Abyssus abyssum invocat 2. И заверте...

Фелоран Огонь Души
Эттелиена

Мастер: Единственная нейтральная таверна в Даларане была в центре города. Правда, сейчас она выглядела так, будто Даларан недавно был захвачен Похитителями Солнца. Или просто Луносветом. Помимо владельца таверны, почтенного кель'дорая, имелся рыцарь кровь. Точнее, имелась.
Здравствуй, Сангвиниаль Кровосмерч.
Когда Зендарин последний раз видел эту девушку на приёмах, она носила фамилию Песня Зари и готовилась выйти замуж за родственника одного из приближенных Принца. Она его узнала. Сощурилась и вскинула руку со стаканом вина вверх, салютуя.

Зендарин: Чародей криво ухмыльнулся. Ну надо же, собираясь избежать ненужных встреч в заведении Уды Зверюги, он напоролся на них в центре города, ещё и с порога. Правда за этим самым порогом уже было совсем темно, да и бежать было уже поздно. Всё равно, они виделись очень давно, никакой угрозы.
Широко улыбнувшись в ответ, Зендарин учтиво кивнул и тут же направился к хозяину таверны.
- Sinu amanore. Мой номер свободен? - уточнил эльф.

Мастер: Чародею уважительно кивнули, приветствуя.
- Как всегда, - он кивнул ему и достал ключ, старинный резной. Подал. - Прошу. Ах, вам ещё письмо. - Он достал плотный желтоватый конверт без маркировки, от которого чародей мог уловить слабую примесь магии смерти - такой обычно пользовались некроманты. Позволить себе отослать это письмо мог только один человек... эльф. Ничего хорошего, опять его пытаются втравить в Игру. И где? Под носом у Кирин-Тора!
Похоже, попытка спрятаться в Даларане вышла скверной. Смертельно скверной, ха-ха.
- Ужин? - тем временем безупречно вежливо продолжал Арилль Лазурный Взгляд.

Зендарин: Зендарин нахмурился, но письмо принял кивнул насчёт ужина и, поблагодарив хозяина заведения монетой, обернулся к Лоре.
- Пойдём, тут не только превосходный хозяин, но и превосходная комната.

Мастер: Уходя, он слышал, как Арилль распоряжается насчёт ужина. Лора кивнула, с любопытством - кажется, это называлось так, когда огни её глаз вспыхивали ярче - глянув на конверт, но с вопросами предпочла подождать до комнаты.
Комната Зендарина была меньше прочих. Хотя бы потому, что рассчитана на одного человека и расположена в крайнем углу от лестницы. Не сразу приметишь.
Сундук для одежды, прикроватный столик, ширма и кровать. Ничего лишнего. На первый взгляд и взгляд тех, кого заселяли сюда вынужденно из-за нехватки места.
Зендарин знал, как вывернуть пространство, чтобы открыть его номер.

Зендарин: Закрыв дверь поплотнее, чародей принялся плести замысловатый узор заклинания, чтобы открыть доступ к своему номеру. Впрочем, насколько оно было замысловатым для его новой «ученицы», он уверен не был. Все его мысли сейчас всё равно занимало так некстати пришедшее письмо. Останавливаться здесь сейчас по работе, Зендарину вовсе не хотелось.
В открывшейся комнате всё было почти так же просто, как и её обычном виде - кровать, ширма, рабочий стол, алхимический стол с расставленными приборами и инструментами, небольшой книжный шкаф и окованный тёмным металлом сундук в дальнем углу. Убран так не столько для того, чтобы не привлекать внимание, сколько для того, чтобы сам чернокнижник лишний раз не натыкался на него взглядом. Занятная деталь.
Покончив с этим, чародей кивнул Лоре на убранную кровать и сел стол, раскрывая злополучный конверт.

Мастер: Пространственные чары не были в новинку, но изящество манеры и принцип “спрячь на виду“ Лораэлин-Эттелиена, безусловно, оценила. Она обошла комнату, с любопытством изучая каждую деталь, обратила внимание и на сундук. И только после этого села, опираясь на руки и с прищуром следя за лицом чародея.
- Что-то не так? – спросила, глядя на мужчину.
Что же письмо?
«Вечное Солнце направляет нас, - традиционно приветствовал его автор строк; настроенное на его ауру послание неторопливо раскрывало свои секреты: - Рады видеть тебя в добром здравии.
Есть кое-что, что может тебя заинтересовать. Будем ждать встречи»
Подписи не было, впрочем, на прощание, перед окончательным исчезновением текста высветился герб Кель'Таласа, наполовину пожранный тенью. Другого не требовалось.

Зендарин: - Мне предлагают работу, - кисло отозваля Зендарин, принимаясь выстукивать пальцами старинный боевой марш Кель'Таласа. - В принципе, я склонен хотя бы узнать в чём суть дела, прежде чем от него отказываться. Ты, конечно, не очень готова к совместной деятельности, но, в случае чего, награда может быть полезной для нас обоих, - чародей хмыкнул. - Я бы не хотел тратить на наш «отпуск» свои личные сбережения.

Мастер: Лораэлин изогнула губы в улыбке.
- Пойдём прямо сейчас или предпочтешь сначала всё-таки отдохнуть?

Зендарин: Чародей сначала ухмыльнулся, а затем заинтересованно посмотрел на Лору.
- Я-то отдохну и дождусь нашего ужина, а вот нужен ли отдых тебе?

Мастер: Она на мгновение прикрыла глаза, чтобы сосредоточиться на анализе внутренних ощущений, и качнула головой.
- Нет. Степень моей усталости зависит от количества выпитой из меня энергии. - Она задумчиво смотрела на эльфа. - Ты взял не так много, так что можно сказать, что я полна сил.

Зендарин: - Подожди, то есть, чем больше я буду брать из тебя энергии, тем слабее и хуже ты будешь себя чувствовать? - мужчина недовольно скривился. - Нет, так не пойдёт, тебе нужно как-то восполнять запас энергии, иначе ты рискуешь совсем истощиться, - «и оставить меня без энергии», чуть было не договорил эльф, заменив конец фразы озабоченным выражением лица.

Мастер: - Без восполнения будет так, - согласно кивнула чародейка. - Это, вероятно, похоже на то, как забирать у нормальных эльфов кровь. Чем больше отберешь, тем хуже будет чувствовать себя существо. Отберешь всё - смерть. Я могу собирать свободную аркану, витающую в воздухе, но она рассеянная, нужно время. Могу пить из источников. Из лей-линий. Хоть выпить наложенные чары.

Зендарин: - Интересно, что будет, если подключить тебя к Колодцу? - заинтересованно приподнял бровь сребровласый.

Мастер: - Это уже было, - она усмехнулась. - Я говорила. После смерти вернулась в Колодец. Или ваш какой-то другой?

Зендарин: - Я про наш. Солнечный, - отозвался чародей. - У тебя нет с ним природной связи, но можно попробовать её создать. Правда, учитывая, что доступ к нему охраняют чароломы, всё несколько... сложно. - Зендарин снова хмыкнул. - Ладно, разберёмся с этим позже, а сейчас будем искать тебе артефакты или лей-линии и, конечно же, ужинать! - мужчина уже услышал постукивание по двери и вернулся в исходную комнату, чтобы забрать принесённую снедь.

Мастер: - Нну, теоретически, если мне опять придать себе облик шал'дорай и связаться с властями син'дорай официально, присягнув на верность и дав обещание разгласить некоторые секреты... разве это должно быть сложно? - она приподняла брови.

Зендарин: Чернокнижник улыбнулся. Ему нравилась её деловая хватка. Она видела несколько вариантов наперёд. Нет, её определённо нельзя было взять и потерять. Ему очень повезло.
- Это, безусловно, хороший вариант. Посмотрим, что мне предложит наниматель и решим, отправляться сразу, или повременить пока с махинациями в Кель'Таласе, в пользу чего-то, что было бы нежелательно упускать, - чародей вовсю уплетал свою куропатку под пряным соусом из трав и заинтересованно кивнул Лоре на тарелку с лепёшками и второй куропаткой, не такой большой, но не менее румяной и поджаристой. Не забывал Зендарин и о вине и всевозможной зелени, которая лежала на, может, и менее помпезных, но не менее вычурных блюдцах, чем те, на которых подавали еду в Сурамаре. Даларанцы всегда любили пускать пыль в глаза. - Не хочешь попробовать обычную еду? Вдруг получится?

Мастер: Она задумчиво положила руку на живот.
- У меня отсутствует большинство систем, свойственных живым. Рецепторы. Нервные окончания в традиционном их понимании. Некоторое я заменила магическими аналогами, но до полноценной альтернативы ещё далеко.

Зендарин: - Жаль, если бы ты могла перерабатывать обычную пищи в энергию, тебе было бы куда проще, - отозвался чародей, с аппетитом поглощая остатки своего ужина. - Я посплю какое-то время, ты ведь не против?

Мастер: - Нет, конечно. Я пока подумаю над твоими словами. Может быть, выйдет создать внутри реактор, - это определённо был смешок. Или попытка. Как будто короткая помеха в эфире.

Зендарин: Тщательно убрав за собой и упаковав оставшуюся Лоре порцию в стазисные чары, позволявшие сохранить еду такой же ароматной и свежей, какой она ещё была сейчас, чародей легко сбросил мантию, снял мягкие сапоги и забрался в кровать. Похоже присутствие сущности, что была во много раз старше и опытнее его, эльфа нимало не смущало.
- Даже хорошо, что тебе не нужно спать, можно сэкономить на кроватях, - издал ответный смешок эльф. Она была странной, но очень интересной, и ему определённо стоило поспать, просто для того, чтобы проснувшись убедиться, что это всё не странный и долгий сон.

Мастер: У сущности было сознание, значит, какой-то вид отдыха, пусть и не сон в привычном понимании, ей был доступен для систематизации информации.
- Разбудить или проснешься сам? - уточнила она, убрав руки и слегка сдвинувшись, чтобы мужчине было больше места.

Зендарин: Зендарин забрался под одеяло - хотя погода и была тёплой, очевидно, для этого эльфа это был недостаточный аргумент. Чародей загадочно посмотрел на Лору.
- Если кто-то придёт - буди. Если никто не придёт, но тебе захочется поговорить или спросить о чём-то - буди. Если никто не придёт, в течении ближайших девяти часов, - буди.

Мастер: Девять часов. Она кивнула и улыбнулась ему в ответ.
- Приятного отдыха. - Не изменила позы, не подумала пересесть на другое место, только деликатно отвернулась, чтобы не смущать эльфа пристальным взглядом.

Зендарин: Эльф, судя по всему, не то чтобы тяготился подобными взглядами, даже наоборот, он словно старался выбрать ракурс получше, чтобы сущности было что пристально разглядывать. Когда Лора отвела взгляд, чародей ухмыльнулся и закрыл глаза. Через несколько минут, ощущения такого близкого присутствия чужой ауры перестало тяготить чародея и он провалился в сон.

Мастер: Он спал… нормально. Почти. Сквозь сон чувствовал смутную тревогу и надвигающуюся тень – последнее было по-своему источником силы, но питалось чем-то другим. Здесь, в Даларане, силы вообще было много. Она сплеталась, образуя причудливые явления.
То, что пришло к нему в сны, пахло пустотой и безумием, сыростью старых подвалов и плотью, гнилой, почерневшей. Оно не было мёртвым. Оно было искусственным. Его воля была сильнее этого, но…
Откуда оно пришло? Зендарин не был наивным мальчиком, его комната была защищена и от такой силы тоже. Пахнуло Смертью – теперь уже извне. Гости?
Лораэлин наклонилась, чтобы разбудить его.
У двери безмолвно ожидала невысокая закутанная в плащ фигура в рогатой маске. Прошедшая через землю мертвых, План Теней. Проклятье, с каких пор он начал чувствовать магию так тонко, словно она как запах забивалась в нос?!

Зендарин: Зендарин покосился на Лораэлин. Однозначно, это порочное влияние их связи. Впрочем, он любил связи, а порочные - более всего. Эльф ухмыльнулся.
- Anaria shola, Тьен, - с вежливой улыбкой приветствовал гостя чернокнижник.

Мастер: Тот почтительно поклонился ему и перетек ближе, вынимая из складок плаща перстень.
- Господин решил, что идти Клоакой вам будет слишком опасно и прислал телепорт. На случай, если вам потребуется найти нас или спастись. - Тень положил вещь на покрывало и отступил. - Господин велел передать всё мне. К нам обратилась важная персона. Мы искали то, что ей требуется, но нашли лишь след. Она хочет говорить с демоном и хочет путь в Кель'Талас. Платит щедро, ибо демон из высшего командного состава Легиона. Мы могли бы устроить всё сами, но вы знаете - договор с Королем Воронов запрещает нам осквернять землю предков.

Зендарин: Зендарин кивнул, но поднимать перстень пока не спешил.
- Какова плата, сроки и условия? - уточнил эльф.

Мастер: - Персона не называла цену в том, что вам удобно. В золоте это было до пяти тысяч... если демон будет жив и пленен для неё. Единовременный призыв в кратчайшие сроки тысяча золотых. Если вас не интересует золото, я передам любую другую цену персоне на размышление. Срок - три дня. Персона считает, что много времени потеряно впустую. За срочность платит дополнительно двадцать пять процентов от общей суммы. Условия - желательно демона взять живым. Никому не болтать. Помочь персоне с грузом добраться до границы Кель'Таласа.
Тьен замер, размышляя.
- Да, именно так. Персону и пленного демона доставить в Кель'Талас. Аванс - четверть суммы, остальное по прибытию.
Эльф задумался. До пяти тысяч - звучало очень заманчиво. Но транспортировка демона из высшего командного состава Легиона, до границ Кель'Таласа?

Зендарин: Чародей никогда не разделял восторгов иных заклинателей, на тему демонологии. Нет, разбираться в демонах и знать их слабости - всяко полезно, но быть настолько самонадеянным, чтобы считать, что ты можешь переиграть демона в его же игру, быть настолько уверенным в себе - значило рано или поздно забыть о самоконтроле и повторить судьбу многих и многих чернокнижников. Поэтому, Зендарин не имел сильных демонов в подчинении - себе дороже. Разрушение куда интереснее мимолётного, обманчивого упоения властью.
- Если, предположить, что в виду внушительной суммы, я соглашаюсь, то где именно предполагается призыв такого могучего демона? Достаточно ли оно защищено? Возможно ли это как-то проверить? В чём и каким транспортом она собирается его перевозить, и защищён ли он?

Мастер: - Одно из укромных мест Клоаки... На которое вы укажете, мастер Зендарин. Мы подготовим всё в соответствии с вашими инструкциями, вы сможете контролировать процесс полностью, материалы оплачиваются. Персона желала бы перевозить демона в традиционных клетках охотников на демонов, если вы знакомы с такими. Предполагался портал. Если телепортацией слишком рискованно по вашему мнению, то тогда ей потребуется создать пространство для транспортировки клетки. Вы можете уточнить, как должно, всё будет передано.
Снова поклон.

Зендарин: Чёрт возьми. Всё так тонко продумано, что ему было приятно работать с таким клиентом. Так приятно, что даже напоминало ловушку. Или, может, встреча с даларанскими стражами подогрела его подозрительность?
Зендарин не знал, но деньги были слишком внушительны, а условия слишком удобны. Чародей вопросительно посмотрел на свою "ученицу", словно спрашивая её мнение.

Мастер: Лораэлин поймала его взгляд и едва заметно пожала плечами. Он знал, совершенно твердо был уверен благодаря установленной связи, что она поддержит его в любом случае и постарается помочь в силу своих скромных познаний в этой области магии.

Зендарин: Ну хорошо. Значит, они немножко рискнём и подзаработают, всё равно так или иначе им было по пути.
- Спасибо, Тьен. Мы, пожалуй, займёмся этим. В таком случае, как только мы соберёмся, используем телепорт? - уточнил эльф на всякий случай.

Мастер: - Как пожелаете. Можете сберечь, если не боитесь идти по Клоаке, Господин не будет против. Могу я узнать, что вам потребуется для ритуала, чтобы к вашему приходу всё было готово?

Зендарин: - Два рулона ткани Скверны, кость высшего демона, кровь разумного магически одарённого существа, чародейский свиток, пять осколков души и бутылка луносветского портвейна. И, конечно же, мне нужно будет сообщить имя демона, перед началом ритуала, - сообщил чародей. - Примерно через час мы воспользуемся кольцом.

Мастер: Тьен поклонился.
- Будет исполнено, мастер Зендарин. - Отступил к самой двери. Снова запах Смерти, проклятая гнильца и холодная сырость, и вот полуэльфа уже не было.
Кольцо холодно блестело чёрным ониксом.
- Интересные у тебя знакомые, - буднично отметила Лораэлин. - Говорят, где-то у ремесленников тоже жила торговка смертью. Дивные они, эти люди... Если ты подозреваешь ловушку, не нужно ли нам подготовиться?

Зендарин: Плотно закрыв дверь за визитёром, чародей кивнул, тряхнув сребровласой гривой.
- Да, уверен, это было понятно уже на твоём собственном примере, - чародей хмыкнул. - Я предпочитаю использовать все возможности, которыми располагаю, чем больше вариантов, тем лучше. И да, нам стоит быть готовыми ко всему, впрочем, как и всегда, - пожал плечами эльф.
- Что именно ты имеешь в виду, когда говоришь о подготовке? - с интересом спросил Зендерин, одеваясь.

Мастер: - Пути отступления, защита на случай, если в клетках пожелают везти на самом деле не демона... Мало ли вариантов? Хоть договориться с кем-нибудь разрушить при случае чары, - она прилежно загибала пальцы на каждом варианте.

Зендарин: - Путь отступления - портальный круг, который я начерчу здесь; в случае, если нам не понравится там, я возьму тебя за руку, и мы вернёмся в эту комнату, - с улыбкой сообщил чародей. - Если в клетку пожелают упечь нас, я просто сожгу их всех к матери бесов и вырву их жалкие души из тел. Антимагические барьеры - не проблема для бывшего чаролома, как и сражение в ближнем бою, - мужчина двинулся к сундуку и, открыв его, извлёк оттуда меч, выкованный в форме маназмея: в воспоминаниях Эттелиены мелькали эти причудливые создания, которых, как оказалось, сумели придумать и в Сурамаре. В клинке переливалась мощная сущность арканной природы. - Мой старый трофей из одной дворфийской гробницы, как он попал в руки древнего короля из клана Бронзобородов, я до сих пор не знаю.

Мастер: - Дар или трофей? Дворфы не воевали с твоими предками? - она приподняла бровь и дополнила. - Что же, тогда позаботься о сохранности своего ума... И своей души. И то, и другое можно выдернуть и извратить.

Зендарин: - Трофей. Проклятые мертвецы не спешат делиться своим имуществом, - криво ухмыльнулся чародей. - Помню, я тогда заплатил за этот клинок добротным душевным расстройством, и чуть не перерезал своих спутников. Было время. - Зендарин хмыкнул и продолжил. - С тех пор об этих двух вещах я и забочусь в первую очередь.

Мастер: - Что там внутри? Бронзобород? Мой, можно теперь сказать, собрат? - прикасаться не спешила. У неё было сознание - значит, её можно было подчинить.

Зендарин: - Когда я его получил в своё пользование все, чары на нём были разрушены, включая проклятие. И, учитывая, что я всё ещё был чароломом, я счёл это символичным, - продолжал улыбаться мужчина. - Когда же я оказался в Нордсколе, во время Войны Нексуса, я сумел заточить в него энергию, что перенаправил из одного из умиравших поблизости синих драконов. Хочешь потрогать? - улыбчивый чернокнижник протягивал оружие древней шал'дорайке.

Мастер: Что же, отсутствие вопросов «а не хочешь ли ты убить или заточить меня» можно было считать признаком доверия. Чародейка бережно приняла клинок, твердой рукой взявшись за рукоять. Провела ладонью по лезвию, едва касаясь, чтобы не порезаться.
Лораэлин явно не первый раз держала в руках оружие.

Зендарин: - Единственная досада - я так и не придумал ему звучного и пафосного имени. В моей семье была подобная вычурная практика, но так как линия моего отца всегда была обделена на подобные штучки, я решил отказаться от такой идеи. В конце концов, меч - это просто меч, - пожал плечами син'дорай.

Мастер: - У дракона было имя. Ты мог назвать им. - Она вернула клинок. - Прекрасное оружие. Уверена, владеешь ты им так же искусно, как и магией.

Зендарин: Зендарин явно не ожидал подобных слов и даже немного растерялся, не зная, как ему на это реагировать. Это такой тонкий сарказм, выпестованный тысячелетиями в закрытом обществе чародеев, или она действительно только что его... похвалила?
- Ммм, не успел спросить имя у того дракона, их там было довольно много, а времени у меня - мало, - нашёлся-таки эльф, принимая клинок и облачаясь в лёгкую кольчугу из ящика, поверх которой натянул мантию; мускулатура у бывшего чаролома действительно была впечатляющей для чернокнижника. - Я сейчас начерчу руну, у тебя есть свои идеи по нашей защите?

Мастер: - В текущем своём положении я довольно уязвима, - с сомнением заметила шал'дорай. - С другой стороны, при нужде я смогу сбросить наручи и рассеяться в виде энергии. Остаётся надеяться, что мне хватит воли собраться воедино. Кроме того, если имеется что-то, можно заранее предупредить стороннего человека, чтобы принял меры, случись что. Они, похоже, опасаются некоего Короля Воронов? Очередной потомок Медива или какая-то важная фигура в талассийских землях?

Зендарин: - Я верю в силу твоей воли, - серьёзно отозвался мужчина. - Заранее предупреждать народ вроде Тьена - может выйти себе дороже. Если они сами не примут необходимые меры и у нас возникнут проблемы на этой почве, это повод взять с них ещё и штраф. Если же мы предупредим, а проблем не возникнет - возникнут сомнения в моём могуществе и пойдут ненужные слухи, - отвечал хитроумный чернокнижник.

Мастер: Что же, подобный ответ принимался. Определённо, в такого рода ситуации чародей уже бывал.
- Тогда идём?

Зендарин: Чародей принялся чертить ритуальный круг.
- Да, пожалуй, что так. Главное правило моей жизни: не строй иллюзий и всегда будь готов к импровизации, - говорил мужчина, выводя странные узоры на полу, озарявшиеся зеленоватым сиянием Скверны. - Не строй иллюзий - это потому что я чаролом и сын чаролома и борьба с иллюзиями и искажениями пространства, которые провоцирует чужая воля, облечённая силой тайной магии - наше призвание, и на этом пути нет места сомнениям, иначе твоя рука никогда не будет достаточно тверда. А импровизации - это то, что я делаю всю жизнь, ведь ни один план не выдерживает столкновения с реальностью, такова их природа. Дядя, впрочем, всегда считал иначе, - насмешливо ухмыльнулся чародей. - Поэтому, наверное, он уже мёртв, а я ещё нет.
Круг был закончен, Зендарин протянул руку своей спутнице и потянулся к кольцу.

Мастер: Плетение на нём было вполне себе арканное. Закидывать гостей на План Теней было бы совсем уж свинством со стороны некромантской братии. Стоило тронуть чары, развернуть, как комната потонула в яркой вспышке.
Секунда дезориентации, вот они стоят уже в другой комнате. Темно хоть глаз выколи.
- Вы рано, - его узнали. Лораэлин, разумеется, нет. - Представьте вашу спутницу.
Повинуясь импульсу, цепной молнией разошедшемуся по светильникам, зажёгся свет. В один миг стало ослепительно ярко - и одной загадкой меньше. Они стояли посреди своеобразной гостиной комнаты. По правую и левую руку диванчики, при них столики, позади - камин. Сейчас не работающий.
Встречающий их эльф был бледен, вероятно, находясь на одной из высоких ступеней овладения некромантией, худ и - черноглаз. Волосы были скрыты под капюшоном, маску он вертел в руках. У неё был цветной контур, рот и глаза. И особый символ на левом «виске».
Зендарин не знал этого эльфа, зато здесь определённо знали его.

Зендарин: Эльф неплохо ориентировался в темноте, но был рад, что она продлилась недолго. Впрочем, этот ослепительно яркий свет напомнил ему о прошлом чаролома и о том, сколько раз он сам оказывался в небольших помещениях, привязанный к стулу при помощи подручных средств или заклинаний. Зендарин ухмыльнулся. Занятные воспоминания.
Не спеша обустраиваться на каком-либо диванчике, мужчина посмотрел на, очевидно, начинающего некроманта, которого не знал. То, что знали его, с одной стороны тешило его эго, с другой - заставляло насторожиться, оставаясь начеку. В конце концов, вариант с ловушкой он всё ещё не отмёл.
- Не считаю нужным предаваться неоправданно долгим размышлениям, если можно сразу приступить к делу, - снисходительно кивнул чернокнижник. - Моя ученица, Эттелиена. Она поможет мне в проведении необходимых ритуалов и во время транспортировки товара. Где заказчик?

Мастер: Не знать тех, с кем работаешь пусть и заочно, - дурной тон. Вдруг решат, что вломился некто их грабить и пустят атакущие чары или, чего доброго, активируют плетения в стенах? Конфуз. Приноси потом извинения, объясняй, в худшем случае - неси убытки.
- Скоро пожалует... в конце концов, вас ждали через час. - Эльф, вновь указав на сей факт, кивнул, несколько пристальнее изучая ученицу. Запоминая, быть может. - Вина? Пока беседуете, потороплю курьеров, чтобы скорее принесли всё, что вам требуется для ритуала.

Зендарин: - Да, хорошо. Заказчик вам известен? - Зендарин вопросительно приподнял бровь. - Платит щедро, и мы с вами сотрудничаем слишком долго, чтобы было уместно сомневаться в репутации, но тем не менее, всегда приятно, если у заказчика богатая клиентская история, - мужчина присел на диванчик, ближайший к камину и кивнул своей спутнице. - Сразу чувствуешь себя увереннее, когда понимаешь с кем имеешь дело.

Мастер: Эттелиена следовала за ним безмолвной тенью - не от испуга, но остерегаясь продемонстрировать в эльфийском обществе что-то не свойственное народу. Присела рядом с чернокнижником, с прищуром изучая некроманта.
- Эфириал. Охотница за силой. Клиентская история небогата, но проявила себя надежным партнером. И терпеливым заказчиком. Госпожа Мех'сди её имя, может, слышали... Известный в узких кругах вольный торговец.

Зендарин: Зендарину нравилось наблюдать, как легко адаптируется его «ученица». Он всегда считал, что лучше показаться слабее и невзрачнее, чем есть на самом деле, чем наоборот. Впрочем, это мнение нисколько не мешало ему подавать себя с исключительной важностью. Вероятно, себя чернокнижник мнил исключением из всех правил.
Госпожа Мех'сди. Зендарин улыбнулся. Он знал это имя. Когда он работал с эфириалами Иллидари в Запределье, её сородичи не раз упоминали эту охотницу за редкими тварями и могущественными артефактами. Особенно ярко он запомнил истории о тех, кто по каким-либо причинам нарушил договорённости со своим надёжным эфириальным партнёром. Эльф любил истории, щедро сдобренные чужой кровью.
- О, Эттелиена, а нам повезло с работодателем, - хмыкнул эльф. - Я знаю о ней достаточно, и, если правда хоть половина из того, что я слышал, эта работа запомнится нам надолго! - искрящиеся Скверной глаза насмешливо сощурились. - Благодарю вас за информацию... - вместо имени син'дорай просто вежливо кивнул, заполняя паузу жестом.

Мастер: Эттелиена усмехнулась.
- Запомнится в каком ключе? - она чуть было не прибавила «в Сурамаре подобные утверждения хорошо не кончаются», но вовремя прикусила язык.
Некромант слегка дёрнул головой, склоняя её вперёд и в сторону. Случилась заминка. Он потёр пальцем символ, сжав бледные губы, и выпрямился. На равнодушном лице скользнула тень озабоченности, когда он глянул на камин, перед которым появились эльфы. Произнёс короткую фразу на языке смерти.
- Мне придётся вас ненадолго оставить, малоприятное столкновение с законниками. Заклинание не помешает при необходимости вам покинуть это место порталом, - сжато, но вместе с тем довольно подробно осведомил некромант, следя за тем, чтобы не сказать лишнего и в то же время достаточно проинформировать клиентов, чтобы не возникло недопонимания. - Госпожа Мех'сди спустится к вам в течение нескольких минут. Прошу меня извинить...
Последняя фраза прозвучала глухо - уже из-под маски. Некромант почтительно поклонился и вышел из комнаты, плотно закрыв дверь.
Эттелиена слегка расслабилась и пристально оглядела стены весьма хищным взглядом. Изучала плетения защитных заклинаний в камнях.
- Хм-м... похоже, они тут оборону держать собрались? Чар столько, что в глазах рябит...

Зендарин: - В каком ключе запомнится, будет зависеть во многом от нас, - ответил Зендарин на прозвучавший ранее вопрос. - Не знаю, что у них тут творится, оставлю чужие проблемы на чужой совести. Важно, чтобы ты понимала кое-что про нашу заказчицу - она эфириал, и в какой-то мере бесплотна. Ты поймёшь, когда увидишь. Она надёжный партнёр, но финтить с ней - дохлый номер. Охотница за артефактами и опасными существами, она заполучила в своё распоряжение целый корабль. Во всяком случае, так было шесть лет назад. - уточнил эльф. - В любом случае, странно, что она занялась демонами, но скоро, если на бледнолицый друг прав, мы сможем расспросить её сами.

Мастер: - Поняла, - очень серьёзно кивнула Эттелиена и поморщилась. Ей было явно неприятно чувствовать себя уязвимой. Снова.
Бледнолицый был кругом прав - деловой человек! - и эфириал вошла в комнату спустя пару минут после того, как некромант ушёл. С ней ворвались через открытую дверь громкие споры.
- Даларанцы, - пренебрежительно бросила она с порога, - стоит им вбить себе что-то в голову - и вот, пожалуйста. Полюбуйтесь! разве так поступают люди дела?
У неё был потусторонний голос с богатейшими интонациями, через которые она и выражала все эмоции. Оно и понятно - мимика отсутствовала.
- Надеюсь, они скоро уйдут, торчать здесь вечно я не собираюсь, - экспрессивно продолжала она, проходя вглубь комнаты. Устроилась вольготно на диване напротив, пробуравила взглядом эльфа, его спутницу. - Итак, меня зовут госпожа, мадам, миссис, леди - в зависимости от ваших предпочтений и вероисповедания - Мех'сди. Я искала чернокнижника, мне подсунули сразу двух - оплата не изменится, дорогие, делите, как хотите. Кроме того, я искренне надеюсь, что это не по ваши души те ребята. Нет? Тогда к делу.
На столе, повинуясь жесту, вызвавшему магические колебания и некоторое искажение пространства, возникли две идентичные бумаги и два идентичных заколдованных пера. Всё протянули на осмотр.
- На этой бумаге этими перьями будут записаны условия нашего договора здесь и сейчас. В зависимости от обсуждений. Люблю, когда всё зафиксировано. Прошу вас проверить всё надлежащим образом, чтобы не было потом обвинений в обмане.

Зендарин: - Оплата нас устраивает, госпожа Мех'сди, - заверил Зендарин заказчицу самым приятным тоном. - Насчёт проблем посредников я не осведомлён, но я сильно сомневаюсь, что дело в нас, - чернокнижник принялся изучать бумаги с бесстрастным видом. - Моя ученица поможет мне в ритуале, всё необходимое должны доставить совсем скоро, осталось лишь уточнить имя демона. Я хочу понять, где именно будет проходить призыв - мне предлагалось одно из укромных мест Клоаки, на выбор, но сейчас, я полагаю, ситуация изменилась, не так ли? И как именно вы собираетесь перевозить его отсюда и до границ Высшего Королевства, если мы упакуем его в клетку охотников на демонов - конструкцию весьма внушительного размера?

Мастер: Мех'сди спрашивала исключительно и только для порядка, поскольку неблагонадёжных наёмников ей едва ли подсунули бы. Ну, в противном случае – потеря репутации и клиента. В конце концов, Тени далеко не единственные, кто мог угодить прихотливому вкусу и несложным требованиям эфириала.
Бумаги были зачарованы от подделки и искажения написанного, кроме того, писать на них кроме как представленными перьями было решительно невозможно. Перья же вносили формулировки, реагируя на слово-ключ в начале предложения: несложные чары, усовершенствованная версия тех, которыми щеголяли в своё время эльфийские студенты, которым было лень самостоятельно вести конспект.
- Я не решаю вопросы с проведением ритуала, - категоричным тоном отозвалась она, наблюдая, судя по наклону головы, за движениями рук эльфов, - что касается демона. Клетку я планировала поместить в подпространство. Эфириалы с подобными вещами на короткой ноге, вы знаете. Имя… с именем сложности, ничего фатального, но. Этот демон ранее не был демоном, посему, как все переродившиеся в горниле Скверны, имеет имя «до» и имя «после». Какое подходит для ритуала?

Зендарин: Зендарин не собирался оспаривать власть того, кто собирался щедро ему заплатить. В конце концов, в этом и состояла суть всех сделок - ты исполняешь то, что нужно заказчику, и как нужно заказчику, и чем лучше справишься, тем больше шанс, что к тебе обратятся снова. Проживший не самые простые десять лет в изгнании, бывший чаролом научился быть тем, кем в данный момент быть нужно.
- Позвольте, - мягко вмешался Зендарин, улыбаясь. - Если вы не решаете вопросы с проведением ритуала, то кто их решает? Если я, то я бы провёл нас в нужную часть Клоаки, место, где я не раз творил подобные заклятья, но попросил бы вас позаботиться и об охране - следует учесть любые неожиданности, - мужчина продолжил, склоняя голову в уважительном кивке. - Идея с подпространством - наилучший вариант для такой поездки. Но, насколько я понимаю, мы с ученицей будем сопровождать вас от конца ритуала и до границы Кель'Таласа. Каким образом? На каких условиях? В чём будут наши обязанности? - син'дорай приподнял руку, делая знак, что ещё не закончил. - А что до имени, возможно, нам понадобятся оба.

Мастер: - Вы или посредники, на ваш выбор. Охрана, полагаю, будет организована со стороны посредников – это в их обязанностях, в конечном итоге, проследить за безопасностью клиента и привлечённых специалистов на их территории. Если нет, то что же, я позабочусь об этом сама, - прозвучало достаточно зловеще. – Я планировала заказать портал до Подгорода, а там уже пешим ходом. Появиться с таким грузом сразу в Луносвете… возможно, но не вызовет ли многих вопросов?.. Повозка, арканные конструкты, верховые животные – думаю, всё можно достать. Лично я использую зачарованный ковёр-самолёт, ваши существа на ваш выбор, но слишком дорогие или редкие – в это понимание включены нераспространённые в Азероте виды – вычтутся из итоговой оплаты в денежном эквиваленте. От вас не потребуется ничего специфического, сопровождение с элементами охраны и консультация на финальном этапе. Демон нужен не мне, как вы могли уже догадаться, иначе я бы просто телепортировала его на корабль, поэтому потребуется небольшая консультация по содержанию и, - она издала смешок, - уходу.

Зендарин: - Я бы предпочёл выбирать место сам, - признался эльф. - Тогда, нам нужно будет обсудить с ними вопрос об охране, когда они принесут мне всё необходимое. В Луносвете я бы не стал светиться с таким грузом, это верно. Подгород куда лояльнее в таких вопросах. Разумный выбор, - вновь уважительный кивок. Подлиза. - В целом, меня устраивают условия, и я готов согласиться. Что ты думаешь? - этот вопрос уже был задан Лоре. Зендарин внимательно смотрел на неё, ожидая ответа. В конце концов, она могла учуять что-то странное, что не учуял он, или просто внести корректировки по своему желанию. В первом случае она бы лишний раз доказала свою полезность, во втором - лучше раскрыла себя и свою суть, так что его устраивали оба.

Мастер: Вопросы были, но не всё сразу, верно? Лора как истинно вежливая ученица дождалась позволения говорить и лишь потом озвучила самое, пожалуй, очевидное:
- Почему в таком случае мы не можем провести ритуал призыва демона сразу у заказчика? Это решило бы большую часть возможных проблем с перевозкой.

Зендарин: Зендарин улыбнулся с таким удовольствием, словно он заранее подготовил для неё этот вопрос, а госпожа Мех'сди пришла поучаствовать в открытом уроке. Вопрос был хорошим, но, скорее всего, решался банальными опасениями заказчика демона, что тот выйдет из-под контроля прямо у него в гостиной или где-либо близко к дому, если в ритуале что-то пойдёт не так, а иногда просто чтобы нельзя было отследить место призыва и сопоставить с конкретным индивидом, если на их след выйдут какие-нибудь законники. Во всяком случае, в практике Зендарина объяснения обычно были именно такого рода. Но послушать эфириала - всегда интересно.

Мастер: Лицо Мех'сди… можно было сказать, что она неприятно оскалилась, если это вообще применимо к лицу эфириала, как и само понятие.
- Это уже вопрос моей личной сделки. – Она развела руками, повращав кистями рук.
Лораэлин кивнула. Ответ принимался, правда, тут же возникал другой вопрос: насколько это безопасно в плане связей с законом?
- Какая у меня доля в процентах в этой сделке? – вполголоса поинтересовалась она у Зендарина.

Зендарин: - Я честный учитель, и риски, как и деньги, мы поделим поровну. - едва слышно отозвался сребровласый син'дорай, размышляя.

Мастер: Лораэлин согласно кивнула ровно также еле приметно, а затем уточнила насчёт возможностей госпожи Мех'сди обеспечить им подлинные поддельные личности, чтобы, случись вдруг что непредвиденное, их не связали с их прошлым.
Мех'сди выразила готовность заняться документами – Эттелиена ведь это имела ввиду? – девушка согласилась и упомянула аванс.
- Аванс двадцать пять процентов от общей суммы, по желанию могу выдать меньше или не выдавать вообще, - отозвалась Мех'сди и посмотрела на задумавшегося Зендарина.

Зендарин: - Я предпочту получить аванс сразу, если уж это возможно, - на памяти эльфа срывались даже самые, казалось бы, удачные сделки. Поэтому кто знает, что случится дальше, а деньги есть деньги.

Мастер: - Хорошо. Золотом, драгоценными камнями? - уточнила Мех'сди. - Кроме того, мне потребуется знать, какие имена вписывать в документы... и некоторые детали вроде государства и прочего. И потребуется время. Несколько часов, может быть.

Зендарин: - Я думаю, мы вполне можем подождать несколько часов, - ответил за обоих чернокижник. - Я думаю, пока целесообразнее золотом, а в конце, если предложите камни, как часть оставшейся суммы, я думаю, мы бы оба не отказались посмотреть на варианты, - глаза син'дорая блеснули, кажется, кто-то любит камни. - Что до имён... - эльф кивнул на свою "ученицу", мол, говори первой.

Мастер: Ученица о чём-то недолго поразмыслила и обозначила свою истинную личность, назвавшись шал'дорай. Кажется, их присутствие за пределами Сурамара не было чем-то противозаконным, поэтому она могла вполне использовать старую личность… тем более, что она мертва.
- Отлично. – Теперь внимание обратили на чернокнижника: было пора назваться и ему. – Камни… покажу перед отправкой. Мы сходимся на том, что демон будет жив и пленен?

Зендарин: - Пусть будет Фелоран Огонь Души, - кивнул чернокнижник. - Если всё пройдёт как должно - да. А в чём подвох? - приподнял бровь мужчина. - Если нам платят за живого и пленённого демона и сопровождение его в некие земли - значит, мы именно это и сделаем.

Мастер: - Чернокнижники нередко отказываются пленять демонов высшего командного эшелона... Не могу их винить. В таком случае, пришлось бы воспользоваться техниками иллидари и убить, пленяя душу, но к чему портить шкуру, если можно обойтись без этого? – Мех'сди усмехнулась. – И плата за это выше… полагаю, на неё вы и были нацелены.
Одна тысяча двести пятьдесят золотых монет оказались сложены горкой на столе. Их можно было проверить, пока Мех'сди диктовала условия договора, по которым выходило, что
Зендарин и его ученица, Эттелиена, (далее – Исполнители) берутся призвать и пленить демона в живом состоянии, а затем сопроводить Мех'сди (далее – Заказчик) в Кель'Талас;
во время путешествия в их обязанности входит: контроль, сопровождение, оказание помощи при обороне, консультация. Всё иное вносится дополнительно в договор при помощи приложений;
Заказчик обязуется выплатить пять тысяч золотыми монетами или драгоценными камнями, в эту сумму входит аванс в размере двадцати пяти процентов от общей суммы;
Заказчик обязуется обеспечить всеми необходимыми материалами и средствами передвижения Исполнителей, но если выбранные средства передвижения в условиях Азерота, Запределья и альтернативной реальности Дренора попадают под категорию дорогих, редких и сложно добываемых, то они также входят в итоговую выплату.
Заказчик обязуется предоставить подлинные документы по запросу Исполнителей (входит в итоговую выплату, не более пяти процентов от общей суммы);
Далее разъяснялись чуточку подробнее обязанности Исполнителей. Например, подпространство с демоном должно было находиться у них под их надзором, пленение демона и контроль ловушки и его жизненных показателей опять же должен был осуществляться ими; Заказчик был вправе поменять конечную точку или изменить маршрут на своё усмотрение – это был пункт сопровождения; прямую охрану Заказчика им осуществлять было необязательно, но снабжать сведениями, которые помогут обеспечить безопасность, участвовать в стычках, чтобы отбить атаки, направленные на захват груза или Заказчика, оказывать магическую поддержку при необходимости – обязательно; в консультации требовалось раскрыть всю природу демонического существа, объяснить консультируемому всю опасность созданий, способы защиты, способы ведения диалога с существом.
Отдельным пунктом было вынесено, что, возможно, потребуется создание устройства для осуществления контроля и управления.
Ни слова о санкциях за нарушение. Впрочем, Мех'сди и не любила их прописывать. Зато любила прописывать в морду, ломать кости, выковыривать внутренности чайной ложечкой азшарийской эпохи, применять тысячу древнейших пыток и прочая, прочая, прочая. У всех были свои маленькие слабости, верно? Неконтролируемая жестокость к тем, кто отказывался подчиняться её условиям, - одна из таких маленьких женских слабостей.

Зендарин:- Я не обычный чернокнижник и, учитывая собственное прошлое, не боюсь демонов, равно как и не боюсь пленять души демонов любых сословий, - самодовольная улыбка заиграла на губах сребровласого. - Бояться нужно ложного чувства контроля и собственного тщеславия. Вот моя первая консультация, госпожа Мех'сди: лучшее оружие против вас в арсенале демона - ваша собственная неосторожность и гордыня. - Зендарин улыбнулся. - Насчёт маршрута - если маршрут изменится незначительно, это не страшно, но если внезапно вы осознаете, что вам вместо талассийской границы нужно куда-нибудь в Фералас - это уже чересчур и уж точно не умещается в пять тысяч золотых. Так что я бы настаивал на том, что любые изменения в маршруте более чем на один дневной пеший переход выходят за рамки основного контракта и влекут за собой создание приложения. Со всем остальным я склонен согласиться.

Мастер: С этим уточнением легко согласились, правку внесли - и эфириал оставила свою подпись при помощи всё тех же перьев на бумаге.
- Как всё будет готово, пришлю Тень, - она взглянула на дверь; явно раздумывала, как покинуть эту гостеприимную обитель.

Зендарин: - Если бы я был магом, я бы предложил портал, - сообщил Зендарин, ставя размашистую подпись в соответствующем месте документа. - Но я не маг, поэтому не предложу, - мужчина улыбнулся. После рутинных деловых разговоров его всегда охватывал голод, вот и сейчас он осматривал, нет ли на каком из столиков хоть чего-то съедобного и при этом приличного.

Мастер: Только фрукты.
Мех'сди иронично хмыкнула, оценив фразу в полной мере, забрала свою копию и покинула их приятную компанию. Из коридора, когда она выходила, всё ещё доносились голоса, но без прежней экспрессии.
- Предлагаю не сидеть здесь, а позаботиться о соответствующих личинах, - озвучила ещё одну вещь Лораэлин.

Зендарин: Фрукты, впрочем, тоже годились. Тщательно протерев яблоко, Зендарин рискнул им перекусить, провожая взглядом свою новую заказчицу. В ответ на реплику Лоры мужчина заинтересованно взглянул на неё.
- Разве не наша спутница будет готовить нам запасные документы?

Мастер: - Документы. Но внешность я бы предпочла создать самим - или прибегнуть к помощи других мастеров. Надёжную, которую нельзя рассеять.

Зендарин: - А, ты об это,. - махнул Зендарин огрызком яблока. - Пусть сначала принесут мне реагенты, а там узнаем что с охраной и запросим зачарователей прямо в номер, - кажется, заключив удачную сделку, чернокнижник повеселел и пребывал в удачном расположении духа, судя по его легкомысленным ухмылкам обращённым к собственной «ученице».

Мастер: Лораэлин его веселья не разделяла, впрочем, от комментариев воздержалась, просто сосредоточившись на чарах и тронув одну из нитей сложного плетения. Через несколько минут в комнату без стука проник один из местных. Простая бесцветная маска члена низкого ранга. Единственное отличие от прочих – скол.
Он безмолвно поклонился и воззрился на «гостей». Взгляд прозрачно-льдистых глаз с вкраплениями Скверны оказался неприятным. Тень заложил руки за спину и слегка склонил голову набок.
- Возникли вопросы по организации, - пояснила волшебница без смущения. – Выяснилось, что необходима охрана. Вы её предоставите?
- Да, - голос был бы приятным с этими вкрадчивыми кошачьими нотками, если бы не лязгающее потустороннее эхо.

Зендарин: - А ещё нам потребуются зачарователи, достаточно сведущие, чтобы изменить внешность на высоком уровне, - добавил чародей, с вопиющей наглостью развалившийся на диванчике, совершенно бестактно положивший голову на колени волшебницы и неторопливо поглощавший виноград с самодовольной ухмылкой.

Мастер: - Хорошо, - снова лязгнуло металлическое эхо. Судя по голосу, Тень улыбался.
- Ингредиенты готовы? – уточнила волшебница, не выказав неудовольствия от действий чернокнижника.
Ответом было вновь потустороннее «да».
- В таком случае, мы подождём, пока госпожа Мех'сди вернётся. Не могли бы вы предоставить книги по некромантии?
- Какая область вас интересует, госпожа Эттелиена? – Тон стал… заинтересованнее?

Зендарин: - И принесите мне все подготовленные реагенты, я осмотрю их, проверю и оставлю при себе, пока мы не дойдём до места, где будем проводить ритуал, - вставил своё слово син'дорай, продолжая разделываться с виноградом.

Мастер: - Работа с душами, в том числе переселение тел, разновидности нежити, может быть. – Эттелиена одарила посланника лучезарной улыбкой.
- Будет исполнено, - с толикой насмешки промурлыкал посланник и поклонился. – Господину Зендарину что-то нужно сверх запрошенного?

Зендарин: - Учитывая, что я не знаю, сколько ещё нам ждать заказчицу и будет ли возможность поесть после ритуала... - Зендарин играючи закинул себе в рот последнюю виноградину. - Я бы не отказался от жареной куропатки или что-то вроде.

Мастер: - Будет исполнено, - повторил Тень и покинул их.
- Я и забыла уже, что живым существам необходимо постоянно удовлетворять потребности, - отстранённо заметила Лораэлин, помолчав некоторое время после ухода посланника. Рассеяно пропустила несколько прядей сквозь пальцы, словно рассматривала на свет. Хотела добавить что-то ещё, но промолчала.

Зендарин: - Ну-ну, удовлетворение потребнестей - это не только удручающая необходимость, но и определённое наслаждение при должной сноровке, - ухмыльнулся чернокнижник. - Я же вижу, что ты что-то хотела сказать. Ты можешь быть откровенна. Но только со мной, - серьёзно добавил эльф.

Мастер: - Что было в том сундуке в твоей комнате? Мне показалось, что он тебе неприятен, - то ли это было тем самым вопросом, то ли Лора просто пыталась перевести тему.

Зендарин: - Ты точно об этом хотела поговорить? - кисло переспросил эльф.

Мастер: - Что-то не так? - Лораэлин приподняла бровь.

Зендарин: Зендарин помрачнел и тяжко вздохнул.
- Я расскажу, - без прежнего веселья и задора ответил эльф. - Но это точно то, о чём ты хотела меня спросить? - син'дорай пристально смотрел ей в глаза.

Мастер: - С того момента, как увидела сундук, - подтвердила эльфийка.

Зендарин: Эльф снова вздохнул. Помолчав некоторое время, он, наконец, заговорил.
- Там моё прошлое. А тебе уже говорил, что я с ним порвал. Так что тебе не показалось, - усмехнулся чернокнижник.

Мастер: - Почему ты не уничтожил его?

Зендарин: Чародей вздохнул снова. Да что ж такое!
- Ты показала мне своё прошлое, и я видел достаточно много интересных подробностей. Учитывая, что мы с тобой теперь в одной лодке до тех пор, пока меня что-нибудь не убьёт, мне стоит ответить тебе откровенностью на откровенность, - медленно отвечал Зендарин. - Возможно, это даже может когда-то сыграть нам на руку...
Эльф снова умолк, устроился поудобнее головой на коленях девушки. Ни холодные, ни тёплые, словно суррогат. Как и вся его «новая жизнь».
- Имя которое я назвал нашей заказчице - моё собственное. Настоящее. На Родине это имя прославленных зачарователей, древнего и благородного семейства, некогда богатого и процветающего. Даже здесь его ещё вряд ли забыли, благодаря моему брату. Двоюродному. Как и все потомки Тан'арата Огня Души, да и все его известные предки, он с детства обучался магии. Но как и в каждом правиле есть свои исключения, так и в каждой семье есть те, кто не считают себя её частью. Не буду пересказывать тебе все семейные перипетии приведшие к этому, но факт остаётся фактом - на моём отце традиция была прервана. Он стал чароломом, и, когда настало время выбирать, я с гордостью последовал его примеру. Он был... - мужчина запнулся, прикусив губу. - Мастером своего дела, достойным эльфом с прекрасным чувством юмора и обаянием, которого так недоставало его брату-солдафону. И в итоге в темнейший час, когда он нуждался в помощи и поддержке своего старшего брата больше всего, лорд Огонь Души, используя все имеющиеся ресурсы, засадил его в лечебницу до конца жизни. Впрочем, оставалось недолго, - мрачно процедил син'дорай. - На наше Королевство напала Плеть - неисчислимая армия нежити, враг, с которым мы прежде не имели дела, и из-за предательства среди своих всё пошло прахом. И мой отец был убит, как и все остальные, не имея даже оружия и возможности защититься от полчищ голодных и бессознательных марионеток чужой злой воли... - сребровласый снова замолчал, сжимая кулаки.
- Через полгода меня подставил мой же начальник, найдя во мне удачную мишень, чтобы повесить на меня собственные ошибки. Впрочем, ни я, ни мои люди не собирались сдаваться, и тогда мы устроили побег, после чего десять лет, вплоть до падения Кель'Таласа, меня не было дома. И едва вернувшись, я поспешил к отцу, но живым его уже не застал. В сундуке его парадный доспех, единственное наследство, которое мне осталось, - усмехнулся бывший чаролом. - Свой собственный я потерял много раньше, он пришёл в полную негодность уже в первый год моих странствий. К чему они меня привели, ты видишь, - ещё одна безжалостная усмешка. Похоже, единственным, кому разрешалось над ним подшучивать, был он сам.

Мастер: - Я не знала тебя тогда, но тот, кого вижу сейчас, достойнее многих моих «знакомых», в том числе пресловутой спасительницы Сурамара Талисры, - она усмехнулась холодновато, успокаивающе касаясь волос. – Ты сохранил доспех в память об отце, но отрёкся от прошлого. Как будто сам себе противоречишь. Впрочем, боль это нормально, - она звучала отрешённо, механически перебирая пряди и сплетая их. Сейчас похожая на конструкт или, как она сама себя классифицировала, элементаля больше, чем раньше.
- Жаль только, что как бы ты не старался, эту кровь из тебя не вытравить, даже если сам Саргерас решит переделать тебя в демона. Ты всегда будешь Огнём Души, хочешь этого или нет.
«Как я сама навсегда стала Ит’аль», - заканчивала она уже мысленно, по привычке удерживая часть мыслей при себе. Ей нужно ещё немного времени, чтобы привыкнуть доверять снова.

Зендарин: Зендарин смотрел на неё с недоверием.
- Значит, ты или плохо видишь, или плохо меня знаешь, - скептически отозвался мужчина. - Хотя есть шанс, что те знакомые и правда были хуже, всё же сложно найти кого-то ещё настолько же отчаянно прекрасного, как я, если не исключить вариант с зеркалом и арканными копиями, - хмыкнул чернокнижник. - Кровь. К Саргерасу кровь, к Саргерасу всё это дерьмо. Я - это я, не больше и не меньше, как меня не назови, - син'дорай плотно сжал губы - таких ответов от шал'дорайки он явно не ожидал, и её слова, вне зависимости от его желаний теперь прочно засели в его голове.

Мастер: - Время покажет, - лаконично отозвалась Лораэлин.
От продолжения разговора или неловкого молчания её спас стук в дверь. Внесли книги, внесли поднос с ужином – помимо жареной куропатки имелся гарнир, десерт, напиток, – внесли ингредиенты. Ужин оставили на столе, книги – на полу, ингредиенты уложили с краю, чтобы не соприкасались с едой.
Сообщили, что у них два-два с половиной часа свободного времени, пока госпожа Мех'сди отсутствует, и оставили, порекомендовав позвать, когда нужно будет забрать поднос. Тогда же обещали выслать и зачарователей.
Реагенты были хорошего качества – если случится ошибка, то точно не из-за них. В этом Зендарин мог быть уверен абсолютно.
Лораэлин прежним способом пригласила к ним местных обитателей. Явился служка в сопровождении чарователей, которые должны были создать им личины. Если с созданием облика шал'дорай было всё понятно, то к тому, что изберёт Зендарин, были вопросы. Основной: что он изберёт?

Зендарин: Учитывая, что по документам что на Зендарина, что по документам на Фелорана, которые ему должны были сделать, он был эльфом крови, чернокнижник решил несколько изменить образ Зендарина - чёрные волосы в тугой хвост, лицо, щедро украшенное шрамами, и маленькая бородка.

Мастер: Что же, внешность ему подправили. Иллюзии привязали к нашивкам, которые надлежало закрепить с внутренней стороны одежды, чтобы при направленном рассеивании на самих эльфов оно не слетело хотя бы сразу.

Зендарин: Закончив с едой и проверив все реагенты, Зендарин расположился на одном из диванчиков.
- Я, пожалуй, посплю, пока есть время, - сообщил чернокнижник.

ID: 20131 | Автор: Void Guard Ramgarrot
Изменено: 8 июля 2018 — 21:54