел в туман из-за любопытства и скуки. И с собой на смерть он привел человека.
Не то, чтобы у Харфа сейчас было время думать о чем-то, кроме себя, мертвый он Мору не поможет. Если будет вообще, кому помогать, потому что убийцы рядом однозначно не было. Как и квалдиров, но Харфомос помнил об аберрации. Потому вставать на ноги он не стал по двум причинам: дать телу немного прийти в себя и засечь энергетический вихрь твари. К серой каше перед глазами прибавился присущий туману мрак, и где-то в нем, где-то недалеко должна была быть разноцветная точка.

Мор:
Услышав злобное рычание квальдиров, Мор двинулся им навстречу. Единственное что смущало, так это незнание судьбы Харфа.
- Я должен найти его. - только эта мысль в голове Мора.

ДМ:
Точка обнаружилась ошеломительно близко. Харфомосу было достаточно обернуться и поднять взгляд, чтобы увидеть над собой *это*, мерзкое и несуразное даже под размывающей очертания пеленой тумана. Тварь покачивалась и шевелила искореженными и серыми, похожими на щупальца хвостами, удерживая равновесие на сросшихся ногах. Не нападала. Дреней мог разглядеть две головы, сросшиеся затылочными костями. Два лица: одно подергивалось, как от тика, и было неузнаваемо растянуто, но другое...
Другое, когда-то принадлежавшее предвестнику Анкомеду, глядело с невыразимой мукой и узнаванием.

Харфомос:
Харфомос его знал. Не настолько хорошо, чтобы ходить друг к другу в гости, но достаточно, чтобы жать руку при встрече. Он был из тех, чьи дела редко расходились со словами, и, более того, подходили под его, харфомосово, видение собственного народа. Он уважал его и где-то в глубине души даже завидовал, потому что Предвестник Анкомед, он был блистательным. И вот такая участь была уготовлена ему и его подопечным: стать позорным воплощением хаоса на вершине чужого мира. То, что Харфомос видел, разбивало ему сердце.
Однако из этой ситуации оказался иной выход, отличный от того, что сперва задумывал Харф. Кое-как справившись с шоком, дреней попытался подняться, схвативши правой рукой собственный рог, будто одно это могло приглушить звон в ушах.
- Анкомед... Я тут... чтобы помочь тебе, - слова давались дренею с трудом, - но нам надо за туман.
Одновременно с тем Харфомос попытался дотянуться Светом до аберрации. Мягко и осторожно, чтобы не напугать, но помочь: попытаться облегчить муки существа и доказать, что зла не желает.

ДМ:
Уродливое создание задергалось, по его выцветшей плоти пошли волны, будто в мешке ожило и пыталось расползтись змеиное кубло. Было очевидно, что личности дренеев из отряда "Таргулос" пострадали в разной степени, и если Свет Харфомоса пробудил от кошмарного сна Анкомеда, то остальные в беспамятстве следовали зову голода.
- Я... держу их.
Булькающий, звучащий словно из-под воды голос из передавленной гортани.
- Уходи. Скорее.

Харфомос:
- Я вернусь... - прохрипел Харфомос, - и дам тебе покой. Всем вам.
Он мог попытаться сделать это сам, сейчас, чтобы не упускать возможность. Только вот шанс провала был очень велик, а противостоять аберрации силой дреней был не в состоянии. Да даже будь он отдохнувший, сытый и без ран, Харфомос не был уверен, что одолеет тварь в одиночку. И поэтому он побежал. Прочь от твари и в противоположную сторону от квалдирских криков. Он попытался определить, где мрак тумана кончается, чтобы повернуть в ту сторону, но, если честно, Харф не был уверен, что в итоге не рухнет с какого-нибудь обрыва.
Для Мора же дреней мог сделать немногое, и было это определить его очаг и потянуться к нему с почти осязаемой мыслью: беги в эту сторону, за мной.

Мор:
Осторожно наступая на землю, Мор двигался вперед... или назад... Он не знал. Куда бы он не шел, везде было одно то же - туман.
В один момент, в голове появился зов. Зов от Харфа. В мыслях как будто появилось точное понимание того, куда ему нужно бежать, а самое главное за кем. Не теряя времени Мор сорвался с места и побежал.

***

Молки:
Полуброшенный лагерь ожил только добрый час спустя, но как! Столько событий и у каждого история. Мелха привезла мутноватого после приключений Харфомоса на уставшем гиппогрифе. Молки вернулась позже. Она могла перемещаться по снегу быстрее простых бессмертных и уступила летуна с тем, чтобы добраться пешком и оставить на обрыве у берега цепь искусно сплетенных датчиков - ярл Скьёлдар мог решиться исполнить своё обещание раньше, чем хотелось бы.

- Прежде, чем кто-то скажет что-то удивительное, я скажу, что Селинару с Кхисгарой пора в Индуле. - выдыхала дочь чужих миров, входя в обогретый свежим костром круг. Бурное утро оставило свои следы, хмурые в начале брови Молки только силились изобразить привычную безмятежную дугу. Не очень успешно.- Плесните чаю, у?

Тельраан:
- Что угодно для прекрасной Молки, - вежливо изволил оторваться от диалога с заключенным в кристалле Халисом Тельраан, поднимаясь с тем, чтобы захлопотать о чае. Над поверхностью котелка, уже нагретого, клубилась дымка. - У меня, между тем, сплошные разочарования. Осколок был маленький, квадрат, в который он упал - большой. Духи земли не смогли сказать чего-то, видения слишком размыты. Может кто-то ещё видел его падение из местных? Клыкарры, например...

ДМ:
- Да уж пора бы, - ворчала полуорка, раздраженно зыркая по сторонам. Погост оставался погостом, а духи в любой момент из гостеприимных могли сделаться опасными. - Селинар, хорош щелкать клювом. Собирайся, что ли.
Синдорей протяжно вздыхал.

Харфомос:
- Согласен, - мрачно кивнул Молки Харфомос.
Прибыв в лагерь он не пустился в пространные объяснения, вероятно, ожидая, когда все соберутся. Харфомос был заметно потрепан, тут и там его тело покрывали синяки и царапины, но вряд ли они были причиной его необычайно подавленного состояния. Как только дреней ступил на землю и надел тулуп, он молча уселся перед костром, согнув ноги в коленях и обняв их, и неморгающе уставился на пламя.

Мор:
Спустя некоторое время в лагере появился Мор. Не спеша подходить к костру, прошелся вокруг лагеря, как будто что то разыскивая.

Молки:
На возвращенного дренея избегали смотреть. По правде, Молки вовсе слушала вполуха, мелко прихлебывая из ковшика.
- Уходим ли мы, еще вопрос. Не хочу рисковать теми, кто не влез в дела нашего возвращенного героя по уши... - дренейка облизнула губы и монотонно присовокупила. - Что, много увидел в тумане?

Харфомос:
- Достаточно, - отрезал Харфомос, скосив хмурый взгляд на Молки, - много увидела в маяке?

Тельраан:
Косо глянувший на Харфомоса Тельраан протянул пиалу с чаем и ему, озадаченно хмуря брови. Когда суровый с виду собрат весь съёживается, обнимая себя за колени - это плохой признак.

- Расскажи нам. Мы можем помочь тебе справиться.

Харфомос:
Харфомос глянул на чашку, словно Тельраан пытался подсунуть ему заряженную манабомбу. Ступор продлился пару секунд, прежде чем дреней тряхнул головой и поморщившись поднялся на ноги. Он размял шею и спину и отвернувшись от остальных умыл лицо снегом. И только сделав потом глубокий вдох ответил:
- Аберрацией стала первая группа. У Анкомеда еще сохранился разум, - Харфомос выдержал паузу и развернулся, сложив руки на груди, - теперь я знаю, что надо делать.
Несмотря на оживление его лицо по-прежнему оставалось мрачным.

Тельраан:
Дреней кажется понял другого дренея. Наверно. Тельраан не был уверен, но догадывался, что Харфомос скорее всего знал упомянутого Анкомеда, и если описанное ветром "слияние душ" не было фигурой речи, зрелище должно было быть тягостным вдвойне. Заряженную манабомбу, сиречь пиалу, убрали за невостребованностью.

- Следы второй так и не нашлись?

Харфомос:
Дреней отрицательно покачал головой.

Молки:
- О. - в поднявшихся от покрытой пленкой жира влаги глазах заклинательницы не было ни доброты, ни увлечения чудесами света, которые, как известно, только и спасают от безумия разных Анкомедов. Горечь, досада, усталость. - Мы можем помочь ему разнести несчастную тварь на части. Пусть Анкомед только протянет руку.

Харфомос:
- Мы не будем разносить несчастную тварь на части, - твердо ответили Молки, - что с маяком?

ДМ:
- Е-еж меня заешь, - впечатлилась Кхисгара, поворачиваясь к огню. Раз уж Мор взялся бродить вокруг, мог и посторожить лагерь. - Чтоб старый знакомец пропадал без вести, а потом припирался мертвяком, это я видела, а чтоб вот так вляпаться... А чего квалдиры? Сильно сердитые?

Харфомос:
Харфомос пожал плечами и прицокнул.
- Злобные, и их много. Тварь раскидала... не знаю, десятка два?

Тельраан:
- Ты думаешь, это возможно - спасти Анкомеда? - негромко уточнил Тельраан, устраиваясь обратно на облюбованном месте и подгибая хвост.

Молки:
Кхисгаре достался кивок.
- На маяке квалдиры, Харфомос. - тихо, разъясняюще, почти как ребенку, озвучила чародейка. - Квалдиры считают нас стороной, сговорившейся с нагами и могут пересилить свою нелюбовь к суше, так что я отсылаю Кхисгару и Селинара. Еще это причина для того, чтобы твой способ был быстрым. Если мы не уйдем быстро, квалдиров придется выманить в лес и устроить засаду.

Харфомос:
- О, но ведь ты уверяла, что квалдиров на маяке нет, - издевательски протянул Харфомос и покачал головой, посмотрев на Тельраана, - никого из них невозможно спасти. Можно дать им покой.

Молки:
- И была не права. Еще я не вижу разницу между "покоем" и "расправой". Твой Анкомед будет благодарен.

Мор:
Пройдя пару кругов, Мор присел на пень и стал наблюдать за группой со стороны.
Увидев Харфа, усмехнулся и подумал: - "Все таки вытащил нас этот рогатый..."

Харфомос:
- Меня не волнует, видишь ты или нет, Молки, - огрызнулся дреней, нахмурив брови, - если бы ты хотела увидеть, я бы тебе показал. Так или иначе, мне нужна будет помощь Мелхи и, возможно, твоя.
Дреней умолк, задумчиво пробежав взглядом перед собой, и уселся назад к костру. На этот раз как обычно подобрав ноги под себя.
- Так или иначе, надо избавиться от квалдиров. Какие-то зацепки, почему они оказались тут?

ДМ:
- Технически...
Селинар всего-то одно слово и проронил, но этого ему хватило, чтобы замяться и замолчать. Жестом показал - нет-нет, ничего, продолжайте.

Харфомос:
Заметив Мора дреней коротко тому кивнул.

Мор:
Кивнув в ответ, подошел к костру.

Тельраан:
- Технически? - не отставал любопытный Тельраан, шевельнув придатками. - Прошу, продолжай.

Где-то на обнаруженной зарисовке он наконец перестал именовать Селинара "почтенным" и на "вы", но продолжал обращаться неизменно вежливо.

Молки:
- Мы не знаем, кто заманил их сюда и уйдут ли они просто от скуки. - последние слова зенкарки прозвучали откровенно язвительно. - Аай, мы разозлили их достаточно, чтобы они могли попытаться отловить нас в непривычном им лесу. До твоей истории я раздумывала над тем, как выманить их к дереву, отправившему вас в полет... или просто воспользоваться местностью.
Легкомысленный тон дренейки не сулил вышесказанному ничего хорошего.
- Но теперь это не так уж и важно. Если твой Анкомед разумен, его можно найти в тумане. Я просто составлю плетение не теряющее стабильности при поглощении. Что-то, способное грохнуть тварь... мы дадим ей сожрать его. - поставившив на снег ковшик, Молки картинно растопырила пальцы. - Бум.

Молки умолкла, оглянувшись на Селинара.

Харфомос:
А пока тот продолжал теряться в застенчивости, Харфомос Молки откомментировал:
- Бесполезно, потому что Анкомед пробудился, когда я потянулся к твари Светом. Упокоение аберрации - не твоя забота, Молки. Однако, приманить тварь к квалдирам может сработать.

ДМ:
Оглядывалась на эльфа и Кхисгара.
- Я, собственно... - Селинар растерялся, почувствовав на себе столько взглядов. - Госпожа Молки знает, что моим занятием в Луносвете был осмотр и ремонт големов, и мне приходилось слышать о дренейской традиции переноса души. Это вполне сочетается с тем, что могли бы предложить клыкарры вашему... увязшему другу.

Харфомос:
- Стражи, - с серьезным видом кивнул дреней, - мы потеряли эту технологию, но она сохранилась на... втором Дреноре.

Молки:
- Душу для начала нужно изъять. - облизнула губы Молки. - Она наверняка будет потеряна, если мы просто убьем тварь и будем ждать, пока клыкарр "услышат нужный камень". Я не обучалась искусствам скверны, чтобы вытянуть её насильно. Ты, Селинар?

Харфомос:
Харфомос непонимающе склонил голову набок и посмотрел на Молки.
- Я, кажется, говорил, что упокоение аберрации не твоя забота. Я знаю, что нужно сделать, и Мелха мне в этом поможет. Никто не будет изымать души, ровно как уничтожать тело.

Тельраан:
- Простите, что вмешиваюсь в это, но если Анкомед пробудился... вы не хотите его самого спросить, чего бы он хотел? Упокоиться, или обрести пристанище для своей души и задержаться на этом плане, или что-то ещё?

ДМ:
- Вот чего, а големов тут нет, - со всей серьезностью подошла к задаче Кхисгара. - Крошшер есть, ржавый и не на ходу. У птичьих баб в лесу как застрял, так и стоит.
Селинар только мотал головой, не иначе как готовил многословное оправдание, что не имеет касательства к искусствам скверны.

Молки:
- Тогда объясни, что ты хочешь сделать. - Молки только сморщила нос. - Ненавижу речи, от которых несет верой, Харфомос, дважды - речи о таинствах. И сейчас ты читаешь одну из них. Говори на языке практики.

Харфомос:
Харфомос вздохнул, решив, что резон в словах Молки есть. А как иначе-то...
- Аберрация это клубок скомканных и искаженных душ. Анкомед очнулся только потому что я смог немного стабилизировать их состояние, а у него была сильная воля. Их невозможно переселить и разделить, по крайней мере не доступными нам методами.
Дреней сделал паузу, многозначительно обведя компанию взглядом.
- Но я смогу обрубить связь душ с телом, а затем отделить их друг от друга. Мягко и безболезненно, не причиняя боли, а наоборот даруя облегчение. Мелха поможет мне своей концентрацией. А ты, Молки, или кто-то еще будет удерживать тварь на месте, если Анкомед не справится, - дреней сделал еще одну паузу и скосил взгляд на Молки, - это таинство, верно, но вера тут не при чем.

Молки:
- Не скажу, что ты ответил на мой вопрос. Отлетевшая душа это не воплощенный дух, вроде местных. Её нужно где-то содержать или она уйдет. Успеешь помахать на прощание. Не знаю, чем может помочь Тельраан... но обычно здесь используют скверну. Плохой расклад.

Харфомос:
- Она уйдет, - утвердил Харфомос, подняв бровь.

Молки:
- Звучит, как будто ты не хочешь найти ему каменное тело. В таком случае, почему мы просто не можем убить тварь? Души уйдут... возможно не так "мягко и безболезненно", но всё окончится хорошо. И куда спокойнее для нас.

Харфомос:
- Все не кончится хорошо, - возразили в ответ, - это лишь лишит аберрацию тела, а дополнительный стресс только усугубит состояние душ. Очистить души необходимо, восстановить и стабилизировать, и отправить на покой.

Молки:
Губы Молки выразительно скривились.
- На той стороне нет ни аберраций, ни счастливых праведников, ни единения в свете или прочих красивых строк, это известно... впрочем, делай что хочешь и не проси меня переусердствовать с помощью. Единственное, о чем я прошу тебя, это сказать мне, что мы не сделаем этого, пока не решим проблему с туманом или сможем выманить тварь наружу. Вкратце? Наружу. Тварь или квалдиров.

Харфомос:
- Я и не собирался проводить ритуал в тумане посреди квалдиров, - Харфомос посмотрел на Молки, как на идиотку, но тут же вернул прежний вид - но это уже ваша часть, не? В конце концов к маяку с планами летел не я.

Тельраан:
- Брат Харфомос подразумевает, что искажённое слияние душ после мучительной насильственной смерти вполне способно вернуться призраком и продолжить страдать... - грустно объяснил шаман. - Что я могу сделать, чтобы помочь вам? Я не отказывался, напомню.

Харфомос:
- Ты можешь подстраховать. Ритуал завязан сугубо на Свете, но тот, кто может обходиться с духами, вероятно, сможет помочь. Если мы потеряем контроль. А так, можешь внести лепту в сдерживание твари на месте.

Харфомос:
- И нет, я не столько боюсь, что они вернутся бестелесным кадавром, сколько не хочу, чтобы они продолжили свое мучительное и позорное бытие... этим.

ДМ:
- Я б тоже лучше сдохла, чем жила, если жопу с головой местами переставили, - лирично вставила Кхисгара, смирившаяся с мыслью, что воздаятельского крошшера ей не видать.
Селинар воплощал трагичность момента.

Молки:
- Не я бросаюсь в туман очертя голову, Харфомос. Прости, если в последний час у меня мало веры. - вернула взгляд Молки. Тельраану достался благодарный кивок. - Как бы там ни было, мы вывозим Селинара и Кхисгару в Индуле. Находим укрытие для нас и Ишварры. Маячим перед квалдирами, если они не начнут искать нас первыми. Если они выступят, нам станет ясно, куда их выманивать. Дополнения?

Харфомос:
- Поставь перед туманом иллюзию наги, - пожал плечами Харфомос, - и веди ее к эфириалам на взморье.

Молки:
- Не обязательно сгонять их в кучу. - заметила Молки. - Если они рассеятся, нам будет проще дать бой, а им сложнее нести с собой туман.

Харфомос:
- Если стравить их с астральными, это если не положит конец вторжению, то наверняка серьезно ослабит их, - снова пожал плечами дреней.

Тельраан:
- Уу. Вспоминая, что прекрасная Молки говорила о ссорах с эфириалами, осталось только сделать так, чтобы обман не заподозрила ни одна из стравливаемых сторон.

Молки:
- Оставим на крайний случай. Я всё еще не в восторге от идеи наносить обиды эфириалам.

Харфомос:
- Вот сделать так, чтобы эфириалы не прознали, чей это фокус - это уже другой вопрос. Так или иначе, других... дополнений у меня пока нет.

Харфомос:
Харфомос прервался, потерев подбородок и таки добавил:
- Разве что попробовать стравить квалдиров с аберрацией. Но я пока не представляю, как это сделать вне тумана.

Харфомос:
На этом дополнения, похоже, действительно кончились. Харфомос медленно прошелся глазами по компаньонам, и когда взгляд скользнул по Мору, дреней тихонько усмехнулся - убийца мирно спал.

Молки:
- И бдительно стоять в футе от пекла ради того, чтобы не упустить шанс помочь Анкомеду? - прокомментировала последнюю идею заклинательница. - Плохая идея. К тому же с вечно злобного народца станется поссориться с аберрацией без нашей помощи. Давайте начнем с укрытия.

ДМ:
- А вы уже узнали, на котором взморье эфириалы? - подал голос Селинар.

Молки:
Отсутствие таких познаний только укрепляло Молки в нежелании связываться.

Харфомос:
- Вы во время полета не видели? Их конструкции все-таки... заметные.

Молки:
- Нет. Если они и с нашей стороны от руин храма, то гораздо восточнее.

Харфомос:
- Либо они скрываются, - резюмировал дреней.
За сим разговоры для него закончились, потому что голова от них начинала болеть пуще прежнего. Харфомос оставил компанию у костра, зарылся в тюки и употребив в пищу какой-то вялый баклажан отправился к каменной плите, на которой медитировал до похода в туманы. Уселся, как и в прошлый раз, сняв тулуп, и прикрыл глаза. А воздух вокруг него начал еле заметно мерцать.

Молки:
Молки всё же пристала к Селинару до того, как он счастливо отступил на восток. Молки была скромна.
- Селинар? Можешь помочь мне в малом?

ДМ:
- Все, что угодно, - заторопился рассыпаться в обещаниях эльф.

Мелха:
У Мелхи не было времени раскладываться и устраиваться на новом месте сразу же по прилету, поэтому заниматься установкой палатки и наведением брендового воздаятельского порядка (с неизбежным присутствием какой-то увесистой книги и ровного строя разномастных скляночек) ей пришлось тогда, когда все остальные разговаривали между собой. Это не прибавило понимания ситуации.
Поэтому, закончив, Мелха тихонько пристроилась к Молки и Селинару с явным намерением если не говорить и спрашивать, то хотя бы слушать.

Молки:
- У меня остался там летун. - заговорщически, как арканист арканисту наклонилась к собеседнику дренейка. - Расскажу тебе, как запустить его. Нужно, чтобы ты послал его, когда я подам сигнал. Нужно, чтобы ты прикрепил к нему боевое плетение, которое я смогу активировать с земли.

ДМ:
- Боевое, - усомнился Селинар, покусывая губу. - Я попробую. Должно получиться хотя бы с примитивным огненным шаром.
- Гляньте на него, - заворчала полуорка. Кхисгаре не сиделось на месте, и она не стеснялась об этом напоминать бурчанием по делу и без. - Тут цельные отряды, бывало, промерзали до жопы и давали дуба, потому что не могли без кремня развести костер, а этому огненный шар, вы поглядите-ка, примитивный. Ох и разбалованный вы народ, мажье.

Молки:
- А то ж. - колдунски напыжилась Молки. - Я у него и не огненный шар прошу. Хорошо, что мы с ним в караване. Нужно такое, чем я смогла бы управлять. Формулу - напишу.

Харфомос:
Если тихие голоса заговорщиков не особо долетали до застывшего пандарийской статуей Харфомоса, то ворчание проводницы заставило придатки вздрогнуть. Другого движения не было, потому как раны надо было обрабатывать, а силы - восстанавливать. Но то ли ворчание полуорки насторожило дренея, то ли еще по какой причине, но из себя ему пришлось вынырнуть и поднапрячь слух. Благо, он в конце концов не так далеко от лагеря сидел.

Мелха:
- Мы не разбалованные, мы просто живем выше ваших стандартов, - фыркнула Кхисгаре воздаятельница, в очередной раз возвысив великую дренейскую расу, и вклинилась в разговор: - У тебя появился план, Молки?

Молки:
- Не больше старого, но когда мой дрон пролетает около меня, я им владею. А когда около врага, я о нём узнаю. Поможет так и этак.
Молки просидела минуту спокойно.
- Если решим, куда манить квалдиров, всё устроится.

Мелха:
- Дрон? - удивилась Мелха, - Не видела тебя с дронами, почитай, ни разу... Тем не менее, я бы не хотела, чтобы целью стала аберрация. Я вспомнила, как в Чертоге рассказывали о том, как такое расколдовывали. Если мы можем спасти то, что там, внутри, будет очень хорошо.

Молки:
- Доброго утра. - иронично присовокупила Молки. - Первая цель - квалдиры. Дальше - аберрация.

Мелха:
Мелха закатила глаза.
- Тогда я интересуюсь еще раз: на кого ты хочешь манить квалдиров? Понятно, что на иллюзию. Ты ее создашь из ничего?

ДМ:
- Из духа, - кротко пояснил Селинар, до того обещавший все сделать в лучшем виде. - Видите ли, госпожа... Мелха? Нашему скромному обществу недавно удалось изловить и заключить в ловушку дух талантливого иллюзиониста.

Мелха:
- Мелха, - подтвердила воздаятельница, вскинув обе брови - ей думалось, что она уже представлялась, - Вы убили иллюзиониста и захватили его душу?

ДМ:
- Нет-нет-нет, - зачастил синдорей, вскидывая брови. - Он, в некотором роде, уже был мертвый.

Мелха:
Мелха прекратила соревноваться с Селинаром во вскидывании бровей (даром что дисциплина была исконно эльфийской) и понемногу расслабилась: - Дух? Чей? Он знает что-то про башню из того, что не знаю я?

Харфомос:
- Дух не знает ничего, - неожиданно подал голос Харфомос, - они хотят соблазнить его материальным телом, а взамен он создаст убедительную иллюзию, чтобы выманить квалдиров из тумана.

Мелха:
Воздаятельница нехорошо помолчала, обдумывая слова Амридаара.
- И вы собираетесь сдержать слово?

Харфомос:
- Не уверен, - Харфомос не шелохнулся, но в голосе было сомнение, - в любом случае, сперва надо будет убедить его, что довериться Молки и подождать неизвестное количество времени это лучше, чем довериться своим родичам и эфириалам.

Молки:
- Могли бы. Хотя это и будет стоить его перевозки на Калимдор. Сделка будет скреплена, если мы овладеем волноловом или отступим в Инду'ле.

Мелха:
- Я бы не советовала вам исполнять вашу часть сделки, если таковая будет, - изрекла очередное мудрое наставление Мелха, - Молки, я могу помочь тебе с твоим планом?

Молки:
- Как не странно, мой риск уменьшится именно если я исполню сделку. Но, так или иначе, духи - только вероятная поддержка. Нам нужно выманить квалдиров из тумана в лес. Это план минимум. Максимум? Довести их до окрестностей Инду'ле.

Харфомос:
- До древа, ты имеешь в виду? Слишком далеко. Нужно что-то, из-за чего они очень захотят отдаляться от своего болота.

Молки:
- Нага, возможно. Если они вообще решатся разведать лес. Бахвальство их предводителя может быть ложью.

Харфомос:
- Они настолько их ненавидят?

Молки:
- Мелха подтвердит. Ненависть сложно подделать.

Мелха:
- Это был предводитель? И, кстати, я уверена, что в лес они не полезут. Не их стихия. А если все-таки решатся - то скорее сначала зашлют разведчиков.

Харфомос:
- Мы в любом случае не выманим вообще всех, и я не совсем уверен, что оставшиеся решат покинуть берег.

Молки:
- Их альтернатива - уйти прочь. Побережье не даст им ничего.

Молки:
- Пока у нас есть гиппогриф, я хотела бы пощупать их любопытство. Если они решатся выступить, у нас останется два варианта. Выманить их на что-то или рассеять.

Харфомос:
- Им скучно, это я скажу наверняка. Можно либо проявить терпение, пока эта скука не заставит их уйти, либо дать им то развлечение, с которым они не справятся, - озвучил глобальный план Харфомос и выдержал паузу, - но я не уверен, что у нас хватит сил, чтобы самим от них избавиться. Да, выманить и устроить бомбардировку, а потом уложить недобитков это хороший план, но что сделать с теми, кто останется в тумане? Они могут вызвать подмогу, они могут захотеть мести. Так или иначе, туман останется, и квалдиры в нем.
Дреней сделал еще одну паузу и открыв глаза искоса посмотрел на остальных.

Молки:
- Отчего туман должен остаться на месте их высадки? Ты считаешь, что он связан с кораблями? Корабли можно сжечь с воздуха. - Молки втянула воздух через выразительно сузившиеся ноздри. - Я думаю, что туман сам перемещается с ними или их магами.

Харфомос:
- Я думаю, что их вожак останется в тумане. Или кто-то еще, неважно. А вот если они возьмут туман с собой в лес, тогда это сведет на нет все.

Молки:
- Я не думаю, что они смогут разнести туман на всю область поиска. И потом, воинственное дерево фонит так, что его можно обнаружить за любой завесой.

Мелха:
- Я тоже думаю, что квалдир без тумана - не квалдир. Вне зависимости от того, кем его считают сородичи. Молки, а если попробовать двигаться под щитом света в тумане? Он не только выжжет туман в куполе, но и недалеко за ним.

Молки:
- Это должно помочь нам, если они всё же рассеются. Или напрявят свою атаку не на древо.

Харфомос:
- Их слишком много, и у них магия. Мой щит продержался пару минут, а если мы с тобой будем тратить все силы на поддержание купола, это все очень... замедлит. Не сомневаюсь, Молки и Тельраан как-нибудь всех раскидают, но тем не менее. Плюс навигация в тумане практически невозможна. Квалдиры едины с ним.

Мелха:
- С какой стати им рассеиваться? Не думаю, что они не знают, что их сила в количестве... - тут Мелха махнула рукой, мол, мелочи, - Нам не нужен сильный щит. Нам нужно видеть.

Харфомос:
- Не надо недооценивать этих дикарей. Ты не развеешь туман достаточно далеко, а они будут метать копья и молнии, находясь за границей видимости.

Молки:
- Но у нас есть гиппогриф. Они должны понимать, что не могут искать нас одной толпой.

ДМ:
- Я как будто вернулся в Даларан, - сбормотнул Селинар, пригревшийся у костра. - Эти бесконечные споры теоретиков...

Харфомос:
- Ну так выступи вперед, практик.

ДМ:
- А? - встрепенулся и заморгал эльф. - Простите, я не хотел. Только, с вашего позволения, обилие "если" и "вдруг" не помогает составлению дельных планов. Почему бы просто не дождаться, пока разочарованные квалдиры уйдут? А если дело в том, что они могут расправиться с аберрацией, то... боюсь, они этим как раз и заняты. Это дурной народ, он не может без боя.

Харфомос:
- Ну, я не могу без "если" и "вдруг", - Харфомос оживился, пожав плечами, - потому что не знаю о квалдирах почти ничего. Выждать, пока они убьются об аберрацию и уйдут, это действительно вариант, хотя мне он не нравится. А мы пока могли бы заняться проблемой Тельраана.

Мелха:
- Мы с Молки не видели, чтобы они посягали на благополучие твари. В чем проблема Тельраана, с папкой воздуха, что ли?

Молки:
- Селинар, мне нравится и первое и второе. Только веры в лучшее не хватает. - фыркнула Молки. - Я тебя первая поцелую, если уйдут раньше, чем мы глаза намозолим.

Харфомос:
- Нет, ему нужно разрешение на раскопки, - пояснил Харфомос Мелхе, - дать его может глава местной неупокоенной семьи, а он нынче эфириал и сидит с ними. Когда вернется сюда - неизвестно.

Мелха:
- На раскопки чего?

Харфомос:
- Вот этого, - дреней обвел взглядом руины.

Молки:
- Так или иначе Селинар идет в Инду'ле?

ДМ:
- Да-да. Уже ухожу, - эльф даже поднялся, не иначе как после тычка Кхисгары.

Мелха:
Мелха посмотрела на Молки так, что той сразу стало понятно, какой вопрос воздаятельница не захотела задать вслух: "Зачем?".

Молки:
Молки вопрос проигнорировала. Может от гордости, но в конце концов, ей нужно было разъяснить Селинару о пуске летуна. Очень частная материя.

Харфомос:
Харфомос отвернулся от остальных и снова прикрыл глаза, и замер, как только битва теоретиков закончилась.

Молки:
Что здесь сказать? Молки пристала и к Селинару, очень, очень несчастному эльфу.
- Эй? Вы с Кхисгарой найдете новых попутчиков, если мы не вернемся ко времени?

ДМ:
- Да вот думаю свести его в Агмар, - ответила за несчастного эльфа Кхисгара. - Раз уж он шкериться перестал, может, поладит с начальством.
- Я бы не хотел... необдуманно, вот так сразу, - вставил Селинар. - А если отнимут мои труды? Если арестуют?
- Посидим в Индуле, подумаем, - резюмировала полуорка.

Молки:
- А если, а если... а если я ёжиков в выдр мутировала? -Молки прикрыла глаза. Выразительно. Дальше некуда. - Кхисгара, сгинь ненадолго, у? Я твоё предприятие бросать не собираюсь, гиппогриф или нет, так что будь добра.

ДМ:
Кхисгара удалилась с громким "пф" и выразительно топая. Двери, чтобы хлопнуть, не нашлось.
- Ежиков? - охреневал тем временем Селинар. - В выдр?

Молки:
- Мутировала. - мрачно добавила Молки. - С шипами вдоль спины и глазами алыми, как молодой уголь. Звездец это, а не исследования, но если не ты, кто мне в них поможет? Совет шести или великий чертог?

ДМ:
Синдорей непонимающе хлопал ресницами.

Молки:
Не понимал он. Как же. Молки выразительно сделала бровями.
- Идите в Инду'ле. В Агмаре мы до вас может быть и не доберемся, а если и - от орков одни проблемы. Если запустим маячок, пусть Селинар пускает летуна. Можем поймать. Если нет, вернем вам гиппогрифа.

ДМ:
У Селинара возражений не было.

ID: 18505 | Автор: Dea
Изменено: 19 апреля 2016 — 6:37