Запутанные коридоры Эльдре'таласа

Шао Дан Пэй

31 год от открытия Темного Портала. Несколько месяцев назад, практически сразу после окончания Пандарийской кампании, Шао Дан Пэй покинул родной ему дом в Нефритовом лесу и отправился в странствие по далеким землям, ведомый одному ему известной целью. И вот, одним пасмурным днем, судьба занесла его в великий город Эльдре'Талас. По поручению одного из эльфов, с которым пандарен повстречался несколько дней назад, он прибыл в это место в поисках чего-то, без сомнения, важного. Пусть и с трудом (учитывая нелюбовь эльфийского народа к чужеземцам), но Шао все-таки смог попасть в город, именуемый теперь Забытым. В поисках своей цели пандарен скитался по городу, пока не забрел в некий коридор. Темный, мрачный, освещаемый тусклыми магическими жаровнями, он не внушал доверия, однако пути назад Шао не видел - за его спиной явно не было пути туда, куда он шел.


Джек стоял неподалеку от одной из множества древних эльфийских статуй, осматривая округу. Полумрак, одиночество – это напоминало человеку камеру, и от того ему становилось лишь спокойнее. Он осматривался по сторонам, изучая эти однообразные древние городские стены. Отвратительно.
Человек пару раз прошелся взад-вперед, после чего остановился на месте и стал разглядывать стены. Одна стена ничем не отличалась от другой. Свет, да они все здесь одинаковы! Нет совершенно никаких ориентиров. Что же, теперь Джек с полной уверенностью мог сказать, что он заблудился. И все это из-за однообразной эльфийской архитектуры.

Шао Дан Пэй медленно шел по коридору, пытаясь глазом зацепиться хоть за что-нибудь в этом беспросветном полумраке. Покореженные временем статуи эльфов, порванные знамена и флаги – единственное, что Шао мог заметить. Похожие скульптуры он уже успел изучить, пока бродил по улицам полупустого города. Пандарену не было уютно в этом месте: тяжелые каменные своды, со временем лишившиеся своей первозданной изящности, буквально давили на странника со всех сторон, а тусклое темно-синее освещение делало пребывание в этом коридоре еще менее приятным. Пэй ускорил шаг, не желая задерживаться здесь и стремясь поскорее найти какое-нибудь не столь мрачное и однообразное помещение. Дабы отвлечься, он начал нахмыкивать какую-то забавную мелодию.

- Даже слепой скульптор смог бы сделать лучше. – едва слышно проговорил Джек, разглядывая одну из лавок высокорожденных. – Как они могли просидеть на таком сотню лет и не заработать себе геморрой? Представляю, что медицина у них была развита куда лучше, раз им приходилось бороться с такими неудобствами. – подытожил человек.

Пандарен, приметив около одной из статуй силуэт неизвестного существа, подошел к нему поближе и встал неподалеку.

- Кхм, прошу меня простить… - начал тихо Шао
- А, что?! – Джек резко развернулся, направив посох на незнакомца. Красный кристалл на набалдашнике резко вспыхнул ярким светом. – Кто ты такой?! Досчитай до десяти, быстро!
- Не беспоко-… Что, до десяти?
- Да, до десяти!
- Хорошо… Один, два, три, четыре, пять, шесть, семь, восемь, девять, деять. – с толикой недоумения в голосе сосчитал Шао, пытаясь разглядеть того, кто держал в руках светящийся посох. Пусть глаза и привыкли к яркому свету, но рассмотреть фигуру за его источником было проблематично.
- Хорошо. Очень хорошо, - Джек выдержал паузу, начав рассматривать незнакомое существо - Прошу простить меня. Золотое правило учёного - не убивать вид, который способен эволюционировать. – Джек потряс посохом, ослабляя чрезмерно яркий свет кристалла.
- Не беспокойся, незнакомец. Я – не враг тебе.
- Что ты такое? – спросил Джек, разглядывая надутый комок черно-белой шерсти. Удивительно, как он вообще способен передвигаться на этих маленьких ножках.
- Меня зовут Шао Дан Пэй, я из народа пандаренов. Мы не так давно впервые встретились с твоим народом, поэтому ты мог вовсе не слышать о нас до этого. – Шао улыбнулся.
- Пандарен? Впервые слышу. Еще раз, как тебя?
- Шао Дан Пэй. – повторно представляться для пандарено было не в новинку. Видимо, уже находились те, кому было сложно запомнить его имя с первого раза. – А как твое имя, незнакомец?
- Джек. – ответил человек, явно ошарашенный тем, что этот пушистый комочек дружелюбия знаком с такой вещью как манеры.
- Похвально, знаком с манерами. Еще раз… как там тебя? – Джек резко развернулся и достал из сумки небольшой листочек и небольшой уголек на палочке, при помощи которого можно было на этом самом листке что-то записывать.
- Шао Дан Пэй. – пандарен спокойно повторил свое имя. Судя по всему, делать ему это приходилось не впервой. – Выходит, я – первый из своего рода, кого ты повстречал? В таком случае, поздравляю тебя. Узнавать что-то новое – всегда интересно, не думаешь?
- Да, да. Открытия, ух…- проговорил Джек без какой-либо доли энтузиазма. – Так, еще раз. Твое имя и твой вид, народность или что ты там говорил.

ID: 19094 | Автор: Шляпный чародей Дядюшка Кристиоф
Изменено: 5 декабря 2016 — 0:45