Обучение друида в полевых условиях Чудеса и не только -7-

Иллиас Расколотое Древо
Шиа из Фераласа

Кажется, на сей раз Целитель ее не послушал. Когда Шиа проснулась, эльфа под деревом просто не было. И ни травинки примятой, никаких следов - неужто уже давно ушел?

Над Долом властвовала ночь. Яркие звезды сияли на ясном небе, дополняя мягкий свет обеих лун. Как долго она проспала?..
Шиа прислушалась, но тихие ночные звуки не сказали ей ничего нового.

- Учитель? - осторожно позвала она.
Тишина.

Девушка свесилась с ветки и недоверчиво поглядела в ту сторону, где была пагода. Где она должна была быть.
Пагода исчезла, ровно как и две исполинские статуи на западе.
Подождав ещё чуть-чуть - пока не устала висеть вниз головой - эльфийка спрыгнула на землю, огляделась и ещё раз негромко окликнула друида.

Мягкий шорох сначала сверху, а потом и совсем рядом, чуть позади, известил ее, что Целитель спустился с того самого дерева, где она только что была совершенно одна. Он снова постарел - теперь не было никаких сомнений о том, куда они попали.

- Звала? - с улыбкой спросил эльф.

- О, я должна была сразу догадаться, - Шиа скрестила руки на груди и обиженно добавила: - А ты мог бы и предупредить.

- Предупредить, что ты сама возьмешь и провалишься в Сон? - хмыкнул друид. - Извини, я как-то и сам не ожидал. Кстати, спасибо, что отправила мне зов. А то мог так и не догадаться...

- Хм-м...

Шиа, кажется, растерялась, но быстро взяла себя в руки.
- Ну хорошо. А то я уже подумала, что ты заразился от местных духов их проказничеством.

Целитель опасливо дернул плечом.

- Не знал, что это заразно... Ладно, пойдем. Посмотрим, есть ли тут что-нибудь интересное.

Эльф сделал буквально несколько шагов вперед и снова застыл. Нашел, должно быть - хотя перед ними не было толком ничего, кроме небольшого стада мирно пасущихся оленей.

Девушка подошла следом и выглянула из-за его плеча.
- Что такое?

- Ты много знаешь о природном равновесии в Доле? - поинтересовался друид, все так же наблюдая за животными.

- Интересно, откуда бы мне много о нём знать?

- Может быть, именно за этим ответом мы и пришли.

Один из оленей тем временем поднял голову и с любопытством наблюдал за эльфами. Целитель поманил его пальцем и тот, как ни странно, послушно подошел. Молодой самец в самом расцвете сил - рогам позавидовал бы даже Палменеющий.

- Привет, дружок, - тихо поздоровался друид, осторожно погладив шею животного. Олень ткнулся носом в подставленную ладонь с невесть как очутившейся там долькой вчерашнего фрукта. Принял угощение и вернулся к разглядыванию гостей.

- Расскажи, как вам живется здесь? Что едите - понятно. А есть ли друзья?

На рога их нового знакомого опустилась маленькая птичка. Звонко что-то прочирикала и тут же исчезла в воздухе также неожиданно, как и появилась. Глаза оленя сначала метнулись вверх, затем снова опустились на эльфов.

- Понятно... - Целитель продолжал непринужденную беседу. - А есть ли враги?

На сей раз вместо ответа "дружок" испуганно всхрапнул и бросился прочь. Обернувшись, друид заметил призрачные очертания нескольких волков, выступивших из-за деревьев.

- Вот как. На них мы посмотрим позже, - Целитель махнул рукой и волки исчезли.

Олень тут же успокоился и снова подошел, а эльф тихо обратился к ученице:

- Помимо всего прочего Сон - еще и источник знаний о мире. Порою очень ценных знаний.

Какое-то время Шиа молчала, поглаживая оленя по шее и крутым бокам.
- А здесь остаются следы странников вроде нас?.. - спросила она чуть погодя и почему-то смутилась.

- Обычно они стираются почти сразу после того, как мы уходим. Но при желании... Или при необходимости можно хоть город выстроить в одном из слоев Сна.

Отпустив оленя обратно пастись, Целитель повернулся к Шии.

- Но даже тогда слой с твоим городом может быть скрыт от остальных. Сон... Как бы так сказать... Словно содержит бесчисленное множество копий самого себя. Пусть эти слои и связаны друг с другом, они все равно уникальны.

- Пока что не до конца понятно... - пробормотала эльфийка. - Я хотела поискать след одной птицы... Но вряд ли птица оставляет следы. Ладно, это была не слишком хорошая идея.

- Птицы, говоришь... - по лицу друида скользнула многозначительная ухмылка, но она и исчезла быстрее, чем это можно было заметить. - Мы можем попробовать.

Целитель вернулся к дереву, у которого они устроили привал. Обошел его. И действительно, сзади в древесной коре красовалась уже знакомая дверь.

- Подойди, - скомандовал он Шии. - Приложи ухо и думай о своей птице. Услышишь ее - открывай. Так мы сможем понять, была ли она поблизости и если была - то когда.

Шиа сделала так, как было сказано, и долго прислушивалась к звукам и ощущениям, но слышала лишь мёртвую тишину.
- Нет, ничего, - покачала она головой, отходя.

Ошибки быть не могло. Целитель хорошо знал, как устроены такие чары, чтобы они вдруг дали осечку. Какое-то время он пытался подобрать слова помягче, но потом все же сказал как есть:

- Выходит, ты не так уж ему и интересна.

- Да и ладно, - вздёрнула подбородок девушка.
Слова были уверенные, а вот голос не очень. Пока.

- Что теперь?

- У меня остался только один урок, он будет последним на сегодня. Ты хотела бы узнать еще что-то прежде, чем мы к нему приступим?
- Нет. Ни к чему. Что за урок?

- Точней, даже не урок... Так, маленькая демонстрация, - Целитель загадочно улыбнулся. - Идем.

И он направился дальше на запад.
Шли долго. И скучно. Вокруг был все тот же девственный Дол - мерцающие голубые реки, золотистые деревья, волки, олени, ястребы в небесах... Даже звезды неподвижно замерли на своих местах - хотя скоро же быть утру. А друид знай себе все шагал и шагал в том же самом направлении.

- Далеко ещё? - не выдержав, поинтересовалась Шиа.

- Почти пришли.

Наконец Целитель остановился в совершенно непримечательном месте. Точно таком же, как и любое другое поле золотистой травы, которое они пересекли до этого. Зачем-то заглянул в свою карту. Довольно кивнул.

- Держи-ка. Понюхай, как пахнет, - с этими словами он достал вслед за картой маленький темный пузырок, который и протянул эльфийке.

Запах пузырька, а точнее, его содержимого, едва не свалил беднягу с ног. Поистине сногсшибательный аромат.
Сам пузырёк она не выронила только чудом.

- Ох, ядреная, поди, получилась... - друид подхватил ученицу, помогая удержаться на ногах. - Извини. Поначалу бывает сложно вернуться без дополнительной помощи.

О каком "вернуться" идет речь, можно было понять по помолодевшему обратно голосу эльфа, а также по деревне Туманного Звездопада, что возникла ниоткуда совсем рядом.

Шиа растерянно похлопала ресницами, вертя головой в разные стороны. И наконец вроде бы полностью пришла в себя.

- Знаешь, что я думаю?.. - улыбнулась она, скользя взглядом по крышам домов. - Озорство духов-проказников всё-таки заразно.

ID: 16335 | Автор: Dreamer Drévo
Изменено: 26 января 2018 — 23:30