Сколько волка ни корми

Иллиас Расколотое Древо

(в предыдущих сериях)

Этот запах был ей хорошо знаком - запах свежей земли и смоченного дождём пепла.
Каждое дуновение ветра она помнила здесь наизусть. Каждый изгиб горных вершин был подсказкой, и Айвэ знала - скоро покажется Святилище Малорна.
Она не оглядывалась назад. Огненного цвета гиппогриф неотступно летел следом, и эльфийка это чувствовала.


В роли Айвэ - LunShu

Айвэ сбросила облик птицы чуть раньше, чем коснулась земли. Она уже сильно устала. И сейчас, опираясь на посох, ждала, когда приземлится её спутник.

Пламенеющий описал еще один круг, снижаясь, и ступил на сырую хиджальскую землю минутой позже. Как гиппогриф, так и его наездник отнюдь не выглядели уставшими - должно быть, за их плечами были перелеты и подлиннее. Спрыгнув со спины крылатого зверя, Целитель поравнялся с Айвэ, на ходу стаскивая шлем.

- Значит, передохнем здесь, - звучало не то как вопрос, не то как простая констатация факта.

- Я благодарна тебе за помощь, друид. И твоему другу тоже. Думаю, нет нужды идти за мной дальше, если ваш путь не лежит в ту же сторону.
Эльфийка глубоко вдохнула свежий воздух, распрямила спину, огляделась.
- Благодаря тебе у меня снова есть крылья.

- Я бы наведался в рощу Эссины, - предположил друид. На слова благодарности он, похоже, никак не отреагировал.

- Значит, нам по пути. Боюсь, я не очень скоро снова смогу взлететь, но пройтись босиком по этой земле - счастье.

- Тогда идем?..
Здесь было ощутимо теплее, чем в Ясеневом лесу, и эльфу в плотных одеждах явно было несколько не по себе, пусть тот и старался не подавать виду.

- Нет, нет, друид, - тихо рассмеялась Айвэ. - Ты и твой друг, я вижу, полны сил, но мне необходимо хотя бы немного отдохнуть.
Она не была здесь гостьей. Многие знали её в лицо, а некоторые хорошо помнили и её имя.
- Я рада видеть тебя вновь здоровой, Айвэ, - обратилась к ней подошедшая тауренка. - Отдохни, но не задерживайся долго, друзья-вороны уже поджидают тебя.
- Благодарю, Лалума.

Целитель еле слышно хмыкнул на слове "здоровой" - впрочем, это не помешало ему учтиво кивнуть малознакомой тауренке. Вслед за спутницей он присел прямо на траву на границе святилища. Зелень успела значительно подрасти с того момента, как он мощью Эссины оживлял сожженный лес.
Пламенеющий привычно лег рядом, позволив привалиться к багровому боку и принялся чистить перья.

- Позволишь мне задать один вопрос? - тихо спросила Айвэ после длительного молчания.

- Позволю.

- Те из нас, кто... поддался власти пламени. Могут быть прощены?

Эльф поднял на нее задумчивый взгляд:
- Прощены кем? Иные смогут принять их, иные - нет. И я вряд ли смогу судить... - неожиданно стушевался он, потупив глаза.

- Древними. Природой. Нами...
Друидка тоже умолкла, оборвав свою мысль. К ней на руки спустилась молодая сова, и Айвэ улыбнулась ей, словно хорошей подруге, поглаживая по перьям.

- Природой - возможно. Она справедлива и бесстрастна. Она может дать второй шанс. Но вот что до нас... Круг Кенария, - он опять замялся, подбирая слова. - И некоторые калдорай... вряд ли поступят так же.

Рядом послышались тихие шаги. Это снова была Лалума.
- Айвэ...
В руки эльфийки перекочевал мешочек, и тауренка удалилась, так ничего больше и не сказав.
Узел был свободный, и вскоре на ладонь Айвэ упал медальон, знак Стражей Хиджала. Сильно обугленный, с наполовину сгоревшим шнурком.

- Твой учитель еще жив? - высказал свою догадку друид.

Эльфийка покачала головой.
- Нет... Теперь уже нет.

- Я всегда думал, что кто-то из друидов пламени мог уцелеть... - задумчиво сказал друид то ли спутнице, то ли самому себе.

- Любое живое существо заслуживает прощения, - вздохнула Айвэ, проводив сову - та снова взмыла в небо. - И те, кто погиб, и те, кто уцелел.

Целитель не отвечал. Лишь отстраненным взглядом скользил по влажной траве.

Прошло ещё много времени, проведённого в молчании, прежде, чем эльфийка поднялась.
- Теперь и я могу идти. Не стоит более задерживаться.

На этот раз за друида ответил Пламенеющий:
- Хорошо. Я за добычей.
- Надеюсь, наши старания не прошли даром и в молодом лесу хоть что-то да найдется, - отозвался эльф, вслед за гиппогрифом поднимаясь на ноги.

Айвэ проводила зверя взглядом. Затем несколько тревожно посмотрела на эльфа.
- Что он имел в виду под "добычей"?

- Ему же надо что-то есть... Да и нам тоже.

- Что-то или... кого-то?
- Пламенеющий - умный хищник, - успокоил ее Целитель. - Он не будет охотиться во вред природному балансу.

Несколько мгновений эльфийка смотрела на того в немом недоумении.
- Прости, друид. Я дарю жизнь, а не отбираю её, - наконец произнесла она, разворачиваясь и прибавляя шаг.

- Равновесие порой подразумевает не только начало новой жизни, - нахмурившись, ответил эльф. - Наш долг - поддерживать его, и для этого рука наша должна временами быть твердой.

- Но не для того, чтобы наполнить свой желудок, - Айвэ подняла руку в знак того, что спор окончен. Вскоре её шаг снова стал ровным и мягким.

- Всем со временем придет свой конец, - друид проигнорировал этот жест... Или просто не обратил внимания. - Но в природе ничто не умирает напрасно.

Ответа не последовало. Эльфийка шла вперёд по мощёной дороге, опираясь на посох.

Ее спутник лишь пожал плечами. Продолжил следовать чуть позади. Гиппогриф вернулся, когда они огибали озеро, известное как Пепельное.

- Нет добычи. Леса еще не полны.

- И чем только Милуна все это время занималась... Ладно, у меня еще есть немного еды, - Целитель потрепал зверя по холке. - А потом, надеюсь, нам помогут в святилище.

Над неторопливо идущими эльфами кружили птицы. Леса вокруг были спокойны, было спокойно и озеро. А до рощи Эссины оставался ещё длинный путь.

ID: 15503 | Автор: Dreamer Drévo
Изменено: 19 марта 2014 — 21:06