Сага о Трех Глава шестая. Шесть дней до Осады

Гильдия Клан Разящего Молота

  • Зов леса. Часть первая → страница первая
  • Неурядицы в восточной долине. Часть первая → страница вторая
  • Дела охотничьи. Часть вторая → страница третья

***

Днем ранее

Наконец-то лагерь начал погружаться в мирный храп. Только лишь Элкраг остался охранять сон своих соратников.

Телгрим
Крепко спал Телгрим, ничто не могло его разбудить.

Элкраг
Черножелезник устроился в сгустившихся сумерках в стороне от света костра. Глаза дворфа через какое-то время привыкли к темноте - главное на все ещё горящий костер не взглянуть.
Так черножелезник и сидел на травяной кочке всматриваясь в темноту. На коленях юнца лежал деревянный посох.

Ингела
Ингела подложила под голову сумку и завернувшись в плащ, улеглась спать.

Ходвик Хаген
И вдруг в лагере раздались глухие звуки ударов кулаков о землю и бормотание, громкость которого все нарастала.
- Нет... Пусти их... Нет... Пусти, отпусти, отпусти их! Сгинь, дрянь! ОТПУСТИ ИХ!!!
Ходвик вскочил в холодном поту.

Элкраг
Элкраг вскочил на ноги и, щурясь от слепящего света костра, поспешил на голос.
- Что стряслось? Чего шумишь то?

Ходвик Хаген
- Т-т-трогговы кости... Я... Я... - Ходвик присел поближе к костру. - Опять смутные сны. Там... Я кабаном был, которого мы у болота успокоили... А еще была кабаниха, с детками. Демон ее успокоил, такой знаешь, синюшный, а кабаняток он, ну, стырил... В пещеру какую-то... - дворф потер здоровый глаз рукой. - А голос мне говорил все, спаси их, спаси, иди по нашим следам... Но голос знаешь, знакомый был.

Элкраг
- Вепрь? Демон? Голос? Знакомый? Ничего не пойму, - Элкраг склонился над Ходвиком, опершись на посох, свободной рукой почесывая затылок.

Телгрим
Проснулся и охотник
- Что стряслось?!

Ходвик Хаген
- Смотри. Как было. Ну. Короче. Кхм... - охотник вдруг понял, что не совсем знал как подступиться. - Вот вепря того помнишь? Которого мы успокоили на болотах. Он снова приснился, да. Только на этот раз я им был. Меня в кабана, ну, превратили. - дворф подкинул пару палок, что лежали рядом, в костер. - И я был на тех топях, а там и кабаниха была. С маленькими такими поросятками. Они там, ну, бегали, знаешь, резвились. А потом щелк так - и мамка та мертва, а поросяток забрал демон. Такой прям. Ну... Жуткий... - после недолгой паузы дворф продолжил. - И голос в голове был. Говорил, чтобы я за ним следовал и, ну, помог поросяткам. И я побежал, - тут охотник вдруг задумался. После очередной паузы он сказал. - Кажись, голос принадлежал троллихе…
Охотник вдруг что-то увидел. Взгляд его прошелся по одной линии и устремился куда-то вглубь леса.

Элкраг
- Снова Гайна? - Элкраг устало потер глаза и в раздумиях прошелся по импровизированному лагерю. - Она то каким образом... Ох... Ладно, в ночь все одно не стоит никуда идти. Раз уж проснулся - твой черед в ночь смотреть. С утра подумаем над всем этим.

Ходвик Хаген
- Или нет... Не троллиха... Кабан... Кабан... Кабан хочет, чтобы я спас его детей! - дворф ударил себя ладонью в лоб.

Элкраг
- Прямо сейчас? Как найдешь то его? Телгрим, ты то чего молчишь?

Ходвик Хаген
- И я что-то вижу... Это следы... Светятся... Вроде. - дворф не отводил взгляда от земли, где, предположительно, были следы. Свечения на самом деле никакого не было. По крайней мере для других.

Телгрим
Ходвиг прав. так и было все. Давайте за ним.

Ходвик Хаген
- Куда? В такую темень? Телгрим, не дури.

Элкраг
- Ну... Раз так, пойду собираться, - пожал плечами Элкраг, снова устало потирая глаза.
Взглянув на оставшиеся очертания клейма, что недавно ещё начертал, и стер их ногой.

Ходвик Хаген
- Погодите-погодите... Не лучше ли нам сначала дождаться утра и тогда, ну, подумать хорошенько? Кабан кабаном, но у нас, ну, задание тана. Давайте сначала дойдем до заставы, сообщим что к чему, они пойдут своей дорогой, а мы уже посмотрим, что можно сделать с поросятками. А? - дворф оглядел спутников.

Элкраг
- Что? - переспросил заклинатель уже готовый двинуться в путь. Опустившись на колено, чтобы взглянуть в глаза сидящим у костра Ходвику да Телгриму, добавил: - Раз видели вдвоем - вы и решайте. Как думаете - далеко идти нужно? Если нет - то управимся и с тановым поручением. Вспоминайте.

Телгрим
- Эх ладно… Подожду пока солнышко не встанет повыше.

Ходвик Хаген
- Я говорю, что... Ай... - дворф махнул рукой, потом задумался. - Я не знаю... Я следы вижу, но насколько далеко они ведут - без понятия. Я быстро бежал за злыднем тем, вокруг все размазано было. Помню только, что в итоге дошли до пригорка с пещеркой.

Элкраг
Элкраг устало потер лоб, ещё раз взглянув на Телгрима.

Телгрим
- Угу… Я бы сходил, осмотрел. И с тановой задачей бы справился попутно.

Ходвик Хаген
- Или мы можем разделиться. Игнела и Телгрим танову задачу выполняют, а я и ты решаем проблему с поросятами, - предложил Хаген.

Телгрим
- Никаких разделений. Вы что?! Подвое?! И так опасно.

Элкраг
Элкраг в раздумиях поглядывал то на спорящих Ходвика с Телгримом, то на крепко спящую Ингелу.

Ходвик Хаген
- Хорошо, а что ты предложишь? Вдруг окажется, что та пещера с поросятами находится вообще черти где и очень далеко от заставы? Тан сказал нам торопиться, так что дни нам лучше не тратить! - возникал Хаген.

Телгрим
- Ну раз так, давай, я на таново задание. Вы - в пещеру поросят. И я с вами не спорю.

Элкраг
- Так, довольно, - раздраженно произнес Элкраг. Подобрал пару веточек потоньше и сжал в кулаке. От веточек тут же завился легкий дымок. - Тяни, Телгрим. Только я знаю какая из них тлеет быстрее. Самая короткая будет значить дорогу к пещере.

Ходвик Хаген
- Элкраг, ты слышал? Телгрим уже вызвался идти на заставу. А дворфийка с ним, нечего ей там смотреть у пещеры. Так что можно как-то без этого?

Элкраг
Элкраг взглянул на Телгрима.

Телгрим
Дворф выдохнул и потянул одну центральную веточку.

Элкраг
- Значит тебе идти, - произнес черножелезник, взглянув на дымящуюся веточку в руке Телгрима. На раскрытой ладони заклинателя лежали почти полностью истлевшие прутки, чуть длиннее телгримовой веточки.

Телгрим
- Все будет хорошо парни, я пожелаю вам удачи. Ещё вместе выпьем.

Элкраг
- Веди тогда уж, - кивнул юнец Ходвику.

Ходвик Хаген
Ходвик вздохнул.
- Сваргань нам пару факелов, а я вещи пока соберу. Ты тоже займись этим. Телгрим... Береги себя уж, и эту дворфийку. Встретимся в шахтах.
После этих слов Хаген принялся надевать поддоспешник, поверх которого после нацепил кольчугу. На голову он натянул свою шапель, а за спину закинул торбу со снастями.

Телгрим
Телгрим кивнул.

Элкраг
Из обрывков ткани и нескольких веток, Элкраг соорудил факелы. Гореть долго не будут, но на какое-то время их хватит. А там, глядишь, и рассвет уже.

Ходвик Хаген
Собравшись наконец, дворф тяжело вздохнул, подошел к Телгриму и похлопал того по спине. После он встал перед Элкрагом и взял себе факел.
- В путь. - коротко сказал юнец.

Элкраг
- Идем, - кратко отозвался заклинатель, окинув взглядом лагерь.

Казалось, что следы видимые только Ходвику, вели дворфов обратно, к шахтам, но вскоре направление их сменилось. Вы шли к горам, которые были северней от горного перевала. Шли долго и подошли к пригорку у подножья горы, когда уже начало светать.

Следы вели наверх.

Ходвик Хаген
Дорога была уж не такой трудной. Ходвику спать не хотелось, следы было явно видно, в животе не урчало. Куда лучше, чем все прошлые разы.
- Элкраг... Смотри, это, кажись, тот самый пригорок. По крайней мере следы туда ведут. - дворф осмотрелся.

Элкраг
Элкраг только протяжно зевнул в ответ, посматривая по сторонам. Бессонная ночь и дневной переход днем раньше давали о себе знать.

Ходвик Хаген
- Ты пока подожди тут, я полезу наверх, погляжу что да как. Потом позову, добро? - сказал Хаген, совершая попытку взгромоздить свою тушу на пригорок.

Элкраг
- Думаешь заберешься один? - осмотрелся по сторонам юнец. - Ты, это, не лезь один - я то следа не вижу. Ищи тебя потом.

Ходвик Хаген
- Да я покричу, рукой помашу, иль еще чего. - дворф лез по следам. - Не, ы-ыть, не переживай, не потеряемся.

Элкраг
Черножелезник как и прежде поглядывал по сторонам, время от времени зевая.

Взобравшись наверх Ходвик увидел небольшой вход в пещеру, такой же, как и в его сне.

Ходвик Хаген
- Пещера... Пещера... Элкраг, давай сюда, тут пещера! Все как у меня во сне было. А если и так... - дворф снял с пояса топор.

Воняло какими-то газами. То и дело исходили пары со стороны пещеры.

Элкраг
Элкраг кое-как взобрался на пригорок. Поравнявшись с Ходвиком, всмотрелся в темнеющий зев пещеры.

Ничего не было видно.

Ходвик Хаген
- Хоть глаз выколи. Хмф... Посветишь? - дворф размял плечи и крепче сжал рукояти щита и топора.

Элкраг
- Факелы все спалил уже? - отозвался Элкраг, колдуя огонек над раскрытой ладонью.

Ходвик Хаген
- Не хватило, походу. - дворф медленным шагом пошел вглубь пещеры. - Ох, знаешь, после всего пережитого, мне это все равно не нравится…

Элкраг
- Прям как на ярусах огров - не продохнуть, - произнес Элкраг, шагнув в пещеру вслед за Ходвиком.

Вы вошли в огромные, природные залы со сталактитами, сталагмитами и сталагнатами, утыканными буквально везде. Вы видели в противоположной части зала островок, окруженный небольшим количество воды, светящейся нежно голубым свечением.

Благодаря этому свечению вы видели в каменной стене на этом островке деревянную дверь, из-за которой доносились различные звуки.

Элкраг
Элкраг развеял огонек - он вряд ли мог светить ярче причудливого озерца.

Ходвик Хаген
Ходвик оглядывался.
- Мыслю нам туда, Элкраг. Там тот демон. Что делать будем? На рожон полезем или как-то по-хитрому поступим?

Элкраг
Заклинатель молча осмотрелся и прошелся у кромки воды.

Ходвик Хаген
- Может мы... Как-нибудь ту демонюку отвлечем, а пока тот рыщет где попало, освободим поросяток. М-м? - дворф разговаривал с магом шепотом.

Элкраг
- Ты уверен, что он один там? - отозвался Элкраг, начав прощупывать посохом дно водоема. - Нам точно к той двери?

Ходвик Хаген
- Точно другой я не вижу. - сказал охотник. - Да и во сне я, кроме него, никого и не видал. Надо что-то думать... А получится ли с ним... Поговорить как-нибудь? У тебя же это получится?

Элкраг
В ответ Элкраг только пожал плечами и неторопливо шагнул в воду, шаг за шагом приближаясь к островку с заветной дверцей.

Ходвик Хаген
- Т-ты... Элкраг, щас не время действовать по обстоятельствам! Элкраг! - дворф поспешил вслед за магом. Лишь бы только вышло освободить тех детенышей. Его съедала некая вина перед вепрем.

Элкраг
Оказавшись у дверцы, Элкраг прислушался.

Ходвик Хаген
Ходвик встал рядом. Костяшки на руках побелели, а все нутро норовило свернуться в клубок. Что там за дверью?

Было слышно бурление и гудение, внутри что - то шипело и несло вонью.

Ходвик Хаген
- Это... Там... Ну, знаешь, во сне было так, будто там алхимическая эта, как ее... Лаба... Лубрато... Эта штука в общем. Зачем же для нее нужны поросятки... - дворф продолжал свой шепот.

Элкраг
Взглянув на притаившегося Ходвика, Элкраг вздохнул и открыл дверцу, шагнув в помещение за нею.

Ходвик Хаген
- Элкраг, твою ма... - дворф тут же зашел за ним. - Я думал вы, черножелезники, народ осторожный.
Охотник быстро осмотрел алхимическую лабораторию в поисках демона и кабанят.

У верстака стояла сгорбленная тварь ростом выше дворфа с неестественно огромными и кривыми клыками, что даже не позволяли полностью закрыться рту. Рога демона были опущены словно уши дворовой собаки, и выступали вперед словно бивни мамонта. Плечи были широкими, а руки жилистыми и тонкими, только кисти были словно кувалды, несуразно большими с длинными пальцами, увенчанными острыми когтями. Ноги его были худыми и короткими, чтобы устоять на них, демон использовал, в том числе и для баланса, короткий, но толстый хвост. Одет он был в плащ с коротким рукавом, запахнутый и подвязанный поясом, на котором было видно множество склянок.

Маленькие, жуткие глазки демона со злобой уставились на вас.

Демон хихикнул и схватил одну склянку из алхимического набора. Его глаза загорелись а морда выдала нарочитую улыбку с клыкастой пастью. Ещё один миг, и демон кинул склянку в бородачей. Вспышка, и жидкость вырвалась в сторону нежданный гостей.

Ходвик Хаген
- Ну молодец, - дворф попытался оградить себя от жидкости с помощью щита.

Демон
Демон завизжал глядя на то, как дворф ушёл так резко от атаки. Но ручки твари уже тянулись за новым пузырьком.

Элкраг
Элкраг попытался отскочить в сторону от несущегося "снаряда".

Отскочив в сторону, Элкраг избежал попадания жидкости на него, но упав на каменный пол, обнаружил под собой свой сломанный посох.

Телгрим
Демон топнул ножкой в порыве гнева и оскалился, обнажая клыки.

Ходвик Хаген
- Не-не-не-не! - дворф пошел в стремительную атаку. Он решил не ждать пока эта мерзкая зубастая тварь забросает его всякой мерзостью. Убрав руку со щитом в сторону, он наносит рубящий удар топором сверху-вниз.

Демон
Тварюга резко ушла сторону и, забавно хрюкнув, оказалась позади дворфа.
- Ыхыхыхы!
Тут же пошла в ход новая склянка. Взболтнув её, демон швырнул склянку в Хагена.
- Ха!

Элкраг
- Да чтоб тебя, - простонал юнец, поднимаясь на ноги. Огненное заклятье вмиг возникло меж раскрытых ладоней заклинателя и устремилось к демону.

Ходвик Хаген
И снова Ходвик Хаген вскинул щит, надеясь, что тот убережет юнца от всякой гадкой гадости.

Воды, окружавшие островок, засияли ярче вслед за произнесенным заклинанием Элкрага, огонь потух в его руках.

Демон
Демон едва ушёл в сторону и упал будто подкошенный на пол прямо у ног Хагена. Столик пошатнулся, и зелья начали скатываться по столику в сторону края.
- Ой!

Элкраг
- Занятно, - только и произнес Элкраг, удивленно глядя на внезапно распавшееся заклятье.

Ходвик Хаген
- О-ох нет, нет, нет, нет-нет-нет! - дворф тут же полез... Да куда угодно, лишь бы не стоять на полу. И лишь бы его не унесло никуда от бабаха.

Элкраг
Элкраг поспешил к незапертой двери прочь от странных зелий что готовил демон.

Упавшие со стола склянки с зельями разбились, их содержимое быстро смешалось и началась жуткая свистопляска. Произошел взрыв, посыпались магические искры, воздух наполнился разноцветным дымом. Всех разбросало по сторонам.

Когда дым улегся, Ходвик и Элкраг обнаружили себя у края воды. Ходвик был намного меньше ростом, теперь он стал высотой с гнома, а у Элкрага изменились уши и нос, они увеличились в размерах и стали эльфийскими. Вы услышали неподалеку грузное похрюкивание. У деревянной двери стояла синекожая свинья.

Демон
Синекожая свинка в ужасе хрюкала и бегала из стороны в сторону.

Ходвик Хаген
- Элкраг! Элкраг! - дворф хватался за свой топор. - Это еще что за чертовщина?! Я ж теперь, вон, милипизерный! И... Где демон?! Элкраг, ты... Ох, етить твою мать... - дворф внимательно осмотрел уши и нос мага.

Демон
Синекожая свинья хрюкнула и в испуге ринулась вон из дома мимо дворфов.

Элкраг
- Ну... Ну и где там твои поро... поросятки? - едва осмотревшись поинтересовался юнец. - Огнежука тебе за шиворот! Ты чего это так уставился, а?

Ходвик Хаген
- Ну у тебя... Ну... Того... - дворф жестами показал то, что уши Элкрага малость прибавили в длине. - Вот теперь ты как эль... Свинья! За ней!
Ходвик ринулся за свиньей, пытаясь нагнать ее с помощью своих ставших еще короче ножек.

Демон
Свинья ринулась в сторону светящейся воды. Надо было спасаться ибо испуг был сильней злости.
- Хрююююю!
Они только и видели как эта тушка сверкала копытцами ради спасения, свин готовился к прыжку в воду!

Элкраг
- Ах ты ж ... Как же так? Испепелю! - Элкраг снова решил обрушить на... теперь уже вепря всю ярость. В руке дворфа сверкнул кинжал. Спустя мгновение Элкраг метнул короткий клинок в вепря. Ну как метнул, швырнул как умел.

Клинок попал в молоко... то есть в воду.

Ходвик Хаген
Дворф совершил попытку напрыгнуть на убегающего свина.

Дворфы услышали взволнованные повизгивания из лаборатории демона.

Демон
- Зрвиии! - Противно завизжал свин.

Ходвик Хаген
- Ты! Уродец! Расколдуй, быстро! Расколдуй на-а-а-ас! Демон! - Ходвик пытался удержаться на свинье, чтобы потом, в случае успеха, вырубить ее обухом топора. Или уже топорика.

Элкраг
- Держи его! - завопил Элкраг и бросился вдогонку за визжащим зверем. Плести закляться юнец не стал - они и тут распались бы. Знать ещё бы от чего.

Демон
Свинью вырубили и та глухо хрюкнув, тут же подкосилась и упала.
Пошла кровь. Ее вырубили или убили с одного маха? Лишь судьбе известно это.
И пусть демоническая свинка могла скакать по воде, дворфы так не умели?

Ходвик Хаген
- Тпх... М-мать... - дворф свалился с свиньи прямо в светящуюся лужу. После он встал и посмотрел на Элкрага. - Как я его так сделал - ума не приложу... Хм... Давай пока посмотрим, что с поросятками.
Ходвик быстро побежал обратно в лабораторию, чтобы найти пропавших кабанят.

В лаборатории царил бедлам, по ногами хрустело разбитое стекло, стол был расколот, шкаф с книгами упал. Несколько из них лежали под ногами, на их корешках и обложках были видны демонические руны.

В левом углу стояли клетки с кабанятами внутри. Они были немного разбросаны из-за взрыва, но похоже, что ни один кабаненок не пострадал.

Элкраг
- Ага, славно ты его, - Элкраг так и не успел добежать и сейчас только и глядел на нетонущую тушу на воде. - Её бы на островок... Из воды выволочь.

Ходвик Хаген
Ходвик оглядел клетку и повернулся к Элкрагу.
- Ты тогда им займись, а я детенышами... Так... Где-то должен быть ключ…
После этих слов Ходвик принялся оглядывать комнату на предмет ключа.

Поискав, порывшись в бардаке, Ходвику удалось найти искомое. Ключ был довольно крупным для небольшой гномьей руки дворфа.

Элкраг
Вздохнув, черножелезник снова полез в светящуюся воду. И хоть туша ни в какую не желала тонуть, тащить её на островок было ещё тем занятием.

Ходвик Хаген
- Ох, да чтоб его да раскудрыть... - дворф понадеялся еще раз на свою недюжую силу, потер руки и обеими взялся за ключ, который потащил к клети. Наконец-то он освободит тех поросят, наконец-то чувство вины перед кабаном уйдет. Наряду с кошмарами. Наверное. Насчет кошмаров Хаген был не до конца уверен.

Элкраг
- Нашел их? Гляди-ка сколько их... И к чему только нужны были? - закончив с тушей, Элкраг снова заглянул в убежище демона.

Ходвик Хаген
- Да вот кто поймет этих демонов... Вот и надо же было ему, а? Такой балаган устроил, расскажешь - не поверят. Надо бы только... Обратно все вернуть как-то, - приговаривая это, дворф с усилием открывал замок на клетке.

Как только Ходвик открывал клетку, из неё радостно похрюкивая выпрыгивал детеныш вепря. Они по очереди выбегали из лаборатории, а затем вереницей выбегали из пещеры.

Элкраг
- Как думаешь, дорогу то найдут сами?
Элкраг ещё раз осмотрелся вокруг - в суматохе мало что удалось разглядеть.

Ходвик Хаген
- Да какую дорогу, это теперь вольные зверьки, думаю что... - тут Ходвик вдруг резко замолчал, будто услышал что-то. Он жестом указал Элкрагу следовать за ним, а сам поспешил за кабанятами.

Элкраг
- Сейчас, я только... Сейчас, бегу уже, - черножелезник прихватил пару-тройку уцелевших книг и поспешил за Ходвиком. Благо тот ещё не успел далеко убежать.

Неглубокая прежде лужа теперь для Ходвика была глубоковата, вдоволь окунувшись в странную голубую воду, дворф все же выбежал из пещеры вслед за последним из кабанят.

Ходвик увидел, как они спустились вниз, к лесу, и скрылись за пригорком. Последовав за ними, дворф увидел, как последний детеныш пробежал через поваленные друг к другу деревья, образующие таким образом арку. Вдруг ветки зашевелились.

”Теперь о них позаботится лес”, - послышалось в шелесте листьев. - “Ты выполнил мою просьбу, а значит можешь взять это.”

В арке появился зеленый туман, он обволок деревья, а когда рассеялся, между деревьями появился крупный двуручный топор, он держался в воздухе на тонких ветвях.

Элкраг
Элкраг только и делал что удивленно глядел на внезапно появившийся топор среди листвы.

Ходвик Хаген
- Спасибо тебе. Спасибо. - у дворфа вдруг на сердце стало очень тепло и приятно. Наконец-то хоть что-то доброе было в происходящем. Он поклонился, а затем... Задумался.
- Элкраг, слушай. А у тебя есть мысли насчет того, как бы нас сделать прежними? С таким ростом я топор не подниму…

Элкраг
- Есть. Вернуться обратно да порыться в книгах, - отозвался Элкраг. Над ладонью мага снова трепетал огонек. - Я парочку прихватить успел. Похоже, в пещере той колдовать не выходит. Что-то там есть. Нужно вернуться.

Ходвик Хаген
- Тогда захвати еще ту секирку, хорошо? В пещеру. А там и обмозгуем что к чему.

Элкраг
- Тебе то она зачем? И вообще, откуда она тут взялась? - Элкраг немного опасливо приблизился к деревьям и взял довольно тяжелый топор. - Только забираться обратно сам станешь. Не понесу ещё и тебя.

Ходвик Хаген
- Да как зачем? Чего такой добротной штуке пропадать, а? Не боись, ее тот вепрь дал, за то, что деток его спасли. - Ходвик улыбнулся. - Пошли в пещеру уже.

Элкраг
В пещере Элкраг снова принялся рыться в уцелевшем хламе каморки демона. Сам синекожий обращенный мало интересовал сейчас заклинателя. Копошился огнепалый долго, пока не выволок последнюю из уцелевших книг и уцелевший инструмент демона, сваливая все в кучу на островке.
Нежданным открытием стало свойство странной воды вокруг островка - каждая попытка плетения нового заклятья вызывала её вспышку отчего любое заклинание буквально распадалось. С пару раз юнец даже умудрился умыться этой водицей не то в попытке вернуть себе прежний облик, не то просто гоня прочь подступающую дремоту.
Закончив с осмотром, черножелезник устроился неподалеку от кромки странного водоема - в сумрачном свечении удавалось маломальски разбирать написанное в книгах. Руническая вязь неизвестного юному магу языка большей части найденных книг завораживала. Схемы, знаки, формулы мелькали перед глазами Элкрага, порождая все больше вопросов нежели давая ответы на уже имеющиеся. Склонившись над очередной книгой, измотанный дворф провалился в мир грез.

Ходвик Хаген
Будучи не самым сильным в демонических рукописях, Ходвик Хаген пытался решить проблему более, скажем, эмпирическим путем. Сначала предметом его исследований стала вода вокруг островка. Первым, что он сделал, так это плеснул себе ею в лицо. Затем юнец уже попытался окунуться туда лицом на какое-то недолгое время. Потом еще и хлебнул, совсем немного. И плеснул в себе лицо со словами: "Проклятие снимись!".
Многозначительно и протяжно хмыкнув, он начал таскать демоническую свинью поближе к реке. Давалось дворфу это с большим трудом, иногда Ходвик прерывался, чтобы отдышаться, но потихоньку-полегоньку он это все же сделал. Охотник окатил голову того, кто был когда-то алхимиком, водой, потом и остальное его тело. Для закрепления результата он и себе еще плеснул этой чудо-воды в лицо, а вдруг. И да, со словами: "Проклятие, уйди! Пожалуйста..."
Потом младший Хаген махнул рукой на это дело и пошел в лабораторию. Достав кое-какие уцелевшие склянки, он подошел к спящему Элкрагу и растолкал его:
- Пс, эй, Элкраг, слухай. Вот, я какие-то еще всякие жидкости нашел. Может в каком-то из них, ну, противоядие? Элкраг, вставай.

Элкраг
- А? Что? Убери. Убери их прочь! - спросонья маг отскочил в сторону от Ходвика, что размахивал склянками с жидкостями. Сиганул аккурат через кипу книг что отложил для чтения, раскидав их в разные стороны. - Ос... Осторожней с ними!
- Нет. Не противоядие... Где демон? - недовольно потирая ушибленное плечо, наконец произнес Элкраг, собирая обратно книги.

Ходвик Хаген
Ходвик не совсем ожидал подобной реакции и отпрыгнул от Элкрага. Каким-то чудом ему удалось удержать то, что было у него в руках.
- Ам-м-м... Д-демон... Вон, вишь, у озерца лежит? Так и не, ну, очухался, негодяй. - с этими словами Ходвик засеменил обратно в лабораторию, чтобы положить склянки где взял. Сделал он это с особым вниманием и любовью. Обоснованными осторожностью. После он вернулся к магу.

Элкраг
- Это... эти превращения не постоянны. По крайней мере должны быть... до смешивания... - произнес черножелезник едва показался Хаген младший. Элкраг листал очередную из книг. - Что с демоном то делать станем?

Ходвик Хаген
- С демоном-то? Ну... - Ходвик задумался. - Оставим его пока отключенным, а то набедокурит пуще прежнего... Может на нем какую магию попробуем, а если какая-то да выйдет - и на нас? Или лучше просто подождать? - Ходвик все ходил туда-сюда, поглядывая то на Элкрага, то на свина, то на воду.

Элкраг
- Не выйдет... Я пробовал, - устало отерев лицо, произнес огнеглазый дворф, отложив книгу в сторону. - Каждый раз одно и тоже... Вспышка, и заклятье распадается.
- Что до зелий, то достаточно подождать - действие их ограничено. По крайней мере, так было написано... вроде бы так.
Элкраг поднялся на ноги и прошелся по островку. Взглянув на синекожую свинку, достал из своей котомки маленькую фляжку. Вылив ароматное варево, черножелезник наполнил фляжку светящейся водой.
- Нужно будет показать, - пробормотал юнец, пытаясь уложить все книги что были в котомку Конечно же они не помещались все. Что все больше раздражало мага. - Нужно будет связать и... унести их все. Да, все.

Ходвик Хаген
- Кому показать? - дворф взял две книги и поместил себе их под мышки. - Пора возвращаться в шахты что ли?

Элкраг
- Кому? - вдруг замер Элкраг, задумавшись. - Да сам не знаю. Кто в магии силен... В любом случае, здесь я бесполезен. В пещере этой, у воды... Фуф... Не унести все. Ладно, сейчас посмотрим…
Элкраг отбросил несколько книг, на его взгляд совершенно неприметных и пару-тройку из тех, что успел пролистать.

Ходвик Хаген
- И если, как ты сказал, действие недолговечно, то и демон скоро вернется в свой прежний облик... Может... Может в клетке его запереть, м?

Элкраг
- В клетку? Дело говоришь. Потащили.

Ходвик Хаген
После слов мага Ходвик положил книгу снова на пол и вместе с ним поволок свинячью тушу в клеть. Как-то с нормальным ростом все легче было, лишь бы заклятие развеялось. А если и нет, то, может, и клановские алхимики знают как быть.

Элкраг
- Это, Ходвик. Ыть... Тяжелый зараза... Ходвик... Не войдет - клети маловаты будут, - произнес Элкраг, взглянув на опрокинутые клетки, в которых некогда держали поросят.

- Слушай, может бросим его подальше где от пещеры этой да к заставе двинемся? Вон, и топор твой опробуешь, - бросил наконец пустое занятие с перетаскиванием синекожего хряка Элкраг, устало вздохнув. - А там, глядишь и Телгрим с Игнелой встретятся на пути обратном.

Ходвик Хаген
- Эх, ну не хочется эту... тварюку бросать где попало. Очухается же где-то еще, и будет злее прежнего. Ух, а что если и поросяток бедных найдет…
Ходвик бросил это бесполезное дело и плюхнулся на свое седалище, стремясь отдышаться. Он оглядывался то на Элкрага, то на порося.
- Давай тогда просто дверь в лабораторию чем-то запрем. Нет, нечем. Давай... Просто закроем лабораторию и... Ты подожжешь ее как-то?

Элкраг
- Не выйдет. Говорил же, - злобно сверкнув глазами, прошипел Элкраг. - Не тут. Водица эта все заклятья разбивает.
Черножелезник пнул с досады странную зверюгу.
- Пойду... У входа в пещеру буду. Может найду чего ещё в книгах тех, - чуть позже добавил Элкраг, устало отерев лицо к коему ещё привыкнуть нужно было. - Не то свихнусь окончательно от этих вспышек или снова усну.
Собрав разбросанные по островку книги, юнец с котомкой за спиной неспешно побрел к выходу, к свежему воздуху.

Ходвик Хаген
- Аукнется еще, тфу. - дворф с досадой посмотрел на хряка и побежал за Элкрагом. - Секиру не забыл?

Элкраг
- Там она. Уф, - махнул рукой куда-то в сторону черножелезник, продолжая шагать к выходу. - Кинжал тоже взять можешь. Ох. Он... Он в воду упал. Найдешь?

Ходвик Хаген
- Да уж секиру с кинжалом наряду я ужо не утащу! Я ж все еще, ну, лилипут. - Ходвик вдруг почувствовал досаду, пока разворачивался за своим новым оружием.

Элкраг
- Я же говорил - это не совсем... это временно, - отозвался Элкраг и скрылся со своей ношей в полумраке.

Ходвик Хаген
Ходвик лишь обреченно вздохнул и побежал обратно, схватил топор за рукоять и потащил его, словно тяжелый мешок, по земле. Иногда он ругался себе под нос, проклиная этого демона до седьмого колена. А у них семьи-то есть?

ID: 20435 | Автор: Dagvidr
Изменено: 7 июля 2020 — 19:58