Сага о Трех Глава шестая. Шесть дней до Осады

Гильдия Клан Разящего Молота

  • Зов леса. Часть первая → страница первая
  • Неурядицы в восточной долине. Часть первая → страница вторая
  • Дела охотничьи. Часть вторая → страница третья

***

Днем ранее

Единожды переночевав в лесу, Дуннар и Ксарр двинулись дальше.

Прошло пару часов, как вдруг Ксарр что-то учуял, а Дуннар уже и сам услышал чью-то сердитую дворфийскую ругань. Голос был отдаленно знаком Дуннару.

Ксарр
Ксарр решил принюхаться и понять, что за запах?

Незнакомец
- Вашу ж треклятую мамашу, надо ж было-то вот так вляпаться по самую маковку в такое дерьмо! Охрененно! И откуда ж такие демонические ублюдки такими сворами падают, как осенний, сука, дождик?! И надо ж было так... Так, ты, успокоился, борода, успокоился! Успокоился! Главное держаться восточнее и доберусь! Да! Стоп... А где восток? Там? Солнца не видать, сука. Сука! Сука! Вашу ж да налево! А-а-а-а! - вдруг взревел некто вдали, колотя руками колени. После он успокоился и принялся глядеть в костер, над которым жарились грибы. - А нечего тогда было в дозоре клювом щелкать... Молодца, курва.

Ксарр
- Гав-гав.

Среди типичных лесных запахов резко выделялся запах жаренных грибов и дворфийских вонючих сапог.

Дуннар Пеплобород
Охотник поспешно положил руку на загривок Ксарра - не хватало ещё чтобы тот рванул на голос. После чего, неторопливо двинулся к источнику брани. По меньшей мере глянуть кто ж посреди лесов столь шумит стоило.

Ксарр
Ксарр тут же повел бородача в ту сторону запаха.

Незнакомец
Дворф пока сидел у дерева и наблюдал, как готовится его пища, иногда переворачивая импровизированный вертел и гремя своей броней, при этом тяжело и грузно дыша своим носом.

- Совсем я кукухой поехал, уже сам с собой балакаю, троггова жопа. Прекращай, а то башка поплавится. А туда и те ушлепки полезут…
Вдруг он услышал лай, резко вскочил и схватился за свое двуручное оружие.
- Идут, сука, по мою душу! Не дамся!

Дуннар Пеплобород
- Эй! Свои! Не маши железкой, - едва поспевая за волкодавом, выпалил Дуннар, углядев из зарослей вскочившего дворфа. - Да погоди ты, Ксарр. Вот куда торопишься то?

Незнакомец
- Назовись тогда, коль свой, зараза! Ну-ка!

Туша даже на дюйм не опустила свое оружие, пытаясь хоть что-то распознать вдалеке.

Дуннар Пеплобород
- Пеплобород... Дуннар я, - выбираясь из зарослей, произнес дворф. За Ксаром охотник конечно не успел - зверь выскочил раньше. - Погоди-ка, Угрюмый, ты что ль?

Ксарр
Дворфа решил обнюхать Ксарр.

Йоаким Угрюмый
- А ну брысь, шавка! Отстань, кому грю! Я тебе сейчас такое... Дуннар? Дуннар?! Всамделе что ль?! Ха, засранец, а тебя-то я тут встретить не ожидал! Ха! Здрав будь, дружище Дуннар! Хоть кто-то приперся в эту жопу мира, наконец выберусь! Ха! - морнингстаробоец сначала пытался оттолкнуть от себя собаку, не выпуская из рук морнингстар, а затем уже обратил внимание на охотника и заулыбался. - Обожди-ка, а ты, собсна, какими судьбами? Тоже свой гребаный дозор растерял?

Дуннар Пеплобород
- Растерял? Можно сказать и так. Не поспевают... Точно, отстали, - усмехнувшись, произнес охотник. - Это, ты бы Ксарра благодарил. Он тебя сперва учуял.

Ксарр
Ксарр чуть зарычал, но, признав дворфа, отошел к Дуннару обратно.
- Грр..гав!

Йоаким Угрюмый
- Ага, благодарю сердешно, шавка. А я вона, представь себе, пошел с одним дозором сюда, а тут херась - те жопоголовые с неба вдруг на нас напали! Во! Мы дали бой, значит, а они таких звездюлей нам нахер раздали, что вот решили мы врассыпную! Вот и привет, сука, я уже который день плутаю! Хотя с таким небом и хер проссышь, день иль ночь. Хрмф бр-р... Ты-то, борода, случаем не к нашему прекрасненькому убежищу путь держишь, а? Давай тогда вместе! - к этому времени дворф уже поставил свое двуручное оружие к дереву.

Дуннар Пеплобород
- Не, я ток оттуда выбрался, - отозвался охотник, осмотревшись. - Тут не далече. Около дня пути, по Старому тракту. Иль чуть больше. Можем провести... до тракта, но с условием одним. Согласен?

Ксарр
Ксарр подошел к Йоакиму снова, лизнул руку бородачу и вернулся к Дуннару.
- Гав.

Йоаким Угрюмый
- С двумя. Во-первых, держи эту вот тяфкалку при себе, терпеть не могу собак. Бр-р. И чего там у тебя? Давай говори! - усач сложил свои руки на груди.

Дуннар Пеплобород
- С двумя, так с двумя, дружище, - усмехнулся охотник. - Не "тяфкалка", а Ксарр. Это раз. А второе - нужно покормить его. С рассвета не ел ничего.

Йоаким Угрюмый
- Да хоть сам папа штормградский, держи при себе. Вона там на костре грибы, если вдруг псина это хрумкает - бери половину. И чегось, это все? Только песику чего пожевать дать? - воин приговаривал, усаживаясь обратно на подстилку.

Дуннар Пеплобород
- Да, все. Не должен зверь голодать. Никогда, - отозвался Дуннар. - И все? Грибами только запасся? Явно солонину запрятал - уж точно.

Йоаким Угрюмый
- Какую, к чертям трогговым, солонину?! Думаешь в тот день я потеряться собирался и взял себе прозапас?! Нихрена, уже давно я это дерьмо схрумкал, Дуннар. Я знаешь тут сколько?! Тан уже небось думает, что моя жопа давно у какого-нибудь демона в кишках! Подножным кормом, сука, перебиваюсь, - дворф отвернулся к костру и шмыгнул носом.

Дуннар Пеплобород
- Эх... Идти нам на пустой желудок, Ксарр. Ничего, по пути поймаем кого съедобного, - произнес Дуннар волкодаву, потрепав того по загривку. - Так, Йоаким, туши костер и в путь. У нас семь... Нет, уже шесть дней осталось. Поспешать нужно.

Йоаким Угрюмый
- Шесть дней? - спросил дворф, сначала захотев затоптать костер сапогом, но вдруг от каких-то воспоминаний передумав. Он засыпал костер землей. - Это до чего такого у нас шесть дней?

Ксарр
Ксарр чуть рыкнул на угрюмого дворфа и продержался Дуннара.

Дуннар Пеплобород
- Да тут история приключилась. Магдена, что дальние фермы держит, ведь знаешь?Ты сбирайся, по пути расскажу, - произнес в ответ охотник. - Так объявился тот в Убежище мертвым совсем да начни говорить про отведенные дни до нападения демонов... Бр-р-р... Колдунство какое-то, в общем. Так шесть дней осталось уже.

Ксарр
- Гав.
Ксарр принюхался: было что съедобное по дороге где или чей запах?

Пока дворфы общались, привыкший к запахам костра и Йоакима пес начал чуять и что-то другое.

Ксарр
Ксарр навострился и решил понять, насколько был знаком запах. Пес подал знак Дуннару и побрел по следу.

Йоаким Угрюмый
- Чего-о-о-о-о? - с удивлением спросил усач. - Староста, мертвый, пришел и начал с вами балакать. Мертвый. Либо вы все вот так дружненько умом тронулись, либо действительно какие-то их демонские, сука, трюки. Ни стыда, ни совести к усопшим, зараза, а! - дворф уже собрал свои пожитки. - До нападения, пха! Будто сейчас они просто в гости зашли, на медовуху с хлебом!

Дуннар Пеплобород
- Что там, Ксарр? - заметив беспокойство пса, всполошился охотник. - Йоаким, уходим и быстро. Ксарр, куда пошел?! Давай за мной! Не отставай, Йоаким.

Ксарр
За стволами и деревьями скрылся Ксарр, там явно что-то было и явно не малое. Это можно было понять по тому. как был взволнован Ксарр.

Йоаким Угрюмый
- Етить... - закинув торбу на одно плечо и положив морнингстар на другое, дворф поспешил за охотником и его питомцем. - Не дай титаны еще демоны.

Дуннар Пеплобород
- Да что б тебя, Ксарр, - сквозь зубы прошипел охотник и поспешил за волкодавом. Не бросать же непокорного зверя.

Дворфы еще некоторое время преследовали любопытного и неостановимого пса, пока наконец перед ними всеми не предстал покинутый охотничий лагерь. Несколько крупных палаток прятались среди ветвистых деревьев, тентом были укрыты различные мешки, посреди лагеря было кострище, а на натянутых веревках между воткнутых в землю жердей висела добытая неизвестными охотниками дичь, но что-то было не так: на устланной листвой земле были разбросаны листки бумаги, котелок с вылитым из него супом лежал в пепле костра. Никого не было видно.

Ксарр
Ксарр хотел понять, была ли опасность рядом. Были кто, что или ловушка?

Дуннар Пеплобород
- Ксарр, стой! - рявкнул дворф, взглянув на лагерь. - Хозяева могут оказаться неподалеку. Им вряд ли понравится, что мы тут хозяйничать начнем.
Дуннар неторопливо приближался к лагерю, озираясь по сторонам.

Йоаким Угрюмый
Йоаким остановился, чтобы отдышаться. Свободной рукой он вытер пот со лба, а затем глянул на местечко, к которому дворфов привел пес.
- Ох не к добру, не к добру. - Угрюмый встал за Дуннаром и начал оглядываться. - Ты вишь какой бардак, не просто ж так! Бежали от кого-то те остолопы, и скорее от демонов! А значит они и неподалеку быть могут, жопой чую.

Дуннар Пеплобород
Охотник поднял один из листков, что были раскиданы вокруг лагеря.

Ксарр
Ксарр, зарычав, нехотя отошел к Дуннару. Ксарр был все же послушным псом.

Дуннар Пеплобород
- Похоже на дневник. Йоаким, слышал чего про... Как его тут звать то? Во, нашел... Про Хатмара слыхал чего? - произнес Дуннар, подбирая ещё листок.

Йоаким Угрюмый
- О, да ну. Походу это наше призвание - находить дневники в какой-то заброшенной перди! Че пишет? - воин глянул на книжку через плечо охотника.

Ксарр
У ноги Дуннара присел волкодав и заскулил.

Дуннар Пеплобород
- Молодец, Ксарр. Твоя дичь, заслужил, - взглянув на пса, одобрительно кивнул Дуннар. - Про охоту пишет. Про дочь свою... Мастером охоты себя кличет. Человек что ль?
Пеплобород собирал листок за листком, собирая их воедино. Попутно, осматривал и лагерь в целом.

Ксарр
Ксарр посмотрел виновато на Дуннара.

Часть листков была безвозвратно утрачена, на них нельзя было разобрать ни строчки, но многие были целы и немного повозившись со сбором листков Дуннар наконец-то смог приступить к чтению дневника неизвестного охотника.

Страницы дневника Мастера Охоты Хартмана

Ксарр
Ксарр бодро гавкнул Дуннару и держался подле него. Решил понять, была ли рядом еще какая дичь?

Дуннар Пеплобород
- Иди ешь, пока возможность есть. Говорю ж, дичь твоя, - повторил Дуннар, указав на дичь промеж шестов. - Достанешь сам?

Ксарр
Гавкнул бодро Ксарр и поспешил к дичи. Время кушать!

Развешенные туши пойманных животных медленно покачивались на ветру, прикрепленные крюками к толстым веревкам. Тут было много птиц, пара кабанов и другое, уже разделанное мясо, готовое к вялению.

Йоаким Угрюмый
- Хрмф... Чет про этого Хохмара впервый слышу, охотники ж обычно у вас числятся, у Крепкого Копья, значит ты и должен знать этих ухмырков!

Дуннар Пеплобород
Листок за листком... С каждой страницей Дуннар все больше мрачнел.
- Ясно дело чем промышляли, - пряча листки за пазуху. - Йоаким, хозяева сами свалили. Тут накарябали. Писаки мурлоковы!

Ксарр
Ксарр выбрал последний вид мяса и решил тут же свалить кусок. Затем обнюхав его на предмет опасности, принялся за добычу.

Поспешивший пес попытался сорвать кусок с веревки, но она никак не поддавалась, сделав еще один рывок, Ксарр повалил жердь и всё мясо с одной из веревок упало на землю.

Дуннар Пеплобород
- Не охотники. Били забавы ради, - продолжая негодовать, охотник поглядывал на дорвавшегося до мяса зверя. - Без разбору по большей части. Руки отрывать за то мало! Ксарр закончит и уходим.

Ксарр
Ксарр утробно порыкивал и уплетал мясо торопливо как мог. Жадно.

Дуннар Пеплобород
Дуннар ещё раз осмотрелся. Интересовали охотника деревья в первый черед.

Из одной из палаток послышался болезненный стон.

Йоаким Угрюмый
- Конечно, у нас ж это, лучшие тут охотничьи угодья! Пришли развлекаться, сука, у нас еще и до них тройка юнцов, как я слышал в трактире, пошли на... Э, слышал? Там в палатке. Кто-то есть.

-Ух мл... что за... Вот же... засада... - прерывисто кто-то произнес на дворфийском.

Дуннар Пеплобород
- Да, сейчас подойду. Погодь…

Ксарр
Ксарр не ожидал такого и выползал из груда мяса, зато теперь он мог уплетать все и сразу!

Осмотревшись, Дуннар средь деревьев ничего не увидел нового.

Йоаким Угрюмый
Йоаким же приготовился и эфесом своего двуручника отдернул ткань палатки, чтобы увидеть там... что бы то ни было. И вот он услышал знакомую речь.
- Ага…

Перед Йоакимом в глубине палатке лежал дворф на разложенных шкурах зверей. Белобородый, лицо было напугано, все в морщинах. Трясущимися руками он зажимал рану на животе. Из другой раны торчал нож.

Дуннар Пеплобород
- Чего там? - закончив высматривать стволы деревьев, дворф поравнялся с Йоакимом.

Ксарр
Ксарр закончив с трапезой. Решил часть еды оттащить и закопать прозапас. Один кусок притащил дворфам - Дуннару.
- ГАВ.

Дуннар Пеплобород
- Что? - пока охотник пытался высмотреть из-за широкой спины угрюмого дворфа чего же произошло в палатке, не заметил подошедшего Ксарра. - Считаешь и мне поесть нужно? Может позже. Приглядывай за округой.
Потрепав холку немалого зверя, охотник взял рваный кусок добычи и отнес к потухшему костру.

Йоаким Угрюмый
- Да тут доходяга какой-то лежит, кровью обливается, Дуннар. Э, мужик, чегось разлегся, кто такой? - дворф подошел и наклонился к лежащему.

Ксарр
Ксарр удалился смотреть за округой.

Раненый дворф
-Г-гирдис? - едва дыша произнес дворф. Он потянулся дрожащей рукой к лицу Йоакима. - Это ты?

Ксарр
- Гав.

Дуннар Пеплобород
- Гирдис? Гирдис, говоришь! - услышав знакомое имя, рассвирепел Дуннар. - Я те щас покажу как охоту охотить надо! Йоаким, это он! Он с дружками охотил тут! Всех!.. Он в дневнике про дочь писал! Это Он! Дай я потолкую. В раз праотцов поминать станет!
Охотник помчался к палатке, и если бы не склонившийся над раненым Йоаким, таки прорвался бы к горе-охотнику.

Йоаким Угрюмый
- Эт он меня так обозвал! И ты давай сильно там его не колоти, видал, кишки по всей палатке разбросал! Помоги сначала что ли, ты ж наверняка в полевой медицине кумекаешь! Вот тебе еще фляга. - дворф передал охотнику мех. - Не охото потом отдуваться за то, что какого-то там пострелялку убил буйный Дуннар!
На всякий случай дворф отложил морнингстар, чтобы схватить Дуннара в случае буянства.

Ксарр
Ксарр присмотрелся и начал патрулировать лагерь, все было хорошо?

Дуннар Пеплобород
- Ох как его... Ладно, попробую чего. Но, не особливо сведущ, - заглянув в палатку, произнес Дуннар. Склонившись над умирающим дворфом, охотник попытался врачевать. Хотя, не особливо и стремился к тому.
- Ну, сказывай, Мастер. Ведь так величаешь себя? Кто тебя порезал? И куда медведь ушел, что наведывался в лагерь? - скорее не отвлекая раненого, а себя успокаивая разговором, произнес Дуннар.

Хартмар
- Я з-знаю, чем закончится... разговор, - промолвил с трудом Хартмар. Он попробовал пошевелиться, лечь удобней, но он сразу же застонал от резкой боли. Кровотечение не останавливалось. - Пообещай найти м-мою дочь. Отвести... к Сувору.

Йоаким Угрюмый
Йоаким только лишь стоял и безучастно смотрел на умирающего старика и пытающегося ему помочь Дуннара.

Дуннар Пеплобород
- Не шевелись, хуже делаешь, - проворчал в ответ дворф, лихорадочно вспоминая давно позабытые навыки врачевания. - И чем же кончится?

Хартмар
- Моей смертью. - произнес старик, с прищуром посмотрев в глаза Дуннару.

Йоаким Угрюмый
- Деда, успокоился. Щас мы тебя залатаем и приведем обратно в убежище, харе нюниться! - вдруг взревел Йоаким.

Дуннар Пеплобород
- Праотцов видишь? Если нет, выживешь, - подтвердил охотник, отрывая очередной лоскут от остатков рубахи. Найдя в палатке небольшую шкурку мелкого зверька, на вид белки, приложил к ране. Лоскутами перевязал рану испуганного дворфа. - Йоаким, фляга пуста иль ещё не все выпил? Может пригодиться. Да, поройся в мешках ихних да набеди ткани прозапас на бинты. Ещё куски шкур нужны будут. Одну из выделанных разделать можешь.
- Выживешь, старик. Ты ещё про дружков своих не поведал. Не то я могу не признать их, коль встречу. Вот расскажешь - тогда и помирай. А пока ты живой нужен.

Йоаким Угрюмый
- Была б пустая - не дал бы, Дуннар. Ну етить, - насупившийся в очередной раз дворф начал оглядывать палатку в поисках нужных припасов.

Дуннар Пеплобород
- Отлично, - кивнул охотник. - Да не здесь ищи. Под навесом мешки были, видел.

Старик угрюмо кивнул и позволил Дуннару себя врачевать. Он стиснул зубы и старался не издавать звуки, но ему был явно больно. Испарина появилась на лбу.

Йоаким мог отыскать необходимое и в палатке, но больше было снаружи. Охотничий лагерь был полон добычей охотников. Что-то было сложено в ящиках и мешках под тентами, остальное лежало под открытым небом.

Йоаким Угрюмый
- Я б все равно туда пошел, Дуннар, ты меня может еще ходить будешь учить?! М-м-мф! - взъерепенился Йоаким. Он собрал некоторые нужные охотнику припасы, некоторые припрятал в свою торбу. После же воин протянул Пеплобородому стопку материи, два рулона бинтов и кусок шкуры. - Вот, пожалста!

Дуннар Пеплобород
- Ты давай не молчи. Сказывай чего спросил. Иль позабыть успел? - произнес Дуннар, взглянув на вторую рану. Последним лоскутом Дуннар намеревался перевязать рану, из которой торчал нож. Нужно было только отвлечь старика. - Так кто в тебе дырок наделал? По началу думал лапой зацепил кто. Ан нет…
Дуннар торопливо взял у родича находки и вернулся к прежнему занятию. Только старик заговорит, Дуннар намеревается заняться второй раной охотника.

Хартмар
Сперва охотник молчал. Он следил за действиями Дуннара, но заслышав вопрос покачал головой. - Не.. позабыл. Это был Локс. Он будто обезумел из-за этого... медведя. Я хотел уйти когда стало понятно, что что-то случилось. Локс был против. Это его нож...
Хартмар говорил тяжело, с запинаниями, часто делая паузы.

Ксарр
Ксарр успел немного искупнуться какой-то луже, чтобы охладиться.

Йоаким Угрюмый
Угрюмый Йоаким ушел из палатки, чтобы поискать в лагере еще каких съестных припасов, помимо дичи, и чего можно снова налить в флягу.

Ксарр
- Гав-гав.

Дуннар Пеплобород
Резко выдернув клинок, Пеплобород суетливо приступил к бинтованию открывшейся раны.
- Медведя описать можешь? Приметы какие помнишь.

Ксарр
Ксарр довольный и мокрый отряхнулся. Во все стороны полетели брызги .

Дуган Паленый Ус
- Эй, ты, отряхивайся в сторонке, шавка! - заворчал Йоаким, укрываясь рукой от брызг.

Хартмар
-М..медведь. Бу, твою троггову мамашу, - вдруг выругался старик, когда Дуннар вынул нож из раны.
- Бурый. Бывалый. Много отметин на шкуре, - быстро выпалил на выдохе.

В лагере не осталось съестных припасов. Охотники, видимо, питались своей добычей и не заготавливали ей, либо все унесли.

Выпивки нигде не было.

Ксарр
Ксарр гавкнул и решил немного набрать травы. Чуток, для пищеварения. И поваляются в ней.
- Гав.

Йоаким Угрюмый
- Дуннар, эта вот херовина у тебя теперя коровой себя воображает! Стукнутый чтоль? - дворф теперь забрал себе пару пустых мешков и одну шкуру. Было ваше - стало наше.

Дуннар Пеплобород
- Какие отметины? От зубов? Вспоминай, - дворф озадаченно взглянул на постепенно багровеющие шкурки под бинтами.

Хартмар
- Не рассматривал я... медведя. От зубов, наверное. А может и от капкана, если это все-таки тот самый медведь.
Задумчиво прохрипел.

Дуннар Пеплобород
- Ну, если вы моего медведя подстрелить пытались - пеняйте на себя, - скрипнув зубами, куцебородый дворф вышел из палатки. - Йоаким, как поволочем этого горе-охотника? Долго так не протянет.

Ксарр
Ксарр сидел и следил за округой, разве что подобрал себе косточку побольше и держал при себе.
Сторожевой волкодав следил глазами за всем, вертел ушами на все звуки и принюхивался время-от времени.

Йоаким Угрюмый
- Поволоку, не впервой. Одного шамана уже тащил, не мыслю, шо этот хрыч тяжелее будет. Он ходить-то как-то может, иль все ж носилки сооружаем? Вона тент, из него намудрим.

Дуннар Пеплобород
- Идти? Не думаю, - охотник задумчиво взглянул в сторону леса. - Эй, Хартмар, иль как там тебя? Ружье найдется какое?

Хартмар
Дворф медленно кивнул в ответ: - Если не унесли эти…

Дуннар Пеплобород
Дворф принялся обыскивать лагерь в поисках пригодного ружья.

Йоаким Угрюмый
Йоаким, поругавшись себе под нос, принялся разбирать один из тентов и сооружать из него импровизированные носилки.

Изрядно порывшись в лагере среди вещей Дуннар смог наконец-то найти связку простых кремниевых ружей. Похоже, что ими еще никто не пользовался.

Дуннар Пеплобород
Подобрав одно из найденных ружей, охотник проверил работу механизма и зарядил его.
- Ксарр, идем на охоту. Йоаким, побудь пока тут. Мы не надолго. Бинты меняй время от времени. Да, настойка твоя пригодится повязки смачивать.

Не дожидаясь ответа, Дуннар осмотрел лагерь на предмет свежих следов, в первую очередь медвежьих, ведущих от лагеря.

Ксарр
Ксарр подошёл к Дуннару держа большую кость от ножки, пёсик был радостный.

Йоаким Угрюмый
- Чего?! Да ты ж! Я с этим пердуном в лагере! Вот ты ж пристал к этому своему медведю, вона ж у тебя песик есть, гавкает тут, бегает, выслеживает! - говорил это Йоаким уже, скорее, сам себе, смотря на уходящего вдаль Дуннара.

- Ну, деда, теперь я у тебя сиделка, нравится это или нет. - сказал воин, сев рядом со стариком и хлебнув из меха немного.

Опытный взгляд следопыта выявил множество следов, ведущих из лагеря. Среди них не выделялись медвежьи. Полно было других, похожих по размеру на дворфийские.

Дуннар Пеплобород
- Бери след, дружище. Посмотрим куда это они так спешили, - усмехнувшись, произнес дворф.

Ксарр
Йоакиму Ксарр оставил свою кость и кинулся за Дуннаром.
- Гав.
Ксарр повиновался команде и взял след.
Ксарр оскалился и зарычал, рванул в сторону скал.
- Гав.

Хартмар
- Я тебе не деда, щегол. Мастер Хартмар. Зови так. Дай-ка и мне хлебнуть, - старый охотник протянул руку к меху.

Йоаким Угрюмый
- Ладно-ладно, только не ворчи, не то пузо себе надорвешь, а потом Дуннар мне вмажет за твою бесславную смерть, - воин пожал плечами и вручил старику мех со спиртным.

Дуннар со взявшим след псом покинули лагерь, оставив позади Йоакима наедине с раненым охотником. Они шли не меньше часа, и чем дальше Дуннар и Ксарр продвигались по следам охотников, тем сильнее менялся лес. Он становился мрачнее, зелени становилось все меньше и меньше, свежая и густая листва сменилась на потемневшую пожухлую, а затем исчезла совсем, оголив иссохшую каменистую почву. Некогда здоровые ветвистые деревья были искажены невиданной силой, они стояли обугленные, будто согнутые в агонии. Едва различимые тени становились все длиннее.
Следы вели всё ближе к горному кряжу. Нарастало беспокойство.

Дуннар Пеплобород
Охотник старался не отставать от Ксарра. Чем реже становился лес, тем чаще дворф с опаской поглядывал на свинцовые тучи. Самому охоту охотить это одно, оказаться в лапах крылатой твари - совсем другое.

Иногда за деревьями и кустами раздавалось едва различимое бормотание.

Ксарр
Пес насторожился и аккуратно подбирался к цели странного запаха, пока не уловил бормотание и тут же не зарычал в их сторону - Дуннар мог понять, что там кто - то был.

Дуннар Пеплобород
- Что там, а? Пойдем-ка глянем что нашел, - поудобней взяв ружье, дворф следовал за волкодавом.

Ксарр
Пес принюхался и решил различить запах, он был знаком?

На один момент звуки, издаваемые кем-то или чем-то прекращались, затем снова начинались, длились секунды три, а после затихали.

Ксарр
Гав-гав-гав!

Дуннар Пеплобород
- Да так с тобою всех всполошим раньше времени, - пробормотал охотник, продираясь через заросли.

Ксарр
Ксарр рванул в ту сторону и поскорей. Прямо на источник запаха.

Услышав лай, некое неизвестное существо дало деру. Можно было различить некоторые ругательства, издаваемые с звонким и мерзким голосом.

После того, как Дуннар с псом все же смогли продраться через заросли перед ними открылся пустырь перед подъемом к горе. Это было поле битвы. Повсюду лежали тела охотников. В основном это были дворфы, но среди них было немало гоблинов. Вперемешку с ними находились трупы их противников - демонов.

Невообразимые твари, гончие, монстры с крыльями и человекообразные гиганты. Все были убиты. В центре поляны дымилось сооружение, имевшее угловатые серповидные очертания. Оно будто выросло из земли, из местной породы, но имело черный цвет, по контуру руин виднелись письмена. Воздух словно подрагивал в центре развалин, изредка в нем проскакивали зеленые всполохи. Воронка обозначала причину разрушения.

Ксарр
Пёс продирался через это все, его окружение волновало в этот момент вторично и хотелось лишь настигнуть на своих четырёх тот объект запаха.

Издалека все еще доносились звуки ломающихся веток и быстрых шагов, которые в один момент оборвались. С каким-то пищанием.

Дуннар Пеплобород
- Ух...Что ж тут стряслось? - только и смог произнести охотник, оторопело осматривая место побоища. - Колдунство, демоны... Ох их как…

Ксарр
Ксарр ускорялся и пытался нагнать существо.

Дуннар видел, как пес быстро пересек все поле и начал подниматься по осыпающемуся склону наверх.

Ксарр
Пёс позвал Дуннара и пытался привлечь его внимание.

Нечто пока никаких звуков не издавало.

Дуннар Пеплобород
- Это... Ксарр, трогг тебя раздери! Куда?! Стой! - как опомнился, Дуннар поспешил за псом. - Стой говорю! Ты не тот след взял!

Взобравшийся на небольшую вершину Ксарр увидел перед собой овраг, а в нем того, кого пытался нагнать.

Ксарр
Команда Дуннара была ключевой, тот лишь оскалился и фыркнул в сторону нечто, после чего вернулся к дворфу.
- Гав?

Беглец
- Ох нет, нет-нет-нет-нет! Демоны! Снова по мою душу! Дема-а-аны-ы-ы! Прочь, прочь, вы мерзкие! А-а-а-а! - неизвестный снова пустился в бега, только завидев пса.

Дуннар Пеплобород
- Вот куда ты умчался, а? Колдунство кругом, не до охоты совсем, - евда нагнав непокорную псину, проворчал дворф. Услышав крик, прислушался: - Хотя, погоди. Пойдем глянем чего ты так нагнать хотел.

Ксарр
Ксарр радостно гавкнул и вернулся к оврагу с его целью.
- Гав!

Беглец
Некий неизвестный уже оказался далеко от оврага, снова куда-то побежав. В один момент даже раздался выстрел. Куда - неясно.

Дуннар Пеплобород
- Вот это уже интересней, - рефлекторно пригнувшись, усмехнулся дворф. - Ксарр, лови его. Не калечь пока только.

Ксарр
Ксарр снова принялся играть в догонялки с целью, было жалко терять столько сил туда-сюда, но охота это весело.

Дуннар Пеплобород
Охотник с явным азартом поспешил за псом.

Ксарр
Ксарр снова метнутся вперёд.

Пес быстро бросился вперед потратив несколько минут на преследование убегающего в скалистых лабиринтах.

Дуннар услышал еще один выстрел и, когда нагнал пса, увидел его лежащего с клоком штанины в пасти. Он не выглядел раненным.

Дуннар Пеплобород
- Ксарр? Чегой это ты? - Дуннар торопливо осмотрел волкодава.

Ксарр
Ксарр подал Дуннару кусок штанины и из последних сил, попытался если не нагнать, то привести Дуннара к цели.
- Гав!

Дуннар Пеплобород
- Не шуми попусту, - спрятал трофей за пазуху, положив руку на загривок. - Нагнал. Молодец.
- Эй, ты кто есть, а? Пошто в зверя стреляешь? - вскинув ружье, крикнул дворф.

Пёс вновь умчался в погоню, но что-то изменилось, псу никак не удавалось взять след того, кого он прежде преследовал. В итоге пес совсем заплутал и привел охотника к одной из многочисленных пещер, усыпанных у подножья горного хребта.

Ксарр
Ксарр заскулил и виновато посмотрел в сторону Дуннара.

Некто успешно скрылся.

Дуннар Пеплобород
- Ушел? Эх. Зазря бегали только, - недовольно произнес дворф. - Глянем пещерку и обратно двинем.

Ксарр
- Гав.
Более бодро ответил пёс охотнику. Ксарр решил принюхаться и уловить какие ещё запахи. Ксарр сильно напрягся и подал Дуннару знак - тут опасно.

Дуннар Пеплобород
- Как обернемся, Йоакиму дорогу показать и дальше за Хродом. Да, - тихо пробормотал охотник, шагнув в полумрак пещеры.

Охотник и пес зашли под своды небольшого грота с низким потолком. Под ногами был камень с мелкой землисто-каменной пылью.

Здесь были разбросаны мох и сухие листья, а также немного хвороста.

Дуннар Пеплобород
- Ксарр, не отставай, - произнес Дуннар, разглядывая скрытый в полумраке свод грота.

Можно было пройти и дальше, но там уже всё скрывала темнота.

Ксарр
Пёс не отступал от хозяина.

Дуннар Пеплобород
- Хоть глаз выколи. Тьфу ты. Возвращаемся, Ксарр, - проворчал бородач, раздосадовано пнув сухую листву под ногами.

До Дуннара и Ксарра из глубины пещеры донеслось чье-то тяжелое дыхание.

Ксарр
Ксарр обернулся в сторону звука и приготовился драться.

Дуннар Пеплобород
- Только не вздумай лаять, Ксарр, - Пеплобород неторопливо пятился к выходу.

Ксарр
Ксарр пятился за ним.

Раздалось грузное предупреждающее рычание большого грозного зверя. В тьме грота стали видны два отблескивающих зеленый свет снаружи зрачка.

Дуннар Пеплобород
- Назад, Ксарр, - произнес Дуннар, поглядывая на сверкнувшие зрачки просыпающегося зверя. Охотник все пытался определить что за зверь скрывался во тьме. Как назло, ничего знакомого не вспоминалось.

Ксарр
Ксарр отступал по команде.

Зверь продолжал угрожающе наступать на незваных гостей и наконец вышел из мрака пещеры так, что его можно было получше рассмотреть. Это был бурый медведь, шкура которого была покрыта во многих местах запекшейся кровью, иногда выдрана целыми клоками, на передней левой лапе виднелся шрам. Он выглядел сильно уставшим и желающим поскорее прогнать нарушителей спокойствия.

Дуннар Пеплобород
- Ох ты ж... Хрод, ты что ль? Нашелся! - усмехнулся охотник, опустив ружье. - Ксарр, назад. Свои.

Ксарр
Ксарр отходил назад.

Несмотря на дружелюбное приветствие Дуннара, медведь только громче начал рычать и продолжил медленно наступать вперед.
Среди заплешин в шкуре медведя можно было увидеть волдыри и язвы.

Дуннар Пеплобород
- Хродрек? Ты чего это удумал? - произнес Дуннар, продолжая пятиться. Дворф не сводил взгляда с приметного шрама на лапе медведя. - Косолапый, брось шутить.

Ксарр
Ксарр подал голос. Но звал Дуннара не биться, а уходить и скорей.

Гав!

Медведь не реагировал на увещевания дворфа, а на лай собаки ответил оглушительным ревом, ради чего остановился ненадолго, но затем продолжил вытеснять из грота Дуннара и Ксарра.

Ксарр
Ксарр продолжал отступать, разве что ухватил Дуннара за штанину и активнейшей начал того тянуть назад. Отпустив, снова гавкнул тому - надо бежать и скорей.
Ксарр перешел на легкую рысь, а с неё снова ускоряться.

Дуннар Пеплобород
- Да не мог ошибиться. Хрод? Чтоб тебя! - Дуннар поспешил к выходу, не столь уверенно выцелявая медведя.

Медведь остановился на границе входа в грот.

Беглец
- Эй, борода! Вали быстро отседова! Беги-беги, я его сейчас рать-двать и на землю уложу! - вдруг из выхода выскакивает некто с огромными ушами, зеленой кожей, рваной штаниной и ружьем, которое уже взвёл. - Кышь-брысь! Брысь, кому грю! Все, косолапенький косолапик, сейчас я сделаю бум и все кончится!

Медведь с ревом бросился... нет, не на охотника, а вглубь своего логова, скрываясь из виду.

Ксарр
Ксарр все же держался Дуннара. Обнюхав кусочек ткани, что добыл Дуннару - гавкнул в сторону незнакомца.

Дуннар Пеплобород
- Что? Ты ещё кто? - Дуннар поспешно обернулся на голос. - Ну-ка, оставь косолапого.

Гоблин-беглец
- Конь в пальто! Нет уж, я долго ту тварюку выслеживал, дядя, теперь он мой! Мо-о-ой! Мой, мой, мой! - после этих слов гоблин побежал в пещеру, сделав сначала туда выстрел. Затем при беге он начал перезаряжать свою винтовку. - Ха-а-а-а, ха-ха-ха-ха-а!

Дуннар Пеплобород
- Ага, щас. Ату его! - рявкнул охотник, выстрелив в гоблина.

Ксарр
Ксарр решил нагнать эту цель. И в этот раз не кусать, а обезвредить.

Чего Дуннар ожидать никак не мог, так осечки. Привычно "щелкнув" ружье так и не выстрелило.

Ксарру удалось быстрым рывком приблизиться к гоблину и вцепиться тому крепко в руку, держащую винтовку.

Гоблин
С громким криком гоблин выхватывает свободной рукой нож на поясе и наносит им удар волкодаву.

Дуннар Пеплобород
- Ксарр, можешь съесть его. Поди, ордынец в самый раз придется, - торопливо подбирая гоблинское ружье, произнес охотник. - Длинноухий, не дергайся! Брось нож!
Охотник торопливо начал перезаряжать ружье.

Гоблин успел пару раз промахнуться ножом по псу и попал под прицел охотника.

Гоблин
- Это вы меня пустите, гады! Гады! Я сюда не за вами пришел, а за медведем! Это моя добыча, не ваша! Пустите! Моя добыча!

Ксарр
Ксарр решил повалить гоблина и вцепиться зубами в него, не давая встать и что поделать против.

Дуннар Пеплобород
Оплошностью гоблина Дуннар и воспользовался. Единственной мыслью было: " только бы Ксарра не задеть".

Гоблин
- Отцепи от меня свою блоховозку, борода! А-а-а-а…

Гоблину не в самый удачный момент удалось сбросить с себя повалившего его на землю пса. Прогремел выстрел, гоблин обнаружил, что он ранен в левое колено.

Гоблин
После попадания гоблин не смог и слова молвить, и все, что он делал, это хватался за простреленное колено и мешал ор со стонами.

Дуннар Пеплобород
- Ксарр, цел? - перезаряжая ружье, произнес Дуннар. - А вот винтовку я заберу себе, ордынец.

Дуган Паленый Ус
- Ты грязный и мерзкий бандит! Бандит! Ты украл у меня винтовку и хочешь украсть добычу! Бандит! Вор! Разбойник! Грязный разбойник! Я тебя порву, и всю твою шайку, помяни мое слово! Вор! Помогите, вор! Вор! А-а-а-а! - горе-охотник лишь брыкался на земле, отползая от Дуннара.

Ксарр
Ксарр встал и отряхнувшись, подошёл к Дуннару.

Дуннар Пеплобород
- Косолапому и без того досталось, - произнес дворф, подбирая и нож гоблина. - Раз уж ты так хорошо на всеобщем говоришь... Что случилось на поляне? Что за хреновина там сейчас? Твоих рук дело?

Гоблин
Гоблин даже не повернулся к Дуннару, слушая его вопросы. Но затем он начал паниковать пуще прежнего, хватаясь за голову.
- Нет, нет, нет, не расскажу! Нет, там плохо, там пришли! За нами пришли! А мы убили! А я хочу медведя! Мне нужен этот медведь! - Локс вдруг встал, и, сильно хромая и опираясь о стену пещеры, снова пошел в глубь, доставая из рюкзака динамитную шашку. - А ты будешь следующий, вор, ворюга! Демоны! Портал! Мне нужен медведь! Я его продам! Вору не продам! Вор плохой! А я не ворую! ДЕ-МО-НЫ!

Дуннар Пеплобород
Пеплобород снова выстрелил.

Вторым метким выстрелом Дуннар прострелил второе колено гоблину.

Дуган Паленый Ус
Снова сильно завопив, гоблин грохнулся оземь, держа шашку в руке. Она издавала некое шипение. Судя по всему, гоблин успел запалить фитиль и намеревался бросить. Но об этом он как-то позабыл, когда почувствовал еще одну страшную боль в другой ноге.

Дуннар Пеплобород
Дуннар схватил коротышку за шкирку и отшвырнул подальше от пещеры.

Дуннар сильным броском швырнул гоблина из грота, но оставшаяся длина запального фитиля была слишком мала... Еще до того, как гоблин упал на землю произошёл мощный взрыв гоблинской динамитной шашки, от которой будто бы затряслись горы. Со скал, окружавших пещеру начался камнепад.

Гоблин
Гоблин никак на это не отреагировал, так как превратился в кровавое безобразие. Однако до взрыва он успел лишь крикнуть:
- Ты украл мою добычу! Проклинаю!

Дуннар Пеплобород
- Вот зараза! - дворф торопливо осмотрелся и поспешил в выходу. На бегу охотник свистом привлек внимание волкодава.

Ксарр
Ксарр за ним бежит во всю!

Стоял жуткий грохот от падающих камней, поднялось облако пыли, выбежав и обернувшись Дуннар и Ксарр еще некоторое время могли наблюдать за тем, как вход в пещеру основательно заваливает разномастными камнями. Среди шума, казалось, был слышен рев медведя.

Дуннар Пеплобород
- Ух... Кха! Кхе!.. Ты ж смотри как вышло...
Дуннар ошеломленно поглядывал на груду камней, заваливших пещеру.

Камнепад, вызванный взрывом, продолжался еще несколько минут. Некоторые камни начали докатываться практически до ног ошеломленных Дуннара и Ксарра. К тому времени, как каменистая пыль осела на землю уже стремительно стемнело. Охотнику и псу предстояло найти место для ночлега.

Дуннар Пеплобород
Дуннар какое-то время оценивающе поглядывал на груду камней, будто бы примеряясь с какой стороны лучше подойти к разбору завала.
- Идем, Ксарр. Нам ещё ночлег обустраивать свой, - хмуро произнес куцебородый дворф и зашагал прочь.

Ксарр
Ксарр ушёл за Дуннаром.

ID: 20435 | Автор: Dagvidr
Изменено: 7 июля 2020 — 19:58