В поисках Фиала песков Воспоминания и миражи

Артемис Меррид
Кайлия

******
Когда солнце поднялось достаточно высоко, путницы преодолели уже большое расстояние. Идти и далее под палящими лучами становилось опасно. Поэтому, по настоянию все той же дренейки, было решено сделать привал до спада жары.
Так как путешественницы уже давно отдалились от горной гряды, им пришлось искать себе новое убежище от вездесущего солнца и ветра. И единственным более-менее подходящим местом они нашли старые руины.
Несколько четырехугольных колонн и остатки резной стены возвышались над волнистыми просторами барханов и манили пустынных путников обещаниями защиты и укрытия. Впрочем, ложными обещаниями: солнце в зените не давало ни малейшей тени, а нагретые камни не отличались от песка.

И все же Кайлия указала в их сторону и ее спутнице ничего не оставалось, как согласиться. Буквально через несколько несколько минут они уже расположились на привале. Широкий холщовый плащ дренейки был растянут между двумя колоннами и походил теперь более на тент, чем на предмет гардероба. Сама же чародейка осталась в светло-сером, украшенном желтой окантовкой с вышивкой одеянии.
Теперь человеческая девушка могла разглядеть и саму дренейку: светлокожая, с сосредоточенным лицом и загнутыми назад аккуратными рогами.

Безразлично скользнув взглядом по лицу чародейки, Артемис Меррид привалилась к каменной колонне под крошечным квадратиком тени и все так же согнула в колене одну ногу и вытянула вторую. Часть времени ушла на перекус запасенным с вечера мясом и отдых, но солнце все никак не собиралось умерить свой пыл, и непривычная к длительному бездействию лучница несколько приуныла.
Чтобы побороться со скукой, девушка сняла с пояса небольшой, но на вид наиболее крепко скроенный мешочек и осторожно вытряхнула его содержимое. На песке перед ней оказалась пестрая россыпь достаточно необычных предметов: маленький потрескавшийся череп, изнутри залитый какой-то похожей на резину субстанцией; ссохшаяся масса, похожая на внутренний орган неведомо какого существа; прозрачный шар, внутри которого вихрились мерцающие мелкие песчинки; устройство, судя по всему, рук гномов, напоминающее крохотный паровой танк с торчащими отовсюду проводками и прочими деталями, но оставленный без колес... От разнообразия всего этого барахла рябило в глазах.

- Эй, - чужеземка негромко окликнула спутницу. - Видишь что-нибудь знакомое?

Бегло пробежавшись глазами по содержимому мешочка, на лице дренейки промелькнула тень улыбки.

- Как это у людей называется... "Фанты"? - она с интересом рассматривала кучку разномастного хлама, потом встрепенулась, - Меня, кстати, зовут Кайлия.

- Я - Артемис, - в ответ представилась лучница.

Руки чародейки сами потянулись к интересному резному обломку камня. Светло-серый и гладкий, он более походил на металл, но был бархатистым на ощупь и теплым. Пальцы пробежались по вырезанным на нем знакам, складывающимся в затейливый, геометрически правильный узор и сжали осколок в кулак. Артемис вслед за ней разглядывала причудливый обломок, пытаясь вспомнить, как именно заполучила данный экспонат ее маленькой коллекции.

- Этот камень из Дренора, - проговорила Кайлия. - Ты была в Долине Призрачной Луны?

- Было дело, - протянула чужеземка. Застарелые воспоминания проступали из недр памяти. "Жуткая выгоревшая земля, огромный вулкан, извергающий зеленое пламя, отчаянные поиски убежища... Руины, подвал, приятная полутьма и две изможденные синекожие девушки, жмущиеся друг к другу. Зверский голод, вызванный опасениями отравиться после мяса прокаженного зверья, не позволил ей долго церемониться с несчастными. Одна из них даже после смерти сжимала этот камень и Артемис неведомо зачем закинула его в свою сумку."
Мгновением спустя лучница вынырнула из омута своей памяти. Вернула взгляду осмысленность и спросила попутчицу:

- Это какой-то необычный камень? Его можно как-то использовать?

- Конечно можно. Например, как средство самообороны, гляди какой острый, - дренейка хитро улыбнулась и провела пальцем по ровному сколу. - Или для колки орехов.

Лучница, узнав о способах применения загадочного обломка, лишь вздохнула. Судя по всему, она ожидала от "экспонатов" своей коллекции несколько большей отдачи.
Наконец выпустив обломок из рук, Кайлия снова вернулась к разглядыванию разномастного хлама, бесспорно "очень полезного и очень нужного" охотнице. Повертела в руках механическую поделку, тщетно попытавшись спрятать торчащие проводки вовнутрь, взвесила на ладони стеклянный шар.
Помимо прочего, чародейка обратила внимание на несколько крупных цветных бусин и довольно-таки приличного размера темно-зеленый кристалл. Почему-то Кайлии не очень верилось, что он был честно куплен, поэтому спрашивать о его происхождении она деликатно не стала.

- Красивый, - лишь протянула она и тут же переключила внимание на черепок, - А это кто? - чародейка потрясла вещицей, пытаясь понять, чем же он набит.

На сей раз раз вспомнить историю трофея было проще.
"Тернистая долина, влажный, удушливый воздух джунглей, чужеземка осторожно продирается через заросли, и тут... Какая наглость! На нее напали из засады! Долговязый, жилистый дикарь умудрился почти застать ее врасплох и первый же его удар выбил лук из сжимавшей оружие руки. Отскочив назад, лучница выхватила резак, но тролль словно с издевкой уклонялся ото всех выпадов. Он был подобен неуловимой тени и сами очертания сухопарой фигуры иногда будто подрагивали в иссиня-черной дымке.
После очередной неудачной попытки зацепить тролля иззубренным лезвием девушка вновь отпрыгнула назад. "Нет, так его не возьмешь, надо проявить смекалку." Как следует замахнувшись, чужеземка метнула резак высоко над головой противника. Тот на мгновение замешкался, и лучнице вполне хватило этого краткого мига. Пальцы левой руки и щупальца правой выхватили из колчана две толстые, больше похожие на арбалетные болты, стрелы и с силой вонзили их в ступни тролля. Зеленокожий взревел и попытался вырваться, но изувеченные ноги почти его не слушались. "Теперь ты никуда от меня не денешься, mon coeur" - промурлыкала чужеземка, и, подавшись вперед, нанесла ослабшему противнику несколько жестоких ударов. Прерваться ее заставил свист - это изогнутый резак, описав широкую дугу, возвращался к метательнице. Лучница подпрыгнула, поймала бумеранг в паре метров над землей и одним размашистым ударом добила своего "охотника." Вместе с отсеченной головой по земле покатился целый ворох амулетов, среди которых мерцал глазницами и маленький череп. Впрочем, мерцание скоро угасло и больше не появлялось ни разу."

- Не знаю, кто именно, но думаю, ребенок. Я у тролля это взяла, они любят подобное, - ответила Артемис, вернувшись в настоящее время. - Поосторожнее, вдруг, он проклят.

Чародейка поспешила избавиться от зловещей вещицы, буквально бросив его обратно. Черепок покачнулся и перевернулся, оставив после себя на песке маленький желтый зубик.
- Кажется, я только что накликала на себя "Большую Беду", если он и впрямь был проклят... - Кайлия рассеяно смотрела на зуб, отряхивая руки. - Зачем тебе эта коллекция, что-то памятное?

- Может, и памятное, - хмыкнула в ответ лучница. Быстрота, с которой дренейка рассталась с "возможно проклятым" артефактом, вызвала мимолетную усмешку. - А может, из чего-то еще можно извлечь свой прок...

Сама чужеземка тем временем вертела в руках тот самый зеленый кристалл. Предыдущим его владельцем был син`дорай-разведчик из числа прихвостней Келя. С помощью кристалла он проделывал весьма занятные фокусы, часть из которых едва не лишила Артемис жизни. Потому она и прихватила "безделушку" с собой, надеясь со временем разгадать пару ее секретов - сам владелец рассказать о них, к сожалению, не успел.

Единственное, что девушка успела уяснить - острый и вытянутый конец кристалла отвечал за направление действия чар, так что сейчас она направила его на песок в паре метров от себя. После очередной комбинации поглаживаний, сдавливаний и нехороших мыслей внутри кристалла неожиданно занялись желтые огоньки. Затем он ощутимо охладился и словно выплюнул невидимый, но вполне осязаемый луч. Песок, игравший роль подопытного в эксперименте, начал стекаться к месту попадания луча, сбиваясь в плотный шар, словно что-то притягивало его с неимоверной силой.
От неожиданности Артемис чуть не выронила кристалл. Тот, очевидно, выключился и комок разлетелся во все стороны. Это было похоже на медленный взрыв. В итоге лучницу окатило песком с ног до головы, да и дренейке, сидевшей дальше, тоже слегка досталось.

- Ого, - лаконично высказалась девушка, когда худо-бедно очистила лицо и отплевалась. - А ты еще спрашиваешь, зачем...

Не успевшая понять что произошло, дренейка так и осталась сидеть с открытым ртом, даже не успев прикрыться руками. Песчинки неприятно царапнули кожу.

- Судя по всему, чтобы учинять беспорядок и вредить... - проворчала Кайлия, смахивая вонзившиеся в ее лоб, щеки и открытую шею песчинки. Она еще раз взглянула на странный предмет, - Откуда он у тебя? Обычно такие кристаллы используют для вытягивания или накопления энергии.

Артемис неспешно принялась собирать прочие "экспонаты" своей коллекции назад в сумку. Кристалл она пока что отложила в сторону - надо будет еще поэкспериментировать с ним.

- Если память мне не изменяет, этой штукой до меня владел эльф крови из шайки Кель`Таса. И для чего только эти парни их не используют... - проговорила она в ответ.

- Эльфы крови... Тогда все ясно, но все же удивительно что этот кристалл еще не успел напитаться скверной.

Чародейка сделала несколько глотков воды и передала бурдюк девушке.

- Надо бы поспать сейчас, чтобы мы смогли продолжить путь и после заката, иначе мы и через неделю не доберемся... Если честно, я не очень выспалась, - зачем-то добавила она, умолчав что за всю ночь так и сомкнула глаз.

- Поспать? - переспросила чужеземка. Протянув было к бурдюку правую "руку", она вовремя опомнилась и взяла его левой. - Ну поспи, я не против.

Чародейка пропустила колкость мимо ушей и ничего не ответила. "Странная она, эта Артемис. Очень странная. Дело даже не в этой неведомой заразе, что изменяет ее тело, а в какой-то озлобленности что ли..." Конечно, Кайлия встречала множество неприветливых, грубых да и просто агрессивных людей, но эта девушка чем-то задела ее. Возможно, дренейка находила ее в чем-то похожей на крокулов, ведь они так же изменившись в следствии загадочной болезни были отвергнуты обществом. От этой мысли она тяжко вздохнула и отвернулась.

Вскоре жара и усталость сделали свое дело и дренейку сморило и она, наконец, уснула ровным, неспокойным сном без сновидений.

Посапывание дренейки действовало на Артемис странно успокаивающе. Словно застыв в своей излюбленной позе, лучница прикрыла глаза, не переставая при этом вслушиваться в раскаленное безмолвие пустыни.
Когда у нее в последний раз был подобный спутник? Довольно давно, не очень долго, да и она без особого сожаления прикончила его сразу, как тот перестал быть полезным. А эта чародейка...Она не отвергла привыкшую к гонениям чужеземку, делится водой, помощь предлагает... Странная она. Может, что-то замышляет?

Приоткрыв здоровый глаз, девушка кинула быстрый взгляд на спутницу. Нет, вряд ли. "Да, должно быть мои манеры оставляют желать лучшего..." Однако знание, что и когда стоит говорить, а что - нет, осталось в далеком прошлом, вытесненное куда более насущными навыками выживания. Лучнице осталось надеяться, что Кайлия не держит на нее большой обиды.

Артемис тряхнула головой, словно пытаясь таким образом избавиться от странных мыслей. С каких пор ее стал волновать кто-то, кроме ее самой? Должно быть, подобная компания плохо на нее влияет. Вздохнув, чужеземка поудобнее устроилась на песке. Она могла продолжить путь хоть сейчас, но оставлять дренейку с ее бесконечным запасом воды, к сожалению, никак нельзя.

ID: 13675 | Автор: Безумная кошатница Анфи
Изменено: 12 июля 2013 — 18:43