Шабаш: ШТА (2)

Иллуянка
Ярцина
Грейс
Статира

ДМ:
Если бы Язерис, бодрый и немертвый палатин-губернатор Келесрии, был вежливым и не чуждым оказии эльфским духом, он оценил бы то, сколь пестры ряды его поклонников, уже в тот момент, когда возглавленная лордом Авансом группа минула порог залы с мертвым садом... но, по правде говоря, он не был. Язерис был двухметровой грудой заиндевелых доспехов, воссевших на столь же хладном пне-великане в окружении нескольких морозных гарпий самого распущенного вида. Груда сотрясалась в припадках отзывавшегося эхом хохота, гарпии подхихикивали, а рассеявшиеся по углам зала суккубы и редкие гости откровенно нервничали. Было более, чем прохладно.
Единственным, кто демонстрировал завидное самообладание, выглядел бродивший между древ лось самого обычного вида.

- Я говорила, - победно заметила Статира. - Вслушайтесь в этот счастливый смех. Я готова поспорить, что тут только что шутили о чьих-то куполах.

Ярцина:
- Я иначе представляла себе Предка Зиму, к которому надо садиться на колени, чтобы загадать желание, - заметила Ярцина для спутников.

Грейс:
Цитадель Ледяной Короны низвели до заиндевелого пня, Непобедимый отрастил рога, а рой валькир обернулся кодлой гарпий. Неприятно поразившись промелькнувшему сходству, Грейс обернулась к Статире и на всякий случай уточнила:
- Языковой барьер, надеюсь, не станет нам преградой в изъявлении нашего почтения?

Статира:
- Подозреваю, у палатина было время для языковой практики. Но он, конечно, загордится и попросит говорить на нормальном языке... пожалуй, я от выражений почтения воздержусь.

Джаскар:
- Я люблю купола, - сообщил орк и частично запахнул грудь от холода. Положив руку на шапку-ушанку, что была за поясом, Джаскар обратился с вопросом к Статире: - В шапке можно?

Статира:
- Попробуйте. Вам может не повезти, но предложение о кактусе всё еще в силе, а испивать души, тыча в людей железом, палатин, кажется, еще не научился.

Джаскар:
- Всё у вас с угрозой, - проворчал здоровяк и оставил голову непокрытой. - Кто говорить будет?

Грейс:
- Сдаю напрокат демона для дипломатических сношений, - ухмылялась во все зубки нежить. - Говорить передо мной будут те, у кого есть серьёзные вопросы. Потому что я сразу начну с саней.

Джаскар:
- Я только поздороваюсь. За Бракси. - Орк глухо прочистил горло и уставился на эльфку.

Грейс:
- Тогда вперёд, мой добрый друг Джаскар! - явно не поняла этого обмена взглядами нежить, подталкивая орка костлявым локтем в бок, - Приключения ждут!
Смазанный силуэт пустохода сместился чуть вперёд.

Джаскар:
Орк помялся и пошел к тронному пню с хладным доспехом, где поклонился и заговорил: - Глубоко рад приветствовать господина палатина Язериса. Его обитель очень хороша, как и творящиеся в ней дела. Имя моё Джаскар, а ещё передаю палатину приветствия от Бракси.
Громила на всякий случай поклонился снова, но уже менее серьёзно, и занялся рассматриванием доспехов и поиском в них призрачного сияния и подобных сверхъестественностей.

Иллуянка:
Иллуянка раскланялась с представителями иных культов нескоро: когда она вернулась в залу, прошло уже около часа, и недавних ее знакомцев не было видно среди разномастной публики шабаша. Впрочем, отчаянно нуждалась она только в златорогом Ириэле, пообещавшем ей личную аудиенцию; его, правда, тоже нигде не было, и Иллуянка решила занять себя праздным изучением гостей. Зрелище не подвело ожидания. Знакомцы нашлись пред стальным ликом палатина Язериса.

Вик:
— Да, ага, есть серьезный вопрос!.. стойте… э-эй… кхм-кхм.

Этот сиплый голосок, то и дело прерываемый гораздо более громким сопением и хлюпаньем, раздался откуда-то из недалекого позади. Позади это было, конечно, в нескольких шагах от спин стоявших напротив оледеневшего пня. Такое себе недалекое позади! И какова дерзость была этого едва слышимого писка: он самым наглым образом вырывал (пытался это сделать) присутствующих из таинства преклонения перед ледяной глыбой!

По крайней мере, так это представлялось в голове пришедшего. О том, что чудак напоминал больше чушку со штормградской улицы, с которого каждый день тот или другой стражник просил снять маску или уплатить всяческую подать, сам чудак думать не стал. Зачем надо-то? Но все не так просто!

— Уважаемые… вы, это самое… эхм… прошу прощения, что, что… — человек переглядывался со своей костлявой собакой, будто утверждая у нее правильность своих слов, — что отрываю вас от того-самого, д-да… эхм. Да. Вот от этого самого! Ну, что вы тут делаете? Молитесь? Молитесь! А мне, пож-жалуйста скажите, как мне найти здешнего смотрителя архивов? Т-тут вообще есть а-а-а-а… а-а- рхивы..? н-наверное да… а может и нет… ну думаю да… да… д-да…

ДМ:
- Тссс. - безглазая женщина с рыжим котом на руках ответила подошедшему самым деликатным в мире шипением. - Идет представление! Архивы подождут, но я могу дать вам программку.

Выглядело уже многообещающе.
Напоминавший морду мотылька-переростка шлем почившего палатина дрогнул, оборачиваясь в сторону новенького с льдистым потрескиванием. Лорд Язерис не экономил на спецэффектах!
- Бха! Дела... я сижу здесь с собственными женщинами, Маллахет боится высунуть нос, бесы подсылают ко мне людей, а люди из Круговзора вот-вот втащат сюда гоблинское крючкотворство. Хороши дела...
Для своей массы палатин преуспел в жестикуляции - досадливые взмахи рук удавались ему особенно хорошо. Оскорбленно закаркала не удержавшаяся на заиндевелых коленях гарпия.

Джаскар:
- Так может гоблинов с Круговзором нужно подмять? Или сжечь? - Орк предлагал невзначай и невинно, очевидно, вдохновлённый образом и исполнением Язериса.

Грейс:
На безглазых женщин чудаку с собакой сегодня везло, потому что следом за обременённой котом дамой обернулась обременённая ручным демоном дама, и воззрилась на пищавшего пустыми глазницами с известным недоумением.

- А вы представителем какого из зол этого несчастного мирка будете? - уточнила она, по такому случаю даже отвлекаясь от диалога простого орка Джаскара и заиндевевшего доспеха, по совместительству палатина Язериса.

ДМ:
- Это он подсказал тебе? Я прав? - подхалимскому орку кивнули... на рыжего кота в руках первой безглазой.

Иллуянка:
Иллуянка плавно проплыла меж отдельных гостей и оказалась рядом с Грейс. Понадеялась, что демон переведет: - На что орку к палатину?

Вик:
— А-а-а? А. Ну д-д…

Тут пришедший впал в ступор. От двух вещей сразу: обращение громадной льдышки он принял на свой счет, а значит тут же испугался и застыл в безмолвии, и видение перед собой шипящих женщин с пустыми глазницами — это-то его и добило. И хотя последовательность в эмоциональных ощущениях стала немножечко спутанной, все внутри происходило именно в таком порядке.

А пустые ли глазницы его добили? Нет. Точнее не совсем те, о каких упомянуто было сразу.

— В смысле?! То есть? Это ко мне что ли?.. ой-ой… ой!.. я зря зашел, наверное… а, ну да, это же не архивы, чего это я т-т-тут д-д-д… делаю!..

Полушепот сменился шепотом. Пискля не обращался теперь ни к присутствующим, ни к своей явно мертвой-живой собаке. Результатом общения «ни с кем» стало прибытие в зал еще тройки похожих псин-кадавров.

— Программа! Да! Какая программа? Это что такое?

Джаскар:
- Это от души, - пояснил здоровяк. - Тут ведь такой народ, такой народ. - Джаскар оглянулся в предполагаемом направлении Круговзора. - А там гоблины зеленые и хмыри ториевые. - Последние сопроводились неодобрительным покачиванием головы.

ДМ:
- Только сегодня и только сейчас. - доверительно прошелестела носительница кота. - Ежегодное лицедейство от палатина Язериса. И отважный герой, мотивы коего я понять, по чести, затруднилась. А вы, выходит, персонаж второго плана? Или свободная душа, не готовая продаться какому-нибудь Легиону хотя бы из вежливости?

Грейс:
- Орк передаёт привет от Бракси - вы знаете Бракси, Иллуянка? - и втихую сеет семена раздора, - поясняла образовавшейся возле рослой эльфке нежить. Оживший и затрепетавший пустоход глухо начал вещать позади, включаясь в диалог на правах толмача со всеобщего на великий и прекрасный дарнасский.

ДМ:
- Да. - палатин легко согласился с заметкой о зеленых хмырях. - Немного меньше тебя. Хочешь, чтобы тебе помогли с городом?

Ярцина:
Молодая калдорейка с мечтательными глазами не участвовала в беседе, предпочитая разглядывать палатина.

Иллуянка:
Носительница великого и прекрасного языка развела руками. Полупрозрачная шаль красиво блестела на ее плечах. - Я должна знать его? И что за семена раздора? Боюсь, я не понимаю их беседы.

Золотые глаза как бы невзначай мазнули по плавным очертаниям фигуры калдорейки.

Джаскар:
- Дак это... - Орк кашлянул. - Я б конечно! Тут и такие люди... Нам бы только приказ от главного, - Джаскар уставился прямо на мотыльковый шлем, - и мы б город взяли и всё б сделали как надо. А то как же терпеть?

Грейс:
- Кто не знает Бракси? - гнула бровки колдунья, плавно ведя костлявой кистью в воздухе, - Бракси сводит судьбы и объединяет самые несхожие души в том, что гоблины называют "бизнес". Проще говоря, он торговец и контрабандист, и по совместительству примечательно толковый бес. Если вкратце, то орк в силу неведомых мне мотивов сейчас предлагает палатину взять на себя труд отдать соответствующий приказ - и оный орк клянётся с некими ещё сочувствующими разнести Круговзор и сделать всё, как надо.

Ярцина:
- Все знают Бракси, и никто не взялся показать мне его, - не без обиды заметила калдорейка.

ДМ:
- На. Бери. - то, как морозной груде удалось смешать в словах пренебрежение тона и глубокую торжественность, вызывало уважение. Никто не мог сказать, что местный "предок зима" не исполнял желаний. Лось, без спешки выступивший из-за оледенелого пня, взглянул на просителя взглядом, полным истинного, чистого, не нуждавшегося в цели и осмысленности зла. Оказывается, такое существовало.
- Идите. Сжигайте. Бракси тебе больше не указ. - палатин оглядел темные углы зала с тем, чтобы прогрохотать на дарнасском. - Что, больше храбрецов не найдется?

Грейс:
Нежить взяла на себя труд описать Бракси на вид для нежного вида эльфки с мечтательными глазами, и припомнить, к слову, в каком из залов последний раз его видела.

Джаскар:
Орк посмотрел на лося тревожно, но изобразил самоуверенность, обнажив крепкие зубы которые невольно застучали. Джаскар огляделся вместе с палатином на предмет храбрецов.

Иллуянка:
- И мне никто не показал, - вздохнула Иллуянка, услышав перевод, - Чем он торгует? Может, если мне не повезет с Мифотворцем, сможет помочь Бракси. Зачем орку нести Круговзор? Он вроде наемник - ему заплатят? Или...

Иллуянка не вышла на зов.

ДМ:
- Госпожа Грейс? - среди всех нервов и оглядывания, Статира являла собой совершенство неподвижности. Что ж, не имея глаз, можно было не вертеть головой. - Познакомите с вашей подругой, пока героя снаряжают на подвиги?

Ярцина:
Нежного вида эльфка рассыпалась в вежливых благодарностях. На палатинов ищущий взгляд ответила застенчивым, но крушить Круговзор не вызвалась.

Вик:
Слишком скромная фигура новоприбывшего растворилась среди теперь целой стаи не-мертвых собак. Вся эта звериная свора, включая хозяина, до сих пор пребывала здесь без понятия о том, что происходит.

Это было для них так бессмысленно и неясно, что аж вдруг превратилось в нечто чрезвычайно интересное.

ДМ:
- И прекратите открывать пространственные карманы. - укрытая черной куфией голова всё же укоризненно качнулась. - Еще минута и вас...
- ТЫ. - палатинский палец ласково ткнулся в сторону стеснительного. - Подойди.
- ... ну вот. Я говорила, что палатина обвиняют в небесном гоне и призрачных сворах?

Грейс:
- Если когда-нибудь вам вздумается окунуться в полный Скверны колодец, то Бракси - ваш человек. В смысле, бес, - слабо улыбалась нежить, - В остальном его товар для вас не имеет смысла, Иллуянка. Однако, он может быть полезен знакомствами.

Мертвенно-бледное лицо обернулось сначала к всё прибывающей своре собак, затем - к Статире. Под аккомпанемент глухого рокота демона-толмача, Грейс любезно пояснила:
- Разумеется. Госпожа Статира Акульего Дома - госпожа Иллуянка, из Двоеветвия.

Иллуянка:
- Всем полезны знакомства. - Иллуянка улыбнулась и не без усилия сохранила спокойствие, когда полку призрачных псов прибыло. - Наслышана об Акульем Доме. Мы с вами почти соседи, госпожа Статира.

Ярцина:
- Двоеветвие? Что это? - проявила любопытство Ярцина.

Статира:
- Зловещий культ, выбросивший Круг из Пустоши и, вероятно, посвященный богам темной древности, - мило пояснила для соседки акулья сектантка. - Действительно интересное знакомство. Я слышала, Дарнасс в поход собрался, и всё ради вас.

Вик:
«Неуверенный» кивнул своим псам и как-то слишком уверенно топнул ближе к… этому самому, чему здесь пришли молиться. Якобы молиться! По его же мнению, да-да.

И вся эта свора, над которой чудак стремительно терял контроль, двинулась следом. Он и не подумал, что их вылезет так много!

Джаскар:
Храбрецов не было, и орк ещё раз оценил на глаз потенциал лося, после чего обратил внимание на гостя с кучей четвероногих.
- Здрасьте! Давайте Круговзор брать?

Иллуянка:
- Зловещее Двоеветвие - оно скорее для тех, кто не понимает и по глупости действует, - уклончиво заметила Иллуянка, - Например, для дарнасских сил. Как думаете, им хватит ума проверить почву, прежде чем ступать в болото?

Вопроса орка Иллуянка не разобрала.

Бартоломей:
Бартоломей, вместе со своим верным упырем Лестером, пришел в мертвый сад со стороны южного прохода. Если несколько часов назад он постоянно ухмылялся, то теперь на его бледной физиономии виднелась лишь усталость. С глубоким и хриплым вздохом стянув с себя дорожный плащ, некромант отдал его прислужнику, который в свою очередь спрятал его в дорожный мешок. Мужчина остался стоять в проходе, разминая свои кисти и изредка поглядывая на ягодицы демониц, что расхаживали по залам с характерным цокотом копыт. Потешив себя похотливыми мыслями, он, наконец, оторвал взгляд от бедер особо привлекательной суккубы и осмотрелся в помещении. Узнав в небольшой компании немертвую Грейс и орка, направился прямиком к ним. - Мое почтение собравшимся гостям. – Некромант поздоровался с компанией, приподнимая свой головной убор в виде черепа козла. – Госпожа Грейс, ваш подарок готов. Надеюсь, вы оцените его по достоинству. – Барт сунул руку во внутренний карман своей робы и изъял оттуда черный гримуар. Все так, как и обещалось. Переплет был из человеческой кожи, закладки к страницам из сухожилий, а на корешке виднелись украшения в виде маленьких детских черепов. – Это вам. – С коротким поклоном протянул подарок немертвой.

Вик:
— В смысле?! Какой кругозор? Как его брать? Тут круг-гозора… кругозора не видать. И дру… или вы о чем, орк?..

Ступор. Гость отчаянно пытался показать всем, что может держать в узде такую кучу собак, но получалось скверно: некоторые из четвероногих, сохранивших верность своим инстинктам и после смерти, не преминули начать погони за всякими хвостами или творить иное неприглядное бесовство.

Статира:
- Наверняка. В конце концов, Круг экономен, когда дело заходит об его имуществе, будь то рощи или армии великих и прекрасных теократий. Надеюсь, вы здесь не для того, чтобы призвать всё это прекрасное общество на защиту болот?

Язерис:
- УЙМИСЬ. - очередной взмах палатиновой руки заворошил редкие волоса повелителя призрачной своры порывом студеного ветра. - От кого пришел? Культы? Дома? Восточные недобитки?

Джаскар:
- Я покажу, - заверил простой орк псаря, - и собак накормим! Я Джаскар.

Ярцина:
- Мне любопытно, - прокомментировала сцену калдорейка в перламутрово-белом платье, - дойдут ли эти сборы до той точки, где кончается не самое прочное терпение госпожи Медеах.

Статира:
- А мне, где она. Мы прошли три зала... - рассеяно отозвалась Статира.

Ярцина:
- Уверена, лорд Маллахет приказал кому-то за ней приглядывать.

Иллуянка:
- Это больше не его имущество, - заулыбалась Иллуянка, по-видимому, абсолютно уверенная, - Проникшийся идеей - да придет и поможет. Специально агитировать было бы слишком грубо. В конце концов, у встречи есть свой особый шарм, который может быстро выветриться, если я уведу с собой десяток-другой гостей.

Грейс:
Восхищённая нежить тянула когтистые лапки к гримуару, как к произведению искусства, и издавала воистину трепетные вздохи. Книжечку зацапали, подвергли осмотру, придирчиво перещупали каждый черепок и по итогам остались вполне довольны:
- Я помню о нашей договорённости, господин Бартоломей. Я разыщу вам первоисточник, - заверяла немёртвая, припрятывая гримуар среди всего того скарба, которым был обременён пустоход, - Пока я занимаюсь этим, настоятельно советую присмотреться к тому орку, что сейчас разговаривает с палатином. Они как раз до вашего прибытия имели беседу о разорении городка Круговзора, что сулит перспективы изобилия трупов для ваших изысканий.

Грейс:
- При условии, конечно, что он наберёт достаточно храбрецов, - предусмотрительно добавила колдунья.

Вик:
— Я Вик, — псарь выставил костлявую руку для рукопожатия.

Псы вываливались из ниоткуда (или из-за их количества казалось, что они продолжают пребывать). Грязный чудак в балахоне расставил приоритеты так: сперва пожать руку орку, следом — отреагировать паническим и коротким «а!» на трюк палатина. И только потом:

— Я? Я… я из культа, но наверное больше от себя… от себя я… да-да… себя… мэ-эгм, — последние слова оказались наполовину проглоченными. Псы все же не влияли на его уверенность.

Джаскар:
Большой орк уверенно пожал руку Вика и заулыбался белыми зубами сквозь чёрную бороду, взглянув на лося а потом на Язериса с вопросом: - А он нам поможет?

Бартоломей:
- Превосходно. Мои навыки могут ему пригодиться. С вами приятно иметь дело, госпожа Грейс, благодарю. – Коротко поклонился немертвой, после чего, отправился к орку, что беседовал с незнакомыми некроманту личностями. – Паршивого времени суток, господа. Приношу извинения, что вот так врываюсь в разговор, но я слышал, что вы собираетесь разрушить городок Круговзор. Если это правда, я мог бы предложить вам свою помощь, – прямолинейно сказал Барт, осматривая компанию.

ДМ:
- Они хотя бы заберут собак. - успокаивала заворочавшегося кота безглазая. - Что ж, если Дарнасс уже не принадлежит Кругу, все невежливые люди в Пустоши скоро убьют друг друга, а мы с вами будем жить долго и счастливо. До самого вечера. О... кажется, начинается...

- Стало быть культ не так важен... - по чести, ледово-ласковый тон Язериса смущал меньше пристального взгляда молчавшего лося. - Я решил взять тебя псарем... Вик. Не надо благодарности. Давай отпразднуем. О... еще один смельчак.

Джаскар:
- Да, идём на Круговзор, - подтвердил орк Бартоломею. - А ты инферналов с неба можешь? Или, там, чего-то такого?

Иллуянка:
- Невежливый люд - не мамонт, не вымрет, - мученически повздыхала Иллуянка и позаламывала руки. - Я слышала, ваша клика покидает имперский тракт. Языки говорят, это поражение.

Ярцина:
- Я догадалась, в чем проклятие палатина Язериса, - продолжала комментировать эльфка в белом: ей только жареных зерен в пакетике и не хватало. - В его окружении.

Бартоломей:
- К сожалению, такими навыками я не обладаю. Я слышал, натрезим это под силу, или могущественным чернокнижникам. Моя специализация больше по тьме и смерти. Я могу высосать энергию живых существ, поднять несколько мертвецов для сражения, нанести магическое увечье, или ввести в состояние ярости своего воскрешенного вурдалака. – загибал пальцы, перечисляя свои навыки. – Впрочем, не хочу хвастаться, лучше показать на деле. Взамен я попрошу лишь несколько тел, или лучше пленных, двух или трех будет вполне достаточно. Так что, по рукам?

ДМ:
- Верить злым языкам - полезно. - наставительно комментировали Иллуянкины рассуждения. - Но, не говорите никому, мы просто не могли не спасти наши кактусы, вышитые подушечки и полторы изгороди. Говорят теперь те места богаты лишь пылью и навозом... ничего, кроме них, Бельды после себя не оставляет.

- Разумеется. - елейно (для такой-то громады) обнадежили нового рекрута.

Джаскар:
- Тьма это хорошо. Вот ты б так сделал чтоб темно было и туману-туману, а там и местные стрелки б обосрались, - пожелал орк и оглянулся на палатина. - Ну, мы пойдём? Будем народ собирать. - Беспокойный взгляд снова упал на лося. - Так он с нами пойдёт? Или, может, вы нам гарпий пожалуете? Вот, тьму наведут и гарпии пускай с неба местных похватают - хорошо будет!

Бартоломей:
- Превосходно. – Некромант позволил себе ухмыльнуться. – В таком случае представлюсь: Бартоломей Темный, некромант. – Снял козлиный череп с головы и отвесил короткий поклон, после чего, вернул головной убор на место. – Что ж, каков будет план? – поинтересовался Барт, приметив у себя под ногтем маленький кусочек плоти, принявшись ковырять его. - Хм... Туман... - тихо повторил. - Я что-нибудь придумаю. - Повернул голову назад, посмотрев на Грейс и выискивая глазами эльфийку, что видел недавно.

Грейс:
Грейс находила свою позицию счастливого владельца учёной аберрации-переводчика вполне удовлетворительной. Служа средством взаимодействия между Иллуянкой и акульей женщиной, она в основном помалкивала, нежно щупала подаренный ей фолиант и с интересом выслушивала свежие подробности о состоянии дел в Пустошах.

Иллуянка:
Иллуянка сложила ладони в молитвенном жесте: - И даже вышитые подушечки не оставит? Какое дикарство, сэра... И я ведь молчу за просветленных Натхар! Сколько конелюда не ряди в мудрость и перламутровые бусы, он все в степь смотрит. Знаете, с нашей стороны было полнейшим промахом делиться с ними пониманием. Но вы, наверное, подозреваете. Тем яснее нам обеим - где конелюд, там... Навоз и пыль.

Грейс:
Те никуда не делись, продолжая живописно кучковаться в пределах видимости - и, что важнее всего, слышимости - от новоявленных рейдеров Круговзора.

Ярцина:
С умилением наблюдая за палатином, Ярцина присовокупила, что конелюды оставили пыль с навозом и в садах Забытого Города.
- И разрушили древнюю баш... Нет. Башню все-таки я.

Иллуянка:
Иллуянка не поняла. На этот раз - не из-за отсутствия перевода.

- Не могу не попросить рассказать подробнее. Как тебя зовут? Не помню, чтобы ты представлялась.

Ярцина:
- Прости, засмотрелась на представление. Мое имя Ярцина, - приветливо улыбнулась калдорейка. - Я была в Забытом Городе, когда безумцы Ханамем, включая конелюдов, устроили там переполох.

Иллуянка:
- Иллуянка, - лишний раз представилась посланница, - Ты была ученицей, должно быть? Как так вышло с башней?

Ярцина:
- Да, я чародейка, - не без гордости ответили ей. - С башней... ну... случайно.

Грейс:
- Ханамем добралась и туда? - поддержала вопросы нежить, изумлённо выгибая бровки, - Какая цель была у переполоха?

Иллуянка:
Вопреки распространенному в великой Дарнассии стереотипу, Иллуянка не возмутилась ответом Ярцины: - Ты не можешь себя винить. Что бы сделали конелюды - представить страшнее... А какая их цель? Испившие божественной крови сами не свои. С меня станется верить, что Ханамем ими не помыкает напрямую.

ДМ:
- Я слышала, её поддержали местные высокорожденные духи. - рассеяно брякнула со своей стороны Статира. - Полагаю, теперь у лисы есть крепость в Фераласе.

Ярцина:
- Я и не виню. Башню жалко, - расставила акценты Ярцина, почтив гибель архитектуры лиричным вздохом. - Да, если взглянуть широко, но не углубляться в детали, то целью выходит экспансия.

Иллуянка:
- Любыми способами, чужими руками... - Иллуянка тоже вздохнула. Получилось скорее мечтательно. - Будет очень жаль, если этот путь подведет молодую богиню.

Статира:
- Да вы симпатизируете. Враг моего врага, моя радость, несмотря на пыль и навоз?

Иллуянка:
- У нас не запрещают симпатизировать. Оставьте мне, любительнице приключенческих романов, возможность помечтать о Ханамем в главной роли... Особенно, если злодей один на двоих.

Бартоломей:
- Я отлучусь, есть пара дел, которые требуют завершения. Не прощаюсь. – Барт поправил свои седые волосы и отправился в сторону беседующих эльфок. Время от времени бросая взгляд на демона-переводчика, он остановился рядом и кашлянул. – Приношу извинения, что врываюсь в вашу беседу, но у меня есть вопрос к вам, госпожа. – Глянул на Иллуянку, и снова на демона.

Иллуянка:
Посланница посмотрела на некроманта сверху вниз и не выказала недовольства. Демон Грейс перевел ее слова: - Конечно. Задавайте.

Ярцина:
- Какой злодей? - глянула на рыжего кота Ярцина.

Иллуянка:
- Мы пока ни с кем так не лаемся, как с Кругом, - повела плечами Иллуянка.

Статира:
- Номер семь, - прокомментировала Статира.

Бартоломей:
- Мы с вами виделись несколько часов назад, и из того разговора, я понял, что вы друид кошмара. – произнес Барт, пряча ладони в рукава. – А занимаетесь ли вы наведением порчи в этом мире? Не на живых существ, а на местность. – поинтересовался у Иллуянки, снова поглядев на демона.

Статира:
Кот поглядел на нового. Акулья женщина Статира удержалась от того, чтобы прыснуть в кулачок.
- Вот оно, признание.

Ярцина:
- Что за гадость, - возмутилась эльфка в белом, укоризненно глянув на человека под козлиным черепом.

Иллуянка:
Маленькие губы Иллуянки неприятно покривились. - Неужели наше благословление легло на мир порчей? Неужели чудеса, которые творит Двоеветвия, зовут Кошмаром и проклятием? Вы оскорбляете меня в моих лучших чувствах.

Бартоломей:
Некромант усмехнулся, обнажив желтые зубы, и снова поднял голову на эльфийку. – Не хотел вас обидеть. – после ухмылки, на бледное лицо Барта пришло удивление и он посмотрел на демона, быть может он неправильно перевел? – В любом случае, я считаю ваше… Благословение полезным. И хотел спросить, что вы используете для того, дабы накладывать его на землю? Просто вашу силу? Или существуют некоторые предметы, способствующие этому? – задал очередной вопрос.

Грейс:
- Альтернативное понимание сущности и предназначения Сна, расходящееся с ортодоксальным кенарийским, ещё не означает неблагость и порчу, - назидательно подняла увенчанный длинным когтем палец Грейс, оглядываясь на вновь подошедшего некроманта.

Джаскар:
Орк с лосем вернулся к дамам и некроманту.
- Идём в рейд на Круговзор, - сообщил громила, - есть гончие и тёмные силы. А у вас что?

Иллуянка:
- Спросите у просветленного монаха, в чем его секрет... Почему он парит на мраморными ступенями истины и не падает вниз, к началу пути? Как вы думаете, ответит ли монах, научит ли летать по ветру тех, кто пытается выпросить услугу? - Иллуянка снисходительно улыбнулась. Ее улыбки были очень разными и говорили лучше глаз и слов. - Что касается сути вашего вопроса... Вы, должно быть, за Круговзор спрашиваете, хотите моей помощи? Так вот что я вам скажу... Подумайте. Не знаю, где ваш общий знакомец Бракси сбывает товары, но знаю, что многие другие имена отсюда торгуются там. Если станется так, что большой точки торговли и обмена вдруг не станет, может разозлиться не только Бракси. А теперь представьте, сколько еще торгашей будут не в себе после вашей выходки. Прошу заметить, торгашей из тех, кто водит иномирские знакомства.

Статира:
- Зёёёёв, - монотонно протянули с акульей стороны. - Политика. Магические штудии. Называть вас генералом?

Джаскар:
- Я Джаскар, - напомнил будущий генерал. - Давайте ториевых в кактусы превратите? Уже сподручнее будет.

Ярцина:
- Нет, - лаконично отвергли генеральское предложение.

Статира:
- Я еще не была в тамошних лавках. Говорят, есть даже горящий источник, а даму не красит грабёж. Боюсь, мне придется грудью встать на их защиту от ваших посягательств, генерал.

Джаскар:
- Всё к лучшему, - пояснил орк и отошел в сторону указывая на морду лося. - Смотрите.

Ярцина:
- Здравствуй, - Ярцина осталась приветливой и с лосем. - Статира, там есть и массажист. Госпожа Медеах очень рекомендует.

Бартоломей:
Некромант лишь закатил глаза, да так, что пустые зрачки пропали где-то вверху. Всю свою жизнь он привык называть проклятое - проклятым, чуму - чумой. И ему навязали, что это приносит благо и такова воля Тени и Плети. - Хорошо, я понял вас. - выставил уродливую ладонь и повернулся к орку. - Гончие, как я понимаю, те самые баргесты, что стоят возле палатина? Не плохо. - Почесал длинным ногтем свой подбородок. Зрачки Бартоломея вернулись на свое место.

Иллуянка:
Иллуянка не оценила эмоциональный порыв и поглядела на лося. В ответ на нее поглядела бездна.

Статира:
- Не ожидала встретить коллегу. - рассеяно пробормотала Статира, закрывая ладонью кошачьи глаза.

Грейс:
Даже нежить впечатлилась и как-то вздрогнула, стоило ей случайно обратить внимание на лося.

Джаскар:
- Источники все ваши будут, - посулил Джаскар, - и лавки тоже. Давайте! А Бракси и белая дренейка потом заместо ториевых дурней будут. Заживём. - Орк обратил взгляд на немёртвую. - Дело верное! Давайте с нами!

Ярцина:
- Ториевые, как ты сказал, дурни приглашены к лорду Маллахету и ничем не заслужили такие грубые отзывы, - вступилась Ярцина. - Палатин пошутил с вами, а вы и горазды верить.

Бартоломей:
Аналогично остальным, тоже осматривал лося, немного округлившимися от удивления глазами. Не будь очи некроманта темными и пустыми, в них, несомненно, виднелась бы небольшая искра страха.

Иллуянка:
Посланница Двоеветвия отвела взгляд от инфернальной животины и снова сделалась уверенная и улыбчивая. В этот раз ее улыбка означала скорее снисходительное несогласие.

- И правда. Покуда вы делите Круговзор, здесь уже есть те, кто его разделил до вас, - добавила Иллуянка к Ярцининым словам, - Нехорошо получается.

Бартоломей:
Отвел глаза от лося и посмотрел на эльфок. – Хотите сказать, меня надули и я не получу пленных с трупами? Досадно выходит, – разочаровано произнес некромант.

Статира:
- Если вы прийдете в Круговзор и займетесь истреблением, трупы безусловно будут. - доверительно осведомила его безглазая. - Я не поручусь, что среди них не найдется вашего, но верю в то, что не будет тела палатина.

Ярцина:
- Поставила бы на то, что ваше найдется, - вежливо разъяснила Ярцина козлиному черепу, в чьи глаза ей приходилось смотреть из-за эльфского роста.

Иллуянка:
- Вы как раз завидовали состоянию мистрессы Грейс. Может, это ваш шанс?

Бартоломей:
- Хм… А, почему бы и нет? – рассудил вслух, начиная ковыряться во внутреннем кармане своей робы. – Завидовал? О, ни в коем случае. Я восхищаюсь её выдержкой, но никак не участью, при всем уважении, Грейс, – кивнул немертвой.

Джаскар:
- Делить что-то с ториевыми - говно дело, - заметил орк. - И с гоблинами и с лохами местными. Чего б не взять, лучше? Место хорошее, а деловары с одного рейда все да не повымрут.

Ярцина:
- Господам рейдерам стоило бы найти дренейку Медеах, фактическую правительницу Круговзора, - деликатно заметила Ярцина, - и обсудить с ней свои масштабные планы. Простите, отлучусь на поиски Бракси.

Джаскар:
- Я провожу! - подвязался орк.

Грейс:
- Я постараюсь воспринять это, как сомнительный комплимент, - любезно осведомила нежить в ответ на реплику некроманта.

- Мой добрый друг Джаскар, исключительно от моей большой симпатии я дам совет: ворошите тлеющие угли обид, если вас интересует Круговзор, но не пытайтесь разжечь пламя в мокром лесу. Послушайте госпожу Ярцину, в конце концов.

Ярцина:
- Нет нужды. Мне его описали.

Иллуянка:
- Обязательно передайте ему за амператорские планы! - смешливо попросила Иллуянка.

Джаскар:
- А мне по пути, - заулыбался здоровяк, не отставая.

Статира:
- А в остальном, мальчики, возвращайтесь к завтраку. Иначе будет обидно. - подвела итог Статира.

Ярцина:
- Я вооружена магией и опасна, - предупредила калдорейка, в целом не препятствуя орку следовать за ней прочь из сада.

Джаскар:
Орк следовал и был вооружен лосем, что было куда опаснее магии.

Ярцина:
И, совсем в обиду Джаскару, на лося Ярцина глядела куда снисходительней.

Бартоломей:
Услышав про завтрак, повернулся к своему упырю, что скучал в углу. – Лестер, принеси мне поесть и про выпивку не забудь. – велел некромант, указав пальцем вурдалаку на дверной проем в комнату с галереями, который в свою очередь отправился в неё. – Я ещё некоторое время осмелюсь надоедать вам своим присутствием. Ведаете, или нет, но как побывавшему на этом шабаше впервые, здесь одному становится до смерти скучно, – он сделал особое ударение на слово «смерть» и усмехнулся оставшимся собеседницам.

Иллуянка:
- Мы ладим хорошо, покуда вы не очерняете искусство и творцов, - ответствовала Иллуянка, - Вы, должно быть, будете теперь искать другую работу? Или все-таки будете с воинственным генералом?

Грейс:
- Легион в своё время сделал правильный выбор, поставив на горячую орочью кровь, - философски подметила нежить, прислушиваясь к удаляющемуся глухому отзвуку копыт лося, - Ещё бы направить эту энергию в нужное русло...

Бартоломей:
- Сначала рассмотрю все возможные перспективы, а затем решу. Как мне уже говорили, здесь никого бить не собираются, пока не нарушаются этикет между собравшимися существами. Да и нет на то воли Тени, дабы переходить дорогу кому-то из здешних завсегдатаев. Я лишь хотел обзавестись дополнительными ресурсами для ритуалов, а оно выплыло вот в такое недопонимание. Да, я хотел спросить, имеется ли на шабаше продавец магических предметов? – поинтересовался мужчина, посматривая на собеседниц и изредка отвлекаясь на проходящих мимо суккубов.

Иллуянка:
- Можете обратиться к господину Ириэлю Мифотворцу. Только не называйте его продавцом: я споткнулась, вам будет урок. Вы скорее сможете сделать у него заказ, чем купить что-то, как говорится, с прилавка.

Следующая фраза была для чернокнижницы: - А по мне - так почти как конелюды, разве что поумнее. Впрочем, я вам этого не говорила; не хочу, чтобы обо мне отзывались как о "почти как империалистке, но улыбчивее".

Статира:
- Магические предметы - часть перспектив? - деликатно вставила своё акулья сектантка. - Собираетесь выйти на бой в снаряжении от лучших мастеров? Так просили бы сани...

Иллуянка:
- Сани? - поинтересовалась Иллуянка.

ДМ:
- Летательное устройство палатина. С неоновым освещением, как я слышала.

Иллуянка:
- Хороший способ проверить, шутил ли палатин.

Грейс:
- И то насчёт поумнее я могла бы засомневаться, - почти насмешливо подметила колдунья, - С неоновым освещением, по словам госпожи Медеах, ворованным с трактирных вывесок... с неожиданным тяготением к букве "д".

Бартоломей:
- Достойное предупреждение. – кивнул и услышал позади себя знакомое мычание. Упырь протягивал некроманту поднос с икрой, ушами скверносвина и бутылью вина. Лениво помахав ладонью, Барт велел вурдалаку отойти в тот же угол где и стоял, а сам принялся за пиршество. – Как можно его узнать? Ириэля Мифотворца. – спросил, наливая себе вина в бокал. – Нет, меня интересует один предмет, который в свое время часто использовался рыцарями смерти Плети. Он мог бы быть очень полезен для меня. А сани мне ни к чему, – ответил бледноликий и отпил глоток из бокала.

Грейс:
- Господин Ириэль, помнилось мне, коллекционировал преимущественно калимдорские образчики изящного искусства, - следующая реплика нежити не слишком обнадёживала.

Иллуянка:
- Мифотворец не по заморским вещам. Впрочем, если вам понадобится еще что-то из его коллекции, ищите златорогого сатира в шали почти как у меня. Поразительно; интересно, чья из них - реплика, а чья оригинал?

Бартоломей:
- Я имею надежду, что у него будет припасено хотя бы один такой предмет. Насколько я помню, великий король Лич бывал здесь, до своего восхождения на ледяной трон. У него было какое-то дело к Иллидану, которого часто обзывают предателем, - вставил некромант, принимаясь за поедание икры с ушами.

Иллуянка:
Иллуянка ахнула и хлопнула длинной ладонью по впалой щеке.

- И знаете, сколько за такое платят? Не деньгами ведь... Давайте предположим, что найдете. Предположим, что на продажу. У вас есть, чем купить?

Бартоломей:
Посмотрел снизу-вверх на Иллуянку, впившись в неё пустым взглядом. – Я смогу договориться, на все воля Тени, – улыбнулся и вернулся к своей трапезе. – Кроме того, я могу предложить те же заморские услуги, если уж здесь так ценятся предметы восточного изготовления. А если дело в золоте, то это далеко не проблема.

Иллуянка:
- Золото - удел конелюдов, - произнесла посланница культа, ответившая на неуютный взгляд некроманта сдержанной улыбкой, - И прочих дикарей. Здесь торгуют за ресурсы другого плана. У вас, должно быть, очень хорошие связи. Если вы, конечно, думаете, что у вас не заберут артефакт вместе с головой те же, кто эти заморские услуги должен предоставить.

Грейс:
- Впутываться в обязательства на чужом континенте плохая идея. Проблемы Калимдора остаются проблемами Калимдора - пока вы не знаете местной политики, вам стоит быть очень осторожным с тем, кому предлагать свои услуги и свою лояльность, - терпеливо и мягко объясняла Грейс, - И в чьи войны ввязываться. Берите то, что вам предлагают, господин Бартоломей, пользуйтесь удобными случаями и оставайтесь в стороне от конфликтов, пока не обретёте чьё-то покровительство. Кстати, об этом - кого из всех ваших сегодняшних знакомых вы бы оценили, как наиболее опасное и могущественное существо?

Бартоломей:
- Хе-хе-хе-хе. - посмеялся. - Вот головой я пока дорожу. Приму это к сведению, госпожа Грейс. - Тем временем, Барт уже прикончил свой ужин и допивал вино из бокала. - Хм... Об этом я не задумывался. Пока что палатин Язерис выглядит довольно внушительно, как и лось. Но снова же, я здесь нахожусь не долгое время, дабы оценить всех по достоинству и навыкам, потому... - некромант развел руками, побарабанив ногтями по бокалу и снова приложился к нему. - А с вашей точки зрения кто заслуживает этой оценки? - с нотой любопытства в голосе спросил бледноликий у собеседниц.

Иллуянка:
- Мне кажется, вы несколько перепутали категории влияния палатина и животного, - тихо предположила Иллуянка, украдкой выглядывая по сторонам господина Мифотворца, - Впрочем, пока не наступите сами... Мы еще встретимся. Мистрессы, мессир.

Так эльфка ненадолго распрощалась и, завершив разговор заключительным жестом, пошелестела искать сатира.

Бартоломей:
Бартоломей помахал костлявой рукой Иллуянке.

ДМ:
- Самое ужасное существо - наш генерал. - оставленная красавица вынесла своё авторитетное мнение. - Одно неверное слово и столько хаоса.

Бартоломей:
- Генерал… Вы про орка Джаскара?

Статира:
- Именно. Ну что же, мне пора вершить злодейства. Хорошей вам войны, господин Бартоломей.

Бартоломей:
- Благодарю. - Некромант осушил свой бокал с вином. - Я так же отлучусь по делам. Всего доброго, госпожа Грейс, храни вас тьма. - Отвесил короткий поклон немертвой и медленной походкой отправился к выходу. - За мной, - тем же повелительным тоном приказал своему упырю.

Грейс:
- То ли ещё будет, - лучилась довольством нежить, кажется, наименьшим образом отягощённая проблемами из всех присутствовавших, и наибольшим - подарками, - Конечно... делайте дела. И пуще всего опасайтесь лося!..

С таким напутствованием они и разошлись: Грейс ещё предстояло прошерстить представителей малых культов, выполняя свою часть сделки.

Вик:
— В смысле?!.. в см…

И снова то же, что и событием назад. Кто бы мог подумать, что сейчас, вот-вот сейчас эта штука, оседлавшая морозный пень, вдруг укажет на него перстом. Псарь! Предел мечтаний! Ах!

Через несколько секунд человек-с-кучей-собак наконец-то пришел в себя и ударился в незаметные, но крепкие думы: где-то здесь был зарыт блестящий от чистоты своей, коварный и впоследствии наверняка жестокий обман. Так не бывает. Или бывает, но всем известно, что сулят фальшивые медали.

— Так. Так. Это как так? Просто так с плеча? Так бывает вообще?

ДМ:
- Да!
- А то, а то!
С красноречивой сварливостью заграяли вокруг гарпии. Крупная Матриарх только шипела, стрекая между зуб темным язычком.
- Если псаря берут вместе со сворой. - гулко подвел итог палатин. - Где брал?

Вик:
— Из… из… кхм… а, собак брал? — псарь шумно сглотнул слюну: — из кармашка, карманом это называется у нас, да… ну у меня, точнее! Наверное. Их там не бесконечно, но много. Они прибывают издалека. Из заготовленного резерва. Об этом же речь, да?.. ну да, наверное…

ДМ:
- Коллекционер.

Вик:
— Да.

ДМ:
- Мы... расширим твою коллекцию, но потом. Ты слышал нашего зеленомордого храбреца.

Вик:
— Это достаточное вознаграждение! Ну… ну оно наверное должно причитаться за это дело, да?.. мгням… ну ладно… почти достаточное, но потом так потом! Хе-хе. Потом.

***

ДМ:
Бес Бракси, толстый, низкий, закутанный в самодельную тогу и отчего-то небритый, обнаружился на одной из галерей срединной залы, где предавался любимому делу - кушал. Цепочка мелких бесят его выводка передавала ему блюда. Еще пара работали надетым на ручку от метелки опахалом.

Джаскар:
- Бракси! А вот смотри кто со мной... - Вернувшийся к своему нанимателю, но уже не хозяину по словам палатина, простой орк Джаскар предоставил Ярцине и лосю представиться самим, лишь отступив от них на шаг чтоб было видно.

Ярцина:
Тут орка с лосем коварно бросили: Ярцина воспарила на галерею во всем величии эльфийской магии, на полпути, правда, спохватившись и прижав ладони к бедрам - подол платья воспарил тоже, ввергнув во смущение привыкшую к штанам калдорейку.
- Я от Яндарза.

ДМ:
- Отвратительно. - подавился, загулял зобом и наконец нашелся бес. - Я пошел. Ребяты, я пошел.

Ярцина:
- Не стоит, - предостерегла Ярцина. - Тебе должно быть известно, как работает древнее зло Яндарз: он говорит случайному прохожему подбросить монетку, монетка в полете задевает мировой порядок, и случаются вещи. Что-то должно случиться после того, как я нашла тебя по его просьбе. Я б не хотела, чтобы это случилось с тобой.

Джаскар:
- Проблемы? - тупо встрял в разговор орк, обращаясь к Бракси.

ДМ:
- Как и я, чика, как и я... - Бракси уже скакал в сторону лестницы, смешно подбирая полы одежд и звеня золотыми цепочками. - Проблемы! Нас хотят вовлечь в преступную схему!
Добравшийся до низу бес ошалело уставился на лося и поскакал обратно наверх.

Джаскар:
- Давай Круговзор подомнём! - весело предложил бородач, нависнув с верха лестницы.

Ярцина:
Чародейка выжидала с философским терпением, прикрыв лицо ладонью на словах орка.

ДМ:
- ШТА? - уже окончательно перестал понимать что-то Бракси. - Круговзор?

Джаскар:
- Лося видел? Палатин Язерис повелел Круговзор жечь. - Орк по-детски заблестел глазами. - Но мы б несильно - чтоб порядок был. Вот щас народ соберём и с дренейкой Медеах обсудим!

Ярцина:
Ярцина вздохнула, устроилась на покинутых Бракси подушках и принялась разглядывать бесенят.

ДМ:
Последние разглядывали её в ответ, что выходило всяко терпимей, чем у исполненного Бездны лося.
Рядом хлопнулся на подушку и весь заколыхался жиром утомившийся Бракси:
- Сговор! Чика, ты в курсе, что твой старый стремный дед когда-то выиграл у меня в фант обещание поставить этому его палатину, как их... авиационные бомбы?

Ярцина:
- Кто-то еще соглашается играть с Яндарзом в фанты? - удивилась Ярцина. - Или бесы бывают ужасно пьяными?

Джаскар:
Орк хмуро задумался над сутью авиабомб, но после раздумий прояснился и даже повеселел - видно, представил палатинову бомбежку ближнего городка.

ДМ:
- И я бы поставил, но не сегодня! Палатин на кураже!

Ярцина:
- Тебе виднее, - кротко согласилась Ярцина. - Я исполнила просьбу и вовсе не собираюсь делать с тобой кошмарные вещи в напоминание о долге. Я, честно сказать, вообще не по кошмарным вещам.

Джаскар:
Джаскар подошел к краю галереи и усердно поманил лося наверх, рассчитывая на его давящее влияние на толстого беса в вопросах авиабомб и рейдов.

ДМ:
- А ты уволен! - напыжился вслед Бракси. - Хотя поставку конечно придется... ай, заберите меня обратно в пустоту! Репутация!

Джаскар:
- Почто злой? - оглянулся орк.

ДМ:
- Потому! С кем я должен договариваться, если завтра за мной будет носиться бешеная космическая коза, нагибающая духов! Ты хоть раз видел эти бомбы? Гарпии так не умеют!
Бракси заткнулся.
- Могу выиграть пару часов. Все вон.

Джаскар:
- Дак не ссы. Раз палатин Язерис будет бомбить, так надо и рейдить обязательно! Вот пойдём лучше к этой козе-дренейке и всё обсудим. Оно ей же на руку будет, если по уму делать. И с ториевыми не надо будет делиться.

Ярцина:
Ярцина поднялась.
- Должна заметить, что идею с разрушением Круговзора предложил палатину твой орк. Если он не работает на Яндарза, то удивительно хорош как элемент энтропии.

ДМ:
- Что? Самолично, без подначки? - как-то недопонял бес.

Ярцина:
Калдорейка подтвердила.

Джаскар:
Простой орк пожал плечами. - Так разговор пошел. Разве палатин неправ?

ДМ:
С точки зрения надувшегося еще больше беса, простой орк вовсе не был прост. Он был в лучшем случае вредителем и в худшем - шпионом-заговорщиком, которого подло приставили присматривать за исполнением сделки. Всюду были враги! Палатин уничтожал торговлю! А как было бы зло братство!
- Лучшее, что ты можешь сделать, большой зеленый гаденыш, это вывести палатина на прогулку с милыми единорожками, чтобы тот прочухался и не успел разбомбить бабки, которые ты собрался завоевывать! Бе... даже это звучит нелепостно! Не желаю тебя видеть! И никакой больше скверны, ищи другого барыгу!

Ярцина:
- Я могла бы вывести палатина на прогулку, - проявила сочувствие Ярцина. - Древнее зло не случайно доверило мне свои заботы: Яндарз должен был знать, что я не очень люблю, когда разрушают города. Надо оправдать его ожидания.

Джаскар:
- Я лучше пойду за бомбы ему напомню, - известил орк, угрожающе направившись к ступеням. - А ты б, Бракси, лучше шансы хватал чем за жопу боялся. - И Джаскар пошел вниз к лосю.

Ярцина:
- Оркам сильно вредит скверна, - эльфка глянула на беса с укоризной. - Ты бы думал о последствиях, прежде чем снабжать ею негибкие умы.

ДМ:
- Не суди бизнесмена. - буркнули в ответ.

Ярцина:
- Бу, - Бракси передразнили, будто какого-нибудь грелля. - Лучше скажи, не видел ли ты Медеах.

Джаскар:
Возмутитель спокойствия Джаскар действительно пошел к Язерису.

ДМ:
Бракси Медеах видел, но только мельком. Она проходила по этой галерее и свернула по лестнице, уводившей наверх.

Ярцина:
- О? Там я еще не была, - любопытную калдорейку унесло следом.

ДМ:
* * *

ДМ:
Грейс искала беса Бракси среди девичьего и не очень хихиканья, вкусных ароматов, кактусов из пустоши и интересных личностей самого разного рода, а нашла у самого выхода из "столового" зала: толстый делец за что-то орал на компанию бесов и гоблинов, собравшихся у столика с какими-то артикулами и спецификациями.

"КПМО Аршакот-1Е" - ухитрилась на ходу выхватить из текстов наделенная магическим зрением заклинательница. - "Комплекс кассетной доставки боевых зарядов в классах А3-АА5. Дополнительная комплектация: универсальное крепление для пикирующего боевого захода и/или комплекс коррекции траектории падения по арканному пучку, модуль направленного рассеивания магических заграждений, отсоединяемые модули противомагической защиты (2 шт)..."

- Тоесть как "доставлены?" - негодовал Бракси.

Грейс:
- Милый Бракси! - вклинилась промеж гвалта и начальственного ора нежить, чувствуя себя великаном среди карликов: ни один из спорщиков не достигал и её пояса, - Милый Бракси!..
Не без помощи пустохода убрав со своего пути парочку бесов позашуганней, она наконец приблизилась к контрабандисту с тем, чтобы умильно сложить костлявые лапки у груди и спросить:
- У моего доброго друга не найдётся немного свободного времени?

ДМ:
- Искренне надеюсь, что нет. - зафыркал добрый друг, с непривычной рассеянностью оглядываясь то на гостью, то на столик. Право, милый Бракси часто фыркал на людей, бычил, качал права или мерялся кисточками, но вот нервничал очень редко.
Гоблины и бесы виновато закрывали зелеными задами бумажки на столике.
Сделалось неловкое молчание.
­- Что?

Грейс:
Это было интересно. За всю плодотворную историю их знакомства Грейс могла пересчитать по пальцам, сколько раз Бракси случалось пребывать в настолько растрёпанных чувствах... это можно было уточнить. Позже.
- Милый друг, по этому сборищу бродит неприкаянным юное дарование, подвизающееся на поприще сложной науки некромантии и нуждающееся в наставлении. К кому бы ты мог его посоветовать пристроить, так, чтобы не искать далеко и при том при общем нашем деле?

Бракси, смышлёный старый бес, даже при всей его рассеянности вряд ли бы пропустил намёк.

ДМ:
- У... кху... кху! - пробрехавшись, шустрый делец всё же вернулся в свое обычное состояние и даже поправил съехавшую с плеча тогу цвета малинного варенья. - Грейс, девочка, ты едва ли представляешь, что сейчас творится в Пустоши... вот как быть, если половина моих поставщиков купились на лисьи перси, а половина затеяли свару с Дарнассом и все предают друг друга каждые, прости мне, пол часика, каждые пол денечка?
Я тебе сегодня посоветую кого-нибудь этакого, а завтра он решит, что лисьи эти лучше! А послезавтра меня за него будут больно бить по башке!

Грейс:
- И много было вашего брату, заглядевшегося на лисьи формы? - невинно полюбопытствовала нежить, описывая ладонью настолько обширный полукруг, насколько обобщённо она сейчас подразумевала демонов в принципе, - Ладно тебе, мой милый, как будто в твоей цепкой памяти, при твоих-то связях, не всплывёт пара имён, лояльных общему делу и умеющих удержать лояльность последователей. В конце концов, негоже давать дарованию чахнуть в бездействии и ненужности, когда с дарования можно делать выгоду.

ДМ:
- Ну если ты готова поехать на юга... - риторически пробухтел бес. - Или если тебе на безрыбье и рак засвистит, я, кажись видал тут сегодня Манишу, эту из Завета Хошрова. Вот же мордочка духовная, аж плеваться хотелось. Ну и если нет...
Бракси позабыл за всю важность и зацыкал совсем по обычаю своего племени.
- Грейс, девочка... ты случаем не успела сознакомиться с Язерисом? Да, этим здоровым палатином...

Грейс:
- Успела полюбоваться издали. Изрядной одиозности фигура, при этих-то его санях с неоновой подсветкой, да при таком лосе... - упоминание лося заставило её вздохнуть и ненадолго притихнуть, видимо, поминая запавший в душу взгляд инфернального животного.
- Только не говори мне, что причина твоего расстройства - пожелание палатина увидеть Круговзор разорённым.

ДМ:
- Ну да. Полюбуйся-ка на этот медный лик современной войны.
Грейс всё же вручили спецификацию на пресловутые "Аршакоты", из которой следовало, что новейший комплекс прорыва магической обороны был следствием реверса штуковин, каковые во время последней войны бросали с воздуха сумеречные дрейки, производился Тель Абимской "Оружейной группой Рофла и Хосфогеля", в условиях секретности закупался военными машинами востока и, наконец, годился для того, чтобы сжигать городки и сшибать ветви с мировых древ.
- Меня просили придержать пару здесь, но кто же знал, что они для Язериса!?

Грейс:
- На сани, - сдавленным голосом уточнила нежить, протягивая лапки и принимая бумагу. - Он установит их на сани, я права?
Описание технических характеристик заставило её вновь ненадолго замолкнуть, пытаясь вникнуть, а затем честно выложить своё мнение:
- Круговзору пиздец. Эти аршакоты уже установили?

ДМ:
- Нет, но доставили и я не то, чтобы контролирую хранилище... подтасовка! За моей спиной! Я думал, что всё это на нужды, ты понимаешь, обычных дел. Бомбить Дарнасс... уничтожать Изумрудный Круг, а тут является девочка и говорит - Круговзор! Ты понимаешь? Там же все кушают мою скверну!
Бракси изнемог и замолчал.
- Девочка, я дам тебе лучшего, замечательного демона. Ты знаешь, на юге возникла целая вольная фракция... под прикрытием пары культов и всё такое... но попробуй хотя бы замедлить ледяную гору пиздеца!

Грейс:
- Расскажи мне о палатине побольше, и я подумаю, что здесь можно сделать, - нежить предусмотрительно не обещала, всё ещё не горя желанием ввязываться в калимдорские войны. Однако, угроза поставкам скверны, всё же...
- Расскажи мне то, что может мне помочь. Привычки, слабости, симпатии, всё в этом духе. Ты понимаешь. Расскажи мне, где находится хранилище, и кто занимается его охраной.

ДМ:
- Хранилище внизу, через сады и к югу, потом по коридору на восток. - на этом месте запас точных знаний заканчивался и начиналась спекуляция. - Ну... он палатин, так ведь? Большой эльфский мудак с болтающимся призрачным хером и любимой шуточкой, что эктоплазма делается, понимаешь, материальной не только для того, чтобы брать в руки оружие... ха... ха... Я так слышал, что эльфы верят, что Элуна прокляла его бессмертием за то, что не взялся принимать ейный новый порядок, а нормальные люди, что он это бессмертие купил. Говорят, его уже убивали. Гонщик. Хитрец. Азартный.

Грейс:
- Воистину большой эльфский мудак, - выслушав всё вышеперечисленное, склонна была согласиться нежить, - И последний вопрос. Большая часть присутствующих, разумеется, оный Круговзор видела известно где и в белых тапочках. Кого ты можешь мне назвать так же заинтересованного в сохранении городишки, кто может стать мне союзником?

ДМ:
- Не считая этой фифы Медеах и братков тория, которых я тут не вижу? Маллахет мог бы придержать Язериса, но я не вижу и его!

Грейс:
- А фифа Медеах на данный момент где? - полюбопытствовала колдунья, в этот момент на удивление напомнив Бракси предыдущую посетительницу, - Начнём по порядку.

ДМ:
- Наверх убежала... и эта её девка за ней.

Грейс:
Милого друга Бракси ещё утешили пожеланием не вешать нос - не всё ж ещё потеряно, в конце концов - и вальяжно поковыляли в указанном направлении. Демон, как обычно, сопровождал.

ДМ:
***

ДМ:
На верхнем ярусе маллахетовой обители было темно, тихо и, как казалось, пусто: не имея иных ориентиров, кроме уводящего с севера на юг коридора, Ярцина избрала первое направление - на север, к ледовому ущелью Тракиуса, на сквозняк.
Несколько шагов спустя, коридор начинал плавно загибаться к востоку, а эльфка услышала приглушенные голоса.
- Ну, скажи мне, коли шибко умный, где твоя дверь... - взрыкивал кто-то с дурацким акцентом всеобщего.
- Обнаружится непременно... будет вам и дверка, будет и лазок, дайте только срок...
Вопреки ожиданиям, никакого света в конце тоннеля было не видать.

Ярцина:
Это жулики, смекнула Ярцина, и они замышляют зловещее преступление на втором ярусе. Эльфка потратила секунду на то, чтобы окружить себя магическим покровом, прежде чем обратиться в пустоту коридора:
- Господин Барли, вы поступаете очень нехорошо и ставите почтенного Магмоспина в неловкое положение.

ДМ:
За невидимой "дверкой" приумолкли.
- Кто говорит?

Ярцина:
- Совесть.

ДМ:
- Ну тогда я буду Честь, а он Ум.
- Польщен. - трогательно присвистнул с той стороны Ум. - Впусти нас, Совесть?

Ярцина:
- Почему бы и нет? Зависит от того, что замышляет Ум, и хватит ли Чести на то, чтобы не портить гостям вечер.

ДМ:
- Гости это сильное слово. - заметил Ум под целую серию заглушенных какой-то преградой шорохов. - Если мы здесть Ум, Честь и Совесть, то внизу остались наверное только Секс, Насилие и Вожди Тауренов. Эта их музыка с катящимися камнями. Или что-то в этом роде... так, Совесть, если ты так любишь Магмоспина, может быть нам пора уберечь его от милитаристского заговора?

Ярцина:
- Это поместье эпохи королевы Азшары, - слегка заволновалась Ярцина. - Не вредите архитектуре, будьте добры. Если лорд Маллахет не досчитается мраморных листочков на своих юношах с копьями, может случиться скандал. Какой заговор? Кроме того, что тут собираются разрушить Круговзор.

ДМ:
- Честь, ты собирался вредить архитектуре?
- Сомневаюсь.
- Как, собственно и я. Ну так вот, пока господа пытаются разрушить Круговзор, известные всем дамы пытаются его спасти. Что предполагает нужду в сокращении популяции господ.

Ярцина:
- Я против насилия, - предсказуемо сообщила Совесть. - Значит, вы переметнулись к госпоже Медеах?

ДМ:
- Переметнулись - опять же сильное слово. Однако по старой памяти, она о проявляет недюжинную заботу о нашем роде.

Ярцина:
Совесть вздохнула.
- Кого вы собрались сокращать? Огласите весь список, пожалуйста.

ДМ:
- Совесть, у тебя что за спиной стоит Кретинизм и подсказывает?
Надо сказать, за спиной действительно послышались чьи-то шаги.
- Мы ищем Маллахета и его приятеля Магмоспина. - удостоверила Честь.

Ярцина:
- Лорд Маллахет под моей защитой, - скромно заметила Совесть, прежде чем оглянуться.

ДМ:
- Ну значит ты мало знаешь.

Ярцина:
- Я готова выслушать Ум.

Грейс:
Первым, не смотря на шаги, выплыл мрачной тучкой демон. Осмотрелся, что-то глухо пророкотал назад, и следом за ним уже показалась Грейс.
- Госпожа! - умилённо проворковала она, складывая костлявые лапки, - Мне показалось, или я слышала голоса?..

Ярцина:
- Да, у меня тут беседа с убийцами и заговорщиками, - отозвалась Ярцина в своей обычной приветливой манере. - Тебе не стоит слушать, если не хочешь оказаться впутанной в замысловатую историю.

Грейс:
- Есть подозрение, что история уже, не спросившись, хочется ли мне оказаться в неё впутанной, - скорбно ответила колдунья, - Милый друг Бракси по большому секрету поведал, что видел даму Медеах уходящей сюда... и тебя следом. Однако, какой афронт! Ты есть, а дамы Медеах нет.

ДМ:
- Бес меня сгрызи, - впечатлился с той стороны Ум, - если это старина Кретинизм, он резко прибавил в сознательности. Ну слушайте, девочки. Маллахет порядочно пересрал с Медеах и тут у них с Магмоспином вышла концессия. Всё потому, что последнему Маллахетов проход не нужен чуть более, чем полностью, а первой духи - ну где-то в той же пропорции. Доступно излагаю?

Ярцина:
Совесть погрустнела.
- То есть вместо того, чтобы доставить гостям удовольствие тяжбой за ущелье и поместье, они полюбовно решили все сами и сговорились убить остальных? Я против.

ДМ:
- Полагаю, если ты не впустишь нас, у Магмоспина получится лучше!

Грейс:
- Доступно, - переглянувшись с пустоходом, пробормотала Грейс, - Но пока мы здесь беседуем, палатин уже ставит на свои сани эти... аршакоты.

Ярцина:
- Ой.

ДМ:
- Арша-штоты?

Ярцина:
- Если я верно понимаю, до рассвета Круговзор повторит судьбу города Терамора, - озабоченно пояснила Ярцина.

Грейс:
- Направление мысли верное, - вздохнув, колдунья обозначила местоположение складов для собеседников: одной видимой и двоих невидимых, - А ведь ещё некромант. И гарпии. И лось! Лось страшнее всего.

Ярцина:
Совесть поддержала, впадая в неподдельное волнение:
- Ко всему ужасному, до сих пор не было танцев. Ты знаешь, почтенная Грейс, когда я в последний раз танцевала? Никогда! Не считая ежегодных хороводов в честь Элуны, а это хуже, чем все, что совершается в ее честь, включая древние ритуалы с сердцами врагов.

Грейс:
- Ужасно. В общем, господа убийцы и заговорщики, кого и как вы собирались убивать?

Ярцина:
- Лорда Маллахета, - наябедничала Ярцина, - и я расстроена этим почти до того, что в попрание всех принципов готова спустить господ вниз с лавиной. Я, правда, не очень хороша в лавинах. Не приходилось пробовать.

ДМ:
- Ну, от себя замечу, - кашлянул с той стороны Ум, - спуск лавины отсюда испортит настроение разве что этому увальню Тракиусу. Наша реальная проблема: ты впускаешь нас, мирясь с кровожадностью барышни или не впускаешь, мирясь с победой Магмоспина.

Ярцина:
- Я бы послушала, как он собирается добиться победы, - скептически высказалась эльфка.

ДМ:
- Его договор с Маллахетом, припоминаешь? Мы как раз собирались вставить палки эти колеса.

Грейс:
- Расскажите, в чём состоит сговор Маллахета и Магмоспина, и может быть мы сами вставим палки в эти колёса. А может быть и нет.

Ярцина:
Колдунью поддержали: Ярцина выступала за информированные принятия решений.

ДМ:
- А, ну, нет барышни - нет проблемы. И нет нас, нет барышни. Смекаете? Мы вроде как уравновешиваем братков Магмоспина численным превосходством. Шансы, девочки. Больше людей у неё, больше шансов замочить высокорожденный дух и вернуть Магмоспина в Кабестан. Больше людей у дворфа, больше шансов убить барышню и вернуть Маллахету имение, дабы оно гнило вечно. Третьего не дано!

Грейс:
- То есть, конкретного плана, где искать помянутый высокорождённый дух, и как конкретно его мочить, у вас нет, - заключила колдунья. - Вы просто хотите образоваться в поместье, чтобы быть под рукой к тому моменту, как предоставится случай.

ДМ:
- Чертовски верно. Хотя нам очень интересно, отчего нас встречают Совесть и... кхм... а не она со всей собранной информацией.

Ярцина:
- Я дам вам третье, - обещала Ярцина с интонацией, с которой можно было грозиться лавиной. - Никто никого не убьет, слышите? В конце концов, поместье записано на меня, и если вы хоть пальцем тронете лорда Маллахета, Медеах не получит его ни за какие платья этого мира. Это понятно? С другой стороны, избавиться от нее - гнусный замысел, поэтому я сейчас же отправляюсь на поиски. Грейс, ты не могла бы пока придержать палатина?

ДМ:
На той стороне пошушукались.
- Звучит грозно. - постановила противная сторона. - Как насчет двери?

Грейс:
- Теоретически, - чернокнижница принюхалась к чему-то и обернулась к Ярцине, - Если господа на той стороне так же заинтересованы в спасении Круговзора, не вижу причин не позволить им помочь нам в этом.

Ярцина:
- Лучше пусть будут под присмотром, чем свалятся в дымоход в торжественный момент вечера, - скрепя сердце согласилась эльфка.

Грейс:
- Мне того, который поупитанее, - радостно оскалилась колдунья, осматриваясь на предмет всего, что могло сойти за отмыкающий ход рычаг. К её удобству, полумрак больше не был для её зрения помехой.

ДМ:
Дверь или скорее подвижная область грубо обточенной каменной стены действительно обнаружилась, как и маленькая нажимная панелька. Заскрежетало, заходило ходуном: с той стороны на Совесть и её товарку смотрели стриженный под горшок хум в круглых очочках, здоровый гилнеанский волк и еще добрый десяток разного народа, недавно выбравшегося с морозу.

Грейс:
- Этого, - мгновенно сориентировалась нежить, тыкая когтем в сторону волкодлака, - Палатин не устоит, когда мы предложим ему пари.

Ярцина:
- Гонки? - усомнилась Ярцина, разглядывая померзлый народ. - Ты собираешься обогнать его сани верхом на этом достойном заговорщике?

ДМ:
- Может быть пора закончить спускать время в нужник? - без особых сантиментов предложила Честь, а точнее волк, выступая в занятый парочкой коридор и совершенно заполняя его собой. Толпа следовала. - Кажется, вы барышню тоже потеряли. Хэ.

Грейс:
- И с препятствиями! Моя задача, в конце концов, отвлечь палатина, а не выиграть у него гонку. Пойдём, мохнатый, всё, что делается, будет сделано во имя спасения Круговзора.

Волка поманили пальцем и зашагали по коридору.

Ярцина:
- А ты возьми след, - по-расистски предложила калдорейка.

ДМ:
- А ты знаешь, где она потерялась? - не понял расизма восточный здоровяк.

Ярцина:
- Ее видели в этом коридоре.

ДМ:
- Тогда я не пойду с этой дохлой... - отказать в рациональности чуду-юду было трудно. У Ярцины спросили о том, чем барышня Медеах взялась пахнуть на этой гниловатой вечеринке. События явно взяли слишком быстрый ход. Только что с трудом напросившаяся в коридор публика разбрелась и захозяйничала, а горшковолосый даже тайком высовывал нос в освещенный проход на галерею.

Ярцина:
- Говорить так о госпоже Грейс крайне невежливо, - заметила Ярцина тоном, прозрачно намекающим на лавину. - Мы с тобой пойдем по запаху, остальные проследуют за госпожой и будут прислушиваться ее пожеланиям.

Грейс:
Остановившись, нежить обернулась, и, мученически заломив бровки, обозрела процессию. Она определённо пыталась прикинуть, обладает ли хотя бы один из присутствующих теми навыками, которые могут пригодиться для стратегического завлечения палатина в сети азартных игрищ.

ДМ:
Ум и Честь обменялись несколькими задумчивыми взглядами: не иначе взвешивая то, не пора ли мочить барышень на месте и насколько важно для избранного плана отвлекать какого-то палатина с какими-то опасными аршакотами, высовываясь в пространство такой-то вечеринки.
­- Ты. - ткнули наконец в сторону госпожи Грейс. - Ты сказала твой палатин решил разобраться с городком и у него есть оружие. С чего уверенность, что поможет... как ты сказала? Пари.

Грейс:
- А! Всё просто. Палатин - из той категории эльфских уродов, которым даже смерть не помеха в вопросах щупанья демонеток, гонках на санях и обворовывании трактирных вывесок. Проще говоря, палатину скучно и палатин прожигает своё посмертие, и при его азартной натуре на грамотную подначку палатин может повестись, - задушевно пояснила колдунья, облизывая машинально чёрным языком губы. Выглядело плотоядно.

- А основная наша проблема заключается в том, что у палатина есть две бомбы, способные выжечь Круговзор дотла каждая. И палатин уже собрался устанавливать их на свои летающие сани. И пока госпожа Ярцина разыскивает госпожу Медеах и они сообща думают, что делать, наша с вами задача - спасти Круговзор, пока палатин Язерис не начал бомбардировку.

Ярцина:
Справедливая госпожа Ярцина добавила, что им доподлинно не известно, урод ли Язерис, - шлема тот не снимал.

Грейс:
- Моральный, - отмахнулась костлявой лапкой нежить, - Просто чтобы вы имели представление...

И она вкратце описала, насколько запомнила, содержимое продемонстрированных ей сертификатов, удостоверяющих разрушительную мощь аршакотов, подтверждённую на полевых испытаниях.

ДМ:
Чем и зажгла недюжинный интерес в глазах Ума. В конце концов, с этой госпожой Грейс определенно можно было отправить пару человек! Может быть троих! Она едва ли собиралась вступать в битвы посреди празднующих залов и ей не нужны были серьезные силы! Сам Ум был готов остаться здесь и посторожить выход на галерею, пока остальные углубляются в катакомбы!

Грейс:
- И что остальные будут делать в катакомбах? - ещё подозрительно уточнила Грейс.

Ярцина:
- От кого надо сторожить выход? - прибавила подозрений Ярцина.

ДМ:
- Вот только не надо этих подозрений, девочки. - откровенно нехорошо покачал головою Ум. - Желай мы устроить вам побоище, так непременно устроили бы... ммм... в коридоре, чуть ближе к любезно открытой вами двери. Вас же в плане вообще не было, как собсна и спускаться ниже галереи. А вот если к нам сюда, на верха кто зайдет, то моё дело - вас с Честью и компанией предупредить. Дистанционно. Угу?

Ярцина:
- Меня удивляет, когда вы вообще ухитрились составить план, - вздохнула эльфка. - Хорошо. Я пойду с катакомбными - кто-то в этом доме должен мешать нарастающей энтропии, если мы все хотим, чтобы состоялись танцы.

ДМ:
На том и порешили.

***

Джаскар:
Орк появился на горизонте и предстал.
- Великий палатин Язерис! Вам бомбы пришли. Воздушные. - Орк показал руками воздушность бомб. - От Бракси и от... - Джаскар задумался, припоминая имя: - Ясранца? Ябратства? На букву Я в общем. Как будете Круговзор бомбить? Гарпиями?

Бартоломей:
- Тени и прах… Тени и прах. – Уже в который раз, Бартоломей явился со стороны южного прохода, бормоча себе под нос всякие слова. На сей раз, он вошел в мертвый сад, увлеченный чтением мрачной книги. Литература на вид была явно не учением Света. Переплет цвета индиго, свисающие с корешка цепи, фиолетовые руны на обложке. Некромант остановился и принюхался. – Что за запах? – Он обернулся назад. – Лестер, от тебя несет, как от кладбища в Танарисе. Сходи, проветрись, вон отсюда, гостей распугаешь, – приказал упырю и указал пальцем на дверь, откуда он пришел. Мужчина снова глянул в книгу, но понял, что потерял мысль и строку, на которой закончил. Он раздраженно захлопнул гримуар и осмотрелся. Приметив неподалеку псаря, орка и палатина, подошел к ним поближе. – Есть новости? – сходу задал вопрос.

ДМ:
Мотыльковый шлем палатина наградил двоих свежих говорунов взглядами.
- Не знаю таких "Я", но люблю подарки... эти "бомбы", ты о них говоришь со знанием дела. Ну, говори.

Вик:
— Нов-вос-

Неожиданная (ли?) речь палатина заглушила всяческую попытку псаря высказаться. На том все потуги со стороны парнишки-собачника закончились.

Бартоломей:
Бартоломей усмехнулся не получив ответа на свой вопрос. Однако далее не вмешивался в разговор и умолкнув, слушал беседующих псаря, орка и палатина.

Джаскар:
Орк отметил подошедшего некроманта и вернулся к палатину: - Ну, бомбы. Их с неба бросают, они падают и взрываются сильно. Можно с дрейков бросать или с чего другого летающего. Они только, суки, тяжелые... И Бракси грит что тока лично вам отдаст - мне не доверил, - развёл руками Джаскар.

ДМ:
- Ха! - здоровущая груда металла не то обрадовалась, не то оценила что-то во Бракси (слушайте, кто не знал Бракси?) - Мы идем смотреть дары... А если Бракси не задумал погубить меня этими штучечками, "бомбить" будешь ты, храбрая мелочь.

Джаскар:
Громила завис, пытаясь отыскать мелочь, но в итоге пришел к тому что мелочь - он, и засиял: - Дак я легко! Было б на чём лететь, чтоб бомбы потащило. - Взяв секундную паузу, простой орк огляделся и добавил: - А гарпии?

Вик:
— Как славно, что не нужно доставлять собак на гарпиях… — в задумчивости приметил Вик. Хотя бы с этим не было никаких трудностей.

Глаза собачника забегали по всяким разным узорам на полу. Он что-то усердно обдумывал. А потом поднял голову и спросил:

— А кто такой этот Б-б-бр… бр… Бракси! Бракси?

Джаскар:
- Бес, - отчеканил грядущий небесный генерал и перешел к своему плану, заодно готовясь следовать за желавшим смотреть дары палатином. - Тёмный маг наведёт мороку и туману на город. Потом сбросим бомбы. А потом сразу собак спустим на них! Эх! - Простой орк потёр руки.

Бартоломей:
- У меня есть более интересная мысль, в дополнение к туману. - Некромант зловеще усмехнулся. - Даже если она не сработает, туман останется прежним. Но я уверен, то, что я собираюсь сделать заставит бояться слабовольных существ. А тех, кто обладает сильным духом, по крайней мере вздрогнут в ужасе. - разъяснял, жестикулируя уродливыми кистями рук.

Вик:
— Ваш этот Кабестан… или Круговзор… или что там осаждается-то?.. выглядит на слух весьма хлипким, раз его можно туманами, бомбами и собаками разгромить, — неуверенно вставил Вик. — Это как-то слишком просто звучит. Неужели не нужны армии, штурмовые орудия?..

Бартоломей:
- Любое войско обладает духом и настроем. Если уничтожить его, полдела сделано. Именно такова была тактика Плети. Завидев перед собой живых мертвецов, которые ранее были их соотечественниками, баргестов, туман, и если после всего этого последует огненный ад с небес, любая армия дрогнет. Однако я поддерживаю ваши опасения, ибо подвоха можно ждать с любой стороны. А тот, кто недооценивает противника - заранее проиграл, – вставил свое слово некромант.

Джаскар:
- Славно-славно, - бормотал на ходу орк словам некроманта. - А мёртвых поднимешь? - Внимание бородача переключилось на псаря, - Вот мрак наведём, бомбы сбросим и собак а там и народ местный подключится. Да и место ж занять сразу надо, а то иначе эльфы с Западу наползут.

Бартоломей:
-Это мое ремесло и специализация. - усмехнулся на вопрос орка. - Если после этого мне дадут несколько трупов или выживших пленных, я вполне компенсирую затраченные силы. - Поправил седые волосы, что спадали на плечи и уставился на проход, что вел на юг.

Джаскар:
Орк неопределенно покивал, мол, дадут и огляделся на предмет лося, следуя за Язерисом.

ДМ:
Лось следовал, а палатин в добровольно-принудительном порядке вел всю свою многочисленную свиту навстречу бомбам и бесу Бракси, каковые и обнаружились в неуютном настроении и каменном хранилище этажом ниже. Было студено: склады имели свой выход наружу.
Имели место два ящика размером с доброго ночного эльфа, нервный бес Бракси со своей стайкой и отчего-то акулья женщина Статира.

Джаскар:
Простой орк просто молчал - доверял приёмку палатину, поглядывал на подружку беса, и на ящики тоже поглядывал. Жадно и настороженно.

Вик:
Псиновод молчаливо следовал позади. Его дело — плодить собак разного свойства и качества, а уж до разговоров о тактических премудростях ему добираться не стоит.

Ну или он просто стеснялся.

Бартоломей:
Позвав своего упыря Лестера следовать за собой, некромант медленными шагами шел следом за палатином, пряча кисти в рукавах темно-фиолетовой робы.

ДМ:
Сделалось молчание, во многом обусловленное тем, что палатин Язерис мало понимал в бомбах и тем более не разбирался в ящиках.
- Это твоё... метательное орудие? - уточнили у орка-"генерала" со льдистой неуверенностью. - Откройте!
Бесы заметались и открыли после долгой возни. Молчание торжествовало. Язериса явно смущали две здоровые крылатые рыбины из серебристого металла, грубо совмещенные части, подрезанные крылышки и скупые маркировки на всеобщем. Современное оружие не блистало изяществом. Оно... даже не было острым.

Бартоломей:
- Что не говори, а на мое мнение, чума была лучше, - поглядывал на бомбы и тихо бормотал себе под нос.

Джаскар:
- Дак чё молчишь? - Джаскар внезапно наехал на Бракси. - Расписывай! Их если с неба вниз уронить - бабахнут? И чего только две? Ты говорил пять будет, - набрехал орк для порядку.

ДМ:
- Какие пять? Какие пять? - возмутился бес. - Какие пять, когда каждая из этих малышек обходится королю Штормграда в тысячу и двести полновесных золотых монет? Да уж, их роняют! Да уж, они бахают! Но это...
Наверное Бракси хотел сказать что-то очень страшное, потому что его безглазая подружка сгладила заметку.
- ... но это примечательно скучная война, на которой достойный муж не может даже помахать мечом.

Вик:
Вик терся где-то позади и по большей части присутствовал здесь как чрезвычайно лишний элемент. Он поглядывал на бомбы из-за спины обделенного славными боями благородного мужа, но толком ничего добавить не мог. Бомбы как бомбы. Их устройство для псаря — что-то сродни калимагской грамоты, если такая вообще существует.

Бракси не станет врать. Как может мутного вида бес из бес знает откуда надурить честных людей и нелюдей из этого тесного кружка вокруг ледяного гиганта? Никак. Это нонсенс. А значит, что бомбы и правда рухнут на очередной Гоблинстан, может быть заденут соседние, если такие вообще существуют, и все будет хорошо. Из усопших можно будет наковать собак. Все счастливы. Разбираться во всем этом и не нужно. Смотри да радуйся.

— А насколько сильно б-б-бахают? б-б… м-может и наше вмешательство лишним будет, а?

Джаскар:
- Уронил и сами бахают? - Переспросил орк у Бракси и взглянул на Статиру даже как-то самоуверенно. - Помахать всегда будет. Только дым разойдётся, народ нагрянет за трупами и прочим - а там и западные эльфы припрутся и лохи ториевые с шахт. Вот там если и не сразу, так верняк потом и драка будет и всё что надо.

ДМ:
Судя по бухтению Бракси выходило, что бахают именно что сами, если при отстреле боевых зарядов конечно сработает взводной механизм.
- Если вы решили начать мировую войну, генерал, вам достаточно разбомбить друидское хранилище к северу от Звездопада. - проинформировала компанию Статира.

Джаскар:
- Что за хранилище? Что загорит - решает великий палатин Язерис! - Орк указал обеими руками на хладные доспехи, с должной долей уважения.

ДМ:
- Верно. - наблюдавший всё с невидимым под шлемом, но ясно ощущавшимся сомнением палатин ожил, отошел от мыслей, снисходительно махнув гоблину, но всё же звучал задумчивей прежнего. - Грузи, мелочь. Идите, доставьте всё на конюшни... у меня еще есть дела.

Джаскар:
Джаскар с одной стороны ожидал ответа от Статиры, с другой - строго поглядывал на бесов, с третьей - собирался следовать за призраком в доспехах по пятам пока его воля и боевые планы не утвердятся.

Бартоломей:
Все это время молча стоял поодаль, накручивая на костлявый палец прядь седых волос со своей головы. Некромант предпочитал не вмешиваться в разговоры, ибо его роль была яснее некуда.

ДМ:
- И вы трое тоже. - снисходительно пояснил Палатин. - Дозволяю касаться саней.

Вик:
— С-саней? С-с… в смысле? Мы покатим с лошадьми по снегу?

Бартоломей:
- Если на то воля Тени. - Барт коротко поклонился палатину. - Лестер, помоги погрузить орудие, и не урони ничего, иначе слетит твоя голова и превратится в мое здоровье, - велел вурдалаку, указывая пальцем.

ДМ:
Статира промолчала, посасывая ничуть не уменьшившуюся с прошлого раза фруктовую льдинку. Ожидавшему чего-то орку показалось, что из глубин последней на него посмотрели два глаза-огонька. Посмотрели и пропали.
- Провожу вас до до полей славы... или ближе. - осведомили честную компанию.
Последние слова оказались пророческими, потому что в зале с мертвым садом процессию носильщиков и надзирателей приметила вернувшаяся Грейс.

Грейс:
- Воевать собрались? - довольно хмуро уточнила нежить, всё ещё сопровождаемая привычным пустоходом, - Господин Бартоломей, мне вас на пару слов нужно. Касательно нашего с вами договора.

Бартоломей:
- Мм? - повернул голову в сторону прибывшей Грейс. - О, вы здесь. Разумеется госпожа Грейс. Разговор тет-а-тет, или прилюдный? - Захлопнул ту же книгу, которую читал по прибытию в Мертвый Сад, с несколько часов назад, и подошел ближе к немертвой.

Джаскар:
- А, вот и ты! - Орк чуть было не потянулся хватать немёртвую за плечи, но вовремя остановился по своим измышлениям. - Идём с нами. Поможете Бартоломею и вообще развлечётесь!

ДМ:
- Они всё же собрались на войну. - ненадолго отпустила льдинку и наябедничала акульница. - Бомбы способны компенсировать всё, что угодно. Видели бы вы.

Грейс:
- Тет-а-тет, - от орочьей лапы дёрнулись уклониться и под локоток сволокли Бартоломея в сторонку, подальше от чужих ушей:
- Слушайте, господин Бартоломей... я, ради разнообразия, даже буду с вами полностью откровенной. Если вам нужен очень, очень хороший наставник и покровитель в некромантии, вам лучше помочь мне задержать бомбардировку.

Бартоломей:
Подался следом за немертвой и выслушал её. Пустые глаза некроманта уставились на лицо Грейс, а округлившиеся глаза явно означали удивление. - Но ведь разве не ваш был совет поговорить с палатином по поводу разорения Круговзора? Я в замешательстве, я не понимаю в чем дело. Объясните мне. - Барт снял череп козла с головы, ибо рога могли мешать шептаться, и тряхнул седыми волосами.

Джаскар:
Простой орк по такому поводу остановился поодаль и взялся буравить взглядом парочку тёмных магов.

Грейс:
- Вы обрекаете меня на довольно длинный монолог, но извольте. Мой совет был - проследить за орком, потому что возле него вскорости могут образоваться трупы. Не подписываться делать эти трупы самостоятельно! - она назидательно подняла палец вверх, - Когда речь идёт о сбросе бомб, неминуемо подразумевается конфликт, а конфликт обозначает тела, чья бы сторона не оказалась победителем. Вопрос в том, что уничтожение Круговзора ставит под угрозу распространение Скверны нашим добрым другом Бракси, и следовательно не на лапу Легиону, а первоисточник вашего искусства - именно демоны Легиона. Вывод? Вывод состоит в том, что вы либо по моей наводке окажетесь в средненькой руки культе, либо - в могущественной организации.

Всё так же подволакивая некроманта под локоть, нежить уже возвращалась к процессии, и последние её слова были слышны и орку:
- Задумайтесь о своём будущем, господин Бартоломей. Мой добрый друг Джаскар, конечно я помогу господину Бартоломею! А что сегодня в программе развлечений?

Бартоломей:
Снова закатил глаза, что зрачки пропали где-то вверху. - Я помню ваши слова, госпожа Грейс. "Настоятельно рекомендую поговорить с тем орком и палатином, они собираются разорить славный город Круговзор, а это предлагает перспективы обзавестись многими трупами, при условии, что они наберут достаточно людей". - Зрачки вернулись на место. - Впрочем ладно, довольно споров. - Некромант почесал лоб, некоторое время предаваясь раздумьям. - Ладно, Свет с ним, с этим Круговзором, если это не на руку Тьме. Но, могу задать вопрос? Почему вы внезапно так печетесь о нем? Ещё с пару часов назад вам не было до этого дела, или я ошибаюсь? - тихо спросил Барт у немертвой.

Грейс:
Грейс только развела руками и слабо улыбнулась одними уголками губ. В воздухе повис обращённый к простому орку Джаскару вопрос.

Бартоломей:
Некромант все ещё был в замешательстве. Он уставился в пол, почесывал затылок и потрясал своим головным убором.

Джаскар:
- Гром и кровь! - радостно сообщил Джаскар. - Но сперва тучи! Вот вы вдвоём должны навести тёмные тучи и туман и морок. Весь народ будет доволен! И будут трупы для вас.

Бартоломей:
- Сомневаюсь, что госпоже Грейс понадобятся трупы. Но чем Свет не шутит? - усмехнулся, одевая свой череп себе на голову. - Что ж...

Грейс:
- Что? - в праведном негодовании колдунья развернулась к орку слепым безглазым лицом, - Тёмные тучи, туман и морок? И ты это говоришь, мой добрый друг Джаскар, так просто? Да ты знаешь, сколько времени нужно, чтобы навести хотя бы приличный туман, я уж не говорю про морок, тёмные тучи и прочие пред-апокалиптические признаки?

Джаскар:
- Признаки меж ног, а нам нужна очень херовая погода. И ничё это не сложно - я сто раз такое видел... - Орк, похоже, хотел добавить что-то ещё но сам себя остановил.

Грейс:
- Разумеется, это возможно, - пожала узкими костлявыми плечами нежить, взяв себя в руки, - Но на ритуал требуется время. Я не буду утомлять тебя подробностями про трёхступенчатую арканометрическую... в общем, время и правильная дислокация. Я так понимаю, нам нужна настолько хреновая погода, чтобы сани даже при неоновой подсветке заметили только когда бомбы уже полетят вниз? Потому что иначе их собьют на подлёте.

Бартоломей:
- Не думаю, что сани заметят. - вставил свое "фи" некромант. - Уверен, их внимание будет приковано к земле, или внутренним страхам. - усмехнулся, сделав пару жестов руками, изображая либо зомби, либо призрака, а затем, тихо посмеялся.

Джаскар:
- Ты чё каркаешь? - Джаскар посмотрел круглыми зенками на Грейс а затем на Бартоломея. - Вот чё она каркает? Это ж всё легко, верно? Если в энтой магии подмога нужна, так давай поищем кого-то.

Бартоломей:
- Вороны каркают на кладбище, или над склепом. Хорошая примета, должен признать. Но я соглашусь с госпожой Грейс, это довольно непросто. Я могу навести порчу на землю, от чего будет стоять проклятая дымка, но не полноценный туман, и этот ритуал вытягивает много сил, а полноценный туман и подавно, - произнес Бартоломей, распрямляя спину, от чего послышался хруст. - Боль... - Прикрыл глаза.

Бартоломей:
- Леди Грейс. Надеюсь мой подарок при вас? - поинтересовался некромант, взглянув на немертвую.

Грейс:
- Разумеется, - просто кивнула нежить, - В общем, мой добрый друг Джаскар, дело даже не в количестве задействованных чаротворцев. Магия - любая - работает по определённым правилам. Чтобы организовать покров тумана, мрака и прочая, нам нужно оказаться возле городка и подготовить ритуал.

Джаскар:
- Ох, мутите... - Орк покачал головой. - Вот палатин вернётся, спросим у него как бы так чтоб небо затянуть и чтоб по-быстрому. - Джаскар начал ждать палатина в молчании, но быстро сдался: - Бартоловей, а тебе души нужны или трупы без них поднять можно? А то ведь Грейс надо тоже долю какую-то...

Бартоломей:
- Могут понадобиться, если уж такова будет щедрость, - согласно покивал. - А госпожа Грейс, думаю, сможет и сама добиться того, чего хочет, или взять. - Глянул на немертвую. - В любом случае, я могу поделиться, но признаюсь честно, щедрость не является моей добродетелью, или что там ценят паладины.

Грейс:
- А с какой целью палатин вообще ушёл и с чем отправил вас, что вы торчите посреди этой залы с ящиками? - мягко уточнила Грейс.

Бартоломей:
- А я и сам не догадываюсь, слишком увлекся чтением. - Развел уродливыми руками. - Впрочем, думаю он даст о себе знать в скором времени.

Джаскар:
- Мы проходом, - сообщил орк, взглянув на Статиру и носильщиков: - Нам к саням же!

Бартоломей:
- Ах да, верно. А я уже задавался вопросом, куда пропал Лестер? - Зашагал вперед. - Хотя постойте. - Поглядел на девушку, что все ещё находилась во дворе. - Вы, госпожа, желали нас проводить до поля битвы? При всем уважении, я не расслышал в тот раз. - Потирал ладони.

ДМ:
- Как минимум до саней. - отозвалась отвлекшаяся было на какие-то высокие чувства акулья женщина.

Джаскар:
И Джаскар погнал взрывной груз дальше к саням вместе с сумрачной командой, оглядываясь чтобы проверить присутствие лося.

ДМ:
И лось следовал за ним.

*

Ярцина:
- Хочу, чтобы вы кое-что приняли во внимание, - сообщила катакомбным эльфка, церемонная донельзя. - У нас в башне Эстулана ходят истории о том, как поставлено обучение магов на восточном материке - с белыми совами, приносящими одаренным свитки в золотой окантовке, и выпускными балами в городе на облаках, среди радужных фамильяров и летающих булочек в кленовом сиропе. Говорилось также о квадратной шапочке с пушистой кистью. Между тем, калдореи обучаются в старой башне посреди леса, носят одинаковую синюю форму и презираемы всеми, от часовых до пропахших чешуей рыбаков. Это - моя возможность получить нечто, похожее на восточный выпускной бал, и, вполне вероятно, лишиться невинности в располагающей к тому обстановке, поэтому вы, агенты хаоса и произвола, получаете первое и последнее эльфийское предупреждение. Никаких выходок. Ясно?

ДМ:
- Почему у меня не было шапочки с кистью? - рассеяно заметил блондинистый паренек миниатюрных черт. - В основном мы занимались тем, что для старика Баттса иллюзорные монетки делали. Ух, достало...
Судя по всему, агенты хаоса не менялись, будь они южными наёмниками или шибко вольными трапперами. В толпе нашелся как кто-то предполагавший, что таково несчастье западных женщин, так и тот, кто предлагал несчастье быстро и в располагающей обстановке исправить. Было впору испытать острое ощущение дежа вю.

Ярцина:
- Вы даже не калдореи, - уничижающе осадили агентов. - У лося больше шансов.

ДМ:
- Трепу меньше. - прокомментировал всё и вместе хмурый человековолк Честь. - Скажи мне, эльфское предупреждение, чего у тебя с духом.

Ярцина:
- Мне нужен новый наставник. Лорд Маллахет подходит... он, правда, об этом еще не осведомлен, - разъяснила эльфка.

ДМ:
- Паршивая идея. Бессмертный уебок всех достал. Кто-то захочет оторваться на ученичке.

Ярцина:
- Не выражайтесь, пожалуйста, - поморщилась Ярцина. - Что он такого сделал, не считая шалостей с ледяными гигантами?

ДМ:
- А... давай примем так, что твоя дохлая подружка не выдумала эти "Аршакоты", угу? Думаешь, нашелся бы умник, который доставил бы новейшую херь день в день, чтобы её подхватил какой-то там палатин? Включи эльфью башку, додумай сама.

Ярцина:
- Это все Яндарз, - снисходительно сообщили волку. - Можете отрываться на нем.

ДМ:
- Я что-то не верю. Я верю, что старый хер Маллахет дает бесам и прочим торгашам складывать здесь всё, что в итоге толкают больным уродцам, а те используют это, чтобы взрывать домики в Дарнассиях и Пустошах.

Ярцина:
- Корень проблемы в больных уродцах, разве нет? - возразила Ярцина. - При желании что-нибудь взорвать способ найдется. Если вы хотите излечить общество от этого стремления, смерть Маллахета никоим образом не поможет. Ну... может быть, открыть для больных уродцев приют и школу? Возьмите, к примеру, на перевоспитание того орка, который навязал палатину мысль о разрушении Круговзора.

ДМ:
- Я никого не хочу лечить. Я не хочу, чтобы Дарнасс офигел и встал на дыбы, осознав, что полтора бесенка и гоблин могут протащить в его мягкие жопы оружие, которым можно разъебать столичный храм Элуны раньше, чем тот скажет "Э". - простецки пояснил волк. - Потому как после этого он закрутит гаечки и возьмется за меня и прочих. А твои Яндарз с Маллахетом походу хотят.

Ярцина:
- Может быть, вы и прочие встали им поперек горла? - предположила эльфка. - Если нет, стоит спросить у самих Яндарза с Маллахетом, в чем суть этого замысла. К тому же, Дарнас может взяться и за них, и если у Яндарза мифическая способность исчезать и возникать где вздумается, то Маллахет более чем уязвим.

ДМ:
- Спроси у него, если вы так близки. Я-то просто прибью...

Ярцина:
- Нет. Или тебе безразлично, что Серые Совы займут ущелье? Еще недавно это обстоятельство было помехой для госпожи Медеах.

ДМ:
- Мы не так близки. Если хвостатая говорит, что может сладить с духом к общему благу, пусть попытается. Твой призрачный дед понятия не имеет, насколько она хороша. - доворчал конец ворген. - И если нет, покласть на дренейку... такие, как она, довели меня до этих ебеней.

Ярцина:
Ярцина понимающе кивнула.
- Мне говорили, что ваша компания настолько очернила себя перед всяким обществом, что с вами нежелательно водиться. Это ничего. Вы, кажется, по служению старым богам? Здесь есть госпожа Иллуянка, она могла бы помочь с устройством. Не подумайте, что я поддерживаю культы, но организованное зло либо помогает прогрессу, либо вредит ему меньше, чем независимые элементы. Как там след?

ДМ:
- Нормально. Мы с народом наигрались в организованное зло. Если Иллуянке и Медеах хочется, пусть заведут свою песочницу... - отмахнулись от любопытной.

Ярцина:
- Ну и чем теперь занимаетесь? - с упреком спросила эльфка. - Гоняете на санях, пугаете совухов, меняете покровителей ради того, чтобы немного улучшить плачевное положение? И все это - когда у вас под носом собралось толерантное общество, где вы могли бы чувствовать себя в безопасности. Собралось, между прочим, с легкой руки господина Маллахета. Хорошо - допустим, он затеял нечто такое, что поставит под угрозу всякое свободное мышление на землях Дарнаса. Тогда вместо того, чтобы гоняться за ним по катакомбам, стоило бы донести эту новость до собравшихся гостей.

ДМ:
- Иди, донеси. Я этих южных дятлов не знаю.

Ярцина:
- Позже, когда удостоверимся, что с госпожой Медеах все в порядке. - Ярцина помолчала, на ходу оглядывая спутников. Добавила с торжественной грустью: - Очень жаль, что вас все ненавидят или хотят использовать, пользуясь безвыходным положением. У меня небольшой опыт с культами, но я знаю, что туда стремятся люди открытого сердца и острой совести - от невыносимой несправедливости бытия. Если нужна будет помощь, когда разберемся с этим недоразумением, то вы знаете, к кому обращаться.

ДМ:
- А, да.
- Точно.
- Обязательно.
- У-гу... кху... кху...
Кто как отреагировал народ на щедрое предложение.

Ярцина:
"И я все еще могу спустить на вас лавину, если вы окажетесь мудаками" - это осталось невысказанным, потому что Ярцина была вежливой девушкой.
Дальше шли в молчании.

*

ДМ:
В нём же миновали комнату изящно оборудованную узкими смотровыми щелями: на той стороне было видно мертвый сад - чародейка Грейс о чем-то спорила с простым орком и старомодным восточным некромантом, возглавлявшими транспортировку двух ящиков размером с саму Ярцину.
Шествовавший за всеми лось мимоходом обернулся, безошибочно уловив скрытый взгляд.

Новая, тускло освещенная зеленоватым светом комната, претендовала на уют или хотя бы его иллюзорное подобие: подозрительно целая мебель могла тесниться в этих углах и десять тысяч лет назад, ковер казался мягок, несколько металлических деревьев на каменном столике - произведениями чьего-то больного художества.
Не соответствовал только бессильно разлегшийся по креслу лорд Маллахет.

Ярцина:
- Ты убил ее, - взволнованно предположила Ярцина, оглядывая комнату на предмет бездыханного дренейского тела: очень уж похоже было на то, что лорд отдыхал после тяжелой схватки, из которой вышел помятым, но победителем.
- И... съел?

ДМ:
- О нет... - с присущим высокорожденным лордам надрывом в голосе отозвался царственный рохля. В расклеенном состоянии были свои преимущества: хозяин поместья отреагировал на ситуацию всяко спокойнее, чем "свита" Ярцины. - Давайте же вместе посчитаем наши последние мгновения, милые гости, ибо я немного недооценил эрудицию дамочки. Фатальная ошибка, если вы не в курсе. Вина понарошку?

Ярцина:
- Они не станут нападать, - со зловещей (для "свиты") уверенностью обещала Ярцина, - иначе я никогда не верну дренейке бумаги, а она за это накрутит им хвосты. Таков был договор. Что здесь случилось?

ДМ:
- Дамочка ушла вниз. - философски развел руками Маллахет. - Каким-то образом сделала верные выводы о том, что заставляет ненастоящую икру и понарошечных павлинов работать действительно великолепно, оскорбила меня невниманием и ушла вниз, к аппарату. Вероятно ждет, когда я приползу к ней на коленях, просить о сделке.
Усталое возмущение совершенно овладело предком Серых Сов: сотворив себе стакан с карикатурно пульсирующей вишенкой, он повторил знаковый жест барышни Медеах.
- Спустил на неё праправнучек.

Ярцина:
- Почему не Магмаспина, с которым вы якобы затевали ее убить? - Ярцина приняла оскорбленный вид: похоже, что ей врали решительно все.

ДМ:
- Слишком умный.

Ярцина:
Калдорейка тяжело вздохнула, придавленная осознанием несправедливости бытия.
- Все идет к тому, что танцев не будет, не говоря о том, что палатин Язерис завладел снарядами разрушительной силы и по наущению примитивных умов целится в Круговзор. Почему нельзя было просто собраться и решить дело так, как собирались - мирным цивилизованным диалогом?

ДМ:
- Девочка моя, объективные и цивилизованные диалоги случаются у людей тогда, когда что-то можно поделить и работают аргументы в духе "представь, что с тобой будет, если ты не отдашь мне вооон ту вещицу" или "подумай, что я могу тебе дать". У них нет никаких перспектив, когда люди считают себя правыми, что часто случается при переделе монолитного объекта. Правота одного как правило означает неправоту остальных, а способность признавать себя неправым это древнее и хорошо забытое искусство. Сейчас более в моде "я буду возвращаться раз за разом, так и этак, но добьюсь своего".

Ярцина:
Ярцина драматически прикрыла рукой лицо. Помолчала.
- Что будет с тобой, если она доберется до аппарата?

ДМ:
- Ничего фатального, не считая того, что через мой великолепный лабиринт ненастоящих чудес сможет продраться любое быдло, вроде твоих... ну не надо длинных лиц, господа.

Ярцина:
- Они все это время вели себя очень прилично, - вступилась Ярцина, - и, насколько я понимаю, не имеют личных причин для враждебности, разве что не хотят, чтобы из-за выходок Язериса им перекрыли воздух. Ох. Ума не приложу, что мне теперь делать и кого от кого спасать.

ДМ:
- Плевать на Язериса. Это он развел здесь весь бардак. - за ярцининой спиной не постеснялись ткнуть в сторону Маллахета когтистым пальцем. - Да я что-то не вижу беды в том, что в твоей норе будет тяжелее заблудиться. Нам только и осталось: заставить козу взаправду испортить высокорожденному хмырю малину.

Ярцина:
- Какой еще бардак? Праздник как праздник, - возразила эльфка. - Я уже говорила, что найдется тысяча других путей для контрабанды, если есть неугомонный заказчик. Подумайте еще и о том, что если мировому злу в Пустошах надо отвлечь Дарнас на северные границы, здесь что-то случится, так или иначе.

ДМ:
Народ не выглядел впечатленным приключениями мирового зла, что дало Маллахету вмешаться. Сухой эльфский перст для разнообразия вытянулся вверх, совершив пару задумчивых круговых движений:
- Ну, если тебе так хочется что-нибудь починить, девочка... почему бы не привести мне мою младшую праправнучку? Да, знаю, я её сам, ха-ха, отправил вниз, но у меня не было средств разлучить её с сестрой, а теперь... - компания удостоилась широким жестом в свою сторону. - ... целый набор.

Ярцина:
- Если ты обещаешь, что с тобой она будет в безопасности. Я же не могу постоянно стоять у каждого над душой и следить, чтобы он не совершал гнусных коварств, которые рано или поздно ударят по нему рикошетом, - с укором к вселенскому ходу вещей постановила Ярцина. - Есть что-нибудь, что мне надо знать перед спуском?

ДМ:
- Безусловно... в конце концов я склонен хранить эту часть своего потомства, как самого себя. - выскорожденный дух даже немного воспарил над своим креслом, распуская в стороны напомнившие призрачные когти кисти рук. - Скажу более, правильно разъяснив ей о том, как помочь в нашей ситуации, я мог бы удержать барышню Медеах от поспешных решений, что в свою очередь дало бы мне шанс удержать от таковых моего старого друга палатина.
Маллахет оживал на глазах.

ДМ:
- Полагаю, спуск безопасен... чудовищ, кроме Ятвары, я здесь не держу.

Ярцина:
- Ну что? - оглянулась на компанию калдорейка. - Госпожа Грейс там, во дворе, не выглядела успешной в деле предотвращения апокалипсиса. Вы согласны помочь?

ДМ:
- Да... с палатином. - в устах нависшего воргена это прозвучало совсем нехорошо. Назревала вторая часть. - И нет. Я не знаю, во что вы с ним играете, но не услышал ничего, чтобы не дать дренейке вымести отсюда призраки и морок. Доставим ему девку, если он так хочет, но вниз она не вернется.

Ярцина:
- Лорд Маллахет, - грустно воззвала Ярцина, - ты не мог бы сказать что-нибудь, что согреет сердце этого заблудшего сына Голдринна? Про золотую казну, может? Или найдутся другие аргументы?

ДМ:
- Ой. - трогательно сложил ладони дух. - Я, конечно, мог бы сказать, что исправлюсь и перестану давать всем этим сомнительным сделкам плодиться в своей тени, хотя бы потому, что тени у меня увы нет, и всё это... пособничество мировому терроризму... я лучше открою школу, буду разводить ночеклыков, пущу людей к своим воротам... ц-ц-ц... но они же не поверят. А золото, видимо, выгребут вместе с дренейкой.
Судя по длинным лицам честных дровосеков веры действительно не хватало.
- Ну ладно, я согласен, давайте возьмем юную Ятзохар и отправимся спасать мир.

Ярцина:
- Тогда я кое-что добавлю к своему аргументу о бумагах, - где-то на "ц-ц-ц" Ярцина перестала верить в школу и ночеклыков, отчего сникла, не успев устремить на лорда восхищенный взгляд. - Если со мной здесь что-то случится, законники найдут ближайшую родичку по правую руку от генерала Шандрис, а это, как мне кажется, совершенно никого не устроит. Пойдемте.

*

ДМ:
В любых злодейских апартаментах обязательно должен был найтись "зияющий алчной тьмой зев подземелья" и, о чудо, старый грешник Маллахет был верен почтенной традиции. Не без удобства для себя он обустроил в одном из личных закутков позади комнаты с креслом вполне зиявший лестничный колодец, полный вполне алчной тьмы - спускаться было долго.

https://youtu.be/YT7iAkdZMZA?list=PLB686B6E1D614D2FE
Первым явился звук мерно текущей воды, вторым - заострившееся с первого посещения поместья ощущение затронутого дикими энергиями кладбища на грани разупокоения... ах, если бы оставшиеся наверху некроманты знали, что проходило мимо них! Светильники спускавшихся расцветили лучами обширную естественную пещеру с затопленным основанием и неплохо сохранившимися остатками старого моста, не похожего ни на одну из эльфских построек. Кто-то вытачивал из камня змей с тяжелыми кубическими головами и усатых сов с зазубренными клювами. Седая древность. Основа вещей.

Было пусто. Далеко впереди, за водой разливалось тусклое, бледно-зеленое сияние.

Ярцина:
- Я ничего не испорчу и не сломаю, - произнесла для себя Ярцина, и это звучавшее как мантра обещание должно было насторожить ее спутников.
Случались, значит, прецеденты.
- Барли, ты не мог бы снова взять след? Хоть какой-нибудь.

ДМ:
Это было не сложно. Все, кто спускался вниз - знакомые ароматы дренейской женщины и еще двое неизвестных - уходили вперед по мосту. Это можно было повторить.
- Там внизу... - нашелся на пол пути делатель иллюзорных монеток, поманив процессию к краю моста. Из-под мутной, отливающей радугой как кляксы гоблинского бензина, воды смотрели желтоватые черепа с длинными искривленными клыками. Количество впечатляло.
- Тролли хоронят аккуратней. - прокомментировал кто-то с эрудицией.

За мостом следы расходились. Два - дренейский и нет - уводили вперед, к сияющей зелени. Один в темноту справа, вдоль самой воды.

Ярцина:
- Значит, кто-то похоронил троллей, - вывела Ярцина, поглазев на коллекцию черепов. - Нам направо, потому что в таких вещах ничего не бывает просто. То есть, я думаю, по следу Медеах пошла бы старшая, а младшая могла и отбиться.
Логика была так себе: может, калдорейке просто не хотелось идти на зеленый свет.

ДМ:
Пришлось подыматься, петляя между полуразрушенными колоннами - образами грубо вырезанных скульптором-мегаломаном зверей - выступившая из темноты стена показалась испещренной многими горизонтальными отверстиями. Проверить не успели.
- Назад. - донесло из полутьмы впереди густой голос Ятвары. - Самый непонятливый умрет.

Ярцина:
- Она не шутит, - добавила серьезности калдорейка. - Ятвара, как ты ухитрилась бросить здесь сестру?

ДМ:
- Это не твоё дело. - тяжело, с напором отозвался эльфский голос несколько секунд спустя. - Уходи, скажи своим людям, что им не место здесь.

Ярцина:
- Барли, вы мои люди?

ДМ:
- Это вряд ли.
- Прочь. - Ятвара разнообразием не блистала, зато явно научилась обходиться без поддевок и выражать своё мнение в одно слово.

Ярцина:
- Ох.
У Ярцины вытянулось лицо, насколько это было возможно при ее круглощекости.
- Ты не бросала Ятзохар. Она по своей воле пошла за дренейкой Медеах и бросила тебя. Теперь сидишь в темноте и всех ненавидишь вместо того, чтобы позволить мне как-то помочь.

ДМ:
- Да. - эльфке на миг показалось, что Ятвара растягивает слова, медлит, как медлят те, кто не привык играться словами, но должен хорошо взвешивать их. Думать. И говорить тише. - Но ты не поможешь. Нет никакой Ятзохар... и никогда не будет.

Ярцина:
- Дай угадаю: ты узнала, что она чародейка, и отказала ей от семьи, - приготовилась расстраиваться Ярцина.

ДМ:
Байло, он же Честь закосился молча, но выразительно... может обойти? Всё таки одна.

- Я... - снова задумалась Ятвара. - Хорошо, угадала. Убирайся. Ты ничего не сделаешь. Была битва. Дренейка еще колдует. Надежды нет.

Ярцина:
Ярцина вздохнула.
- У кого-нибудь есть с собой лепешка или яблоко? Положите здесь, а то когда у Ятвары появится надежда, она поймет, что голодна. Вряд ли лорд Маллахет способен угостить чем-то, кроме призрачных блюд. И давайте вернемся к следу.

ДМ:
В случившейся паузе можно было уловить самое настоящее колебание.
- Нет. Я... пойду. Я голодна, ладно. Ладно, лучше чем ничего. - куда делась неспешность Ятвары? Знакомая фигура кряжистой эльфки выступила из-за дальней колонны и быстро пошагала навстречу, невесть каким чудом не сбиваясь с шагу по неровному, приваленному камнями полу. - Подождите!

Ярцина поняла чуть позже, чем ошалевше глянувший волк, среагировать ко времени не успел и вовсе никто: тень успевшей вбежать в круг света Ятвары мало напоминала человечью - скорее шар с несколькими длинными хвостами.

Ярцина:
Калдорейка растерянно ойкнула, обновляя контур магического щита.
- У тебя... это. Сзади, - севшим голосом оповестила она.

ДМ:
Ятвара неестественно воспарила в воздух, кренясь всем телом вперед, крутанулась вокруг своей оси как пандаренские монахи из трактирных баек и закружилась в зеленоватом мареве: тень одного из "хвостов" коснулась ближайшего сектанта... вскрикнул тот совсем по-настоящему.

Бросок сорвал с Ятвары морок - эльфка оказалась двумя сросшимися тролльскими черепами, от основания которых тянулись слепленные зеленоватым светом хвосты мелких косточек с острыми костяными лезвиями на концах.
- Голодна! Да уж!

Ярцина:
- Это нехорошо... это совсем нехорошо, - вырвалось у испуганной эльфки, как будто кто-то из ее спутников нуждался в спасительной силе очевидности. - Т-так, враждебные аппарации... мы проходили ночных огоньков, а это, кажется, не оно!
Под словесный аккомпанемент Ярцина осторожно, как вязальным крючком, цепляла чужие чары на черепах и спутывала их, намереваясь увязать костяные хвосты... в бант, что ли.

ДМ:
Было бы чего вязать - голодное создание казалось беспорядочным месивом чужого духа, нашедшим первую попавшуюся оболочку, а не сшитым искусной арканой конструктом или ужасным некродроном.

Костяные хвосты носились, как бешеные, чудом пощадив ближайшего человека и едва зацепив другого. Мимо Ярцины скакнул, размахивая когтями Байло - летун ушел изящным воздушным пируэтом и, чуя попытки колдовства, спикировал на эльфку.

Ярцина:
У той был щит и было неприятное осознание, что штука из черепов, в общем-то, оказалась настоящей наследницей Серых Сов, только в очень экзотическом виде.
- Стойте-стойте-стойте, - выпалила эльфка, пятясь назад и сосредотачиваясь на защитном контуре. - Ятвара, пожалуйста, перестань всех убивать и брось эти дурацкие черепа. Мы что-то придумаем. Обещаю!

ДМ:
- Прочь! - просвистело над головой со шквалом косых ударов о барьер и не достигшей свой целью арканной стрелкой. Создавать монетки блондинистый сектант умел лучше, чем стрелять. - Никто не пройдет к веретену!

Ярцина:
- Не трогайте ее! - сорвалась уже на свою компанию калдорейка, утягивая ближайшего хума под защиту соволикого идола. Спряталась и сама. - Разве не видите, что Ятвара не в себе? Хорошо, никто никуда не идет! Ятвара! Медеах сделала это с тобой и оставила охранять ее, пока сама колдует над артефактом?

ДМ:
Секундное молчание вращавшегося над головами костяного спрута можно было считать согласием.

Ярцина:
- Ужасно, - трагически подняла брови Ярцина. - А что с твоей сестрой? Почему ты сказала, что ее нет и не будет?

ДМ:
Это молчание согласным на согласное уже не тянуло.
- Нельзя. - костяные косы завращались только злее.

Ярцина:
- Ну вот, - вздохнула расстроенная эльфка, прежде чем обратиться к спутникам: - Слушайте, вы же бывшие сектанты. Это как-нибудь... лечится? Может, нам стоит найти настоящее тело?

ДМ:
- Я не знаю, нас такому не... она ж даже не стихийная! - обиженно, не то на особые познания Медеах, не то на верткость духа, отозвался паренек-монетчик. - У ней ни одной матрицы духовной днем с огнем не сыщешь, смертная же сущность. Кончать её надо, если следы есть и не её, сестренка тут.

Ярцина:
- Нельзя, - заупрямилась Ярцина не хуже костяного кадавра. - Это несправедливо. И потом, если здесь следы, но не ее, то кто тогда пошел за дренейкой?
"Я ее в ледяную глыбу", - добавила почти беззвучно.

ДМ:
- Дренейка где, а мы ту... - местный умник взялся было показывать на далекий зеленый свет и наверно хотел сказать что-то из серии "на таком расстоянии дух не поднимешь", но был прерван. Уставшая от обсуждения своих возможностей Ятвара зашипела и спикировала на выглядывающего из-за колонны колдуна.

Ярцина:
На что Ярцина ответила чарами льда - воды здесь было много, черпай не хочу, и оставалось только подморозить ее как следует.

ДМ:
Успела первой. Мороженная груда костей загрохотала по земле.
- Валить надо. - постановил севшим голосом ошарашенный умник. - Бросит тело и вернется за новым.

Ярцина:
- Бегом, - поддержала Ярцина, подобрав подол неуместного здесь платья. - По следу!

*

ДМ:
Поиск вышел недолгим, зато утомительным: могло быть так, что один бок пещеры сильней другого пострадал от былых землетрясений, могло - что Маллахет расширял владения, но кто-то основательно засыпал места крошевом мелких камней и останками колонн. Испуганно крысившуюся Ятзохар нашли схоронившейся в стенной нише за полуповаленной колонной. До неё там обитала плохо сохранившаяся троллья мумия.

Ярцина:
- Ты настоящая? - посветила на младшую дочь Ярцина, уже не раз пожалевшая о свитере с оленями и сапогах. - Уф. Надо бежать отсюда!

ДМ:
В вызволенной из темноты Ятзохар всего реализма было - приличная тень и детски-хмурая уверенность в том, что всё уже плохо:
- Ятвара не вернется, да? Я знаю. Дух и тебя хотел туда натравить? - младшая эльфка указала в сторону зеленого пятна.

Ярцина:
- Нет, только велел убираться, - скороговоркой пояснила Ярцина. - Давай ты все наверху расскажешь?

ДМ:
- Я знаю только верхнего духа... п-прапрадеда. - раздосадилась в ответ Ятзохар. - Он не был с нами честен.

Ярцина:
- Это еще почему? - Ярцина беспокойно огляделась. - Лорд Маллахет вел себя как образцовое привидение, пока твоя сестра не захотела убить его. Ты о том, что он пытался стравить вас с дренейкой? Так и она хотела ему смерти. Я же все время говорю, что от предрассудков сплошные беды!

ДМ:
- Не сказал, что здесь всюду мертвые. Я думаю, Ярцина, что у нас с самого начала не было шанса, - недобро шмыгнуло носом юное дарование.

Ярцина:
- Мне тоже не сказал, - согласилась калдорейка, на секунду задумавшись. - Может, потому что не знал? Барли, Медеах могла поднять мертвых, чтобы никто не мешал ей колдовать над этим... веретеном?

ДМ:
- Одного подняла. - хмыкнул Барли. - Я о веретене ничего не знаю.

Ярцина:
- Вернемся к лорду и выясним, - предложила Ярцина. - Если наврал, все вместе надерем ему уши - я тогда заступаться не буду.

ДМ:
Возвращались не то, чтобы долго - до самого моста.
Госпожа Медеах выжидала в тени древней каменной совы - бесконечно прямая, бесконечно молчаливая, очень спокойная - расшитый паллав её наряда был для удобства перекинут через шею, охватывая её вторым широким воротом; бледные руки прижимали к груди стакан. На процессию смотрели исподлобья.
- Маллахет передает привет?

Ярцина:
Калдорейка не оценила иронии и выступила вперед, загораживая собой юную Ятзохар.
- Не передавал. Зачем ты так с Ятварой?

ДМ:
- Самооборона. Странно, что это большее, что тебя волнует.

Ярцина:
- Это худшее, что я видела в жизни, - сердито сообщила Ярцина. - Не считая побоищ, остающихся после акульных. Зачем было дарить мне платье, если ты все равно собралась сорвать вечеринку?

ДМ:
- И я собиралась?

Ярцина:
- Да. Волк Барли сказал, ты задумала впустить его компанию, чтобы убить Маллахета.

ДМ:
- Убить Маллахета в его собственном доме? - коза из пустоты легонько вздохнула, звонко цокая по стеклу одетым в когтистый наперсток пальцем. - Я не смогла сделать это в первый раз. Я не стала делать этого сегодня. Господин Барли, может быть вы пытались сделать это сегодня? Попробуйте, я буду благодарна, потому что когда я закончу, у духа настанут тяжелые времена. И с иной стороны, я всё еще должна поговорить с Магмаспином... так может быть стоило упрекать меня раньше? Маллахет должен был сполна нажаловаться за себя и Тракиуса еще в тот, первый, раз.

Ярцина:
- Все это становится немного сложным и весьма неприятным, а тем временем палатин Язерис собирается стереть Круговзор в пыль, и для этого у него есть бомбы. Мы не можем просто вернуться к гостям и ничего не... заканчивать? - с тоской вопросила эльфка.

ДМ:
- Может быть тебе стоит ввести меня в курс дела. - смилостивилась Медеах.

Ярцина:
Ярцина и ввела, упомянув Бракси и... артишоки? Арканошоты? Ашакоты? В общем, сосредоточие неминумого пиздеца.

ДМ:
- Маллахет, вероятно, обещает спасти всех почти бесплатно?

Ярцина:
- Если ты удержишься от поспешных решений, - кивнула эльфка.

ДМ:
- О. - Дренейка взялась оценивать новости своим известным методом: приложившись губами к наполовину опустевшему стакану. - Стало быть он отправил вас беседы ради?

Ярцина:
- Просил привести праправнучку, - внесла ясность Ярцина.

ДМ:
- Тогда это последнее, что стоит воплощения. - отозвались от каменной совы. - Отметая благородство, какового у этого старца не найдешь вовсе... он сказал, зачем ему родственница?

Ярцина:
- Обещал заботиться о ней как о самом себе, - торжественно передала эльфка, - и сказал, что попросит ее о помощи в нашем общем затруднении.

ДМ:
- Каковым стали мои беззаконные дела? Или всё же Язериса? - умилилась Медеах.

Ярцина:
- Лорд Маллахет намекает, что все это связано.

ДМ:
- Если бы это еще было понятно.
Беззаконная особа уделила нахохлившейся Ятзохар один долгий взгляд и озабоченно опустила пкачала головой. Длинный хвост дренейки не без задумчивости скользнул из стороны в сторону.
- Что, если я помогу с мертвым палатином, а девочка не попадет к любящему родственнику?

Ярцина:
- Это решать самой Ятзохар, - нахмурилась Ярцина. - То, что ей тринадцать лет, еще не значит, что ее жизнью и свободной волей можно распоряжаться как шашкой на игровой доске.

ДМ:
Свободная воля вертела головой: её не всякий день заставляли выбирать между собственным дедом-убийцей и осквернительницей из пустоты.
- Если она подчинит палатина, - запнулась Ятзохар, - кто помешает ей вернуться? Я видела, что она творит здесь... прадед хотя бы выйти отсюда не может, заперт со всей своей жутью. Лучше наверх, Ярцина!

Ярцина:
- Мы идем наверх, - подвела итог чародейка. - Если ты не пытаешься нас убить.

ДМ:
- Я не настолько ужасна.

Ярцина:
- Тогда пойдем вместе. Цивилизованный диалог... нет?

ДМ:
- С лордом Маллахетом не выйдет... да и не вышло бы. Он попытается спустить на меня всё блистательное общество или решит, что у нас сговор. Может быть я поднимусь позже. Убежусь, что ему есть чего бояться внизу.

Ярцина:
- Только, пожалуйста, не выпускай на волю ничего такого, с чем понадобится помощь героев... ну, все эти объявления на самых толстых дубах столицы, кислые лица друидов, объединенные армии очистителей мира от древнего зла, - заморщилась Ярцина. - Ни один спор не стоит того, чтобы в качестве аргумента кто-то призывал больше дрянных сущностей, чем несет на себе эта земля. Идем, Ятзохар.

Барли и остальным опять-таки предлагалось использовать свободную волю.

ID: 18160 | Автор: Dea
Изменено: 5 января 2016 — 18:09

Комментарии (1)

Воздержитесь от публикации бессмысленных комментариев и ведения разговоров не по теме. Не забывайте, что вы находитесь на ролевом проекте, где больше всего ценятся литературность и грамотность.
29 декабря 2015 — 18:54 Pentala

Ага. Тёмные и таинственные углы в действии.