Драконий Погост Драконий Погост: Они приходят с туманом (15)

Мелха Сеил
Молки
Эрофем
Тельраан

ДМ:
День был ясный, ветреный - с юга подступало тепло, с севера наползал холод, и оттого задувало так, что между растрескавшимся льдом у берега вспенивались волны. Полоса бурых обледенелых водорослей намекала, что в прошлую оттепель был настоящий шторм.
Когда подлетели к старому маяку, и гиппогриф закружил у его вершины, стало видно, что наверху, под мраморным куполом, небольшая площадка. Магический светильник по центру давно разбился, даже не осталось осколков - только подпорка из мрамора и указывала на место, где он был раньше.
Светиться на маяке было нечему, но дренейку Молки вряд ли могли обмануть глаза: пролетая над берегом во время разведки, она видела вспышку.

Мелха:
Мелха замотала свой узорчатый шарф так, что видно было только ее глаза - и те близоруко щурились от порывов ветра, хлеставших в лицо.
- Ты видишь что-то, чего не вижу я?

Молки:
- Ммм... нет? - по правде говоря, Молки пыталась. Другим зрением. - Будет жаль, если тот, кто сигналил, уже ушел со своим прибором. Если не найдем ничего здесь, сделаем круг над взморьем. Кто-то мог явиться на свет. Еще безумные версии? Призрачный свет созывает квалдиров чинить бесчинства. Местная легенда.
Она также пыталась приглядеть хорошее место для посадки. Даже в руине помешанных на магии эльфов мог быть вход для простых, не умеющих в левитацию, смертных, а прыгать с летящего гиппогрифа наверх... это точно было дурацкой идеей.

Мелха:
Мелха не боялась прыгать. Понятие смертности для нее не существовало от слова совсем.
- Будет по-настоящему жаль, если это - не сигнал о помощи, уж прости мне мою подозрительность.

Молки:
- Точно нет. Кто бы стал звать отсюда?

ДМ:
Слабый след отработавшего свое плетения - это было все, чем удостоила Молки другая сторона.
На площадку поднималась винтовая лестница; увы, вход в маяк заодно с первыми ступенями поглотила вода.

Мелха:
- Кто? Ну, навскидку, любой, кто может выжить здесь.

Молки:
- Я бы сказала "никто". - хмыкнула чародейка, вжимая голову в укрытые шарфом плечи. - Но тут точно колдовали. Недавно. Облетим местность на предмет последствий?

Мелха:
- Если сможешь уговорить птицу сделать это. Не знаю, почему он не слушается меня. Я буду наготове, если нас заметят.

Молки:
Что ж, у Молки не было проблем с "птицей": прикидывая на глаз, куда мог уйти сигнал, дренейка отмела горемычный волнолов с абберацией. Оставались море, уходившее на восток побережье и, пожалуй, высокий выступ, над которым подымалась башня старого храма. Туда еще могли выходить привязанные к руинам духи высокорожденных.
Ишварре предложили начать с востока - где-то в той стороне по слухам жили эфирные духи.

ДМ:
Гиппогриф не успел долететь до места, где Молки недавно видела уродливую фигуру кадавра, когда погода резко переменилась. Стих ветер, солнце подернулось дымкой; с моря клубами валил туман, густой и липкий, как паутина.
Безумная версия переставала быть такой уж безумной.

Мелха:
Мелха не соврала насчет своей готовности; если бы Молки посмотрела истинным зрением, то увидела бы, как эссенция воздаятельницы покидает ее тело, золотом отливая невидимую эгиду.
- Я говорила.

Молки:
- Если это то, что я думаю... уууу... - выдула наперекор ветру соседка по гиппогрифу. - Но это совсем не сходится. Если бы духи или эфириалы решили убить нас просто позвав на наши головы квалдиров, они бы бросили план, узнав, что у нас есть летун. Аай, даже без него от квалдиров легко уйти. Они делают свои дела в тумане и не уходят далеко от побережий. Скажи, зачем им защищать аберрацию? Или я что-то пропускаю.
Молки говорила, запустив руку суму и выудив пару тускло-белесых кристалльных осколков. Первый был брошен вниз не так далеко от маяка. Второй, между еще пустынным берегом и обителью аберрации. Понукаемый указаниями чародейки Ишварра взялся набирать высоту, всё больше отклоняясь к северу.

Мелха:
- Зачем? - Мелха надышала в свой шарф уже порядком и потому, помотав головой, сбросила его на время, - А вдруг квалдиры решили поклоняться ей как чему-то... символическому? Они не самые умные ребята, согласись; вряд ли взяли тварь в оборот сами.

Молки:
- Не считала их настолько дурными. - промычали в ответ.
Гиппогриф чуть снизился над грядой у храмовой башни. Кто-нибудь из духов показался, чтобы насладиться представлением? Молки хотела заложить еще один широкий круг, чтобы с безопасного расстояния понаблюдать, что творится на берегу. Дальше стоило возвращаться.

Мелха:
- Ну тогда скинь на мое неуемное желание унижать других, - вроде как в шутку заявила Мелха. - А где сама абберация? Я не чую отсюда.

Молки:
Молки только указала на видневшуюся вдали группу из трех малых волноловов. Тварь гуляла где-то там. Пристегенутая к седлу "оптика" чародейки была к услугам желающих.

Мелха:
Мелха понадеялась, что у нее выйдет зацепить взглядом что-то, что некоторые называют пением душ - а они, презюмировала дренейка, даже у твари были.

Харфомос:
И она зацепила. Только в нашем случае это было не пение, а вопль вечной агонии, настолько громкий, что выделить отдельные голоса было невозможно. Некогда это были сильные души - чистые, движимые идеей они пылали. Туман и пронизанный арканой воздух смазывали восприятие, но даже сквозь них было заметно, что эти души должны были возвыситься, так как принесли высокую жертву. Вот только наградой им стали муки, голод и дикость.
Сфокусироваться на внешнем облике было труднее - туман почти добрался до монстра, да и держать линзы ровно было непросто. От Мелхи ускользали детали, но это чудовище в полной мере отражало свою песню. Воздаятельница успела насчитать четыре торчащие из массы плоти руки, несколько сросшихся ног, голов. И прежде чем рука дрогнула, и чудовище пропало из вида, в фокус попало одно из лиц. Растянутое и искаженное оно застыло в немом крике и воплощало собой, пожалуй, самый худший кошмар. Из тех, что молча лишают сил жить, сковывая льдом сердце. И будто одного этого мало, в последний момент тварь заглянула Мелхе прямо в глаза.

Определить вектор движения твари было почти нереально, потому что в движении этом не было системы. Вот она бесцельно шатается из стороны в сторону на пятачке посреди парящих волноловов, а в следующий миг резко разворачивается и вразвалку ковыляет в сторону волнолова разбившегося.

Молки:
Молки поинтересовалась у засмотревшейся воздаятельницы, пора ли возвращаться. Альтернативой было сделать еще несколько кругов и досмотреть, чем закончит на берегу туман.

Мелха:
Мелха прекратила смотреть. Подтвердилось худшее - но она, в общем-то, была готова к этому и страдать по тем, кому не повезло стать этим, не стала.
-..В конце концов, лучшее, что мы можем сделать, - даровать им покой.

Мелха:
Из слов Мелхи выяснилось, что она не прочь рискнуть - но, в целом, считает, что достаточно оставить что-то вроде кристалла, который записал бы все происходящее на себя.

Молки:
Определенно, полет был худшим местом, чтобы настроить сложное плетение с хорошей памятью: Молки только мотнула головой - пусть де Тельраан гоняет своих духов. Пора было лететь к своим.

Мелха:
На том и порешили.

Молки:
*

Немногим позже о случившемся услышали в лагере. Молки недоумевала, не в силах вникнуть в то, что могло заставить духов или эфириалов творить подобную дичь и даже предположила, что в беспорядке мог быть виноват какой-нибудь основательно поврежденный разумом участник сгинувших экспедиций. Район поиска подходил, но и только.
Так или иначе нужно было что-то делать. Пока люди перемалывали мозгами услышанное, Молки взяла в руки кристалл с плененным эльфским стражем. Выяснить, могли ли обитатели руин добираться до старого маяка или тот был вне их зоны доступа.

Харфомос:
Харфомос выслушал историю молча и стойко, хотя от наблюдательных не мог скрыться взволнованный взгляд, которым он смотрел на Мелху. В этот раз дреней, впрочем, сумел обойтись без нежностей.
- Я не уверен, что за этим стоят духи или эфириалы, - с сомнением в голосе протянул Харфомос, когда Молки закончила, - если только здесь не происходит нечто гораздо большее. В любом случае я предлагаю не ждать, пока еще и Легион не решит десантироваться. Перехватить инициативу.

Молки:
- Уточни.

Харфомос:
- Разве не ясно? Собрать волю в кулак и войти в туман.

ДМ:
К маяку призраки не ходили - это место было за пределами некрополя.

Молки:
- Чтобы сражаться при худой видимости и в дурацкой компании? - скептически протянула в ответ бывшая послушница.
У духа между делом интересовались, вторгались ли квалдиры на эти побережья. А если да: чего ради?

Мелха:
- Если туман имеет свойство реагировать на тех, кто подходит близко к чему-то, что туман охраняет, возможно, о нашем интересе знают, и потому готовятся. Я за проявление инициативы.

Харфомос:
- Если ты не уверена в своих силах, не ходи, - пожал плечами Харфомос в ответ на сомнения Молки, - Пойдем мы с Мелхой и Мором, он вызывался помочь. Вы с Тельрааном в это время можете поискать матрицу и переговорить с эфириалами.
Харф прервался, в задумчивости потерев подбородок и посмотрев на возлюбленную.
- Я не предлагаю зарыться в этот туман с потрохами. Провести разведку, а дальше действовать по ситуации.

Молки:
- Провести там разведку не так уж и просто. Я скорее высказалась бы за то, чтобы высадиться на маяк... если, конечно, придумаем способ сделать это, не переломав ног.

Мелха:
- Это на мне, - вызвалась Мелха.

Харфомос:
- Пока мы будем продолжать думать и избегать действовать, проблемы будут плодиться, - возразил дреней, - хватит. К тому же, маяк тоже в тумане, нет?

Молки:
- Слишком высок, чтобы по его верхушке рыскали невидимые врайкулы в сеточках с водорослями.

Харфомос:
- Ладно. Допустим, я смогу на него приземлиться, если ты каким-то образом его мне покажешь. Как доберетесь вы?

Мелха:
- А что за кристаллы ты бросила вниз? - поинтересовалась тем временем Мелха, присевшая неподалеку.

Молки:
- Маячки. Туман квалдиров трудно просветить магией снаружи... нужно на что-то ориентироваться.

Мелха:
- Тогда скажи мне: у нас есть шаман, есть я, есть маг... Если маячки работают, то в чем проблема просто поступить так, как поступают обычно?

Молки:
- Не скажу, что они решают все наши проблемы. Я смогу навести на них некоторые заклинания. Может быть поискать сущности в непосредственной близости. Пожалуй всё.

Харфомос:
- Этого хватит.

Тельраан:
- Решать только вам, но я бы избегал тумана до тех пор, пока это возможно, - молчавший до сей поры Тельраан неожиданно подал голос, закрывая журнал, в котором что-то увлечённо чертил кусочком угля до этого. - Квалдиры - не то, на что я хочу напороться. Они не заключают союзов, не берут пленных, не берутся под контроль и не умеют в дипломатию.

Мелха:
- Квалдиры - дикари, - фыркнула Мелха. Как раз в тот момент точильный камень лязгнул по лезвию ее меча, - Уж у кого - а у нас есть все, чтобы им противостоять. Единственное - с численностью можно прогадать.

Харфомос:
Харфомос издал вымученный вздох и сложил руки на груди.
- Молки, если ты можешь через осколки узнать, есть ли кто-то вокруг - узнай. Если у тебя есть способы доставить вас на вершину маяка и причины это делать - озвучь. Сидеть и ждать, пока туман рассеется - не вариант.

Молки:
- Если виновны не духи, те или другие, виновник сворее всего еще там. Во внутренних помещениях. Нижние ярусы башни ушли под воду, да и в том, что он хочет сталкиваться с квалдирами я не уверена. Вот тебе причина. Способы войти через верх и не умереть я бы спросила у вас.

Харфомос:
- Если ты покажешь мне образ с высоты, чтобы я точно определил расстояние до маяка и знал, как выглядит его верхушка - я смогу до него добраться. Не скажу, что не порушу в результате. Можно спрыгнуть с грифона, укрывшись щитом. Оба способа так себе и оставят нас с Мелхой без изрядной толики сил, - Харфомос прервался, скосив взгляд на Тельраана, - еще есть вариант не прикрываться щитами, а спускаться на ветрах. Но для этого Тельраану придется надавить на духов.

Мелха:
- Он не может просто попросить? - неприятно удивилась Сеил, - Поэтому я предлагала оставить что-то, что могло бы записать происходящее внизу. Если "кто-то" там - интересно знать, как этот кто-то покидает башню сам, если есть необходимость.

Харфомос:
- Местный главный дух ветра или как там... Он отказывается помогать добровольно, пока Тельраан не поиграет на его политику, - пояснил Харфомос, качнув придатками, - поэтому добровольная помощь в таком деле не вариант.

Молки:
- Замедленное падение я вам могу обеспечить. Фокус в том, чтобы попасть куда надо.

Харфомос:
- Я бы подумал еще вот о чем, - добавил дреней после короткой паузы, - когда мы окажемся на маяке, у нас не будет путей к отступлению.

Мелха:
Воздаятельница дернула плечами: - Это понятно. Подготовиться надо, и в этом я с тобой согласна. А фокус... Ну, очевидным было бы попросить ветер помочь направить, но, видимо, он совсем не хочет помочь нам себе впрок. А если пригрозить ему?

Молки:
Это было правдой и довольно досадной. Молки могла изголиться и придумать сотню способов снять чужое тело с чужой башни. Среди них не было ни одного надежного.
- Тельраан? Ты уверен, что тебе нечего предложить духу? Он не может хотеть только одной вещи.

Харфомос:
- Пока я вижу один более-менее верный способ, - кисло подытожил Харф, обведя собеседников взглядом, - вы десантируетесь на маяк, а я вхожу в туман и отвлекаю от вас, кто бы там ни прятался.

Молки:
- От тех, кто уже на маяке, ты никого не отвлечешь. Квалдиры будут снаружи, сигнальщик внутри... если он действительно там. Если тебе просто не терпится ни за что померяться силой с армией северных верзил, скажи прямо и иди куда хочешь. - фыркнула в ответ Молки.

Тельраан:
- Не уверен, что вовсе хочу с ним торговаться... - морщился шаман, подёргивая раздражённо придатками. - Харфомос, мне только что пришла в голову безумная идея повторить наш полёт, подготовившись к тому, чтобы скорректировать его...

Харфомос:
- Да, я хочу померяться силами, - нетерпеливо ответил дреней Молки, - но когда все, кто ползает в тумане, полезут на маяк, это будет концом. Я могу попытаться выиграть достаточно времени, чтобы вы разделались с малыми силами на маяке и устранили источник тумана. Если не будете там копаться, все уйдут живыми.
Тальраан же получил взгляд скептический донельзя.
- Ты думаешь, древень швырнет нас с достаточной силой, чтобы долететь до маяка, а ты сможешь нормально скорректировать полет?

Мелха:
- У нас все идеи безумные, - хмуро заметила Мелха, - Особенно относительно отвлечения квалдиров. Давайте не будем никем жертвовать и просто поставим перед ними иллюзию.

Харфомос:
- Иллюзия даст нам слишком мало времени.

Молки:
- Не думаю, что они смогут туда проникнуть. По крайней мере быстро. Чтобы попасть в башню, нужна настоящая осада... серьезно, Харфомос, что-то посерьезнее крюков на веревках. Разве что они способны войти под водой.

Харфомос:
- Уверена, что неспособны?

Молки:
- Нет. Но не думаю, что отвлечение помешает им. Могу попробовать сбросить под самое основание маяка еще один осколок.

Мелха:
- Вообще логично. Я видела квалдирские гроты на другом побережье... И все опять разбивается о то, что у нас мало исходных данных.
Мелха зло чиркнула по лезвию оселком.
- Ненавижу, когда так. Слушайте, а квалдиры же иногда покидают родные места, чтобы нападать на кого-то? Сманить их в другое место, м?

Харфомос:
- Хм, Молки... А ты с собой дрон не захватила? - хмыкнул Харфомос, склонив голову набок.

ДМ:
В беседу вклинился стеснительный Селинар, все время молчавший с глубоко задумчивым видом.
- Послушайте, это же действительно глупость... Вызвать квалдиров против наездниц на гиппогрифе. Глупее некуда. Так мог бы поступить... ну... триггер?

Харфомос:
- Пугало для охотников за волноловами? - Протянул удивленный Харфомос, - Против кого? Круга?

Молки:
- Хороший вопрос - что вообще заставило их высадиться здесь. Дух из кристалла говорит, что на это побережье они не посягали. Здесь им нечего делать.
На вопрос о дроне Молки ответила тем, что с гиппогрифом они могут сделать всё то же, но лучше.
- Но триггер мог сработать сотню раз за сотню лет. Разве куда-то туда не убредали наши пропавшие? И это не считая войны нексуса и прочая, прочая.

Харфомос:
Дреней испустил еще один вздох, вскинув бровями.
- Нам надо знать, что происходит в тумане.

Мелха:
- Селинар, то есть, ты считаешь, что этот триггер достаточно силен, чтобы призвать толпу мужиков в сеточках? - уточнила Мелха. - Тогда есть все основания полагать, что мы не справимся сами.

Молки:
- Я могла бы снять показания с маячков, но духи Тельраана наверное послужили бы нам лучше. Ммм... Тельраан, ты мог бы придать своему камушку немного способности рассказывать подробные истории? Или я всё же могла бы прикрепить к нему наблюдательное заклятие.

ДМ:
- Н-нет, не древний триггер... что-то, что поставили недавно, - Селинар, как всегда, не настаивал. Однако, помолчав, продолжил: - Может быть, совсем недавно. И поскольку аберрация сама по себе отпугивает от берега путников... ну... тот, кто это сделал, ждал серьезных гостей?

Молки:
- Ммм... если в этом ключе... не знаю. Очередная защита для ужасно таинственного проекта эфирных духов?

Харфомос:
- Мне интересно, что предусмотрено, если и это пугало не сработает, - отвлеченно протянул Харфомос, прикрыв глаза, - Селинар, ты думаешь это просто характерный туман? Или в нем правда есть квалдиры?

ДМ:
- Мне кажется, приманить их проще, чем от потом избавиться, - удрученно признал Селинар. - Гораздо сложнее создать плотный туман, в котором нет никаких квалдиров.

Харфомос:
- А на что их приманивают?

Молки:
- Это то, что мы можем проверить. - возможность проверить что-то вообще вселяла надежду на то, что мир не совсем пропащ. - Есть ли квалдиры. Камушек с заклятием, показатели маячков или на худой конец вломившийся с краюшку Харфомос, великий воин и прочая прочая.

Харфомос:
- Твою мать, Молки, - не выдержал Харфомос, - это то, о чем я твержу уже... сколько?

Мелха:
- Думай как квалдир. Это либо что-то касающееся их веры, в которой я не разбираюсь от слова совсем, либо их желание самим полезть в башню и забрать там что-то ценное, либо очень сильная магия. - вещала из своего угла Мелха.

Молки:
- До этого ты твердил о том, чтобы отправиться внутрь и доблестно встретить всё, что мешает нам на пути к цели. Я предлагаю просто проверить, есть ли там врайкулы и сеточки.

Харфомос:
- Нет, Молки, в самом начале я предлагал разведать туман.

Харфомос:
- Но мой вопрос остается. Селинар, на что приманивают квалдиров?

ДМ:
Синдорей морщил лоб и медлил с ответом.
- Мне попадалась только история о разграблении врайкульских могильников. Но они морские разбойники... может, маяку достаточно было подать сигнал, чтобы они решили, будто здесь проплывает корабль?
- Надо быть смелым, чтобы дурить квалдиров, - проворчала полуорка, засевшая у костра. - Они злющие и разговоров не признают, верно. Но если навести их на того, кто задумал мороку с мигалкой... у-уу.

Харфомос:
- Как ты убедишь кого-то, кто не признает разговоров, в том, что тот, кого ты им швыряешь - источник их проблем?

Молки:
- Показав ему что-то доходчивое? В этом что-то есть, но если в башне не окажется доказательств или того, из чего их можно сфабриковать, у нас станет проблемой больше.

ДМ:
- Показала б им плохого парня на маяке. И чтоб он еще и рожу оттуда скорчил.

Харфомос:
- Ладно, я из интереса спросил. Это уже какие-то ненужные сложности, - тряхнул головой Харфомос, - итак, все согласны, что туман надо разведать? Предлагаю заняться этим сейчас.

Молки:
- Если не останется иных вариантов, можно попробовать скорчить рожу за плохого парня. - хмыкнула Молки. - Придумав, как вывести актера одним куском, конечно.

ДМ:
- А Халис-то вам на что, умные бошки? - укоризненно глянула Кхисгара. - Когда он слепил из воздуха своего лыцаря, я чуть гульфик по-плохому не намочила.

Молки:
- Не уверена, что это то, что нужно врайкулам, но башню стоит разведать в любом случае. Стоит риска с эвокуацией. Я могу пойти. В крайнем случае я попробую телепортироваться на отсвет лей-узла в Инду'ле. Пошлете за мной Ишварру.

Харфомос:
- Что ты предлагаешь? Какая бы крутая иллюзия не была, когда квалдир ударит сквозь нее, вся польза улетучится, - скептично отозвался Харфомос о полуорковой идее и посмотрел на Молки, - никуда ты не пойдешь, пока мы не узнаем, что внутри тумана.

Молки:
- Я и не собираюсь. Проверить существование врайкулов - простейшая часть. Если не возьмется Тельраан, я сниму показатели со своих маячков. Если это ничего не даст, ты заглянешь в туман. После этого мы займемся башней.

Харфомос:
- Вот и все, - развел руками Харфомос, - стоило со мной спорить и язвить, если ты пришла к тому же?
Дреней еще попилил Молки взглядом, прежде чем покачать головой и усесться рядом с Мелхой, положив руки на колени.
- А, неважно. Приступайте тогда, не? Уловить в тумане жизнь я могу и не входя в него.

Тельраан:
- Возьмусь отправить камень, снабжённый твоими чарами, прекрасная Молки. Каменюга... не слишком умный, - на приютившийся у копыта валун, снова прикидывавшийся невинным элементом ландшафта, взглянули, будто извиняясь.

Молки:
На том и порешили.

*

Харфомос:
Харфомос не стал путаться под ногами, пока Молки зачаровывала элементаля, а Тельраан отправлял его в туманы. Пока эти двое занимались делами, Харфомос оставил Мелху у костра и лагерь покинул. Далеко, впрочем, не ушел и найдя во дворе относительно ровный каменный блок уселся на него сверху. Тулуп расстегнул, ноги подобрал под себя, а руки положил на колени. Еле заметное мерцание не давало Харфомосу замерзнуть на холодном камне, пока он погружался в себя, отодвигая материальный мир на задний план. И все же до полноценной медитации было как отсюда до Пустоверти. Приглушенные звуки долетали до дренейских ушей, а восприятие Света позволяло Харфу точно представлять, где в лагере кто находился и даже что делал.
Разговоры и спорты засоряли рассудок, и этот момент покоя Харфомос избрал, чтобы очиститься и быть готовым к грядущим испытаниям. Хотя бы немного.

Мор:
Отдохнув, Мор умылся снегом и закурил. Сегодня его и остальную группу ждало испытание боем. В такие моменты всегда хочется обдумать все заранее. Быть ко всему готовым... Именно этим Мор и занимался,пытался все продумать до мелочей, попутно смазывая оружие ядом и укладывая склянки в разгрузки.

Молки:
Надо сказать, что простейшая часть осталась позади очень скоро: дух вернулся с диковинным энергетическим образцом, покумекавшая Молки пришла к выводу, что квалдиры в тумане скорее есть. Одно очко Селинару.
- Ладно, у нас есть квалдиры или что-то настолько же экзотичное. - осведомляла бывшая послушница народ. - Следующий ход?

Харфомос:
- Седлать гиппогрифа и высаживаться на маяк? - Спокойно спросил Харфомос, не открывая глаз.

Мелха:
Мелха тем временем колдовала над мечом. Когда роль соперников утвердилась, глубокомысленно фыркнула и начертала на клинке причудливые глифы.
- Ну да. У меня с этим проблем нет. Только я не думала, что квалдиры - это что-то экзотичное, ну великаны великанами.

Молки:
- Не считая того, что они духи с кучей элементальной эссенции. - хмыкнула чародейка. - Аай-аай, давайте займемся башней. У меня нет идей на счет того, как выманить нашего кадавра из тумана или стравить его с квалдирами.

Тельраан:
- Известно, сколько их? - рассеянно уточнил Тельраан, похлопывавший валун по мшистому ободранному боку, как какую-то собаку.

Молки:
- Нет.

Харфомос:
- Если верхушка маяка высится над туманом, зачем мы изобретали способы спрыгнуть на нее?

Молки:
- Гиппогрифа туда не посадишь.

Харфомос:
- Почему?

Молки:
- Маленькая площадка, крутая крыша.

Мелха:
- А почему нам тогда не изгнать этих духов?

Мор:
Вопросительно посмотрел на Харфа.

Молки:
- Мы не знаем сколько их там, но если у вас есть способ посчитать, это вариант.

Харфомос:
- Они слишком специфичны, - пояснил Харфомос, - если то, что я о них знаю, верно. Это не духи в привычном нам понимании. Возвращаясь к маяку. Почему мы не можем подлететь достаточно близко, чтобы просто спрыгнуть?

Молки:
Молки не хотелось заново проговаривать всё, что уже было сказано. Да, она обещала всем желающим замедленное падение. Да, подлететь было можно. Нет, прыжки с летящего гиппогрифа были плохой идеей. И нет, управлять полетом скорее всего не получилось бы. Да, скорее всего придется. Молки предложила прыгать с веревкой, магически закрепленной на цели.

Харфомос:
- Ты меня слушаешь, Молки? Ладно, пусть мы не можем посадить гиппогрифа на крышу, но почему мы не можем подлететь к крыше?

Мелха:
- А что вообще известно о квалдирах? - рассуждала о своем Мелха, - Если знать, что они ненавидят, можно бросить иллюзию на тварь. Или просто на болванку.

Харфомос:
- Они ненавидят все, не?

Молки:
- Ты когда-нибудь прыгал с летуна? - устало вздохнула дренейка. - Разжать ноги так, чтобы тебя не кувыркнуло ветром уже сложно. Не думай, что это будет простое падение, даже если нужно пролететь только десяток футов.

Харфомос:
- Гиппогрифы умеют зависать на одном месте, недолго, но этого должно хватить, чтобы перелезть на крышу. Почему ты все рвешься куда-то падать?

Тельраан:
- Я могу подхватывать ветром желающих... скорректировать свой прыжок. Элементали отказывают в помощи, но воздух ещё повинуется.

Молки:
- Ммм... потому что не знаю таких подробностей о гиппогрифах? Спросим у него. Если нет, используем веревку.

Харфомос:
- Дело твое, - дреней легко пожал плечами, - кого ты с собой возьмешь?

Молки:
- Тельраан мог бы помочь с духами, остальные сильнее, если всё пойдет плохо. Не возьмусь решать. Доброволец?

Мелха:
- Возьми меня, - вызвалась воздаятельница, - Экзотические или нет, но мне верится, что к духам я смогу найти лучший подход. Особенно - к злым, особенно - проклятым.

Харфомос:
- Но они-то в тумане, а не на маяке, разве нет?

Мелха:
- Речь была о том, что их могло призвать что-то, что внутри?

Харфомос:
Харфомос молча кивнул.

Молки:
- Скорее всего они уже заинтесовались маяком. Если это так... ммм... мы можем подумать над тем, что сказали Селинар и Кхисгара.

Молки:
Молки добавила, что пока они занимаюся маяком, Тельраан мог бы задуматься об области, в которой приземлился кристалл. У него и духов наверняка должен был найтись подход.

Мелха:
-..В конце концов, Молки точно понадобится защита, а в этом я лучше Тельраана, - выдала Мелха без возможности на апелляцию.

Мор:
Закончив приготовления, Мор поднялся, еще раз проверил все и кивнул Харфу, мол готов в любой момент выдвигаться.

Харфомос:
Харфомос не комментировал. То, что никто и не рассматривал его в качестве варианта прикрытия Молки, дренея устраивало. То, что ему не предлагали помочь Телю, - тоже. А судя по недвижимой позе, закрытым глазам и отстраненному виду, его это все вообще будто не волновало.

Тельраан:
- Как скажете, прекраснейшие, - поднимал ладони шаман, в общем-то и так не протестовавший. - Попробую заняться кристаллом, но ничего не обещаю. Это будет сложно.

*

ДМ:
Туман ничуть не проредился к тому времени, как гиппогриф вылетел к берегу; он стоял высоко, и вряд ли квалдиры были слепыми котятами в том, что заменяло им родную стихию. Стоило озаботиться безопасностью.
Маяк едва выглядывал из плотного марева, хотя было в нем под сто футов.

Мелха:
Безопасностью занялась Мелха - она сделала то же самое, что и недавно при осмотре берега: окружила Ишварру и себя с Молки невидимым щитом.
- Если сможешь накинуть иллюзию, - шепнула она на ухо Молки, - То будет хорошо. В тумане, если я правильно поняла принцип его работы, я смогу очистить маленький участок перед нами.

Молки:
Иллюзия в плане была. Гиппогриф летел достаточно высоко, чтобы обманка, заставляющая врага подумать, что обе всадницы остались на спине летуна, не потребовала множества сил и деталей. Сотворить невидимость на момент прыжка было пожалуй сложнее.
- Ты можешь осмотреться с морской стороны башни? - осведомилась на лету чародейка. - Если там никого нет, мы просто укроем свой прыжок за маяком.

Мелха:
- Ммм... - Мелха пока не отрицала, но и не подтверждала. Покрутив линзу так, чтобы она была направлена ориентировочно на море, дренейка сконцентрировалась и попыталась развеять на секунду туман так, как будто пыталась изгнать злого духа.

ДМ:
Сверкнуло так, будто гиппогриф попал в грозу, и причиной тому было не заклятие Мелхи - из осыпавшегося окна-бойницы, задрав вверх лицо в обрамлении водорослевых косм, по звероптице шибанул молнией квалдирский заклинатель.
Лишенный концентрации щит схлопнулся, поглотив атаку.

Мелха:
В квалдира шибанули в ответ чем-то отдаленно похожим на копье из света.

Молки:
Плохо. Молки нашла сразу две плохих стороны:
- жаждущие разобраться с тем, кто завел их в настолько безблагодатное место, квалдиры уже нашли способ вломиться в башню
- обороняться от чужого шаманства было куда труднее, чем от чужой арканы.
Понукаемый чародейкой гиппогриф резко ушел вбок и вверх - пошустрее попасть в мертвую зону окошек. В памятное окно бросили охапку долгоживущих магических искр - мелких, но липнущих к разумным созданиям и доставучих. Колдуна нужно было отвлечь, пока летун рвал дистанцию.

ДМ:
Тот и отвлекся - шатнулся внутрь башни от сверкающего копья, получил вслед горстью кусачих искр и забранился. Густой туман глушил слова на древнем диалекте всеобщего.
Беда была еще в том, что окна опоясывали маяк спиралью - вдоль подымавшейся внутри лестницы.

Молки:
- Защити нас снова, я разорву дистанцию. - шикнула на подругу Молки. Сейчас скорость была важнее нападения.

Мелха:
- Уже заметили, - быстро сказала Мелха, жертвуя еще немного своих сил на щит, - Уверена, что спасет? Они колдуют.

Молки:
- Один раз спасло. Если я смогу навести ментальную связку на собственные светляки, есть шанс перекинуться словечком со злым квалдиром. План?

Мелха:
- НЕ делать этого. Ментальная связь может поставить не только его под угрозу, но и тебя! - возмутилась воздаятельница, - Либо лететь в окно и прыгать в него и идти осадой. Предварительно убив квалдира.

ДМ:
Маяк быстро потерялся в тумане. Других ориентиров здесь не было - гиппогриф летел сквозь холод и сырость, набирая шкурой и перьями влагу.

Молки:
Достаточно разорвав дистанцию, Молки повернула к берегу, сосредоточенно выискивая разумом свои брошенные в тумане искры. Привычка вплетать в свои заклинания приметные сигнатуры и наводить одни заклятия на другие была её фишкой, не так ли?
- Я надеялась на твою защиту. - зенкарка бормотала между делом. - Если они злы и ищут того, кто выманил их сюда, стоит хотя бы попробовать убедить их в том, что это не мы. Так? Занимать башню уже точно нет смысла.

Мелха:
- Чтобы тебя защищать нормально, мне нужна гарантия того, что в трансе я не свалюсь с птицы. Почему занимать нет смысла? Молки, мы можем попробовать их обмануть, но! - это же злые духи! Их надо упокоить в любом случае.

Молки:
- Аай-аай, я не скажу ни слова против, если в этом тумане прячется одна печальная лодка с одной печальной немертвой командой, но связываться с флотилией? Я не воздаятель, не знающий страха. - Молки перевела дух. - Сделаем так. Я попробую один раз. С ментальным оберегом. Если со мной будет что-то не то, ты просто оборвешь связь. Грубее некуда. И мы полетим обратно.

Мелха:
Мелха издала недовольный утробный вздох и настроилась на чтение поля аур. О чем говорят Молки и квалдир, она не узнала бы, но злое намерение почувствует.

Молки:
- Не дай мне упасть, у? И защити Ишварру, если они попробуют плюнуть чем-нибудь особо дальним.
Молки вернула в строй помогший некоторое время выдержать давление Эрраха оберег и сосредоточилась. Сигнатуры. Бледные на расстоянии отсветы соприкоснушихся с ними сущностей. Простой ментальный контакт.

ДМ:
"ГХААААРР", - предсказуемо зарычало в дренейской голове. - "Ну-ка вернись, ведьма, я вырву твои бесстыжие глаза!"

Мелха:
Предсказуемо злое чувство ударило Мелху как хлыстом, но воздаятельница вытерпела. Ее работа состояла в защите Молки, и дренейка намеревалась выполнить ее как можно лучше.

Молки:
"Бесстыжая часть начнется, когда я пущу на кошель твои бубенцы. Если там не клубок водорослей" - вернула любезность ментальная связка. - "Хорошо ли идут грабежи на пустом берегу? Успели разорить брошенную на берег медузу или снасиловать магического выползка?"

ДМ:
"ТЫ ЗА ЭТО ПОПЛАТИШЬСЯ", - досталось дважды, нет, трижды злое чувство несчастной Мелхе. - "Никто не смеет обманывать Скьёлдара Гневного. Я пересеку эту проклятую сушу, но доберусь до тебя, гнусная дочь мурены и осьминога!"

Мелха:
Молки резво дернули за шарф - естественно, недостаточно, чтобы задушить, но достаточно, чтобы привлечь внимание. Стоит ли продолжать?

Молки:
"Оу. Я не при чем, но как не оценить хорошую шутку. Мы с подругой успели поспорить, кто такой затейник..." - Молки только мотнула головой: рано. - "Я говорю - духи, что живут на побережье к востоку, а она винит кенарийский заговор. Жаль, что ты расселся на маяке, но похоже он ничем тебе не помог"

ДМ:
"Гхааааар", - зашелся от ненависти противник хороших шуток. - "Посмотрим, повторишь ли ты свои слова, когда я намотаю твои кишки тебе на шею, покрывательница бесчестных наг! Только они способны на такую подлость".

Молки:
"Нашелся умник" - Молки пропитала ответ притворным раздражением (как же, раскрыли) и оборвала связь. Начиная отсюда стоило подумать, как дать квалдиру ненавистных нага. Или на худой конец выманить переходить проклятую сушу.
- Возвращаемся.

Мелха:
- А я говорила, - поумничала Мелха и отпустила молкин шарфик, - Ничего не слышала, кроме зла. Он тебе вообще что-то дельное сказал?

Молки:
- Аай, он верит, что всё подстроено нага, а мы их подельники. Я не стала разубеждать.

Мелха:
- Дренеи и наги. Ага, как же... - фыркнула воздаятельница, - Теперь хотя бы понятно, на кого они зуб точат. Расставить их штандарты рядом, как знак приближения с энной стороны их отряда?

Молки:
- Наверно. Начиная отсюда может работать этот план кхисгары... иллюзии. Мы можем выманить их куда-то. Или убедить, что нага стакнулись с кем-то из местных. Или столкнуть с нашим кадавром. Амридаар не одобрит, знаю знаю. Даже, если они и вправду способны выбраться на сушу, чтобы намотать моё нутро мне на шею, это уже будет неплохо. Лес - не их стихия, а я знаю одно очень сильное дерево неподалеку отсюда.

Мелха:
- Убедить квалдира - не очень. Пусть они сами видят то, что покажется им правдой. Как с кадавром столкнуть только - не представляю, на него иллюзию не положишь.

Молки:
- Я бы сказала, что можно попробовать положить иллюзию неподалеку, но... не уверена, что он не способен сожрать её. У твари аппетит на аркану. - кисло пробормотали в ответ. - Ладно, если искать хорошее, есть шанс, что они уже сцепились без нас. Квалдирам нужно на чем-то сорвать злобу.

Мелха:
- Жалко, что у нас все держится на "если"... Полетели.

ID: 18504 | Автор: Dea
Изменено: 19 апреля 2016 — 6:26