Хозяйка Белой Стаи Ведьма Седых Холмов /3/

Мартина Лестер

В доме Ивонки было светло и тепло. Пахло хвоей, мятой и мёдом. Топилась большая побелённая печь, а в зале с огромным столом и лавками ярко пылал огонь в камине.

- Зима нынче и правда суровая, какой не было уже много лет. Но ты не переживай, — улыбнулась Ивонка, примостив свой плащ на вешалку в виде оленьих рогов. А может, это они и были. — Отбрось на время все тревоги. А скоро, кто знает, может, всё и наладится…

Плащ гостьи примостился рядом с хозяйкиным, и Ивонка, оставшись теперь в лёгком бело-зелёном сарафане, пригласила девушку в зал.

- Ты голодна?

Мартина так же скинула кожаную курточку, подбитую бурым мехом и повесила туда же к плащам. Одежда девушки была проста и незамысловата: коричневые шерстяные штаны и клетчатая рубашка. Попыталась пригладить потемневшую, мокрую от снега косицу и сиротливо заозиралась.

- Спасибо, не отказалась бы от чего-нибудь горячего, — потерла красные скрюченные пальцы, одну перчатку все же потеряла в гонке, и шагнула к печи.

Ивонка кивнула и скрылась за тяжёлой дверью, которая, наверное, вела на кухню.

Но девушка не осталась в зале одна. На дубовом столе лежал, помахивая пушистым хвостом, огромный серый котище. Яркие оранжевые глаза внимательно наблюдали за гостьей.

Ничего криминального в убранстве залы Мартина конечно же не нашла, посему немного расслабилась и даже спину распрямила. Все как дома, подумалось ей: и печь, и стол, и кошка. Кот, точно кот, вон какие щеки откормленные и шея. С две руки, не меньше!

- Ого, какой здоровяк, — легонько улыбнулась девушка и протянула руку к животному, должно быть приятно запустить пальцы в густую шелковистую шерстку, но в последний момент передумала. — Как тебя зовут, киса?

Ответа не последовало, чего и можно было ожидать. Кот лениво зевнул и отвернулся.

- Призрак поначалу не слишком жалует новых знакомых, — послышался низковатый голос Ивонки. — Но и привыкает быстро. Он здесь за хозяина остаётся, когда меня нет.

Рыжая поставила на стол поднос с горшочками разных размеров, двумя тарелками, парой вилок и ложек. От горшочков валил пар — должно быть, только что из печи. В них оказалось запечённое мясо, картошка с грибами и даже сливочный соус с зеленью.

- Накладывай сама, сколько хочешь. Гости ко мне захаживают нечасто, и у всех разный аппетит.

Кот при этом оставался на столе.

- Как, ты что, одна здесь живешь? — удивленно спросила гостья и тут же смутилась. — Ну в смысле не в деревне…

Положила немного кушанья, сдобрила соусом. Признаться, зимний рацион не отличался разнообразием, но такого необычного и вкусного соуса Мартина давно не пробовала.

- Очень вкусно, еще раз спасибо за гостеприимство, — чтобы хоть как-то сгладить неловкость, девушка снова рассыпалась в благодарностях.

- Вообще-то мы живём здесь с дядей, но он постоянно в делах и разъездах, так что… — Ивонка развела руками и улыбнулась. — Мы с Призраком полноценные хозяева. Правда, Призрак?

Кот в очередной раз зевнул. И снова отвернулся, дёрнув хвостом. Ивонка фыркнула.

- Вот негодяй, красуется перед гостями.

- Красавец, и вправду. У меня тоже есть кошка, в порту Валгарда прибилась, матросы их не жалуют вот и выбрасывают расплодившихся. Мой дядька тоже матрос, это он меня сюда привез. А ты откуда приехала?

Ивонка лукаво прищурилась.

- Я? Ниоткуда не приехала, я всегда здесь жила. И дядя мой, и родители. И Призрак.

За окном стремительно темнело. Короткий зимний день угасал. Ночь вступала в свои права, и волчий вой возобновился с новой силой.

- О. Я никогда не видела местных. Говорят, их тут нет, а если и есть… - и без того красные от ветра щеки Мартины залились румянцем. — Всякие глупости болтают в общем.

- Людям свойственно приукрашивать действительность, — вновь улыбнулась Ивонка и взглянула за окно. — Опять беспокоится стая… А ты верно подметила, волки-то эти не обычные. Хоть и шерсть, и зубы, и когти на месте, а в глазах горит огонь нездешнего мира…

Какое-то время рыжая внимательно всматривалась в опустившуюся на землю тьму, и на левой её ладони начал мерцать тонкими нитями изумрудный рисунок. Серый кот глядел туда же, куда и хозяйка.

Но потом Ивонка тряхнула волосами и улыбнулась светло.

- Ладно. Давай лучше пока пить чай. Я угощу тебя самым вкусным морошковым вареньем на свете.

- Прямо-таки потусторонним? Я их не видела, только слышала, — Мартина закончила трапезу и отставила опустевшую тарелку.

От внимательного взгляда серых глаз не ускользнул ни обеспокоенный вид хозяйки дома, ни чары от ее рук. А еще эта фраза про морошку… Кусочки мозаики встали на свои места. Стараясь не выдать волнения, потупив взор, девушка осторожно спросила:

- Так ты и есть та ведьма, о которой судачат в деревнях?

Снова светлая улыбка и лукавый прищур зелёных глаз.

- Возможно.

Вскоре был готов чай, и на столе появилось варенье из морошки.

- Мне ещё нужно будет отлучиться, но пусть тебя не пугают ночные шумы за окном. Никаким тёмным силам не пробраться в мой дом, и с тобой останется Призрак. Если хочешь, можешь оставить свет.

- Надеюсь, ты меня не съешь? — Мартина хотела немного разрядить обстановку и улыбнулась кривоватой улыбкой.

Ей было и боязно от предрассудков и до жути интересно. К тому же от горячего чая и сытного ужина, девушку совсем сморило.

Рыжая весело фыркнула.

- Разве об Ивонке рассказывают, что она кого-то ест? Ну и ну! Отдыхай. А с рассветом, если чувства меня не подводят, мы узнаем секрет Белой Стаи… — девушка улыбнулась с видом заговорщицы и, подумав, добавила: — Поброди по дому и выбери себе комнату, какая приглянется.

- Спасибо, — коротко поблагодарила гостья и пошла осматривать дом.

Из общей залы шли две двери и массивная деревянная лестница на второй этаж, однако, Мартина решила туда не подниматься и не злоупотреблять гостеприимством хозяйки. Заглянула в одну комнату: простое убранство и главное — заправленная кровать.

Девушка недолго думая зашла и расположилась. Стянула непросохшие снизу брюки, сняла рубашку и аккуратно повесила их на спинку высокого стула. Хотела было запереть дверь, но увы, замка не было. Что ж, если Ивонка и вправду ведьма, то никакой замок и не спасет.

Марти нырнула под одеяло, приятно пахнувшее глаженым бельем и затаилась, прислушиваясь. Вскоре сон ее все же окончательно одолел.

Ночь в доме рыжеволосой Ивонки проходила спокойно. Кот Призрак несколько раз мягко и неслышно ходил туда-сюда, словно осматривая вверенную ему территорию.

Ближе к утру возвращалась хозяйка и, кажется, даже не одна. Но вскоре вновь ушла куда-то.

А ещё спустя немного времени за окном забрезжил рассвет.

ID: 16378 | Автор: Dreamer Drévo
Изменено: 2 августа 2014 — 10:30

Комментарии (1)

Воздержитесь от публикации бессмысленных комментариев и ведения разговоров не по теме. Не забывайте, что вы находитесь на ролевом проекте, где больше всего ценятся литературность и грамотность.
2 августа 2014 — 11:20 Dreamer Drévo

Какая всё ж милота.